Miércoles, 26 de junio de 2013

Three years almost to the day the Australian Labor party sharpened its collective knives, ousted Kevin Rudd as leader and installed Julia Gillard as the nation’s 27th – and first woman — prime minister. At 7pm on Wednesday, in an equally spectacular and bloody knifing, Rudd returned the political favour, wresting the leadership from his nemesis by a decisive 57 votes to 45.

The poll, held behind closed doors, ends one of the most tumultuous prime ministerial tenures in the nation’s modern history, and ensures that, if nothing else, the word “brutal” will become the default adjective to describe Labor politics, Aussie style.…  Seguir leyendo »

Populist regimes in Latin America have long followed a “bread and circus” formula for governing — plenty of state spending and plenty of political drama. Ecuador’s willingness to consider an asylum petition by Edward Snowden, the U.S.’s most wanted man, fits the script.

The U.S. government has charged Snowden, who’s currently holed up in Russia, with espionage for his role in leaking classified information about a surveillance program that delved into telephone records, e-mails and Internet use. For a leftist regime bent on thumbing its nose at the U.S., this makes Snowden a rock star of sorts.

At a press briefing yesterday meant to confirm receipt of Snowden’s asylum petition, Ricardo Patino, Ecuador’s minster of foreign affairs, took pains to describe Snowden as a hero persecuted by elites who “should give explanations to the government and citizens of the world.” Colombia’s El Tiempo newspaper shared the same assessment yesterday in an editorial that claimed Snowden “does not belong to the category of traitors” but to those who fight for liberty.…  Seguir leyendo »

On Sunday, Egypt’s President Mohamed Morsi will complete his first year in office. Instead of being an occasion to celebrate – he is the first elected president – many fear the anniversary will mark the beginning of the collapse of Egypt’s political system.

The opposition has called for mass protests against Morsi and the Muslim Brotherhood to take place on the day. Although dissent and protest is a political right in a democracy, these protests could result in a coup against the democratic process, and could plunge Egypt into a cycle of violence and chaos.

Many criticisms can be made about Morsi’s performance and the Brotherhood’s behaviour since the fall of Hosni Mubarak.…  Seguir leyendo »

Los yihadistas en España: perfil sociodemográfico de condenados por actividades terroristas o muertos en acto de terrorismo suicida entre 1996 y 2012.

Resumen

Los yihadistas en España son varones entre 25 y 39 años, aunque cada vez más jóvenes. En su mayoría casados y con hijos. Ocho de cada 10, extranjeros, principalmente de nacionalidad argelina, marroquí y paquistaní. Hasta ahora, sólo un 4,8% ha nacido en España. Tanto su nivel educativo como sus ocupaciones denotan una considerable diversidad. Dos de cada 10 contaban con antecedentes penales en nuestro país por delitos distintos a los terroristas. Tienden a concentrarse en la Comunidad de Madrid y en Cataluña, que se ha convertido en ámbito destacado de la presencia yihadista, así como a lo largo del litoral mediterráneo.…  Seguir leyendo »

Le prophète Mohammed fut à la fois messager divin et chef d’Etat. A sa mort en 632, la prophétie était scellée, mais sa succession allait poser la trame de l’histoire musulmane. Le premier calife («successeur») fut Abou Bakr, son beau-père, suivi d’Omar l’organisateur de la conquête arabe, puis Othman qui donna au Coran sa forme définitive respectée par tous les musulmans, enfin Ali, son gendre. A la mort d’Othman, les premiers dissidents contestèrent un arbitrage. Ce sont les kharidjites. La scission de la communauté fut consacrée après deux batailles sanglantes en 656-657, l’une en Irak, la seconde en Syrie. Ce fut la victoire des opportunistes suivant la tradition («sunnites») sur les légitimistes du Parti («Chia») d’Ali et, également, de Damas, centre intellectuel, sur Médine, relais de caravaniers.…  Seguir leyendo »

La consommation d’énergie fossile, responsable d’environ 70% du réchauffement climatique, doit absolument diminuer. Actuellement, crédits carbone + efficacité + renouvelables sont les outils utilisés pour forcer cette diminution. Les premiers, source de fraudes massives et de juteux profits, sont notoirement contre-productifs. La lutte repose donc entièrement sur les deux autres, dont seuls les renouvelables sont quantifiés. Malheureusement, les tendances de la consommation en énergie fossile (voir graphiques) et la réalité politico-économique suggèrent que la stratégie adoptée n’est pas à la hauteur du défi.

