Domingo, 23 de junio de 2013

When President Obama visits Senegal this week, he will have the opportunity to show his support for a bold initiative to bring to justice the dictator responsible for torturing me and thousands of my countrymen.

On Dec. 1, 1990, when Hissen Habre’s rule in Chad came to an end and he fled to Senegal, I emerged from almost three years of mistreatment in detention for a crime I did not commit — being a rebel fighter against Habre. My body was weak and my bones were frail, but my resolve to seek justice was strong.

For the next 22 years, despite betrayals and danger, my fellow victims and I have fought on, gathering testimony and evidence against Habre.…  Seguir leyendo »

How many years would you like to live?

Seriously: If you had a choice, what would the number be?

By the side of an expressway the other afternoon, I saw a billboard paid for by Prudential, the big insurance and financial-services company. The message, in letters large enough that no motorist zipping by could miss them: «The First Person To Live To 150 Is Alive Today.»

For centuries, scientists have been debating theories about just how long, with proper health care and judicious personal habits, the human lifespan can extend. In recent years, the 150 number has been up for discussion.…  Seguir leyendo »

Hamid Karzai’s derailment of the planned U.S. peace talks with the Taliban may have been a disappointment to Washington’s hopes of ending its longest war — but it disappointed Beijing, too. China welcomed the breakthrough in the Qatar process, and sees a political settlement in Afghanistan as increasingly important for its economic and security interests in the region. As a result, China’s support for reconciliation between Kabul and the Taliban has become a fixture of its burgeoning diplomatic activity on Afghanistan’s post-2014 future.

Over the last year, China has been expanding its direct contacts with the Taliban and sounding them out on security issues that range from separatist groups in the Chinese region of Xinjiang to the protection of Chinese resource investments, according to interviews with officials and experts in Beijing, Washington, Kabul, Islamabad and Peshawar.…  Seguir leyendo »

Para una parte importante de la población internet se ha convertido en algo imprescindible. Somos relativamente numerosos quienes lo utilizamos para consultar nuestro correo electrónico, leer el periódico, planificar nuestras vacaciones o conectarnos a una red social. El uso de internet, sobre todo a través de los dispositivos móviles, es mucho más intensivo entre los jóvenes y adolescentes, para quienes es un elemento fundamental de su vida cotidiana, ya que lo utilizan para todo tipo de actividades: jugar, escuchar música, hacer sus tareas escolares y, sobre todo, comunicarse.

No podemos obviar que el uso de internet está cambiando nuestra privacidad. Tradicionalmente se ha definido como privacidad el ámbito de la vida personal de un individuo que se desarrolla en un espacio reservado –generalmente el doméstico– y cuyo contenido habitualmente se ha mantenido de forma confidencial.…  Seguir leyendo »

Crece el interés por Birmania. El mes pasado, Thein Sein se convirtió en el primer presidente de Birmania que visitaba la Casa Blanca en un periodo de casi 50 años y varios líderes, del primer ministro británico, David Cameron, al de India, Manmohan Singh o de Japón, Shinzo Abe, han visitado Rangún.

De hecho, después de años de ausencia, los gobiernos extranjeros se apresuran a abrir sus embajadas en el país. Además, organizaciones multilaterales y exministros de todo el mundo se unen para ayudar a las autoridades a impulsar sus ambiciosos programas, desde ampliar el suministro de electricidad a potenciar sus propias aptitudes y funciones de gobierno.…  Seguir leyendo »

Los repetidos movimientos sísmicos que sacuden a Nicaragua en los últimos días recuerdan los argumentos utilizados por el francés Phillipe Bunau Varilla para que el Senado norteamericano prefiriera la ruta de Panamá frente a la de Nicaragua, país menos convulsionado que Colombia, de la cual era parte Panamá. La ambición por la tierra de Sandino no es nueva; ahora tiene como su promotor al magnate comunicacional chino de Hong Kong Wang Jing, con la recién fundada empresa HKND, quien en tiempo récord ha logrado concesión del parlamento nica –controlado por el Sandinismo- para construir un Canal a un costo de 40 mil millones de dólares, sin ruta trazada, ni ningún estudio técnico, con más del doble de largo que el de Panamá, que en Los Angeles Times del pasado 13 de junio, el periodista Tracy Wilkins califica “para favorecer a la familia del Presidente Daniel Ortega y su círculo íntimo”

Bunau Varilla, ingeniero y soldado que a sus 24 años se trasladó a Panamá, comenzó como Gerente General de organización y alimentación de la compañía canalera del Conde Ferdinand de Lesseps, famoso por haber construido el Canal de Suez en 1869, que hizo accesible mercados de Europa a los de Asia.…  Seguir leyendo »

Ahora que ya pasó la primavera y con ella gran parte de las ferias del libro de nuestro país, puede que no esté mal contar lo que me ocurrió la primera vez que fui a firmar a una de ellas. La historia tuvo lugar en la primavera de 1993, y el libro que se presentaba en la Feria del Libro de Madrid era mi novela El lenguaje de las fuentes, que entonces se acababa de publicar. Un tiempo antes había ganado en León un modesto premio a un libro de relatos. Se titulaba El amigo de las mujeres, y lo había escrito siguiendo las huellas de Gómez de la Serna, que es un escritor que me encanta.…  Seguir leyendo »

La historia de España, como la de las demás naciones cristianas fronterizas con el islam (Rusia, Serbia, Grecia) encarnan de modo cabal los avatares del relato histórico, un relato que se forja a golpe de omisiones y retoques al servicio de una identidad homogénea ideal, sin componente exterior alguno. Si creemos no solo a los adalides del sublime relato patriótico, sino también a algunos conspicuos representantes del mundo intelectual del pasado siglo, ni árabes ni judíos constituyen un ingrediente esencial de la nuestra. Pasaron por la Península y fueron expulsados de ella sin dejar huella en nuestra historia y formas de ser.…  Seguir leyendo »

Uno ya no sabe en qué tono decirlo ni en qué idioma.

Apenas unos días después de la caída de Al Qusair en manos del Ejército regular sirio, reforzado por miles de milicianos de Hezbolá, el killer sirio Bachar el Asad anuncia su intención de dar el asalto a Alepo, segunda ciudad del país y su capital económica.

Más aún: mientras que —según la prensa anglosajona, que recoge las declaraciones de sus dirigentes— el Partido de Dios ya ha desplegado alrededor de la ciudad a 2.000 de sus combatientes más aguerridos, un responsable de los servicios de seguridad acaba de declarar desde Damasco: “Es probable que la batalla de Alepo comience en los próximos días u horas”.…  Seguir leyendo »

Los conciertos económicos no son fáciles de justificar. Al menos, mientras esperemos argumentos políticos, públicos, susceptibles de ser atendidos por todos. El «a mí me conviene», el egoísmo, puede ser un incentivo, pero nunca un principio moral. Cuando escarbamos en la palabrería de sus defensores encontramos cuatro argumentos: no suponen privilegios; están consagrados en la Constitución; no hay problemas con el concepto, sino, si acaso, con su aplicación; tienen profundas raíces históricas. El primer argumento es poco compatible con los datos. Según uno de los más competentes analistas de estas cosas, Ángel de la Fuente, «la financiación por habitante del País Vasco es superior en un 60% a la media de las regiones de régimen común a igualdad de competencias y la situación no es muy distinta en Navarra».…  Seguir leyendo »