Martes, 20 de agosto de 2013

When it comes to Egypt, the U.S. has little leverage and therefore no real options. That's according to the prevailing wisdom, at least.

Yet this analysis — endlessly reiterated in mainstream commentary — is misleading. The absence of leverage does not preclude options. It certainly does not require the Obama administration to debase itself by pretending that the military overthrow of a freely elected government is not a coup or by accepting the Egyptian army's slaughter of civilians with no more than a tsk-tsk. The administration may choose to do these things, but not because circumstances oblige it to do so.…  Seguir leyendo »

A Middle East news summary: deadly crackdown of protest in Egypt, bloody civil war in Syria, a car bomb in Lebanon, refugee crisis and political uncertainty in Jordan, sectarian war resumes in Iraq. Only in Israel, right in their midst, people are busy with their summer vacations. Here, the hottest news in recent weeks was the nomination fiasco of the national bank governor. Even the resumption of peace talks with the Palestinians, after five years of impasse, raises only little interest or hope here.

Israel has never appeared so remote and disconnected from its neighbours. Seen through a mainstream political prism in Israel, the latest switch in the Arab spring revolutions with the military retaking of Egypt simply proves that the Jewish state is, as former prime minister Ehud Barak once said, "a villa in the jungle".…  Seguir leyendo »

The knives -- or more properly the scalpels -- are drawn in the Egyptian public square. The liberal forums and the state media are suddenly filled with discussions of illness, with the workings of cancer, with the way diseased cells spread unless “excised” and the tumors removed.

Hail the surgeons who perform the needed operations. They must be possessed of steady hands and be precise; they must do their work and check again to make sure that the damaged organs are completely removed. “Istisal,” surgical removal, is the word of the day among erstwhile decent men and women, who express their fondness for the removal of tumors.…  Seguir leyendo »

Egypt has entered a dark tunnel, and it is difficult to say when, and in what condition, it will emerge.

Many Americans, in the meantime, are outraged that the Obama administration has not exerted its supposed leverage, in the form of military aid, to pressure the Egyptian army to restore a democratic form of government.

But it is time for some realism about that leverage. A yearly sum of $1.3 billion may seem persuasive, but this money has always been intended to secure foreign policy outcomes, not domestic political arrangements that the United States favors. (The State Department has announced that it will put “on hold” $250 million in civilian economic aid to Egypt; the annual military aid expenditure will remain untouched.)…  Seguir leyendo »

I’m not much for sports analogies, but any athlete knows about the home field advantage. It’s easier to win if you play your game, not your opponent’s.

This is even more true in politics. Playing by your enemy’s rules is a mug’s game.

For whatever reason, conservatives and right-wing activists — the latter distinguishable from the former because they want to push past stodgy establishmentarianism into radical reactionism (such as fascism and its close relatives) — understand that he who makes the rules usually wins the fight. Whether it’s the aggressive redistricting of Texas voting districts engineered by Karl Rove on behalf of Republicans, or the brutalist media activism of Fox News and other Murdoch properties like The Wall Street Journal, or hiring goons to beat up election officials during the 2000 Florida recount, right-wingers get that politics is war, no Queensbury rules.…  Seguir leyendo »

En Por qué pierdes al bridge (el libro sobre bridge más gracioso jamás escrito), mi tío, S. J. Simon, aconsejaba a los jugadores no buscar el mejor resultado posible, sino el mejor resultado posible con el compañero que tienes. Este consejo vale también para el largamente estancado proceso de paz entre Israel y Palestina, ahora revivido por el secretario de Estado norteamericano, John Kerry.

Las Naciones Unidas hicieron en 1947 una descripción del “mejor resultado posible”, que suponía que Palestina (por entonces, un mandato británico) habría de dividirse en dos estados de tamaño aproximadamente igual. Israel aceptó esta solución, pero los palestinos no, de modo que el estado palestino nunca se fundó.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas, los comentarios sobre la recuperación en ciernes de la zona del euro han ganado impulso y los índices clave indicarían la expansión de los países centrales –datos que muchos citan como evidencia de que finalmente la austeridad está funcionando. Los fondos de inversión en mercados de dinero de Estados Unidos están volviendo, aunque cautelosamente, a financiar la deuda bancaria europea. Incluso Goldman Sachs está abalanzándose sobre acciones europeas en una actitud alcista. ¿Pero está verdaderamente la recuperación en camino?

Los cínicos recuerdan que la recuperación europea supuestamente iba a tener lugar ya en el cuarto trimestre de 2010 y que todas las proyecciones del Fondo Monetario Internacional desde entonces han predicho una recuperación «para fines de este año».…  Seguir leyendo »

The Australian boat people are getting to be a problem. The first few million just got off the boats from Britain, pushed the Aborigines off the good land, and declared themselves the real Australians. This latest lot of boat people, though, don’t even stay in Australia. They’re being settled in Papua New Guinea.

It’s not exactly their own idea, to be fair. The descendants of the earlier boat people, now numbering some 20-odd million, have decided that Australia is full up, so any more boat people have to be sent elsewhere. But where? Well, how about somewhere poor and violent, to deter them from trying to get into Australia in the first place?…  Seguir leyendo »

For once, there’s bipartisan agreement in Congress, this time about what to do about Egypt. Everyone recognizes a true dilemma, with no good choices. Rep. Peter T. King of New York, the Republican chairman of the House Intelligence Committee, seems to speak for everyone: “The fact is, there’s no good guys there.”

