Jueves, 20 de junio de 2013

Is Iran about to change? Is there a chance that the conflict with the West over Iran’s nuclear program will now end?

The June 14 presidential election resulted in victory for Hassan Rouhani, a man many are labeling a “moderate” and even a “reformer.” Rouhani, a Shiite cleric, has made mostly conciliatory statements since becoming president-elect.

Undoubtedly, Rouhani can be labeled a moderate only by the standards of the Islamic Republic of Iran. He is a cleric who has been a regime insider, a member of the “Expediency Council” and has very close relations with the most conservative among the regime powerful, including the Supreme Leader.…  Seguir leyendo »

One of Israel’s new political stars is a successful businessman turned politician — Naftali Bennett, 41, whose party, Habayit Hayehudi (the Jewish Home), won 12 seats in parliament in the last election, making him a key cabinet member. Some Israelis describe Bennett as extreme — he admits he wants to annex parts of the West Bank. Others, including many young Israelis, subscribe to his views. This past week, he spoke at length to The Washington Post’s Lally Weymouth in his office in Jerusalem. Excerpts:

Several years ago, you started and sold a high-tech company.

Yes, I founded and sold a company, Cyota, for $145 million.…  Seguir leyendo »

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu spoke with The Post’s Lally Weymouth on Thursday in Jerusalem about how he sees the situation in Israel and the surrounding countries. Excerpts:

Q: You said this week that Israel would not accept anything less than the total cessation of all enrichment of nuclear materials by Iran. You also called for the removal from Iran of all enriched nuclear materials. You then went on and laid down quite a few conditions. Are your conditions greater than before, and do you have a timetable for military action against Iran?

A: These aren’t my conditions. They are the demands of the U.N.…  Seguir leyendo »

On Wednesday, President Obama took a meaningful step toward reshaping our nuclear arsenal in line with the reality of 21st-century security priorities. Standing at the Brandenburg Gate in Berlin, he announced that he would seek negotiated cuts with Russia of up to one-third of strategic nuclear weapons as well as address the issue of nuclear weapons stationed in Europe.

But we must understand that these proposed reductions are significant only if they are part of an ongoing effort to eliminate nuclear weapons altogether. If they serve to legitimize the indefinite retention of nuclear weapons at an “acceptable” level, the specter of nuclear catastrophe will continue to haunt humanity, for arsenals of this reduced size would still inflict unimaginable destruction across the planet.…  Seguir leyendo »

Yair Lapid , 49, a former television anchor and journalist, is a rising political star in Israel. He surprised Israelis in the recent election when his new party, Yesh Atid, became the country’s second largest. His voters were secular young people and the middle class; their focus was not Iran but domestic affairs. Now the finance minister in Prime Minister Benjamin Netanyahu’s government, Lapid spoke with The Washington Post’s Lally Weymouth this past week in Jerusalem. Excerpts:

How have people responded to your budget?

When I introduced my economic plan for the first time, people had mixed views because it’s the largest cut in the history of Israeli budgets.…  Seguir leyendo »

My eyes kept being drawn to the shoes. The tiny pink running shoes with Velcro straps, on the feet of the 2-year-old girl sitting quietly on her mother’s lap. She fidgeted only a bit — jostling occasionally with her 7-year-old twin sisters while her father told a United Nations worker what had driven his young family 20 miles from Syria to this small town in Lebanon. They did not merely leave; they fled. And not once, but three times.

They came from Zabadani, which sits in a green valley in southwest Syria, just 20 miles from Damascus. He was a house painter who made a modest living while his wife took care of their three daughters.…  Seguir leyendo »

Modern India is, in many ways, a success. Its claim to be the world’s largest democracy is not hollow. Its media is vibrant and free; Indians buy more newspapers every day than any other nation. Since independence in 1947, life expectancy at birth has more than doubled, to 66 years from 32, and per-capita income (adjusted for inflation) has grown fivefold. In recent decades, reforms pushed up the country’s once sluggish growth rate to around 8 percent per year, before it fell back a couple of percentage points over the last two years. For years, India’s economic growth rate ranked second among the world’s large economies, after China, which it has consistently trailed by at least one percentage point.…  Seguir leyendo »

Barack Obama was in Berlin this week, and he was a different Barack Obama than the one who visited the German capital as a candidate in 2008. He was in a different Berlin, too. The welcome was warm, but the crowds were smaller and the adoration — and that’s exactly what it was — has dissolved. The thrill was definitely gone.

