Lunes, 19 de agosto de 2013

“Entonces, ¿cuántos amigos negros tienes hoy?”

Es una pregunta que me hacen mucho desde que hace cinco años decidí investigar por qué yo, el típico blanco de clase media, no tenía ningún amigo negro.

De hecho, hoy tengo amigos negros. Varios. Pero raramente contesto esa duda, ya que preguntarle a gente blanca cuántos amigos negros tienen es plantear la pregunta equivocada.

Recientemente, una encuesta de Reuters mostró que el 40% de los estadounidenses blancos no tienen amigos que no sean blancos y solo un 20% de ellos tienen cinco o más amigos de otra raza. La gente pareció sorprenderse de que estos números fueran tan malos.…  Seguir leyendo »

Recuerdo lo sorprendida que me sentí en 2003 cuando leí la ahora infame historia titulada The Opt-Out Revolution, escrita por Lisa Belkin, que se publicó en la revista del New York Times. El artículo describía a las mujeres altamente educadas y profesionistas que abandonaban sus altos puestos para estar en casa con sus hijos.

"¿Qué? ¿Cómo podían hacer eso? ¿Acaso no tirarían su grandiosa educación y su carrera a la basura?". Esas fueron algunas de las preguntas que hice acerca de un movimiento que no entendía del todo.

Tres años después, tuve a mi primera hija e inmediatamente me di cuenta de que, además de que no me correspondía juzgar a esas mujeres que se excluían voluntariamente, ellas tomaron una decisión muy difícil (una que, cabe señalar, muchas mujeres no tienen el privilegio de elegir, aunque no deja de ser un camino difícil).…  Seguir leyendo »

Xu Zhiuong, a lawyer for the underprivileged, knew he risked his freedom by challenging the Chinese Communist Party to fulfill its vows to fight corruption and promote the rule of law.

His fight made him one of China’s best known human-rights advocates, and it has now landed him in prison.

On the evening of July 16, Mr. Xu’s wife, Cui Zheng, came home from work to find her husband, who had already been under house arrest for three months, missing. The police officers who had stood outside the door, enforcing the house arrest, were also gone. Their home had been searched: books were in disarray, computers seized, the lunch she’d prepared for her husband untouched.…  Seguir leyendo »

As Hassan Rouhani, Iran’s new president, called on renewed dialogue to deal with the uranium-enrichment program, there are concerns that his approach will not be met by the United States. If this occurs, another important opportunity will have been missed with Iran, increasing the chances of confrontation.

“If you seek a suitable answer, speak to Iran through the language of respect, not through the language of sanctions,” said Rouhani.

The naming of Mohammad Javad Zarif as his foreign minister suggests the new president’s intention to break the 34-year stalemate between the Islamic Republic and the U.S. As stated in the memoirs of former U.N.…  Seguir leyendo »

When I was a graduate student and Senate intern in the late 1980s, I wrote a master’s thesis that proved to be a rather shallow attempt to explain Robert Mugabe’s hold on the Zimbabwean electorate nearly a decade removed from independence. Twenty-five years later, that hold on the electorate has long since been exposed as brute force and chicanery. What is left to explain is Mugabe’s mystifying hold on the rest of Africa.

Western media and election observers were notably — and forcibly — absent during Zimbabwe’s July 31 contest, but there was a robust presence of election observers from the African Union (AU) and the Southern African Development Community (SADC).…  Seguir leyendo »

Con puntual periodicidad se publican estudios y encuestas donde todos los indicadores ponen de manifiesto de manera reiterada cuáles son los problemas que más inquietan a nuestra sociedad. La crisis económica, el paro, la desconfianza en los partidos, líderes políticos y en nuestras instituciones, ocupan lamentablemente los lugares más destacados de esta clasificación. Y no parece, o al menos así lo perciben los ciudadanos, y eso es lo más grave y significativo, que las prioridades de nuestros legítimos representantes coincidan en unir sus esfuerzos para afrontar y tratar de resolver todas y cada una de estas preocupaciones.