Les pétroles synthétiques, produits en faibles quantités, sont une absurdité nocive et ne sont pas discutés ici.

L’énergie totale consommée n’a cessé d’augmenter de 1965 à 2011 pour atteindre 12 milliards de tonnes d’équivalent pétrole (Gtep), dont 11 pour le trio pétrole-charbon-gaz.…  Seguir leyendo »

It all looked like a pretty good idea in 1951: A world war had come to an end only six years earlier and a cold one followed in its wake. Old enemies were about to become new friends.

The first step was barter. Instead of milking the defeated nation’s resources — the ancient way of war — they could be shared: You have coal, we have steel; we’ll swap. This fair trade was at the heart of the Treaty of Paris, the beginning of the European Coal and Steel Community, the seed that became the mighty European Union.

By 1951, political advantage could be matched by practical necessity.…  Seguir leyendo »

The election of Hassan Rowhani as Iran’s new president has created a sense that there are new possibilities of progress on the nuclear issue; we need to respond, but warily. Iran’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, allowed Mr. Rowhani to win the election recognizing that he had run against current Iranian policies that have isolated the country and invited economically disastrous sanctions. But it isn’t clear why Mr. Khamenei allowed such an outcome, and here are some theories that have been proposed:

He believes that Mr. Rowhani’s election could provide a safety valve for the great discontent within Iran.

He believes that Mr.…  Seguir leyendo »

Since early June, protests that began out of anger over public transit fare increases have spread across Brazil, filling the streets of São Paulo, Rio de Janeiro and dozens of other cities with hundreds of thousands of demonstrators. On June 13, the police cracked down violently and the protests mushroomed. Finally, after seven days, the government of President Dilma Rousseff pushed governors and mayors to cancel the fare increases they had presented as the inevitable price of a modern market economy.

The cost of public transportation for a family living in Rio or São Paulo is, proportionally, higher than in New York or Paris.…  Seguir leyendo »

A group of Israeli businessmen has warned Israeli Prime Benjamin Netanyahu that failure to reach peace with Palestinians has a high economic cost for Israel. The businessmen, who were invited to the meeting by Netanyahu himself, told him that unless there is diplomatic progress, the Israeli economy won’t reach its full potential.

According to the businessmen, some of whom are friends of the prime minister, if there is no progress toward peace, Israel will cease to be the startup nation; it will continue to have an accelerated brain drain; and foreign investors will refuse to invest in an explosive environment. At the same time, the defense budget will continue to drain the country’s resources.…  Seguir leyendo »

Todos los abogados y empresarios interesados, implicados o afectados por la lentitud de los procesos judiciales, coinciden en señalar que el gran problema de los juzgados de lo mercantil no es la tardanza, sino, directamente, el colapso. La demora y el aplazamiento han convertido a estos juzgados en un lugar en donde los asuntos se eternizan y, por tanto, no solo no se solucionan, sino que se agravan.

No es momento de abrumar con estadísticas, pero vale la pena citar algún ejemplo. El año pasado el titular del Juzgado de lo Mercantil número 1 de Málaga declaraba a un medio de comunicación que desde que llegó al juzgado, y ante el volumen de trabajo acumulado, fijaba las vistas para 2015 y que la tensión le obligaba a tomar pastillas para dormir.…  Seguir leyendo »

Desde la reunión Merkel-Hollande de finales de mayo, y apremiada por la debilidad de la economía francesa, la música europea que suena en Berlín no ha cambiado de melodía, pero sí de compás. Un mayor entendimiento franco-alemán en asuntos europeos al que se han sumado Italia y España. Están subiendo el diapasón en crecimiento, empleo, competitividad y reformas, y bajándolo en austeridad y superación de la fragmentación financiera en la eurozona. Aunque tarde, empiezan a comprender que tan importante como el ajuste es su tempo, y que los sonidos desentonados de los periféricos durante el decenio que termina en 2007, no se pueden afinar en unos pocos años.…  Seguir leyendo »

Hay escándalos que revelan mucho acerca de la cultura de un país, y el caso del submarino de cientos de millones de euros que no pudo ser un submarino es una de ellos. Mientras los partidos políticos parecen decididos a perseguir a personas individuales por malversación o robo de unos pocos miles de euros, prefieren guardar silencio sobre la malversación de muy elevadas sumas de dinero público por parte del Gobierno. Estamos hablando no sólo del actual Gobierno, sino también del que le precedió.

