Viernes, 28 de junio de 2013

If Croatia could have chosen the moment for its accession to the European Union, it would not be 1 July 2013. The Pew Research Centre has just published the results of polling conducted in eight EU member states. The most disturbing finding is that the percentage of citizens in favour of the European project has plummeted from 60% a year ago to 45% now. A failing economy, Europe’s north-south divide and distrust of the political elite have led to such results.

Then there are the consequences of Romania and Bulgaria joining the EU in 2007 without adequate preparation. Disappointment with the two new members was followed by a more sceptical approach to further accessions.…  Seguir leyendo »

As Mohamed Morsi prepares to mark his first anniversary as president Sunday, Egypt is bracing for a fresh wave of protests.

The Tamarod (or Rebel) campaign has reportedly collected more than 15 million signatures demanding Morsi’s resignation and an early presidential election. In response, the Muslim Brotherhood-affiliated ruling Freedom and Justice Party is organizing rallies in support of the government. Last week, tens of thousands of FJP supporters were brought in on buses from rural areas to Cairo’s Nasr City neighborhood, where they chanted slogans such as «Islam is the solution» and «The Koran is the constitution.»

Things could take a nasty turn; after all, the Rebel campaign headquarters were burned down on June 7, and attacks on local FJP offices have been reported.…  Seguir leyendo »

In the mid-1980s, I spent two years covering South Africa and the black township uprising that would mark the beginning of the end of apartheid. Twice the government declared a state of emergency, jailing tens of thousands of people and sending troops to the townships in a futile effort to quell the rebellion against the country’s system of racial segregation.

Throughout that time, I never met or even saw Nelson Mandela; he was still languishing in Pollsmoor Prison. Jailed in 1962 and held mostly in the barren Robben Island prison, he would spend more than 27 years in custody.

Yet Mandela’s absence was very much a presence in everyday politics — the politics of waiting, waiting for the white ruling National Party to open negotiations with the only person who had enough stature to forge an agreement that would ensure a peaceful transfer of power and a democratic future.…  Seguir leyendo »

The United States is still planning to hold peace talks with the Taliban in Qatar, despite the fact that the group attacked the presidential palace and a C.I.A. office in Kabul, Afghanistan earlier this week. As was the case in the 1990s, negotiating with the Taliban now would be a grievous mistake.

Unlike most states or political groups, the Taliban aren’t amenable to a pragmatic deal. They are a movement with an extreme ideology and will not compromise easily on their deeply held beliefs. Before committing the blunder of negotiating with them again, American diplomats should read up on the history of Washington’s engagement with the Taliban during Bill Clinton’s presidency.…  Seguir leyendo »

Over the past two years, Syria’s descent into civil war has provoked alarm and horror in Washington. While officials have argued over the extent to which the United States can and should intervene, everyone agrees that the conflict poses a humanitarian catastrophe and a threat to U.S. interests across the Middle East, including to the stability of allies, the struggle against Islamist extremism and the effort to keep weapons of mass destruction out of terrorist hands.

Lately, however, another argument has crept into the debate: the idea that, while unquestionably tragic, Syria’s slow-motion unraveling might not be an unmitigated calamity for the United States.…  Seguir leyendo »

The world is starting to get serious about climate change. This is happening for one major reason: leadership.

President Obama’s announcement this week of a broad set of actions to reduce the greenhouse gas emissions that are changing our climate was very welcome. His plan, largely based on executive orders, will cut carbon pollution in the United States, prepare the country for the rising number of extreme weather events such as hurricanes and droughts, invest more in clean-energy sources and help lead international efforts to combat climate change and manage its effects.

These steps must be seen in the context of growing mobilization on climate change worldwide because the United States is one part of a larger puzzle.…  Seguir leyendo »

El perfil de la Policía Nacional en Twitter superó la semana pasada los 500.000 seguidores. Este éxito nos sitúa como institución líder a nivel mundial en las redes sociales. Es un buen momento para darle las gracias a todos los ciudadanos que, de una forma u otra, colaboran con la Policía Nacional. Y también es una buena ocasión para presentar públicamente el Plan Policía 3.0 con el que pretendemos transformar la Policía para adaptarla a los nuevos tiempos.

Hay que transformar con sentido común. No se trata de cambiar lo que funciona. Hay que conservar lo importante, esto es, que España siga siendo un país seguro; que nuestra Policía siga siendo una de las instituciones públicas mejor valoradas por los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

La estabilidad financiera creada por las actuaciones de Mario Draghi en 2012 han creado las condiciones para que sucedan cosas dentro de nuestra unión monetaria: ajustes fiscales y reformas estructurales en los países miembros por un lado, y el rediseño de las instituciones de la eurozona por otro. En lo que se refiere a este último, la idea es profundizar la unión monetaria lo estrictamente necesario para hacerla viable, pero nada más. La unión bancaria es esa mínima reforma.