Quizás sea este un motivo importante para merecer este duro juicio que yo no comparto, al contrario, creo firmemente que son esos representantes políticos, sin ninguna duda, los que tienen la legitimidad y la máxima responsabilidad para hacer frente y tratar de resolver esos problemas, puesto que no son ni sustituibles ni reemplazables en estos menesteres por ninguna otra persona ni por otras organizaciones y estructuras sociales, que sí pueden y deben cooperar en el bien común, como de hecho así lo hacen y muy positivamente, pero insisto en que es imprescindible que reconozcamos la labor de nuestros políticos y que estos sepan recuperar la confianza de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

En los candentes días de verano, la ciudad de Milán se encuentra mucho más sosegada que varias otras ciudades europeas. Los lugareños están de viaje, y a diferencia de París o Roma, los turistas no los reemplazan. Aquí y en otros lugares, las personas, las empresas, los gobiernos y los mercados toman un descanso, se relajan y reflexionan. Los problemas económicos de Europa seguirán aquí, esperándonos, en septiembre.

Y cuando termine el verano, la incertidumbre sobre asuntos clave estará a la orden del día – y no sólo en Europa. En gran medida, los inesperados movimientos de protesta en Turquía y Brasil han planteado dudas sobre la sostenibilidad económica y social del crecimiento de los mercados emergentes.…  Seguir leyendo »

Entre 1978 y 2012, el PBI de China creció a una tasa promedio anual de aproximadamente el 10% –pasó de $341 mil millones a $8,3 billones (a precios de 2012). Ese proceso sacó a más de 500 millones de chinos de la pobreza. Esto se debió en gran medida a una estrategia de industrialización y urbanización impulsada por las exportaciones, que abrió nuevas oportunidades en ciudades que se expandían rápidamente, donde el trabajo, el capital, la tecnología y la infraestructura se combinaron para crear capacidades de oferta orientadas a los mercados globales. Según el McKinsey Global Institute, para 2025, 29 de las 75 ciudades más dinámicas del mundo estarán en China.…  Seguir leyendo »

Figura 2. Zona de Especial Conservación en las aguas que rodean el Peñón de Gibraltar.

Tema: Se analiza la crisis abierta en julio y agosto de 2013 con Gibraltar y el Reino Unido con motivo de la creación unilateral por Gibraltar de un arrecife artificial en las aguas tradicionales de pesca española y las subsiguientes medidas de reacción, en el contexto de las opciones y estrategias de España en la controversia histórica.

Resumen: La controversia de Gibraltar se ha reavivado y enconado con la acción unilateral del Gobierno de Gibraltar de crear un arrecife con bloques de hormigón en las aguas reclamadas por España. Más allá de las cuestiones de pesca y medioambiente, la controversia sobre las aguas que rodean el Peñón confiere un añadido de conflictividad en la reclamación de soberanía, en una situación general de bloqueo en los cauces negociadores hispano-británicos.…  Seguir leyendo »

Si hay un debate recurrente en la vida política española es la cuestión generacional. Con su renuncia a la reelección lo ha vuelto a abrir el presidente de Andalucía. Pero no es nuevo. Ya en 2011, un veterano dirigente socialista que lleva en su escaño desde las primeras elecciones democráticas argumentó que “ni los jovencitos primero y las mujeres al poder” valían para diseñar el futuro del PSOE. Lo más llamativo es que lo dijese alguien que entró por primera vez en la dirección socialista teniendo 34 años, con un secretario general de 32 y donde no había ninguna mujer.

Pero en esa generación, no solo los políticos se iniciaron muy pronto.…  Seguir leyendo »

La disputa a propósito de Gibraltar, un territorio con una población que equivale a menos de la mitad de la circunscripción electoral de David Cameron, es probablemente, además de lilliputiense, el ejemplo más perfecto de cómo no ejercer la diplomacia.

David Cameron y Mariano Rajoy son más parecidos de lo que están dispuestos a reconocer. Los dos son unos líderes nacionales débiles, que no tienen un auténtico control de la marcha de la política. Los dos están hartos de la UE. Los dos tienen un terrible problema de paro juvenil. Los dos se enfrentan a unas regiones-naciones, Cataluña y Escocia, que no quieren integrarse por completo en las entidades que constituyen el Reino Unido y la España castellana.…  Seguir leyendo »

