Julio de 2013

When Pope Francis gave his now-famous, 80-minute interview on the plane back to Rome from Brazil, he was asked, not surprisingly, about the role of women in the Roman Catholic Church. He said that John Paul II had “closed the door” to the possibility of women priests, but he affirmed that the church lacked “a deep theology of women.” His comments conveyed a deep respect for women.

Whatever Francis’ own virtues, however, the church will continue to be accused of sexual discrimination, especially by many Americans and Europeans, as long as it denies the priesthood to women.

No matter what efforts Pope Francis makes with respect to women, if he refuses to move the ordination question forward, many, including Catholics, will consider his efforts toward women as insufficient or even hypocritical.…  Seguir leyendo »

¿Pueden militar los magistrados del Tribunal Constitucional en partidos políticos? Esta es la pregunta de actualidad, tras haberse descubierto que su presidente, Francisco Pérez de los Cobos, fue militante del PP hasta poco después de su nombramiento como magistrado en enero de 2011. Esta circunstancia, que había ocultado en su declaración ante el Senado, se ha descubierto gracias a los papeles de Bárcenas –un pozo sin fondo–, en los que aparece como militante del PP, pagando una cuota de cerca de 40 euros.

Pues bien, desde un punto de vista estrictamente jurídico, unos afirman que, según el artículo 159.4 de la Constitución, el 19.1 de la Ley Orgánica del Tribunal Constitucional (LOTC), en relación con el artículo 127 de la propia Constitución, y el 395 de la Ley Orgánica del Poder Judicial (LOPJ), se deduce que los magistrados del Tribunal Constitucional no pueden pertenecer a partidos políticos.…  Seguir leyendo »

On Wednesday, Zimbabweans head to the polls. Standing against each other in the contest for the presidency are, for the third time, President Robert Mugabe and Prime Minister Morgan Tsvangirai. Their respective political parties, the ZANU-PF and Movement for Democratic Change, will battle for the control of the country’s Parliament.

None can be sure about the outcome, but smart money must be on the 89-year-old dictator, who seems determined to extend his 33-year hold on power. Mr. Mugabe has managed to hang on to the presidency in more difficult circumstances, murdering his way to electoral “victory” in the midst of hyperinflation and economic meltdown in 2008.…  Seguir leyendo »

Una vez que se ha cubierto el ritual trágico y doloroso que ha provocado la inmensidad de la tragedia vivida en las proximidades de Santiago de Compostela, es el momento de iniciar una investigación, oficial y judicial, sobre las causas de un descarrilamiento brutal sin precedentes en la red ferroviaria española.

Parece innegable que el tren entró en la curva fatídica a una velocidad excesiva. Los primeros indicios apuntan a la mala práctica del maquinista del tren que tenía un espacio de cerca de cuatro kilómetros para atemperar la velocidad a la circunstancia excepcional de la proximidad de una curva cuyo radio contraviene no solo las normativas internacionales sobre los trazados de alta velocidad, sino que incluso resulta complicada para los trenes convencionales.…  Seguir leyendo »

Las ventanas para una solución diplomática a la cuestión nuclear iraní parecen más abiertas en el segundo mandato del presidente de Estados Unidos, Barack Obama. En el discurso del estado de la nación de 2013, Obama hizo un llamamiento a los líderes de Irán a “reconocer que ahora es el momento para la solución diplomática de este asunto”.

La elección de Hasan Rohaní, exnegociador nuclear iraní, el pasado 14 de junio, como presidente de la República ofrece la perspectiva para un nuevo enfoque sobre las futuras negociaciones. Al mismo tiempo, se corre el peligro de que se aproxime un enfrentamiento militar si es que EE UU y Occidente en general insisten en su actual política de presiones contra Irán.…  Seguir leyendo »

Estábamos por la mañana en Valdezate y Haza, y por la tarde en Lerma. Por motivos diversos, los tres pueblos de Burgos nos hicieron pensar en el hundimiento de la economía, que asolaba nuestro suelo y nuestras mentes, y en Luis de Góngora. Ese domingo de finales de mayo, en Valdezate solo se veía a mediodía una familia con perro que, en medio de la calle, se disponía a asar unas costillas; lo demás, las bodegas excavadas en la montaña que, tras años de abandono, daban al lugar un aire espectral, de catacumba siniestra, más cercano a una película de muertos vivientes que a una realidad española del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

La tasa de crecimiento económico de China se desaceleró en el segundo trimestre de este año al 7,5% interanual, de 7,7% en el período enero-marzo, en línea con los pronósticos de los economistas chinos de los últimos meses. En el inicio de 2013, en cambio, los economistas -tanto en el país como en el extranjero- eran mucho más optimistas sobre las perspectivas de crecimiento chino. ¿Qué fue lo que cambió?

