Viernes, 21 de junio de 2013

The first surprise about the Brazilian protests is that they have taken place at all. The second surprise is their scale. On reflection, they should have taken place years ago. The recent hike in bus fares was simply the last straw for a nation tired of being treated like otários (“suckers”) – as a taxi driver put it to me on Sunday – by its ruling classes.

Demonstrations in modern Brazil are usually left to small groups belonging to the country’s beleaguered “social movements” and therefore easily ignored by the media, which is dominated by the all powerful Globo conglomerate. Protesters depicted as troublemakers, lazy students, leftists and rich kids without a cause – as one prominent social commentator in Rio described them last week – are quickly discredited and forgotten.…  Seguir leyendo »

I was in London working on a novel a few weeks ago when I heard from a friend in Istanbul that he was on his way to Gezi Park. “To guard the sycamores,” he said, laughter in his voice. “We will camp by the trees and make sure the bulldozers don’t hurt them.”

Wishing him luck, suspecting nothing, I returned to my story of a young Indian elephant driver, an outsider, finding his way through 16th-century Istanbul. All day long, I remained in the past, unaware of what was happening in my home city as police raided Gezi Park, dousing peaceful protesters with water cannons and tear gas.…  Seguir leyendo »

Kristen Stewart, Ryan Philippe, LeAnn Rimes, Jude Law, Mark Sandford y Bill Gates. ¿Qué tienen en común?

Muchos se apresuran y etiquetan como “infieles” a las personas que se alejan de su matrimonio o relación, pero en realidad no debería ser algo tan sencillo. Es momento de que nuestra cultura se despierte y huela las feromonas sexuales: la monogamia no es natural para la mayoría de los seres humanos.

Con expectativas de vida cada vez más largas, es necesaria una mayor tolerancia con el impulso humano a experimentar sexualmente. Que una persona logre ser monógama depende tanto de la biología como del ambiente.…  Seguir leyendo »

I believe that parenthood starts before conception, at the moment you decide you want a child, and are ready and able to create a safe and loving home for her or him. I support abortion rights, but I reject the false distinction between the terms “pro-choice” and “pro-life.” Here’s why.

A lawyer by training, I was 38 when I completed a term on the Seattle City Council. Two years later, I married my husband, who is five years younger. We wanted children, and started trying right away, but had trouble conceiving.

Using in vitro fertilization, we had our son, Matthew, now 4.…  Seguir leyendo »

Tema[1]: En los países del Norte de África se dan las condiciones para impulsar colaboraciones entre la cooperación española y el sector privado: a las necesidades de la región en términos de empleo se suman la veteranía de la cooperación española en algunos países de la región y una presencia significativa de empresas internacionalizadas.

Resumen: Algunos de los objetivos de la agenda de desarrollo para el Norte de África, como la creación de empleo y la mejora de sus condiciones, convierten a las empresas extranjeras presentes en la zona en potenciales socios estratégicos para la cooperación internacional. Esto incluye a la cooperación española, cuyo IV Plan Director insiste en la necesidad de incorporar a la empresa a la agenda internacional de desarrollo, pero cuya estructura operativa todavía no ha integrado la colaboración público-privada.…  Seguir leyendo »

Los países en vías de desarrollo enfrentan un obstáculo aparentemente insalvable para la provisión de servicios de salud a sus poblaciones con rápido crecimiento –o, en algunos casos, con rápido envejecimiento. Especialmente cuando los sistemas de salud se ven cada vez más sobrecargados y se propagan las enfermedades infecciosas y de otros tipos. Como el acceso a la medicina en estas regiones es un desafío multifacético, resulta mejor abordarlo mediante una combinación de actores.