Germany has clearly transformed itself. American Jews in particular appreciate the transformation of the dregs of the Third Reich into the redeemed engine of Europe. More than any other country that once constituted the Axis, Germany has tried to make amends for the Holocaust.…  Seguir leyendo »

Mapa Gibraltar

Tema: A los 300 años de la firma del Tratado de Utrecht mediante el que se cedió Gibraltar al Reino Unido, se analizan las opciones legales, políticas y judiciales de España en el actual período histórico, en el que los marcos jurídicos e institucionales de la controversia están siendo abiertamente cuestionados.

Resumen: Nos encontramos en 2013 en una situación que parece el fin de un período completo en el tratamiento de la controversia gibraltareña. La conmemoración de los 300 años de Tratado de Utrecht debe llevar a España a reflexionar sobre su posición en la controversia y las posibilidades de acercamiento y acuerdo.…  Seguir leyendo »

Le 30 mai dernier, Susilo Bambang Yudhoyono (SBY, président de la République d’Indonésie depuis 2004, réélu en 2009) recevait le World Statesman Award accordé par la fondation états-unienne Appeal of Conscience, qui promeut les libertés de conscience et de culte et le dialogue interreligieux. Le lendemain, en Turquie, une répression disproportionnée transformait un pacifique mouvement stambouliote en un soulèvement de plusieurs composantes de la société civile contre le pouvoir de Recep Tayyip Er­dogan, premier ministre depuis 2003, et du parti islamiste AKP. Aucun lien direct, bien sûr, entre ces deux événements. Mais un fait rapproche les deux cas: la réaction des minorités religieuses, qui interrogent le rapport de l’islam en général, et des sunnites en particulier, à l’altérité.…  Seguir leyendo »

Por lo general, se demanda a personas o instituciones ante la Justicia cuando las cosas salen mal y de ello se sigue una pelea sobre quién es el responsable de los daños. Así, pues, la vista del Tribunal Constitucional alemán celebrada los días 11 y 12 de junio para examinar la legalidad del programa de las llamadas operaciones monetarias de contraventa del Banco Central Europeo fue peculiar. Aquí tenemos una pelea en relación con la medida de política monetaria más lograda de los últimos decenios… no sólo en Europa, sino en cualquier sitio.

El anuncio en julio de 2012 del plan de operaciones monetarias de compraventa redujo los tipos de interés tanto para las empresas como para los gobiernos y devolvió capital privado muy necesario a países afectados por la crisis, con lo que ayudó a mitigar el golpe de la profunda recesión que padece la periferia de Europa.…  Seguir leyendo »

En el Comité de Expertos he actuado por mí mismo, sin representar a nadie, aunque fui propuesto a iniciativa del PSOE. También es bueno que los ciudadanos sepan que nuestro trabajo en la Comisión ha sido totalmente altruista.

El mandato legal al Comité se circunscribió a la elaboración de un “informe” sobre el factor de sostenibilidad. Hubiera sido deseable efectuar un análisis de la situación del Sistema de Seguridad Social donde se integrasen las posibles alternativas que determinen el equilibrio presupuestario. Este planteamiento tiene como dificultad insalvable el escaso tiempo concedido.

El inconveniente de acometer solo la fijación de los factores de sostenibilidad es que actuarán, si se me permite el símil, como las guindas del pastel.…  Seguir leyendo »

El doctor Jens Weidmann, actual presidente del Bundesbank (Buba) y anterior jefe de Gabinete de la canciller Merkel, ha roto con la larga tradición de los presidentes anteriores de aparecer poco en los medios de comunicación, de mantener una elevada discreción y una notable independencia de los poderes públicos y de la política, y dedica más tiempo a exponer abiertamente sus posiciones.

Amenazó en el Frankfurter Algemeine, en 2012, con tomar medidas muy duras por la peligrosa acumulación de activos entre bancos centrales en los que el acreedor era el Bundesbank (el famoso Target-2) cuando, como mostró Erik Nielsen (6-3-2013), lo único que tenía que hacer era reducir el excesivo superávit por cuenta corriente alemán o evitar que BaFin, el supervisor bancario alemán, siguiese prohibiendo a los bancos alemanes prestar a la periferia.…  Seguir leyendo »

Se ha tardado casi un año en desempolvar el comunicado de Ginebra sobre Siria de junio de 2012 y en conceder un nuevo intento a la diplomacia. El acuerdo del mes pasado entre el secretario de Estado, John Kerry, y el ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Serguei Lavrov, para poner en marcha un nuevo proceso político, Ginebra II, significa una importante oportunidad. Una oportunidad que, sometida a una intensa presión, está ya languideciendo.

