Lunes, 24 de junio de 2013

Over the last week, the Confederations Cup, which is taking place in Brazil, has been sharing space in the news with frequent and timely protests on the streets, most of them with the intention of forcing the Brazilian government into a new economic direction.

As five times world champion, Brazil’s love of football has long been blamed for distracting the population from its social problems. It is ironic, therefore, that it was the country’s preparation to host the World Cup that has mobilised Brazilians. Raising flags with no party colour, the people on the street are crying out for an end to corruption and against the waste of public money, both of which are sadly so common in our Brazil.…  Seguir leyendo »

The sudden closure of Greece’s state television and radio network, the Hellenic Broadcasting Corporation, known as ERT, on June 11 has led to a political drama. The network’s journalists and staff have occupied ERT buildings, and large crowds have gathered to show support. With transmitters dark, broadcasting resumed over the Internet, and soon stations all over Europe picked up the feeds. Overnight, a state-run organization that had long been reviled for corruption and cronyism became the voice of a democratic resistance.

The crisis could also take down the Greek government and bring the left-wing opposition to power. This wouldn’t be a bad thing for Europe or the United States.…  Seguir leyendo »

Iranians closed the page on the tumultuous eight-year tenure of Mahmoud Ahmadinejad when they went to the polls on June 14 to pick a new president. In a national election marked by tremendous fervor and massive turnout (some 75 percent of Iran’s roughly 50 million eligible voters are estimated to have participated), the victor was Hasan Rowhani, a soft-spoken cleric widely billed as a “moderate” among Iran’s field of presidential contenders.

Predictably, Mr. Rowhani’s election has fanned hopes among many of a more pragmatic tilt to Iranian politics — and of a new potential partner in Tehran for the long-running international negotiations over the Iranian regime’s stubborn nuclear effort.…  Seguir leyendo »

Crear y mantener la infraestructura de los derechos de propiedad –las reglas, leyes, registros y estructuras administrativas y judiciales que definen, protegen y hacen cumplir esos derechos y regulan las transacciones económicas– han sido tradicionalmente responsabilidades de los gobiernos nacionales. Pero, con el aumento en la interconexión de la economía mundial fue emergiendo una infraestructura mundial de derechos de propiedad (IDP) –que aumentó aún más lo que se pone en juego al desarrollar IDP nacionales eficaces y mecanismos precisos para la fijación de precios.

La IDP mundial surgió con la amplia adhesión de los países a la Organización Mundial del Comercio, con criterios contables y regulatorios internacionales como los Acuerdos de Basilea, con estándares publicados por la Organización Internacional de Comisiones de Valores y con algunos aspectos del derecho internacional.…  Seguir leyendo »

Para un observador occidental, la política de Oriente Medio ha vuelto a estar totalmente transtornada. Los ulemas teocráticos permitieron la elección de Hasán Ruhaní, quien en su primer discurso como Presidente electo anunció que la suya es “la victoria de la sensatez, la moderación y la conciencia sobre el fanatismo y el mal comportamiento”.

Los iraníes, al parecer sorprendidos de que el candidato al que una mayoría de ellos había respaldado (frente a seis intransigentes) hubiera ganado, salieron en masa a las calles a gritar victoria “para el pueblo”. Desde luego, fueron unas elecciones cuidadosamente controladas: todos los candidatos que podrían haber desafiado de verdad la autoridad del Dirigente Supremo Ayatolá Alí Jamenei quedaron descalificados de antemano, pero, dentro de esos límites, el Gobierno permitió el recuento de los votos del pueblo.…  Seguir leyendo »

La confirmación de la designación de Michael Froman como representante comercial de los Estados Unidos es buena ocasión para destacar las grandes oportunidades que se derivarían de la firma de un acuerdo de libre comercio entre la Unión Europea y Estados Unidos y que beneficiarían a ambas partes y al mundo entero.

La economía global se encuentra en este momento dividida en tres niveles (crecimiento al 6% en los mercados emergentes, 2% en Estados Unidos y cero en Europa) y muestra signos preocupantes de parálisis y unilateralismo nacionalista. No pocos prevén el inicio de guerras de divisas.

En semejante entorno global, económicamente incierto y lleno de tentaciones proteccionistas, el logro de un acuerdo de libre comercio entre los dos bloques comerciales más grandes del mundo (que juntos representan alrededor del 40% del PIB global) es más importante que nunca.…  Seguir leyendo »

La victoria de Hassan Rohani en la elección presidencial iraní fue un hecho totalmente inesperado. Es probable que su triunfo en primera ronda (después de una campaña que empezó con ocho candidatos) haya sido una sorpresa bastante grande incluso para el Líder Supremo, el ayatolá Alí Jamenei. A partir de este resultado, las negociaciones con Irán acerca de su programa nuclear, lo mismo que la guerra civil en Siria, pueden adquirir una nueva dinámica. Es que las cosas en Oriente Próximo son así: uno nunca sabe qué puede haber a la vuelta de la esquina.

