Sábado, 27 de julio de 2013

After years of obscurity and little reliable international reporting, the vast human catastrophe in Sudan’s Darfur region is again in the news. It was regularly making headlines before 2008, when the then-five-year-old genocide in Darfur had claimed hundreds of thousands of African lives, but a lack of sustained mainstream attention meant that the surging violence fell off the radar.

Few could have predicted that this remote and obscure region in western Sudan would galvanize American civil society. Then again, how could the loss of attention have been so rapid?

The United Nations recently estimated that 300,000 Darfuris had been displaced in the first five months of this year; more than 1 million civilians have been displaced since the fall of 2008.…  Seguir leyendo »

Gen. Abdel-Fattah el-Sissi certainly knows how to dress the part. On Wednesday, wearing dark sunglasses, full military dress, and a chest full of medals — despite never having seen combat — Egypt’s defense minister looked every bit the junta leader that his critics say he is. “Come out to give me the mandate and order that I confront violence and potential terrorism,” he declared in a nationally broadcast speech, as he called for Egyptians to take to the streets in a show of support for him and the rump government the country’s generals have propped up. “I’ve never asked you for anything.…  Seguir leyendo »

If Secretary of State John Kerry succeeds in his effort to forge peace between Israelis and Palestinians, he will win a Nobel Peace Prize. That’s the only sure bet one can make watching the top American diplomat relentlessly shuttling between Jerusalem, Ramallah and Amman.

Practically no one believes he will be collecting the prize, though, not Palestinians, not Israelis and not international observers, who can easily list the countless reasons why the two sides are unlikely to reach any significant agreement given today’s realities.

And yet, who wants to give up on the dream of forging peace, at long last, between Israelis and Arabs, between Israelis and Palestinians?…  Seguir leyendo »

Last year, voters in Colorado and Washington state approved initiatives legalizing the recreational use of marijuana. While the details are being worked out, those watching the developments are in not only the United States. Mexico, too, is taking note, having paid an enormous price waging a costly — and, to a certain degree, futile — years-long crusade against drugs in consonance with the international community’s punitive approach.

A growing number of Mexicans are asking logical questions: Why should their leaders follow a path that provokes violence, generates human rights violations, erodes the country’s image abroad and costs a fortune — mainly to stem the northern flow of drugs?…  Seguir leyendo »

As Hassan Rouhani prepares to become the next president of the Iranian Islamic Republic, it is worth recalling the leading role he played as Iran’s chief nuclear negotiator in late 2003, when the clandestine program run by the Revolutionary Guards to produce a nuclear weapon was halted.

The halt in the weaponization program — as distinct from the program for uranium enrichment, power production and civilian research — was acknowledged in November 2007 by American intelligence services in their National Intelligence Estimate, and confirmed by the International Atomic Energy Agency in November 2011 in a report from the director general, who wrote: “work on the AMAD Plan [i.e.…  Seguir leyendo »

Después de reventar la burbuja inmobiliaria la construcción de vivienda ha sobrevivido los primeros años de la crisis completando las promociones iniciadas entre 2005 y 2008, y ahora está en caída libre: más de millón y medio de puestos de trabajo perdidos, sociedades quebradas, fábricas, distribuidores y tiendas cerradas y profesiones enteras en paro. La recuperación del empleo se antoja imposible si esta situación continúa.

Los precios de la vivienda están bajo mínimos ante la dificultad de obtener financiación y la expectativa general de aún mayores caídas. Esto no la ha hecho asequible: el fuerte aumento del coste de las hipotecas, la retirada de la desgravación fiscal a los intereses y el efecto de la crisis la mantiene lejos del alcance del ciudadano medio.…  Seguir leyendo »

Es difícil no coincidir con quienes aspiran a garantizar la sostenibilidad del sistema de pensiones. Después de soportar con superávits los primeros años de la crisis, entre 2012 y 2013, el PP va a acumular 20.000 millones de euros de déficit en las pensiones, y nuestros excelentes gestores algo tienen que hacer. Pero es necesario considerar si las medidas propuestas son las adecuadas, y ahí lo defendido naufraga en un mar de inconsistencias.