Pero después de dos años de destrucción y de 80.000 muertes, y tras el anuncio de la Casa Blanca del uso de armas químicas por parte del régimen de Al Asad, es precisamente esa audaz y ambiciosa estrategia política, en vez de la acción militar, la que todavía ofrece la mejor –y quizá la única—oportunidad de evitar un sufrimiento, una radicalización y una implosión regional aún mayores.…  Seguir leyendo »

AL cumplirse hoy el centenario del nacimiento de Don Juan de Borbón y Battenberg, Conde de Barcelona, es momento oportuno para recordar su figura y su decisiva contribución al restablecimiento en España de la convivencia democrática y de la Monarquía constitucional. Pero esa aportación suya tan relevante no la hizo solo. Supo rodearse de personas de gran valía, cuyos consejos y relaciones con otras personalidades de la vida política y social fueron relevantes. Ese grupo numeroso de personas que asistió y asesoró al Conde de Barcelona durante todo ese tiempo tuvo distinta procedencia desde el punto de vista político, territorial, social o económico.…  Seguir leyendo »

Si el sha de Irán hubiera sido un buen demócrata, un hombre que hubiera amado y respetado a su pueblo, habría evitado a este país la dramática república islámica. Pero la mayoría de los líderes se preocupan prioritariamente de su ego, de sus propios intereses, y se esfuerzan más por mantenerse en el poder que por servir a su pueblo. Un viejo problema que no sólo afecta a Irán. Pero el hecho es que 35 años después de la caída del sha y de la llegada triunfal de Jomeini, Irán sufre y vive en una lamentable esquizofrenia. Porque más de la mitad de los iraníes ya no quieren este régimen y desafían las prohibiciones para poder vivir de otra manera.…  Seguir leyendo »

Se cumplen 100 días del Pontificado del Papa Francisco. Sin embargo, no nos engañemos. En realidad, ese lapso de tiempo se refiere al que corre desde el regreso de Napoleón Bonaparte de su exilio en la isla de Elba (marzo de 1815), hasta su derrota en el campo de Waterloo y la nueva Restauración de Luis XVIII, en junio de ese año. Muy posteriormente, la expresión «cien días» se popularizó políticamente para indicar el periodo de gracia concedido a un nuevo gobernante, sobre todo al presidente de los Estados Unidos de América.

Si recuerdo estos datos, es para anotar que ni por su origen ni por su duración estos «cien días» han de ser especialmente significativos de ese centro de poder espiritual que es el Papado.…  Seguir leyendo »

El pueblo iraní ha hablado y ha sido escuchado. Más del 70% de los electores acudió a las urnas para elegir al más moderado de los ocho candidatos. El Consejo de los Guardianes, órgano encargado de aceptar o no a los candidatos presidenciales, había vetado el resto de candidaturas. La inesperada victoria de Hasan Rohaní despierta esperanzas, tanto para la diplomacia como para la economía iraní, muy dañada por las sanciones.

Esta apertura es sin duda importante, pero las posibilidades de cambio tras la victoria de Rohaní no son, ni mucho menos, ilimitadas ni seguras. Recordemos que el nuevo presidente iraní no liderará el país a solas: el líder supremo Alí Jamenei sigue siendo el mismo.…  Seguir leyendo »

The North American Free Trade Agreement will be 20 years old in 2014, and all those who predicted it would bring about disaster have long gone silent.

Despite a painful initial adjustment period, Nafta boosted intra-North American trade, pushing its members to improve competitiveness and focus on their comparative advantages. Mexico is now a manufacturing powerhouse, and a North American energy revolution only furthers the bloc’s global competitiveness.

Something similar is occurring in Europe, where the euro crisis never became a trade crisis, in stark contrast to the 1930s trade wars. In fact, one of the key conclusions to be drawn from the balkanization of European finances and divergent euro-zone growth over the last three years is that the European Union’s single market needs to be deeper.…  Seguir leyendo »