El escándalo ha sido tan grande que ha ocupado los titulares de la prensa mundial; sin embargo, muy pocas protestas han surgido en España.…  Seguir leyendo »

Dicen que estamos viviendo el final del bipartidismo en España. No resultará fácil erradicar esa bipolaridad en un país siempre dual; tierra de moros y cristianos, realistas y afrancesados, de Joselito y de Belmonte, o meapilas y comecuras. Podrán cambiar los abanderados actuales de una y otra orilla, la derecha lo hizo en los años ochenta, pero mientras el país siga siendo el mismo los españoles seguirán prestos a alistarse unos frente a otros, incluso dentro de cada familia. Como hace tres cuartos de siglo se enfrentaban socialistas de Prieto a los de Largo Caballero, o monárquicos y republicanos en la derecha de Calvo Sotelo y Gil Robles.…  Seguir leyendo »

Como si de una macabra premonición se tratase, el pasado mes de mayo el vicepresidente y comisario de Competencia de la Comisión Europea, Joaquín Almunia, ofreció en un foro en Canarias una conferencia de curioso título: «Europa: ¿el problema o la solución?», en la que manifestó que sin crédito y sin financiación no habrá crecimiento.

En ese sentido, llamó la atención sobre la reforma del sistema financiero para reactivar el crédito y el estímulo de la demanda, lo que señaló como «imprescindible» para la mayoría de las pequeñas y medianas empresas que dependen de forma casi exclusiva del crédito bancario para financiarse.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos, muchas de las más interesantes opiniones políticas publicadas en los periódicos solemos encontrarlas en las páginas de economía. Las pequeñas trifulcas entre partidos, los comentarios sobre inciertos, y tantas veces equivocados, sondeos de opinión, así como las insustanciales declaraciones de los políticos, suelen dar explicaciones muy pobres sobre lo que verdaderamente nos está pasando. En cambio, en las páginas de economía a veces encontramos análisis que nos permiten ir más allá de los hechos, entender sus causas y prever sus consecuencias. Es el caso, por ejemplo, del artículo “La razón última de la crisis”, escrito por Joaquim Muns y publicado en La Vanguardia del pasado 2 de junio.…  Seguir leyendo »

“Europa es aburrida, gracias a Dios, para ustedes y para nosotros”, me dijo mi interlocutor. “Hoy, el drama tiene lugar en Oriente Próximo, el crecimiento en Asia, la esperanza en África y la proximidad con Estados Unidos en América Latina. Europa no es ningún lugar: se convirtió en el continente perdido.”

Está claro que estos comentarios contienen un poco de provocación y mucho de ironía. Quien así se expresaba ocupó hasta hace pocos años importantes puestos de la diplomacia estadounidense; en la actualidad es un personaje clave del establishment neoyorquino. Sus dardos destacan una triste realidad que los europeos deben aceptar y enfrentar: Europa ya no le interesa a Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

La idea de que algunos bancos son “demasiado grandes para quebrar” ha salido de la obscuridad del debate normativo y académico al debate público más amplio sobre las finanzas. Bloomberg News inició el examen público más reciente, al criticar el beneficio que semejantes bancos reciben y que, como ha demostrado un estudio publicado por el Fondo Monetario Internacional, es muy grande.

Los grupos de presión y los representantes de los banqueros quitaron importancia al editorial de Bloomberg por citar un solo estudio y por fiarse de las calificaciones de las agencias evaluadoras del riesgo crediticio para los bancos grandes, que mostraban que varios de ellos tendrían que pagar más por su financiación a largo plazo, si los mercados financieros no esperaran contar con el apoyo estatal en caso de que experimentaran dificultades.…  Seguir leyendo »

Los males se encuentran siempre en los pormenores. Y los grandes males de nuestra era económica están ocultos en los detalles de cómo las autoridades perciben el capital –los fondos de capital– de nuestros principales bancos. Autoridades gubernamentales se han identificado muy de cerca con la postura mundial distorsionada y egoísta de los ejecutivos bancarios globales. En consecuencia el riesgo más grande es para todos nosotros.

En este mundo surreal, el Reino Unido tiene una influencia desproporcionada porque Londres sigue siendo el principal centro financiero –y porque los mayores bancos en los Estados Unidos y en Europa han mostrado ser muy efectivos para poner en contra a las instancias de regulación británicas y estadounidenses.…  Seguir leyendo »