Septiembre de 2013

Bangladesh is in fresh turmoil. On Sept. 17, its Supreme Court decided that Abdul Quader Mollah, a leading Islamist politician, should be hanged for war crimes committed during the country’s 1971 war of independence from Pakistan. When he was given a life sentence by a Bangladeshi war-crimes tribunal back in February, tens of thousands of Bangladeshis took to the streets demanding his execution. Since then, more than a hundred people have died in protests and counterprotests.

This may sound remote or irrelevant to Americans, but the unrest has much to do with the United States. Some of Bangladesh’s current problems stem from its traumatic birth in 1971 — when President Richard M.…  Seguir leyendo »

As Liberia celebrates 10 years since the signing of the peace accords that ended our devastating series of civil wars, it is right to reflect upon not only the progress the country has made, but also the concurrent transformation of much of Africa.

Twenty years ago, few African countries could be considered democracies, and where elections were held, many were merely showcases for long-entrenched strongmen pretending they had public support. This was an age of coups and man-made disasters. Now, Africa is a continent dominated by young and genuine democracies with many, such as Liberia, emerging from a period of sustained conflict that severely weakened their fundamental institutions of state.…  Seguir leyendo »

“Dangerous manmade global warming” has become the most systematic, massive, costly fraud ever perpetrated. This is a harsh judgment, but the mounting evidence is undeniable.

As climate analyst Anthony Watts points out, after a very modest rise over 20 years, Earth’s average temperature hasn’t increased in 17 years, even as plant-fertilizing carbon-dioxide levels climbed to nearly 400 parts per million, still a minuscule 0.04 percent of the atmosphere.

The eight years since a Category 3 hurricane hit the United States marks the longest such period since 1900, he notes. Tornado frequency is the lowest on record. Droughts are shorter and less extreme than during the Dust Bowl and 1950s.…  Seguir leyendo »

Hace poco más de un año, en el verano de 2012, la zona del euro –frente a los crecientes temores por la salida de Grecia y los insostenibles elevados costos de endeudamiento para Italia y España– parecía estar al borde del colapso. Hoy, el riesgo de que la unión monetaria pueda desintegrarse ha disminuido significativamente, pero los factores que lo impulsaron continúan en gran medida desatendidos.

Varios avances ayudaron a recuperar la calma. El presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, se comprometió a hacer «todo lo necesario» para salvar al euro, e institucionalizó rápidamente esa promesa a través del establecimiento del programa de «transacciones monetarias directas» del BCE para la compra de bonos soberanos de los miembros en problemas de la zona del euro.…  Seguir leyendo »

No está del todo claro quién –si Franklin Delano Roosevelt o Peter Parker (Spiderman) – fue el primero en decir que “un gran poder va acompañado de una gran responsabilidad”, pero es una máxima perfectamente aplicable a la Canciller alemana Angela Merkel.

La resonante victoria de Merkel en las recientes elecciones generales de Alemania le concede un mandato del que pocos de sus colegas dirigentes mundiales disfrutan hoy en día. En un país obsesionado por los costos que la crisis del euro puede infligir a sus ahorradores, el partido anti-euro Alternativa para Alemania recibió menos del cinco por ciento del voto popular, lo que atribuye a Merkel una fuerza política excepcional.…  Seguir leyendo »

He formado parte del Comité de Expertos para la reforma del sistema de pensiones y conozco los problemas que se analizaron en ese Comité y las soluciones que se propusieron. Su Informe, que aprobé sin reservas, recibió valoraciones muy positivas del FMI, de la OCDE y de la Comisión Europea. En cuanto al proyecto de ley formulado ahora por el Gobierno para esa reforma me parece en línea con las recomendaciones del Comité, aunque con algunas diferencias que claramente mejoran a los pensionistas. Pero, ante la oposición frontal de algunas fuerzas políticas y sindicales a la reforma, se analizarán seguidamente las razones que justifican el proyecto de ley y las soluciones que contiene.…  Seguir leyendo »

La Sección Cuarta de la Audiencia Provincial, al estimar el recurso de la defensa de Jamal Zougam, obliga a la titular del Juzgado número 39 de Madrid a llamar a declarar a su socio Mohamed Bakkali. Es decir, abre la puerta a determinar si Jamal Zougam vendió o no las tarjetas que usaron los terroristas en los móviles para activar las bombas que causaron la masacre del 11-M.

