Miércoles, 21 de agosto de 2013

El de Gibraltar es un problema para España. Un problema al que se le pueden aplicar muchas descripciones según el punto de vista que adoptemos. Es un problema enquistado, que se arrastra nada menos que desde hace tres siglos, y que no se ha conseguido en ese tiempo ni siquiera encauzar razonablemente. Es un problema hiriente, porque toca a la soberanía y a la autoestima que toda nación y todo Estado precisan poseer. Es un problema anacrónico, puesto que constituye un caso bastante evidente de colonialismo que sin embargo no se resolvió en el siglo que le correspondía. Es un problema práctico, puesto que los británicos han formado en Gibraltar un nicho de actividades parasitarias de la economía de la zona.…  Seguir leyendo »

Lo que nos enseña la experiencia acumulada acerca del funcionamiento de la psicología humana en las catástrofes sucedidas en las complejas ciudades del siglo XXI es que, ya sea en los atentados terroristas contra las Torres Gemelas de Nueva York o en nuestro fatídico 11-M, el accidente nuclear de Fukushima, o el accidente del tren Alvia, el conocimiento de que otros seres humanos necesitan ayuda inmediata activa espontáneamente procesos neuronales adaptados para el comportamiento altruista.

Hemos vuelto a presenciar en los medios cómo personas anónimas han arriesgando sus propias vidas, o al menos se han expuesto desinteresadamente a un peligro, en la labor de socorrer a las víctimas, salvar a los heridos y apoyar con lo que tenían a familias y organizaciones sociales implicadas en la catástrofe ferroviaria de Galicia.…  Seguir leyendo »

Hoy es una creencia aceptada considerar a Alemania como ganadora en la crisis del euro. La triste verdad es, sin embargo, que el euro aún no ha producido un ganador real, en tanto que las aparentes ganancias de Alemania en la crisis del euro son en gran parte una ilusión a punto de desvanecerse. En última instancia, solamente un básico rediseño de las políticas y las instituciones de la eurozona haría posible crear una unión de verdaderos “euroganadores”. Ofuscada por ideas y creencias mal concebidas —y en contra de sus intereses nacionales—, Alemania está impidiendo con firmeza que se pueda dar ese paso.…  Seguir leyendo »

With news of the acquittal and imminent release of Egypt’s deposed dictator Hosni Mubarak, the military regime has exposed its ugly face to full view. Since the counterrevolutionary coup began on 30 June, the Egyptian people have been subjected to unprecedented brutal and humiliating persecution. This has eroded much of what had been accomplished by the revolution of January 2011.

The crackdown on peaceful rallies in Cairo’s Rabaa and Nahda squares on «black Wednesday» last week resulted in the deaths of many more than those reported killed in any single day by Bashar al-Assad or Muammar Gaddafi during the Syrian and Libyan revolutions.…  Seguir leyendo »

The 2000 Terrorism Act, which I helped introduce, was not passed with people like David Miranda in mind. The issue then was how to secure lasting peace in Northern Ireland, and the act was designed to make it difficult for Irish dissident terrorists to come to the mainland. Schedule 7 of the act, which has come to public attention this week following Miranda’s detention at Heathrow, was retained from earlier legislation on the advice of Lord Lloyd of Berwick. Reviewing the evidence, he had found that the ability of officers to randomly stop and search people who were entering or leaving the country had disrupted terrorist operations.…  Seguir leyendo »

The international response to the events in Egypt has been uncertain and hesitant. Governments and citizens alike seem to have been caught off-guard by the bloodshed that followed the enforced removal of Mohamed Morsi.

Initially, there was a dispute about acknowledging whether a coup had taken place. I understand the caution in western capitals in the days that followed Morsi’s exit: careful language was chosen to try to secure crucial influence with Egypt’s new rulers. Those first efforts by European Union and United States officials to try to secure commitments from the generals in their exercise of power and a return to democracy were certainly worth trying.…  Seguir leyendo »

After more than a dozen death threats, longtime Egyptian journalist Mohamed Gohar decided he finally had to leave his Cairo home for Canada.