Son necesarias relaciones duraderas y de colaboración entre empresas farmacéuticas, gobiernos, organizaciones sin fines de lucro y líderes comunitarios para ayudar a las poblaciones desfavorecidas a superar sus desafíos de salud.…  Seguir leyendo »

Durante este mes de junio, el malestar en Turquía no solo han zarandeado la fama de todopoderoso del primer ministro Tayyip Erdogan sino que también han desviado la atención de un costoso y en ocasiones violento problema que se cierne sobre el país: el de su frontera meridional con Siria.

En el último tramo de la década de 2000, Turquía se pasó el tiempo esperando que el boom económico, el prestigio de su combativo primer ministro Erdogan y la oleada de admiración regional que despertaba la exitosa combinación de islam y democracia le reportaran influencia y beneficios en Oriente Próximo.

En el centro de esta estrategia estaba una íntima relación con el régimen sirio de Bachar el Asad, paradigma de la política de “cero problemas” turca.…  Seguir leyendo »

En 1990, cuando Alberto Fujimori llegó al poder, el Perú estaba prácticamente en la ruina económica. Alan García había dejado una hiperinflación obscena y el dinero no valía nada, era prácticamente papel sin valor. Eso y el temor de nuestras madres a que sus hijos pequeños voláramos en pedazos por algún coche-bomba de Sendero Luminoso, eran los temas de preocupación. Si el Perú quería salir del atolladero en el que se encontraba, tenía que acabar con esos dos obstáculos primero: el terrorismo y la inflación. Y durante el gobierno de Fujimori eso se consiguió. Se abrió la economía y se acabó con la violencia terrorista.…  Seguir leyendo »

En estos momentos en España está en debate el sistema de financiación de las comunidades autónomas. Como en algunos otros grandes asuntos que tiene pendiente nuestro país, la actual escasez de recursos económicos, las diferentes tensiones soberanistas e incluso los conflictos en el seno de las grandes formaciones políticas distorsionan el adecuado cauce por el que debe discurrir un sereno análisis de las funciones y competencias públicas y su sostenimiento económico.

En este atormentado contexto no faltan quienes, para querer obtener ventaja política rápida y fácil, arremeten contra un tercero sin argumentar suficientemente sus afirmaciones y sin reparar en las consecuencias de sus ligerezas.…  Seguir leyendo »

Lo que a Ortega le ha pasado en los últimos setenta años tiene aroma de dramón bíblico. Ha sido víctima asidua de la dependencia beata que repudió tantas veces (aunque la fomentó también) y se le ha usado para casi todo sin mucho sentido del decoro y casi siempre precisamente para aquello que no servía ya, aunque hubiese servido en su momento.

Un clásico de esa dependencia es Misión de la Universidad. El prólogo de Jesús Hernández al libro recién publicado en Anagrama (pero escrito al menos dos años antes por varios autores) titulado La universidad cercada. Testimonios de un naufragio, echa mano de él innumerablemente.…  Seguir leyendo »

In his rush to pull out of Afghanistan, close Guantanamo and declare the fight against “violent extremists” over, President Obama is again pressing for Taliban peace talks just days after releasing a complete list of Gitmo detainees, finally identifying 46 of 166 men held in indefinite detention.

Though his broader strategy is highly suspect, the timing is impeccable. Orchestrating peace with the Taliban and efforts to dismantle indefinite detention at Gitmo naturally go hand in hand.

To help kick-start the process, the Taliban want to trade five Gitmo detainees who are top leaders for one U.S. soldier, Sgt. Bowe Bergdahl, who went missing from his post near Pakistan in 2009.…  Seguir leyendo »

En política, el poder une. Al menos eso se decía de los partidos españoles hasta no hace mucho. El control del Gobierno central ha funcionado tradicionalmente como un elemento de cohesión interna, tanto para el Partido Popular como para el PSOE. Nada mejor que una victoria contundente o inesperada en las elecciones generales para calmar temporalmente las aguas de la organización. Cuando el líder nacional conseguía para el partido el control de los recursos de la Administración, el resto ponía sus discrepancias a hibernar a la espera de que los réditos del poder nacional llegaran a su territorio. Eran otros tiempos: el Gobierno central controlaba amplios recursos y los barones territoriales sabían que en el mantenimiento de la unidad de discurso se jugaban el poder nacional y, por ende, su propia supervivencia electoral.…  Seguir leyendo »