Hace unos cien años, en la España que transitaba del siglo XIX al XX, la palabra regeneración inundaba el lenguaje político. Su presencia era tan abrumadora que pocos historiadores dudan a la hora de calificar de regeneracionista el periodo comprendido entre la derrota colonial de 1898 y el comienzo de la Gran Guerra en 1914. Hubo entonces regeneracionismos de diversos colores, nacidos o reflotados al calor de la debacle ultramarina: católicos y liberales, catalanistas y españolizadores, empresariales y pedagógicos. Pío Baroja, en su novela La busca, de 1904, retrataba una zapatería que, en los barrios bajos de Madrid, ostentaba un desafiante cartel con el lema A la regeneración del calzado.…  Seguir leyendo »

Tema[1]: Las relaciones hispano-británicas son de altísima densidad y no conviene poner en peligro ese sólido vínculo por la conducta de las autoridades gibraltareñas.

Resumen: El lanzamiento al mar por Gibraltar de bloques de hormigón, que hacen imposible la pesca en aguas cuya jurisdicción reivindica España, supone un hecho objetivamente grave por su carácter unilateral e irreversible. Pero la forma de enfocar esta enésima crisis por parte de los gobiernos de Madrid y Londres produce sobre todo la desagradable sensación de que no se valora lo suficiente la importancia estratégica del vínculo hispano-británico, que es extraordinariamente amplio y debería considerarse clave para ambas partes en el terreno económico, social e incluso político.…  Seguir leyendo »

Estudiar la historia de la humanidad, que es a lo que me dedico estos últimos años, produce un sentimiento de impotencia, una sensación de déjà vu, una irritación ante la dificultad del ser humano para aprender ciertas cosas. El MUNDO me pide un artículo sobre la crisis de Egipto y sobre la posibilidad de exportar a otras culturas formas políticas nacidas en un contexto occidental. Estoy de vacaciones, a la orilla del Mediterráneo, ese mar memorioso, que une y separa la cristiandad, el judaísmo, el islamismo, Atenas, Roma, Jerusalén, La Meca. Mi primera reacción fue rechazar la invitación. No soy un experto en política, y en la actualidad investigo sobre nuestra dependencia de una doble herencia –genética y cultural– que actúa sobre nosotros sin que lo sepamos.…  Seguir leyendo »

La pregunta y la búsqueda de la verdad, dice el filósofo alemán, gran especialista en la obra de Nietzsche, Rüdiger Safranski, en su ensayo reciente ¿Cuánta verdad necesita el hombre? (Tusquets), que lleva el subtítulo de Contralas grandes verdades, implica siempre «estar preparados para toparse con determinados abismos». Abismos no preparados de antemano con tranquilizadoras y ocultas premisas preestablecidas, con estratagemas ideológicas o incluso con coartadas de tipo sentimental, sino con la plena disposición de conocer uno a uno, sin autoengaños complacientes, cada uno de esos abismos. «Una vez se conocen, el peligro de precipitarse en ellos, disminuye», afirma Safranski. O lo que es lo mismo: los golpes se amortiguan, las verdades reveladas se encajan mejor.…  Seguir leyendo »

In memoriam del General Alonso Manglano

Para iluminar las sombras que permanecen en las hemerotecas sobre la figura del general Emilio Alonso Manglano tras su muerte, el autor de estas líneas se siente obligado a evocar algunos recuerdos indeleblemente grabados en su memoria, durante los dos lustros que fue su abogado en todos los procedimientos penales que injustamente padeció, pues las hemerotecas no siempre merecen ser consideradas el principal protocolo notarial de la Historia y sí, en cambio, testimonio de mentiras, chantajes, pasiones e intereses generadores de injusticias.

La primera causa penal en la que fue juzgado dos veces en la Audiencia provincial de Madrid (en mayo de 1999 y en abril de 2005), fue el procedimiento derivado de las grabaciones de escuchas aleatorias de teléfonos móviles en la sede central del CESID –hoy CNI–, grabaciones instadas y conservadas por el teniente coronel Alberto Perote que, tras ser expulsado del Centro, las sustrajo y finalmente entregó al diario de Madrid que, al publicarlas, generó la inmediata prisión preventiva y la condena del exespía en un procedimiento penal militar en el que asumió su defensa un abogado, cuyo nombre se omite por haber fallecido, que también era letrado de confianza de otro personaje de relieve.…  Seguir leyendo »