Jueves, 1 de agosto de 2013

In July, two stories out of China were big news. One focused on watermelon seller Deng Zhengjia, a poor urban migrant in Hunan province, who became newsworthy only when reports circulated that thuggish chengguan — members of para-police units — allegedly beat him to death. A week later, someone very different, Bo Xilai, was back in the news when he was formally charged with "abuses of power" and corruption. Bo — the former party boss of one of China's biggest cities, Chongqing, a Politburo member and once thought to be bound for elevation to the Communist Party's ruling Standing Committee — was anything but poor, powerless or unknown before cascading scandals brought him down in 2012.…  Seguir leyendo »

Ever since several European countries closed their air space to Bolivia’s presidential jet on July 2 over reports that NSA fugitive Edward Snowden was on board, hardly a day has passed in which President Evo Morales doesn’t attack U.S. “imperialism” and its European “lackeys” for “conspiring” against him

Morales has backed anti-American rhetoric with action during his seven-year presidency by expelling the U.S. ambassador and two key U.S. government agencies, the DEA and USAID. Since Europe’s air blockade forced his emergency landing in Vienna and a leading European Union diplomat asked to inspect the plane, the stuff of May Day rallies has assumed a more ominous note, propelling the president of one of Latin America’s poorest nations into a position of regional leadership.…  Seguir leyendo »

The crowds watching near the platform mostly think this train won’t get very far, but now that the passengers have climbed aboard the peace process train, there are strange noises of optimism heard at the station.

The new talks between Israeli and Palestinians were launched with modest fanfare in Washington, following relentless efforts by Secretary of State John Kerry. To most observers, including Israelis and Palestinians, the effort fell somewhere between endearing and pointless, not because they don’t want peace, but because the obstacles seem nearly insurmountable at this time in the region’s history.

And yet, Kerry and some of the main participants in this new push don’t just sound optimistic.…  Seguir leyendo »

U.S. federal prosecutors are seeking the death penalty for three Somalis convicted of murdering four Americans whose yacht was captured by pirates in the Indian Ocean off Oman in 2011. Although nearly two dozen Somali pirates have now been convicted in U.S. courts, these three men are the first to potentially face the death penalty.

Against the backdrop of the U.S. trial, a largely unknown and underreported humanitarian tragedy caused by the brutality of pirates is unfolding: Unlike the Americans killed by pirates after negotiations for their release failed, the crews of many smaller ships, known as dhows, operating in the Indian Ocean often end up as slaves, never to return to their homelands because their Indian, Pakistani or Iranian owners cannot afford to pay their ransom.…  Seguir leyendo »

El punto al que ha llegado la política española pudiera ser un punto de no retorno: nada será igual de aquí en adelante, los elementos básicos deben cambiar, algo parecido a un nuevo comienzo se hace necesario. Pero para que algo de esto sea haga realidad es preciso cerrar el círculo, beber el cáliz hasta el final. Y esto no siempre sucede, porque no es tan fácil cerrar el círculo.

La cuestión de la moción de censura lo pone de manifiesto: fue planteada no para cambiar de Gobierno, o de presidente de Gobierno, sino para otra cosa, para obligar al presidente del Gobierno a comparecer en el Parlamento.…  Seguir leyendo »

A really pernicious combination of distortions in the global driving force of capitalism, allied with indifference and apathy on the part of peoples and the arrogant greed of the rich and powerful, are threatening to push this fragile planet Earth beyond a tipping point where it will become uninhabitable.

We are all stewards of this beautiful planet, but far too few of us understand let alone accept the responsibilities of how to protect it to make it a continuing treasure for our children and grandchildren.

Most people are too preoccupied with the business of staying alive, keeping a job and remaining healthy even to think about the grand problems of the survival of the planet, while the rich and the powerful cash in on their advantages.…  Seguir leyendo »

En el maravilloso cuento de Cortázar Final del juego, unas niñas representan estatuas en un juego que cuando termina marca el final de la infancia y la inocencia. En el extremo opuesto, muchos esperan que el desenlace de la representación esperpéntica de la trama Gürtel (convertida en caso Bárcenas) pueda ser la señal del fin de un sistema de corrupción instalado en muchos ámbitos de nuestra sociedad.

Pero ni la comparecencia del presidente ni la terminación de la investigación serán suficientes para resolver el problema. En primer lugar porque un país no puede funcionar si por sistema (véase el caso de las preferentes) fallan los controles morales, sociales e institucionales y todo ha de solucionarse por los jueces.…  Seguir leyendo »

Resulta desolador comprobar que las entidades locales solo cobran relevancia política con motivo de la estabilidad presupuestaria. El proyecto de ley aprobado en Consejo de Ministros culmina un proceso de marginación política del gobierno local en el Estado de las autonomías, degradado a una materia o actividad, objeto de la disputa competencial entre Estado y comunidades autónomas; baste recordar la creación en 2003 de una conferencia sectorial de asuntos locales.