En la mitad del siglo pasado aparecía en Francia un grupo de escritores, agrupados bajo el título «la nueva novela». La obra de uno de los miembros del grupo, Nathalie Sarraute, lleva por título «La era del a sospecha». En el mismo contexto cultural años después P. Ricoeur acuña la expresión « maestros de la sospecha » para encuadrar bajo ella a los pensadores del siglo XIX y comienzos del XX que sometieron a crítica radical la cultura y los valores vigentes. Feuerbach realiza la crítica de la teología; Nietzsche, de la moral, y Freud, frente a tantos proyectos de razón pura, voluntad pura, sensibilidad pura (Kant, Cohen…), quita el velo para identificar los abismos de impureza que pueblan los sótanos del corazón humano.…  Seguir leyendo »

El pasado 6 de junio, Edward Snowden revelaba en las páginas de The Guardian y de The Washington Post la existencia del programa Prism, utilizado por la NSA, un programa destinado a la vigilancia de los ordenadores y las telecomunicaciones a escala mundial. Debilitado por estas revelaciones, el presidente Obama se ha justificado hablando de un “equilibrio entre la necesidad de asegurar que los estadounidenses se sientan seguros y nuestras inquietudes por la protección de la vida privada (…). Hay compromisos que son necesarios”.

Esta línea de defensa hace del escándalo una pieza suplementaria en el ya pesado dossier del contencioso que parece, a primera vista, simplemente oponer seguridad y vida privada.…  Seguir leyendo »

Extraordinaire Amina, dont l’acte pose avec éloquence les questions qui comptent. D’avoir diffusé son image aux seins nus où rôde le spectre islamiste nous met face aux enjeux qui orientent le destin d’une société. Amina a explicité sa mise en scène en inscrivant sur son corps les mots qui justifient son geste. Elle a écrit en arabe sur sa poitrine et ses seins: «Ce corps m’appartient, il n’est l’honneur de personne.» Son acte se réclame de l’habeas corpus/«Sois maître de ton corps». Amina propose une énonciation qui avalise l’énoncé du droit fondamental à disposer de son corps. L’opération engage le sujet et fait émerger l’individu par l’usage du pronom de la première personne.…  Seguir leyendo »

Groupe féministe basé en Ukraine, une république ex-soviétique, les Femen se sont fait connaître depuis quelques années par des actions provocatrices de grande ampleur et une stratégie systématique de confrontation.

L’une de leurs pratiques emblématiques consiste à manifester seins nus afin d’affirmer que leur corps n’est pas un instrument au service d’une société patriarcale, mais qu’il leur appartient. Le corps des femmes étant instrumentalisé en permanence par les hommes et les médias, leurs manifestations sont une façon de se réapproprier le corps féminin comme symbole de résistance contre la société patriarcale. […]

Certains milieux féministes approuvent cette logique, mais je n’entends pas discuter ici des tactiques féministes.…  Seguir leyendo »

Western leaders have been largely silent while President Vladimir Putin unleashes a campaign of police-state tactics against Russians who voice opposition to him. Yet by emphasizing human rights, the West can inspire those in Russia who seek more freedom, without putting at risk most other important goals with Russia.

Russia is not a totalitarian Soviet Union redux. But the measures Putin has employed since large demonstrations against his rule began appearing in late 2011 suggest a Soviet-like arrogance of power. On the defensive, Putin is shoring up his political base by mobilizing nationalists and xenophobes.

Independent groups such as Golos, which monitors elections, and Memorial, which promotes human rights and honest history, may soon close because they refuse to register as “foreign agents,” a term that in Russian connotes spies.…  Seguir leyendo »