Nuestra unión monetaria tiene dos errores fundamentales de diseño. El primero es la falta de una unión fiscal y el segundo que tampoco la acompaña una completa unión bancaria, una que conlleve una armonización del sinfín de leyes que afectan a todo lo bancario.…  Seguir leyendo »

Los Gobiernos francés y alemán emitieron recientemente una declaración conjunta titulada Juntos por una Europa más fuerte, basada en la estabilidad y el crecimiento.El comunicado recalca la necesidad de coordinar las políticas y utilizar indicadores para llegar a una evaluación conjunta de las condiciones económicas en el conjunto de la unión monetaria, los Estados miembros y cada uno de los mercados. Este nuevo intento de ahondar en la política de coordinación aspira a prevenir crisis futuras mediante la pronta identificación de cualquier desequilibrio incipiente que pudiera advertir de peligros en el horizonte. El objetivo primordial de la iniciativa es hacer que la economía europea sea más resistente y competitiva.…  Seguir leyendo »

Las leyes están para cumplirlas. Esta es una consecuencia del Estado de derecho, del que un día sí y otro también tantos actores políticos se llenan la boca, para acto seguido vaciarlo de contenido a las primeras de cambio. Hace unos días, este diario informaba de la publicación en el BOE de un anuncio de licitación pública por un importe de 286.485 euros para la restauración de la portada de la basílica del llamado Valle de los Caídos, donde se encuentran –especificaba— las esculturas de la Piedad, los Evangelistas y las Virtudes. Y resulta ser que una ley vigente, la Ley 52/2007, de 26 de diciembre, por la que se reconocen y amplían derechos y se establecen medios a favor de quienes padecieron persecución o violencia durante la guerra civil y la dictadura, es decir, la Ley de Memoria Histórica, en su artículo 16.2 establece respecto del citado Valle que: “En ningún lugar del recinto podrán llevarse a cabo actos de naturaleza política ni exaltadores de la Guerra Civil, de sus protagonistas, o del franquismo”.…  Seguir leyendo »

Durante las últimas décadas, al considerarse que la reconfiguración de la realidades cada vez más urgente, la literatura ha sido interrogada con cierta insistencia acerca de su capacidad para dar cuenta del mundo. La duda que se le ha trasladado insinúa un desfase entre la velocidad a la que el mundo sucede y la velocidad con la que la literatura da noticia de él. Una de las voces más autorizadas para opinar a este respecto, J. G. Ballard, resumía semejante impresión con una fórmula ya célebre: «¿En qué creo? Creo en los próximos cinco minutos». El margen de maniobra parecería agotarse ahí; la velocidad de la realidad es demasiado voraz como para ser aprehendida en forma de discurso, de relato que aspire a poseer un sentido.…  Seguir leyendo »

El reciente anuncio del presidente Obama de que Estados Unidos comenzaría a armar a los rebeldes sirios ha sido acogido con una consternación y desaprobación casi completa en los ánimos de casi todo el mundo, aparte de un puñado de líderes de la oposición siria que han suplicado ayuda. Mucha gente ha preguntado: ¿por qué? ¿Por qué reciben tan poco apoyo y tan tarde? ¿O bien no lo han estado obteniendo ya? Si es así, ¿por qué anunciarlo públicamente? ¿Se dispone de un plan de mayor envergadura, de una estrategia? Si es así, ¿cuál puede ser, aparte de confiar en que el asunto tenga el mejor desenlace posible?…  Seguir leyendo »

Poco a poco, el impacto de Abenomics en la economía de Japón está empezando a sentirse. El crecimiento del PBI anual en el primer trimestre fue revisado al alza, a 4,1%, superando las expectativas del mercado y ofreciendo un fuerte indicio de que la economía japonesa finalmente se está recuperando, después de dos décadas de estancamiento. El gasto de los consumidores es especialmente sólido, mientras que los salarios muestran signos de recuperación.

Es más, se espera que la depreciación de la moneda como consecuencia de los esfuerzos del Banco de Japón por incrementar la tasa de inflación anual a 2% beneficie a los exportadores, aunque todavía está por verse un efecto sustancial en la balanza comercial, probablemente debido a los mayores costos de las importaciones.…  Seguir leyendo »

Cuando un país cuadruplica sus entradas fiscales en un solo año, merece la pena prestarle atención. Es el caso de Ghana entre 2010 y 2011, gracias a los ingresos procedentes de sus industrias extractivas.

No es el único. Los crecientes ingresos por impuestos de los países en desarrollo ricos en recursos naturales reflejan no solamente los mayores precios de los productos básicos o commodities, sino también las normas internacionales que han mejorado la transparencia financiera en las actividades de extracción de petróleo, gas y minerales, reduciendo de manera importante las oportunidades de evasión fiscal. Estas normas tuvieron protagonismo en el temario de la Cumbre del G-8, celebrada recientemente en Irlanda del Norte.…  Seguir leyendo »