Mr. Gohar, 66, launched 25TV three years ago, employing more than 100 young protesters from Tahrir Square and training them as journalists. The 24-hour-a-day network, named after the Jan. 25, 2011, revolution that ousted longtime President Hosni Mubarak, became immensely popular because it focused on democracy and secularism, and stayed away from ties to the government and political parties.

But the network also got him into trouble. Mr. Gohar’s first run-in happened in 2011 when members of the military and the Muslim Brotherhood entered his offices near Tahrir Square after a number of Coptic Christians were killed nearby.…  Seguir leyendo »

The United States’ take-no-prisoners (or, perhaps more aptly, take-too-many-prisoners) approach to drug control has few fans in Latin America, long the most violent battleground in the U.S. war on drugs. Uruguay, the smallest country in the region, has been the first, however, to openly rebel. It is expected soon to be the only nation to legalize the cultivation, sale and use of marijuana on a national scale.

President Obama has said on several occasions that «legalization is not the answer.» At an Organization of American States meeting this year, White House drug czar R. Gil Kerlikowske rejected legalization as a «bumper-sticker approach.»…  Seguir leyendo »

America’s favorite sex-and-relationships columnist, Dan Savage, has called for a boycott of Russian vodka to protest violent attacks on gays by nationalist thugs and antigay legislation backed by President Vladimir V. Putin. It’s an understandable response, but the prospects for the boycott’s succeeding are slim, and the potential for it to backfire on gay, lesbian, bisexual and transgender Russians is high.

Polls estimate that two-thirds of Russians consider homosexuality unacceptable under any circumstance, similar to where American attitudes were three decades ago. In that conservative context, a perceived threat, even symbolic, from the liberal West would be a blessing for Mr.…  Seguir leyendo »

Saudi Arabia’s surprising decision to support Egypt’s military leaders in their bloody crackdown on the Muslim Brotherhood has split the Arab world in two.

The unequivocal Saudi move to back Egypt’s secular military rulers who toppled the Muslim government in a coup has left the Obama administration without a clear policy in a Middle East war that threatens our long alliance with the Saudi kingdom.

From the beginning of the Egyptian crisis that is fast turning into a religious civil war, the Obama administration has been caught flat-footed and confused in its response, taking contradictory positions throughout the course of the conflict.…  Seguir leyendo »

He leído con avidez, pero sin esperanza, el texto publicado por ABC (7-8-13), obra de Catherine Ashton, alta gerifalte de la UE para Asuntos Exteriores, y llego a la conclusión, desoladora, de que Europa poco va a pintar en el futuro de Egipto ni en la resolución de su violenta crisis. Como es dudoso que esta señora sepa algo de historia de España (¡aquel inolvidable comisario Fischler y su degustación de aceitunas!), cabe indicarle que lo de «los españoles serán justos y benéficos» ya está inventado. O los malgaches, o los egipcios. En una monumental acumulación de tópicos y lugares comunes propios del pensamiento políticamente correcto entre profesionales del ramo, la viajera propone una batería de obviedades, para cuya elaboración ha debido esforzarse mucho, aguantando reuniones y sonriendo ante la expresión de buenos deseos de sus numerosos interlocutores, ninguno de los cuales abriga la mínima intención de cumplir nada: ¿lo sabrá la Alta Representante?…  Seguir leyendo »

The state of Egypt today is nothing less than expected, as Islamic radicalism has created outcomes of misconduct and inhumane criminality wherever it has existed. From casting disfiguring acids on to the faces of young girls to prevent them from getting an education to beheading human beings for merely having a different belief system to burning churches, the common denominator is extremism. Dreaming that respecting the ballot in Egypt was miraculously going to solve the problem is simply unrealistic. As exemplified by ballot results in Iraq and Afghanistan, elections are unable to prevent radicals from conducting heinous criminal acts.

