Viernes, 26 de julio de 2013

Strange things happened in a small courtroom in the Russian city of Kirov last week. Moscow mayoral candidate, and my colleague in the Russian opposition, Alexei Navalny, was convicted July 18 on concocted embezzlement charges in the type of political show trial that Josef Stalin favored long before his spiritual successor President Vladimir Putin embraced them.

Then, the very next morning, the same prosecutor asked for Navalny's release pending his appeal. It was a move so unexpected that an incredulous Navalny asked the court to make sure the prosecutor had not been swapped for an identical twin overnight.

That something surprising happened in a Russian courtroom is itself surprising.…  Seguir leyendo »

On Tuesday the Bulgarian capital, Sofia, witnessed a night of violence. After 40 days of protest the National Assembly was besieged amid demands that the government resign, and police stormed the peaceful crowd. A bus full of MPs trying to get away was surrounded and its windows broken, and scores of people were wounded. The next day Mihail Mikov, chair of parliament, said that "looking for solutions within the constitution becomes increasingly difficult".

A brief look back can explain why. The collapse of Bulgaria's centre-right government in February following protests against rising electricity bills led to early elections in May. These produced a coalition of the Bulgarian Socialist Party (BSP) and the Movement for Rights and Liberties – the party supported by the Turkish minority in Bulgaria – under the prime minister, Plamen Oresharski.…  Seguir leyendo »

Afghanistan cannot be expected to be a stable and contributing member of the international community when Afghan women are generally denied early and lifelong educational opportunities, are largely unable to work, and in some parts of the country suffer far worse.

While this is a very easy claim to make, fundamentally improving the rights women have and creating the institutions to support those rights is much more difficult to implement given the current on-the-ground realities.

Allowing an 8-year-old to marry, as often happens in Afghanistan, isn't driven by some bizarre desire to give away one's children. In the absence of viable choices, families tend to stay with the comfortable and the accepted -- no matter how horrific and foreign those decisions may seem to outsiders.…  Seguir leyendo »

Virginia Johnson once told me something surprising about her famous partnership with Dr. William Masters, which helped revolutionize America's understanding of human sexuality.

Despite Masters and Johnson's worldwide fame, "We were absolutely the two most secretive people on the face of the Earth," she said. "There's simply no one who knew us well. People have a lot of speculation, but they don't know."

On Thursday, as I read the obituaries about Johnson's death at age 88, I was reminded of Virginia's words. There's a sense of marvel about her life story and how she managed to affect the lives and happiness of so many people, especially independent-minded women like herself who wanted to make their own decisions about sex outside the dictates of men.…  Seguir leyendo »

The phrase “scientific revolution” tends to get overused. But there is one happening right now that could arguably alter the entire trajectory of human existence by profoundly realigning what we know of the complex, undulating road that has taken us from atoms adrift in the void to living, thinking beings in merely four billion years.

Using techniques of exquisite sensitivity and technological finesse, astronomers have spent the past two decades on an astonishing voyage of cosmic discovery. They have found that the universe is full of planets: Cold, small, and dark next to their large and glaring suns, these worlds have previously been hidden from us.…  Seguir leyendo »

Gen. Abdel Fatah al-Sissi, Egypt’s new deputy prime minister and de facto strongman, has called on Egyptians to take to the streets Friday to give the armed forces and police a “mandate” to crack down on violence and terrorism. With that call, the July 3 deposition of elected President Mohamed Morsi looks increasingly like a Nasser-style military takeover rather than the popular revolution Morsi’s secular opponents claim.

There was, of course, much opposition to Morsi and much support for his overthrow. Evidence is growing, however, that the campaign to collect signatures against him was not waged entirely by idealistic young Egyptians but instead had received ample support from state security forces.…  Seguir leyendo »

There is good news from Afghanistan: Last week the parliament passed, and President Hamid Karzai signed, a much-improved election law that preserves the existence of an independent electoral complaints commission. Over the weekend Karzai signed into law another measure, approved by parliament several weeks ago, outlining how the vote will be held. Many have feared that next year’s election would be held under deeply flawed presidential decrees. The election will be the most important Afghan political development of 2014 — and an inclusive and accountable election process needs active support now from the United States and NATO.

The April election, which could be the first peaceful transfer of power in the history of Afghanistan, will be a major bellwether of success, or failure, in the United States’ longest war.…  Seguir leyendo »

There is a risk that the United States and Afghanistan will not reach a deal on the U.S. military presence in Afghanistan after 2014. Both sides want to negotiate a bilateral security agreement. But President Obama, frustrated with Afghan President Hamid Karzai and determined to end the U.S. role in Afghanistan next year, has given Kabul until October either to conclude a deal or face unspecified unilateral actions by Washington. Recent leaks indicate that Obama is contemplating a total drawdown of U.S., and thus international, forces.

My discussions with officials in Washington and Afghanistan have left me thinking that an agreement is unlikely to be signed by October.…  Seguir leyendo »

«Que se jodan», Andrea Fabra, diputada del PP, el 11 de julio de 2012 en el Congreso de los Diputados.