Este año se cumple el décimo aniversario del inicio de negociaciones sobre el programa nuclear iraní entre los ministerios de asuntos exteriores de Irán y de un triunvirato europeo formado por Alemania, Francia y el Reino Unido.…  Seguir leyendo »

Poner un freno al colapso económico de Europa y superar su crisis de competitividad exigirá soluciones radicales. Sin embargo, los líderes de la Unión Europea siguen obsesionados con prioridades que ya no son tales -una falta de visión que resultó evidente en las negociaciones sobre el Marco Financiero Plurianual 2014-2020 (MFP) de la UE.

Una vez más, los intereses nacionales a corto plazo se imponen a la necesidad de un presupuesto para la UE que sea flexible, eficiente y con miras al futuro. El Parlamento Europeo, que por primera vez debe aprobar el MFP, debería utilizar la influencia que ganó recientemente para defender el interés de la población en toda la UE y compensar los intereses creados y miopes de cada uno de los estados miembro.…  Seguir leyendo »

Los políticos se creen los poseedores exclusivos de la verdad. A quien no piensa como ellos lo condenan a las tinieblas exteriores. Les importa un rábano la verdad expresada por Ortega: «La vida pública no es sólo política, sino, a la par y aún antes, intelectual, moral, económica, religiosa; comprende los usos de todos los colectivos e incluye el modo de vestir y el modo de gozar». Además de no querer gente que piense diferente de ellos, los políticos no quieren a nadie que pueda hacerles sombra; pueden nombrar consejeros a intelectuales de su partido, o afines, quienes, aunque piensen de manera diferente a los políticos, se callarán por miedo a perder las migajas que les pueden caer de aquí y de allí.…  Seguir leyendo »

En España es habitual hacer alarde de una relación con China caracterizada por la buena sintonía institucional. Nada que objetar. Es una constante que se mantiene a lo largo del tiempo y que no padece a consecuencia de la alternancia política, lo cual es un dato ciertamente sobresaliente teniendo en cuenta los frecuentes desaguisados en este terreno y que afectan a cada vez más segmentos de lo que sería recomendable considerar “política de Estado”. Este hecho es igualmente valorado por China, cuyas autoridades no han ocultado su simpatía por España.

Acostumbra a señalarse igualmente que en el fomento de la relación empresarial con China lo primero es hacer amigos y que solo después se podrán hacer negocios.…  Seguir leyendo »

Los actuales procesos de cambio en Oriente Próximo no solo conllevan la reforma y la reestructuración de instituciones nacionales, sino que están afectando también a la configuración y las relaciones a nivel regional. La política de la región está entrando en una nueva fase, y poco a poco se va viendo hasta dónde puede llegar.

Durante muchos años se ha creído que Oriente Próximo era un ente homogéneo, en el cual regímenes autocráticos limitaban la participación de la población, se frenaban las actividades de la sociedad civil, los vínculos interestatales eran relativamente limitados, primaban las diferencias sectarias —sobre todo entre suníes y chiíes— y había una clara división entre regímenes pro y antioccidentales que definía, en gran parte, la geopolítica regional.…  Seguir leyendo »

El pasado 18 de junio tuve la oportunidad de leer en EL PAÍS un artículo de Gabriel Elorriaga, presidente de la Comisión de Hacienda del Congreso de los Diputados y miembro de la Junta Directiva Nacional del PP, sobre la propuesta fiscal que ha presentado el Partido Socialista. En primer lugar, quiero darle la bienvenida al debate fiscal. Creo que en estos tiempos de desafección, los políticos debemos centrarnos en discutir sobre lo que realmente importa a los ciudadanos. Y la forma en que el sector público recauda para luego revertirlo en forma de servicios, rentas redistributivas o impulso a la actividad económica, es un debate esencial.…  Seguir leyendo »

Este es un presente plagado de paradojas. Unos se asombran de los recientes acosos a la intimidad de personajes públicos —sin duda, lamentables— cuando lo cierto es que el acoso a la intimidad es hoy un hecho común, bendecido y, con cierta exageración, legislado. Se privatiza lo público y lo privado se hace público. Lo peor de las crisis económicas es que permean perturbaciones morales y políticas que, inadvertidas, se instalan en el comportamiento de las sociedades, y lo curioso es que vivimos en una sociedad vigilada, pero no ya por el Gran Hermano (Estado), que también, sino por los propios ciudadanos que se entregan al exhibicionismo de su propia intimidad con una alegría desconcertante, cuando no con una predisposición jaranera de cumplir con un tópico falsamente democrático: el de contarlo, y enseñarlo todo, cuanto más indecente, mejor.…  Seguir leyendo »

For a woman in her 50s, Madina Daff still cannot get over her teenage years. She suffered all of them in agony and shame.

Madina, barely in her adolescence, was subjected one of the most severe forms of female genital mutilation (FMG) — infibulation. This involves cutting parts of the vagina and repositioning exposed tissue to create a seal that narrows the opening of the female organ to a tiny hole that just about allows for passing of urine and menstrual blood.

Madina was too young to understand what was happening to her. Like all other young girls in her ethnic Fulani community in Mali, she was required to go through this rite of passage before the onset of puberty.…  Seguir leyendo »