In fact, since the Muslim Brotherhood has ruled Egypt, the United States itself has been attacked on several fronts.…  Seguir leyendo »

Una de las vías más eficaces para poner en riesgo la cohesión social y la estabilidad de un sistema democrático, asentado en la alternancia política, es la de reducir su marco constitucional a un mero flatusvocis, fruto de un consenso devaluado, reducido a cita encubridora de los fines más espurios, a manipulación interesada o, aún peor, a indiferencia claudicante. Frente a esa actitud, cínica o anarcoide, debe afirmarse que una constitución no es sólo consenso, aunque la nuestra felizmente lo fuera en su origen, porque configura por definición un modelo de Estado, es decir, un modo estable de ejercicio del poder.…  Seguir leyendo »

Las vidas interesantes son las que encierran en sí mismas muchas vidas. En sus años de plenitud, el fotógrafo Oriol Maspons, que murió en Barcelona la semana pasada, tuvo una vida más que interesante dominada por una pasión al servicio de la cual subordinaba todo lo demás: la curiosidad. Si uno tiene la gran suerte de ser curioso no se aburrirá nunca, siempre encontrará algo divertido e interesante que hacer, ya que el objeto de esta curiosidad, por su propia naturaleza, es inacabable. A Oriol esta curiosidad le ha durado 84 años.

Como instrumento de trabajo profesional, para saciar este imperioso afán que agitaba su espíritu, Maspons utilizó, sobre todo, la cámara y el revelado, es decir, la fijación en imágenes de su mirada sobre el mundo que le rodeaba.…  Seguir leyendo »

Un amable lector me envía un correo electrónico en el que pregunta si existen estadísticas acerca del número de falsos testimonios que, a título de ejemplo, durante un año, se cometen en el mundo. Sin repreguntarle por la razón de tan peculiar y ambiciosa curiosidad, aunque supongo que el motivo será de actualidad, lo primero que he de responderle es que estoy muy lejos de poder satisfacer su interés, pues los datos de los que dispongo son más bien escasos. No obstante, le ofrezco cuanto tengo a mi alcance.

Vaya por delante que siempre pensé que la esencia de la Justicia es la verdad.…  Seguir leyendo »

Poner el sistema financiero al alcance de los más pobres del mundo puede liberar su potencial económico y mejorar sus vidas, además de beneficiar a la economía en su conjunto. Por eso a nadie sorprende que la inclusión financiera de los pobres se haya convertido en un elemento importante dentro de la definición de políticas públicas. En todo el mundo, bancos centrales y autoridades reguladoras se han adelantado a añadir la inclusión financiera a la lista de sus prioridades, junto con sus responsabilidades tradicionales de mantener la estabilidad monetaria y financiera.

La inclusión financiera consiste en darles a 2.500 millones de personas no bancarizadas y con acceso insuficiente a servicios financieros una oportunidad de participar en el sistema financiero formal, lo que los ayudaría a salir de la pobreza e integrarse al sistema económico.…  Seguir leyendo »

Después de que estallara la crisis financiera en 2008, muchos observadores achacaron la crisis en gran parte al hecho de que muchas entidades financieras se habían cargado de deuda y dependían sólo de una fina capa de fondos propios. La razón es sencilla: mientras que los fondos propios pueden absorber una contracción del negocio –los beneficios disminuyen, pero la entidad no quiebra inmediatamente-, la deuda es menos indulgente, porque los acreedores no esperan con paciencia a que se les pague. Los acreedores a corto plazo o cobran o se niegan a refinanciar sus préstamos, con lo que deniegan el crédito a entidades financieramente debilitadas.…  Seguir leyendo »

The recent murders of Dwayne Jones, a transgender teenager in Jamaica, and Eric Ohena Lembembe, a gay activist in Cameroon, as well as the global outcry over Russia’s anti-gay legislation have rightly attracted international attention as gross violations of human rights.

While the debate about gay rights in the West has shifted to the rights of same sex couples to marry, these recent events bring back to light the cruel reality that in many countries people who are openly homosexual or suspected of being homosexual are still being thrown in jail for years or even facing death sentences. It beggars belief that in sub-Saharan Africa homosexuality remains illegal in 38 countries.…  Seguir leyendo »