Tras el dictamen del Consejo de Estado sobre el anteproyecto de fecha 24 de mayo, el día 15 de julio apareció un texto coherente con las recomendaciones del órgano consultivo: había desaparecido el coste estándar, la innovación más radical de la propuesta que obligaba a los municipios a una autoevaluación para la prestación obligatoria de servicios públicos.…  Seguir leyendo »

En este 2013 se cumplen 30 años desde el reingreso de España en el CERN, el Laboratorio Europeo de Física de Partículas. En estas tres últimas décadas, la comunidad científica y la industria españolas han tenido la oportunidad de contribuir decisivamente a algunos de los principales descubrimientos científicos de nuestro tiempo, como los relacionados con la búsqueda del bosón de Higgs. En este sentido, la construcción, el mantenimiento y la renovación en curso del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), una de las principales infraestructuras científicas mundiales, deben mucho a la tecnología, a los institutos de investigación y a las empresas españolas.…  Seguir leyendo »

Por razones personales que no hacen al caso, asistí hace meses a una boda en Estambul. La ceremonia y la fiesta (por completo «occidental») tuvieron lugar en la orilla asiática, donde la ciudad va dejando de serlo para convertirse en bonitos barrios ajardinados de chalecitos o palacios sobre el Bósforo. Para abreviar, imaginen todos los elementos de una postal en buena fotografía: crepúsculo en el Estrecho, con los puentes y la vieja urbe de telón de fondo recortándose en el horizonte, escalinatas que llegaban hasta el agua y amplios salones para cenar, bailar y… beber. Pero la belleza del sitio y la emoción del momento casi eran secundarios.…  Seguir leyendo »

Casi un año después de conocer el primer informe sobre la reforma de la Administración Local, el Consejo de Ministros del pasado 26 de julio dio un nuevo paso en el camino para la transformación más profunda del sector público local acometida en democracia. Han sido meses de intenso diálogo entre la FEMP y el Gobierno para ir construyendo un texto que permita alcanzar el objetivo irrenunciable de convertir a las administraciones locales en instituciones más eficientes y sostenibles pero sin debilitarlas. El clima de lealtad institucional y el espíritu constructivo que ha imperado en todo el proceso ha servido para que hoy podamos decir que esta reforma, cuya aplicación práctica se aventura compleja, ofrece soluciones concretas a algunos de los graves problemas estructurales que las entidades locales padecen desde el inicio de la democracia.…  Seguir leyendo »

Con la exangüe Ronda de Doha dando sus últimos coletazos, una nueva oleada de negociaciones comerciales regionales ha asumido de facto la tarea de establecer un régimen de comercio global. La Administración del presidente Barack Obama ha erigido a EE.UU. en pieza central de este cambio, al emprender simultáneamente dos importantes negociaciones: el Acuerdo Transatlántico de libre Comercio e Inversión (TTIP, por sus siglas en inglés) con la Unión Europea, y la Alianza Transpacífica (TPP, por sus siglas en inglés) con 11 países de América y Asia.

Único actor común a ambas iniciativas, EE.UU. está en condiciones tanto de hacerlas progresar armónicamente, cuanto de utilizar los avances de una negociación en contra de la otra.…  Seguir leyendo »

Cada vez es más claro que para que Europa supere la crisis las cosas no pueden seguir como están. Necesitamos una Europa más concreta, menos retórica y mejor adaptada a la economía global actual. Debemos enfocarnos no solo en las políticas específicas de la Unión Europea sino también en cómo cambiar su "política", un cambio en el que el crecimiento económico debe estar en primer lugar de la agenda.

Europa no necesita un debate entre austeridad y crecimiento; necesita ser pragmática. Un buen ejemplo de esto se dio en la reunión más reciente del Consejo Europeo, en la que se trataron dos de los problemas más urgentes de Europa: el mal funcionamiento de los mercados laborales, que se refleja en un desempleo sin precedentes entre los jóvenes, y el mal funcionamiento de los mercados crediticios, en los que el acceso al financiamiento es difícil y las tasas de interés varían considerablemente en diferentes partes del mercado único.…  Seguir leyendo »

Al cabo de un mes después de que los militares egipcios derrocaran la presidencia islamista de Mohamed Morsi, los Hermanos Musulmanes, movimiento del que procede Morsi, siguen movilizando a sus seguidores en las calles y exigen la reposición de Morsi en su cargo. Lejos de ceder, la organización islamista ha prometido oponerse a lo que ha calificado de “golpe fascista” y ha rechazado todo tipo de diálogo con el gobierno de transición que no devuelva al poder al expresidente Morsi elegido por el pueblo. Para los militares, la exigencia de Hermanos Musulmanes es de cumplimiento imposible y ambos campos, con sus respectivos seguidores, topan con un punto muerto que únicamente puede despejarse mediante un acuerdo político o una confrontación total.…  Seguir leyendo »

Italia una vez más se está dejando engañar por la falsa esperanza de que si logra "reparar" sus instituciones, su política se normalizará. Esta vez, es el modelo francés el que seduce a los líderes de Italia.

Desde la elección general inconclusa de febrero, los legisladores italianos han logrado acordar sobre un solo tema: la reelección del presidente Giorgio Napolitano de 88 años, lo que lo convierte en el primer presidente en ejercer dos mandatos desde que Italia abolió la monarquía en 1946. Los principales partidos de centro-izquierda y centro-derecha que respaldaron a Napolitano -a pesar de las protestas de Beppe Grillo y su movimiento anti-establishment Cinco Estrellas, que ganó un 25% de los votos parlamentarios- esperan que él pueda supervisar la creación de un gobierno de coalición de base amplia.…  Seguir leyendo »

Les onze années de présence militaire en Afghanistan, les interventions en Libye et au Mali, la mobilisation de nos armées pour faire face aux conséquences de nombreuses catastrophes naturelles, montrent que les questions de sécurité et de défense sont loin d’être théoriques, malgré soixante années de paix et de construction du projet européen. Les manques capacitaires, révélés lors de ces dernières interventions illustrent l’urgence de rebâtir pour nous-mêmes les outils de notre autonomie stratégique face aux nouvelles menaces, comme le terrorisme, la piraterie, les cyberattaques, les réseaux criminels transnationaux, etc. Pour autant, à l’heure actuelle, la coordination entre les pays européens, notre capacité de planification et d’anticipation, la mutualisation de nos moyens sont-elles suffisantes ?…  Seguir leyendo »