Hay anécdotas personales que tienen por sí mismas gran expresividad de una idea o realidad. Sobre el actual deterioro del valor del Congreso, –del que hace ya bastantes años formé parte–, en dos artículos publicados en EL MUNDO, relataba alguna experiencia. En ¿Para qué sirve el Parlamento? (30 de julio 2012) contaría el reproche de un alto dirigente de mi grupo en 2003 recriminándome en el hemiciclo: «Jesús, aplaudes poco». En Políticos honestos pero silentes (3 de marzo de 2013), relataba cómo en las reuniones internas era imposible que un compañero, amenazado por los oídos del Gran Hermano, pudiese compartir, ni tampoco en privado, una reflexión crítica y leal sobre un asunto de actualidad.…  Seguir leyendo »

El borde del abismo está cada vez más concurrido, mientras aumenta el riesgo de caída y crece el número y variedad de víctimas a medida que se prolongan las políticas de austeridad y se estanca la recesión, acumulando ya más de un lustro de gran sufrimiento social y magros resultados económicos. Una parte desproporcionada de los damnificados son precisamente los más vulnerables, la infancia y las familias pobres, situadas en el epicentro de la crisis. La evidencia de este tsunami social, con origen en los países desarrollados pero con repercusiones a escala global, es ya abrumadora en términos de desempleo masivo, extensión de la pobreza y aumento de la desigualdad en numerosos países.…  Seguir leyendo »

En principio, la crisis del proceso democrático egipcio era previsible, pero existían posibilidades de que fuera evitada. La fuerza político-social más poderosa, los Hermanos Musulmanes, los ijwan,disponía de un fuerte arraigo en la sociedad y de forma reiterada afirmaba su lealtad al pluralismo y a la democracia.

Los resultados electorales confirmaron esa perspectiva, mientras los representantes de la rebelión de Tahrir quedaban marginados por las urnas y el espectro de partidos laicos, desunidos entre sí, solamente conseguía implantaciones locales y una presencia minoritaria en el sistema político. Incluso el recién formado movimiento salafí podía convertirse en aliado eficaz ante una eventual normativa islamizadora.…  Seguir leyendo »

Tiempo habrá para analizar con detalle la propuesta del comité de expertos sobre el factor de sostenibilidad del sistema público de pensiones, su contenido y sus implicaciones. Pero se hace necesario ya al menos dar una respuesta clara a las tres preguntas que los propios expertos plantean en un ejercicio de retórica, más que de pedagogía, en las últimas páginas de su informe.

¿Es necesario ahora el factor de sostenibilidad? La propuesta de los expertos —de los 11 que la asumen, habría que matizar siempre— parte de la premisa de que la introducción de un mecanismo de ajuste automático de las pensiones es necesaria y urgente para garantizar la sostenibilidad del sistema que, en otro caso, se vería amenazada ya en el corto plazo.…  Seguir leyendo »

¿Por qué una empresa china semidesconocida ha puesto en marcha un plan para construir un canal que atraviese Nicaragua? No se ha escogido aún ninguna ruta concreta y las dificultades medioambientales y de ingeniería a las que se enfrenta la obra son enormes, pero el Gobierno nicaragüense aprobó hace poco una concesión de 50 años a la empresa para la realización y explotación del proyecto. Se calcula que el plan tendrá un coste aproximado de 40.000 millones de dólares, una suma que es cuatro veces mayor que el PIB anual del país centroamericano. Sabemos por qué el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, está interesado en que se lleve adelante.…  Seguir leyendo »

La solidaridad humana brilla en las tragedias. La solidaridad, entendida como los sentimientos de adhesión y comprensión que nos impulsan a cuidarnos, respaldarnos y alentarnos mutuamente, es una fuerza natural que promueve confianza, seguridad y sobre todo esperanza en quienes la reciben. Esta fuerza reconfortante se nutre de la empatía o la capacidad para situarnos genuinamente en el lugar del otro, en las circunstancias que experimentan otras personas, y para conectarnos con afecto y comprometernos con ellas. La solidaridad amortigua el impacto de los golpes, aplaca el estrés y la angustia que causan las desgracias.

Está demostrado que todas las víctimas de desastres se benefician del amparo y el soporte de los demás.…  Seguir leyendo »

Hace poco tuve un encuentro con el embajador en Israel de un importante país europeo que en breve deja su cargo. No daré el nombre del país porque no es un dato relevante para lo que voy a exponer en este artículo ya que es válido para referirse a otros embajadores europeos en Israel.

La conversación giró en torno a los últimos intentos del secretario de Estado norteamericano, John Kerry, de reunir a representantes israelíes y palestinos para negociar un borrador de acuerdo de paz. Yo me mostré pesimista con relación a la capacidad de Obama de reabrir unas negociaciones muertas.…  Seguir leyendo »

Egipto está en el corazón de la revolución árabe, aún cuando la chispa inicial se haya encendido en Túnez. Pero Egipto –con su ubicación estratégica, sus fronteras estables, su gran población y su antigua historia– ha sido durante siglos la principal potencia en el mundo árabe y definió el movimiento de la historia en la región como ningún otro país. Esto implica que el derrocamiento del presidente egipcio democráticamente electo, Mohamed Morsi, tendrá repercusiones mucho más amplias.

¿Fue la destitución de Morsi una clásica contrarrevolución disfrazada de golpe militar? ¿O el golpe evitó la completa toma del poder por los Hermanos Musulmanes y evitó así el colapso económico de Egipto y su caótica caída hacia una dictadura religiosa?…  Seguir leyendo »