El crecimiento de China mostró un patrón cíclico en las últimas dos décadas. Inmediatamente después del colapso de Lehman Brothers en septiembre de 2008, China dio a conocer un paquete de estímulo de 4 billones de yuanes (650.000 millones de dólares).…  Seguir leyendo »

No es fácil en estos tiempos –nunca lo ha sido, incluso en épocas calmas y serenas– definir con precisión cuál es, dónde reside, el interés nacional, pero sigue siendo la obligación más seria que tenemos que afrontar. No debemos permitir que la irresponsabilidad o la inconsciencia nos inunden y nos desborden hasta poner en peligro la estabilidad social, la política y la económica.

Todos tenemos que asumir la parte de la culpa que nos corresponde en el desarrollo de esta situación inquietante. Nadie puede ponerse como ejemplo de nada ni dar lecciones de conducta de ningún tipo, pero merece la pena reflexionar sobre quien tiene ahora la responsabilidad más urgente en el objetivo de mejorar el ambiente que vivimos.…  Seguir leyendo »

Los prolongados anni horribiles políticos, que han abarcado más de medio decenio, se han acabado. El Partido Democrático Liberal (PDL) obtuvo una victoria decisiva en las elecciones a la Cámara Alta del Parlamento celebradas el 21 de julio, con lo que se puso fin a la indecisa política causada por la falta de una mayoría eficaz.

Durante los seis años anteriores, hubo seis primeros ministros, diez ministros de Defensa y catorce ministros de Justicia (diez de los cuales llegaron y se marcharon durante los 39 meses de gobierno del Partido Democrático del Japón, PDJ). Esas cifras indican lo inestable que había llegado a ser la situación política del país.…  Seguir leyendo »

El 19 de julio, la Unión Europea publicó una directiva vinculante con entrada en vigor a partir del 1 enero del 2014 que un alto funcionario israelí, según el periódico local Haaretz, ha calificado de terremoto.

Esta directiva prohíbe cualquier forma de financiamiento o cooperación de la UE con cualquier entidad establecida o que opere en “los territorios ocupados por Israel desde 1967”, que “comprenden los altos del Golán, la franja de Gaza y Cisjordania, incluida Jerusalén Oriental”. Además, la directiva exige que cualquier acuerdo futuro entre estados de la UE e Israel o cualquier entidad israelí deberá incluir una cláusula que declare específicamente que los territorios ocupados no son parte del Estado de Israel.…  Seguir leyendo »

Despedimos el curso de la política catalana con una carta. Lo reanudaremos a principios de septiembre con el inicio anticipado de los fastos sobre 1714. La carta se la ha dirigido el president de la Generalitat al presidente del Gobierno. En ella le pide que aborde el diálogo y la negociación para que los ciudadanos catalanes sean consultados sobre si desean separarse de España y constituir un Estado independiente.

Si yo fuera Rajoy no dudaría un instante y aceptaría el reto: pondría inmediatamente en marcha los mecanismos necesarios para llevar a cabo la consulta. Quizás es la última ocasión que se le ofrece para resolver limpiamente un grave problema del que por ahora parece no enterarse.…  Seguir leyendo »

One often hears that the United States needs to work on overcoming mistrust and improving relations with Russia, based on purported shared interests. All the while, however, the relationship seems to careen from crisis to crisis, ranging from Syria to Snowden.

The fact is this time any effort to reboot ties with Russia isn’t likely to work. Whatever the merits of the “reset” effort in 2009, it is not a good idea for Washington to spend time and political capital to once again try to build a strategic partnership.

First, arms control, which was a key focus of the “reset” and is at the center of calls for new efforts to rebuild a relationship.…  Seguir leyendo »

Fueron varias las veces en que me encontré sobrecogido y hasta en lágrimas durante la visita del papa Francisco a Brasil en el marco de la Jornada Mundial de la Juventud.

Pocas cosas me han dado tantas esperanzas en la Iglesia como los últimos días del Papa. Y es que lo que Francisco hizo en Río de Janeiro, y aún continúa haciendo, representa un cambio sumamente positivo.

La sorpresiva entrevista del lunes a bordo del avión que lo llevó a Roma durante la cual, en respuesta a una pregunta sobre las personas gay, dijo “¿quién soy yo para juzgarlos?” da cuenta de una apertura que casi revolucionaria.…  Seguir leyendo »

«El viaje a Brasil del Papa Francisco ha colmado todas las expectativas». Esta frase sería sospechosa de triunfalismo en labios del séquito papal o del Ejecutivo brasileño. No lo es, si la escribe el periodista y rabino judío Gustavo Guershon. Tiene razón. Nunca un viaje papal –salvo el primero del Papa Wojtyla a Polonia– había levantado tantas esperanzas, dentro y fuera de Brasil.

