Sábado, 24 de agosto de 2013

Pictures of dead children, laid out in lines, on the floor have shocked the world.

Almost simultaneously, the news came that the number of children fleeing the country had reached one million in what has become the worse refugee crisis in two decades.

I recently met some of those children in the border between Lebanon and Syria. Many arrive by foot carrying only a bundle of clothes after being forced to flee in the cover of darkness to avoid sniper fire and shelling. They are hungry, exhausted and have harrowing stories to tell.

A little girl told me how she saw her mother being killed in front of her.…  Seguir leyendo »

For those of us who believe the American public deserves and needs to know much more about what goes on in the rest of the world, the arrival of a television network determined to focus on hard news, to “make news the star,” to quote my old boss Ted Turner, should be cause for celebration. But when that network is Al Jazeera, we all need to take a few steps back and prepare before we start watching.

The first fact to keep in mind when watching the just launched Al Jazeera America is that the new network is, like the other Al Jazeera channels, owned by the royal family of Qatar, which has used Al Jazeera to spread its influence, raise its global profile, influence public opinion and try to create its desired outcomes.…  Seguir leyendo »

Hace cuarenta años, cuando ya se habían disuelto los Beatles, los poemas de un libro de Salvador Espriu aparecido en 1960, La pell de brau, gozaron de cierta fama entre poetas y entendidos de la ciudad donde estudié, Granada. Yo, alumno de los cursos de catalán en la especialidad de Lingüística Románica, sentí poca afinidad hacia el libro de Espriu. El título, La piel de toro, me era antipático. A pesar del prestigio antifranquista de aquella poesía, la piel taurina me sonaba a la apoteótica y grotesca España de Franco, de la que tanto, paradójicamente, se había burlado el Espriu más sardónico.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos reclaman en todo el mundo un cambio del modelo económico y político; lanzan mensajes con sus demandas a través de nuevas plataformas; y urgen un cambio en el ecosistema de los medios de comunicación.

En Madrid las personas congregadas en la puerta del Sol desde los primeros momentos del #15M clamaban contra los medios tradicionales que, a su modo de ver, no estaban destacando lo que sucedía en las calles. Sol se había llenado de manera inesperada para los políticos, la policía y… muchos periodistas.

Mientras que las protestas de la capital española ocupaban espacio en los informativos de los principales sitios web y televisiones tradicionales extranjeras, los medios locales apenas hacían ligeras menciones sobre aquel fenómeno que aparecía de improviso ante sus ojos y que incluso fue recibido por muchos comunicadores con aspereza.…  Seguir leyendo »

Miles de filósofos se han reunido a principios de agosto en la capital griega con motivo del XXIII Congreso Mundial de Filosofía, cuya anterior edición, cinco años atrás, tuvo lugar en Seúl, una de las ciudades faro del sistema económico mundial. Retorno pues de la filosofía a una Atenas sumergida en la penuria y la desmoralización, lo cual no hace sino resaltar el mérito de los organizadores de la Universidad de Atenas, confrontados, como lo estamos nosotros, a la brutal ruptura que supone sustituir el ideario de la paideia,la educación fertilizadora de las facultades que hacen la riqueza esencial de los humanos, por el imperativo de la instrucción, compendio de reglas y técnicas que faciliten la inserción en un mundo cuyos valores son asumidos sin previa sumisión a criterio.…  Seguir leyendo »

Venezuelan President Nicolas Maduro has lately been accused of hypocrisy for seeking enhanced powers to rule by decree so that he can tackle the corruption that rots Venezuela's political institutions.

The accusation is fitting. Maduro is finally admitting that the Venezuela he inherited from the late Hugo Chavez is wracked by corruption, just five months after he famously claimed, “There is no corruption, for the first time in the history of Venezuela, in 180 years”. Plus, after 14 years in power, Maduro's own Chavistas -- as Chavez's political allies are known -- have a well-documented struggle with graft.

An Aug. 20 editorial in Tal Cual, an opposition-leaning newspaper, discussed the outrage: “How can Maduro demand an enabling law?…  Seguir leyendo »

El socialismo nació como una ideología y una fuerza social alternativas al liberalismo. Curiosamente, aquellos momentos en los que las crisis de gran calibre trastornaron los recursos de legitimación de la sociedad liberal, la izquierda socialista fue incapaz de ofrecer una organización más eficaz de la economía, una representación política más auténtica y una ideología esperanzada y prudente que proporcionase a los individuos una mayor confianza en su futuro y una mejor conciencia de su libertad. La izquierda clásica mostró su insolvencia para proceder a la sustitución de un régimen que la literatura socialista consideraba agotado. Ni siquiera la catástrofe de la civilización en que consistió el fascismo modificó la carencia de escrúpulos de una izquierda que llegó a denunciar en el horror totalitario el resultado lógico del sistema liberal.…  Seguir leyendo »

De la importancia que la libertad de prensa tiene para el buen funcionamiento de las sociedades democrático-liberales da idea el conocido dictum que Jefferson, uno de los padres fundadores de la primera democracia moderna, formuló, no sin cierta ironía provocadora, en el sentido de que, como el sistema democrático está basado en la opinión pública, «entre un país con gobierno y sin periódicos y un país con periódicos pero sin gobierno me quedo con esto último», porque en la democracia –opinaba– tal vez la libertad de prensa es incluso más importante que el voto. Una libertad de prensa –hoy diríamos de los «media» en general– que es necesaria para que exista una verdadera opinión pública informada y crítica, base fundamental para el correcto funcionamiento de la democracia que asegure el ejercicio de la libertad y el interés de los individuos en lo colectivo.…  Seguir leyendo »

La sociedad española ha tenido históricamente el suficiente empuje para aprovechar los escasos periodos de paz y moderación de que ha disfrutado para institucionalizarse y crecer, pese al constante mal gobierno que le ha deparado una clase dirigente “asentada” sobre el Estado, al que hasta hoy ha venido considerando una “finca particular” o el gerente de una “sociedad de socorros mutuos”, con la lógica consecuencia de que lo ha usufructuado de continuo en beneficio propio.

Así, durante la década moderada del siglo XIX se sentaron las bases del Estado moderno y, un tiempo después, en los primeros lustros de la Restauración canovista, España creció económicamente e hizo posible lo que luego se llamó la Edad de Plata de la cultura española.…  Seguir leyendo »

Para que podamos afirmar que, finalmente, hemos superado los años de graves dificultades económicas y sociales, es imprescindible que el empleo crezca sin condiciones, de forma vigorosa y sostenida. Es una anomalía de nuestra economía esta tasa de paro que es más del doble que la media europea y más del triple que la de Estados Unidos. Es la consecuencia más grave de estos años de crisis y es el principal problema que los españoles deben afrontar. Cuando la dinámica del empleo sea la de crecimiento firme y saludable, podremos afirmar verdaderamente que hemos dejado atrás la crisis.

Hace meses que los datos del paro registrado muestran un ligero freno en la destrucción de puestos de trabajo.…  Seguir leyendo »

The UNHCR has announced that we have reached the one millionth Syrian child refugee mark. It is a terrifying statistic if you really digest it and don't just read it as a sanitized account of a tragic war.

I've been working with Mercy Corps responding to the Syrian refugee crisis for over a year and have met hundreds of refugees, many of them children.

Recently I was at one of our activity centers in Baalbek, Lebanon, where we work with traumatized children. Most of the kids were participating in the organized games and activities, but on the sidelines I saw a little boy sitting alone and staring at nothing.…  Seguir leyendo »