Cuando se diseñó en otros sistemas de reparto el factor de sostenibilidad aspiraba cubrir tres objetivos básicos: asegurar equilibrios presupuestarios frente a un déficit creciente por riesgos demográficos, laminar el riesgo político como inhibidor de la toma de decisiones necesarias y mantener el pacto intergeneracional evitando que existieran generaciones sacrificadas.…  Seguir leyendo »

Como en la novela de Stevenson, los partidos políticos parecen haberse convertido en extrañas criaturas duales de esencia cambiante. De día son exquisitas formaciones democráticas, pero de noche se transforman en diabólicos organismos parasitarios dedicados a extraer de lo público beneficios estrictamente privados. ¿Qué son, estructuras representativas imprescindibles o gigantescos calamares chupa-rentas? ¿La luz o la sombra? ¿Jekyll o Hyde?

Son sobre todo lo primero, por descontado, pero esa segunda naturaleza siempre ha estado ahí. Aunque hoy asistimos a un revival del lado oscuro de los partidos, la tesis de fondo —sean las “élites extractivas”, sea “la casta”— no es muy distinta a la Ley de hierro de las oligarquías que Michels formuló hace más de un siglo.…  Seguir leyendo »

Azares ingobernables, ocasiones de vertiginoso progreso, hundimientos violentos, imposibilidad de aplicar cualquier estrategia, esperas tediosas, retrocesos fatales y, cuando se está cerca de la victoria, una vuelta a empezar que tan solo un momento antes habría parecido inconcebible. Laberintos, cárceles, pozos, dados, calaveras, rescates. Podría tratarse, qué duda cabe, de España, pero convengamos en que se está hablando del juego de la oca. “De todas las historias de la Historia / sin duda la más triste es la de España / porque termina mal”, dejó dicho Jaime Gil de Biedma, dando a entender que lo natural de las historias es acabar bien y que, de no hacerlo, siempre cabrá encontrar alguna anomalía que lo explique todo, un gato negro que se cruzó en el camino y que echó los tiempos a perder, dejándolos irreconocibles.…  Seguir leyendo »

En 1909, Thomas Mann publicó su propia experiencia de un accidente ferroviario. Ni uno solo de los habituales lugares comunes, de los banales comentarios frecuentados en las crónicas, aparecía en aquel relato de impresiones confusas y esfuerzo por determinar el espacio de la razón en el territorio de la angustia. La pérdida de un manuscrito en el que estaba trabajando le pareció al escritor alemán lo más trágico de aquel suceso. Sin embargo las palabras que dedicó a aquel extravío van más allá de una anécdota literaria para manifestar una voluntad de vivir que supera las circunstancias de una desgracia. «Me ausculté con precisión a mí mismo y me di cuenta de que volvería a empezar desde el principio.…  Seguir leyendo »

Los libros de autoayuda son fundamentales para estabilizar nuestra sociedad. Primero porque consolidan el mundo de los simples y ésta es una misión de alto valor social. ¿Se imaginan que una sociedad, donde el número de frustrados alcanza cotas más altas aún que el de parados de larga duración, no hubiera un recurso, un sucedáneo, que te ayudara a convivir dignamente con tus limitaciones? Ya sé, ya sé, que está el fútbol, pero ésa es una actividad gregaria.

Nada que ver con los libros de auto ayuda. Aquí estamos hablando del individuo. ¿Hay actividad más fecunda que leer a un señor o señora, educados y cultos, que te explican cómo, por más idiota e ignorante que seas, existen en ti valores que no habías descubierto y que te pueden convertir en un sabio sin necesidad de dejar de ser un imbécil?…  Seguir leyendo »