Cuando el Papa Francisco se adentró en la Franja de Gaza brasileña –la favela que visitó en el viaje que acaba de concluir–, no sólo estaban pendientes de su mensaje social las autoridades brasileñas y los fieles de todo el mundo, sino la diplomacia y hasta la inteligencia de USA, China, UE y Cuba, entre otras.…  Seguir leyendo »

When I was a kid and someone said anything judgmental, my Brooklyn Italian relatives would retort: “Oh, yeah? Who died and made you pope?”

So I was astonished to learn that Pope Francis, during his flight back to Rome from Brazil on Monday, told reporters: “If someone is gay and he searches for the Lord and has good will, who am I to judge?”

“Um, you’re the pope!” is the expected refrain from traditionalist Catholics, who have recently complained about everything from the new pope’s fashion choices (“What? No brocade? Not even the red shoes?”) to his relative silence on conservative political causes.…  Seguir leyendo »

The assassin waited in a car opposite the way. El Ghola mosque is in the old district of El Berka, in the heart of Benghazi, where the 44-year-old father of six, Abdelsalam al-Mismari, lived. After Friday prayers ended, Mismari remained with a friend in the private silence that fills a mosque once worshippers have left. When the two men wandered out into the sunlight, they were still engaged in conversation. The unknown car came closer. One bullet was fired. It pierced Mismari’s chest. His friend drove him to hospital. Mismari died on the way.

A human rights lawyer, Mismari confronted Muammar Gaddafi’s oppressive regime and the criminal opportunism of the armed militias that have, since the overthrow of the Libyan dictator, been attempting to hold the country hostage.…  Seguir leyendo »

La crisis ha provocado en la ciudadanía una extensión de la desafección hacia la política. Esa desafección no cuestiona el sistema democrático, pero sí la capacidad de lograr que su salida se produzca de una manera rápida y cohesionada. Superar esta desafección es fundamental. Para ello es preciso entender que las causas de la crisis son tanto globales como europeas y nacionales: en cada uno de esos ámbitos, los errores y omisiones alimentan el malestar democrático y la desafección ciudadana. Por un lado, la ciudadanía percibe que, a pesar de haberse generado en el sector financiero, los costes de la crisis se están repartiendo de forma inequitativa entre países, grupos sociales y actores económicos.…  Seguir leyendo »

El anuncio del secretario de Estado norteamericano, John Kerry, de la reanudación de las negociaciones de paz entre israelíes y palestinos en Washington —que acaban de comenzar— no recibió el tratamiento informativo que cabría esperar de una noticia de tanta trascendencia. Quizás la coincidencia con otras informaciones y escándalos políticos y financieros y el baby royal británico hayan dirigido el interés hacia otros focos informativos. A ello contribuye también el escepticismo generalizado y el cansancio de la opinión pública internacional sobre el conflicto israelo-palestino.

En cualquier caso, debemos felicitar al secretario de Estado norteamericano por haber logrado lo que constituye siempre el paso más difícil en diplomacia: romper un impasse y convencer a las partes para que se sienten de nuevo a negociar.…  Seguir leyendo »

Los medios de comunicación constantemente informan sobre las maneras en que las actividades cotidianas pueden dañar nuestra salud. No obstante, quizás el riesgo para la salud mundial de más largo alcance, pero a la vez más desatendido, surge de las normas de género.

A pesar de la abrumadora evidencia que indica que los estereotipos y las expectativas basadas en el género pueden afectar negativamente a la salud, los problemas de salud relacionados con el género se ignoran o mal interpretan, y a menudo las organizaciones internacionales de salud constriñen los esfuerzos específicos de género a las mujeres o, aún de forma más estrecha, a únicamente las madres.…  Seguir leyendo »

The success of Secretary of State John Kerry in leading Israelis and Palestinians to resume negotiations is presenting the United States with an immense challenge.

Right now, there’s almost no chance of achieving a conflict-ending agreement; yet by pressing the Israelis and Palestinians back toward the table, the United States has assumed responsibility for producing one.

Above all, the Americans now need to lower expectations and find a realistic focus for the talks. That means pushing for an agreement on borders and security first, without precluding discussion of Jerusalem and refugees too.

Many have questioned why Mr. Kerry is focusing on the Israeli-Palestinian issue, while Syria is embroiled in civil war, Egypt is in political crisis, and Iran is moving to develop a nuclear weapons capacity.…  Seguir leyendo »