La sentencia dictada por la Audiencia Nacional (31 de octubre de 2007) daba por hecho que Zougam «suministró» la tarjeta que se encontró en la mochila de Vallecas. Ésa era una de las pruebas aportadas por la Fiscalía para sostener que Zougam fue uno de los autores materiales de la masacre.…  Seguir leyendo »

A fin de promocionar el Estatuto de Cataluña, el siempre imaginativo Pascual Maragall se inventó un nuevo concepto político: el “federalismo asimétrico” (como si en EE<TH>UU o en Alemania existieran un par de Estados o de länderde primera y el resto fueran de segunda categoría), cuya finalidad última la expresó claramente el mismo Maragall: “El objetivo del Estatuto es la desaparición del Estado central en Cataluña”.

Una vez formado el primer tripartito (año 2003) se inició el proceso estatutario que habría de llevar al “federalismo asimétrico”, pero en el Parlamento de Cataluña la puja por acrecentar la asimetría se hizo insoportable, pues a cada propuesta de aumento competencial le seguía algún Groucho Marx pidiendo “además, dos huevos duros”, hasta que el proyecto encalló en el Parlamento catalán; entonces Rodríguez Zapatero llamó a Mas a La Moncloa y consiguió desatascarlo.…  Seguir leyendo »

Aunque sigue construyéndose una compleja coreografía diplomática en torno a Siria, está claro que las relaciones entre Rusia y Estados Unidos son peores que nunca. Las dos partes hablan constantemente de quieren mejorarlas, pero sus intereses contrapuestos suelen impedirlo, y eso crea tanto riesgos como oportunidades para terceros, además de poner de relieve que vivimos en un orden internacional sin liderazgo.

Repasemos la historia reciente. En 2008, Barack Obama propuso “empezar desde cero” en las relaciones EEUU-Rusia, en un intento de superar los conflictos a propósito de los planes estadounidenses de instalar un sistema de defensa antimisiles que Rusia aseguraba que era una amenaza contra su seguridad, la breve guerra entre Rusia y Georgia, aliado de Estados Unidos, y otras disputas que se remontaban a varios años atrás.…  Seguir leyendo »

Buscar sin Google en la Red es como socializar en ella sin Facebook: algo inimaginable. Pero unos magníficos algoritmos patentados y unos empleados extremadamente talentosos sólo explican parcialmente la razón de que ambos campos estén dominados por una sola compañía. La verdadera razón es que tanto Google como Facebook se metieron en esos territorios muy pronto, acumularon tesoros de datos sobre sus usuarios y, ahora, están explotando agresivamente esos datos para ofrecer un servicio excepcional que sus competidores simplemente no pueden igualar, por muy innovadores que sean sus modelos de negocio.

Pongamos por caso la búsqueda personalizada de Google o el Graph Search de Facebook.…  Seguir leyendo »

Según el Diccionario de la Lengua Española de la Real Academia, sentido común significa «modo de pensar y proceder tal como lo haría la generalidad de las personas». Como puede observarse, esta acepción resulta de la concurrencia de tres presupuestos, a saber: que hay un sentido, denominado común, que consiste en un determinado modo de pensar y de proceder; que la generalidad de las personas tiene ese sentido al coincidir en un modo de pensar y de proceder; y que a través de la comparación entre el sentido propio de una persona y ese sentido de la generalidad se puede afirmar que tal sujeto posee sentido común si piensa y se comporta como lo haría esta.…  Seguir leyendo »