Since nobody has the remotest idea of what to do, everyone falls back on the default position, the tried if not necessarily true. The left demands cutting off aid to the generals in Cairo, arguing — who’s arguing? — that they’re the kind of bullies you would never invite into your home and would hurry across the street if you saw them coming at you on the sidewalk.…  Seguir leyendo »

Ever since President Obama came to office, his administration has cultivated relations with, legitimated, emboldened, empowered, funded and even armed the Muslim Brotherhood. This policy has amounted to our changing sides in what is best described as the War for the Free World.

As documented in a free online, video-based course I produced last year, one of the factors behind this strategically disastrous — and largely unnoted — reversal is the success the Muslim Brotherhood has had, going back at least to the Clinton administration, in penetrating and running influence operations against our country. The Brotherhood calls it “civilization jihad.” It has enabled them to establish not only an array of front groups to insinuate themselves into American civil-society institutions and governing agencies.…  Seguir leyendo »

El pasado 24 de julio la conmoción por el accidente de Santiago nos sacudió a todos.

Inmediatamente se atribuyó la causa del accidente al exceso de velocidad consecuencia del error humano. Pero no debemos engañarnos, la realidad de los accidentes es siempre más compleja.

El transporte ferroviario, al igual que el aéreo, son sistemas diseñados dentro del umbral de la "ultra-seguridad" debido a las consecuencias catastróficas de un potencial accidente. Es decir, tienen que ser capaces de realizar más de un millón de operaciones sin sufrir un accidente, de manera que ningún fallo aislado, incluido el error humano, ocasione la catástrofe.…  Seguir leyendo »

Los partidos políticos son, hoy por hoy, los únicos órganos de representación ciudadana. La Constitución les reconoce la condición de instrumento fundamental para la participación política cuando, en su artículo 6, proclama que “los partidos políticos expresan el pluralismo político, concurren a la formación y manifestación de la voluntad popular y son instrumento fundamental para la participación política. Su creación y el ejercicio de su actividad son libres dentro del respeto a la Constitución y a la ley”. Los sondeos de opinión los sitúan en estos momentos como el tercer problema de los españoles, cuando deberían ser reconocidos no como problema sino como solución.…  Seguir leyendo »

Con el título, tan significativo, de “Kein deutsches Europa!” [No queremos una Europa alemana], Wolfgang Schäuble desmentía hace poco en un artículo publicado simultáneamente en diarios de Inglaterra, Francia, Polonia, Italia y España, que Alemania aspire a asumir el liderazgo político en la Unión Europea (Süddeutsche Zeitung 20/21 de julio de 2013). Schäuble que, junto con la ministra de Trabajo, es el último “europeo” de corte germano-occidental que queda en el gabinete de Angela Merkel, habla desde el pleno convencimiento personal. Es cualquier cosa menos un revisionista que quiera anular la integración de Alemania en Europa y destruir así el fundamento de la estabilidad del orden de posguerra.…  Seguir leyendo »

Estimado Sr. Presidente,

Aprovechando el periodo estival, y para minimizar los costes de mi próximo traslado trasatlántico, estoy haciendo limpieza de mi oficina en el CSIC y me gustaría devolverle algunos documentos que ya no voy a necesitar.

Adjunto le devuelvo el certificado oficial de haber superado positivamente la evaluación del Programa I3, el Programa de Incentivación de la Incorporación e Intensificación de la Actividad Investigadora. Agradezco el detalle del Ministerio de Economía y Competitividad pero, en el contexto actual de la investigación en España, no entiendo los conceptos “incentivación”, “incorporación” e “intensificación” (tampoco el de “actividad investigadora”, más allá de la basal).…  Seguir leyendo »

John Pocock es uno de los más destacados filósofos políticos del siglo XX. En 1975 escribió su obra capital, El momento maquiavélico, basada en la influencia de Nicolás Maquiavelo, que publicó en 1513 El Príncipe, el primer tratado político moderno. Maquiavelo y su Príncipe –que la mayoría de expertos analizan conjuntamente con Los discursos sobre la primera década de Tito Livio– han sido objeto de numerosas interpretaciones, también desde el marxismo, lo que no ha de resultar extraño, pues Maquiavelo aborda la crisis de un sistema y prevé el advenimiento de otro, el de las monarquías modernas y centralizadas.…  Seguir leyendo »

La obra de Skidelsky –recién publicada en versión española por RBA, con buena traducción de Javier San Juan y Anna Solé–, constituye un monumento sobre el economista quizá más incisivo e ilustrado del siglo XX: John Maynard Keynes ( JMK). Un libro que es fruto de la más ingente labor del biografiante; iniciada en 1976 y que sólo finalizó en 2003: 27 años para redactar, primero, una trilogía y, al final, un resumen. Que en su edición española abarca 1.366 páginas, longitud que no es óbice para que el lector se sienta apresado en la lectura desde su mismo comienzo.

Nacido en 1883 y muerto en 1946, el grueso de la vida profesional de Keynes se vio enmarcado entre las dos guerras mundiales.…  Seguir leyendo »

La del sueño chino es la primera idea fuerza que ha verbalizado el nuevo líder Xi Jinping. Este afán por la generación de conceptos y discursos más o menos novedosos es una constante en la política china. Forma parte de la cosmética del sistema y ningún líder que se precie puede prescindir de estos recursos que también contribuyen a perennizar su mandato. Dicho género contrasta sin duda con la fosilización habitual de otras experiencias similares, especialmente en el entorno de la órbita soviética, y revela el ingente esfuerzo de adaptación a las diferentes coyunturas y momentos históricos, contrariando de forma muy consciente esa tendencia a la atrofia tan común en estructuras de tan largo recorrido burocrático como el Partido Comunista de China (PCCh) y que, a la postre, explica también su longevidad (en el 2021 cumplirá cien años).…  Seguir leyendo »