El famoso mito clásico del rapto de Europa relata cómo esta joven de Tiro, en la antigua Fenicia, fue raptada por Zeus (o por los minoicos, según Heródoto) y llevada a Creta, donde tendría tres hijos con el dios griego: Sarpedón, Minos y Radamantis, que tuvieron premonitorios conflictos entre sí. A través de los siglos, Europa ha tenido una vida compleja. Asolado por constantes guerras, por la construcción y caída de imperios, hegemonías cambiantes, etcétera, ha sido el contexto donde se han desarrollado en buena parte la ciencia, el humanismo, las libertades políticas y sistemas democráticos. Finalmente, algunos de sus estados establecieron una Unión en la segunda mitad del siglo XX, cuyos principales éxitos han sido mantener la paz en un continente que olía a hierro, sangre y pólvora, y un destacado, pero incumplido, grado de integración económica.…  Seguir leyendo »

Por primera vez en su historia, una mujer, Christine Lagarde, está al frente del Fondo Monetario Internacional y, gracias a su papel de Directora Gerente, éste está incorporando la paridad sexual como motor de los resultados económicos.

Hace mucho que se reconocen los derechos de las mujeres –aunque con demasiada frecuencia no se respetan– como derechos humanos, pero la idea de que los derechos de las mujeres son un decisivo factor determinante de la prosperidad económica nacional es relativamente nueva y está respaldada por un corpus de investigaciones en aumento por parte del FMI, otras organizaciones internacionales y estudiosos de todo el mundo.…  Seguir leyendo »

The conflict in Syria is destroying not only the lives of the Syrian people but their heritage — the world’s heritage — as well.

Syria is a treasure house of history. Damascus, Aleppo, Palmyra and almost 10,000 other archaeological sites there hold the remains of thousands of years of culture. Greeks, Romans, Persians, Christians and Muslims lived and fought in what is now Syria. As the U.N. special envoy to Syria, Lakhdar Brahimi, explained at a recent UNESCO meeting, “Few countries are as rich culturally, have had such a glorious past, are so important for what we are, all of us, for all the things that make, have made, human civilization.”

Coins, jewelry, sculpture and other objects from Syria’s archaeological sites can be stunningly beautiful and are eagerly sought by collectors.…  Seguir leyendo »

As Iran’s economy reels and President Hassan Rouhani shows interest in reaching an agreement with the West on its nuclear program, it seems high time to reach an agreement with Iran. Such an agreement would eliminate one of the most troubling hot spots in the Middle East and serve as an example of how to deal with explosive situations worldwide.

Iran’s main exports are oil and gas, and they account for most of the government revenues. However, as a result of the stringent sanctions imposed by the international community, oil exports have fallen by half. Iraqi oil exports overtook Iran’s for the first time since the 1980s and, in September 2012, the Iranian rial fell to a record low against the U.S.…  Seguir leyendo »

Not so long ago there was a beer commercial on British TV in which two pointy-headed aliens order a pint in a rural pub. “Up from London, are we?” the barman asks politely.

If the rest of Britain often views London as a planet from outer space, Londoners often view other Britons as beings trapped in a previous century. “London seems no longer part of Britain — in my view, a dreary, narrow place full of fields, boarded-up shops and cities trying to imitate London — but has developed into a semi-independent city-state.” So says Adam, a character in “The Body,” a novel by Hanif Kureishi — one of the sharpest contemporary observers of London life.…  Seguir leyendo »

The map of the modern Middle East, a political and economic pivot in the international order, is in tatters. Syria’s ruinous war is the turning point. But the centrifugal forces of rival beliefs, tribes and ethnicities — empowered by unintended consequences of the Arab Spring — are also pulling apart a region defined by European colonial powers a century ago and defended by Arab autocrats ever since.

A different map would be a strategic game changer for just about everybody, potentially reconfiguring alliances, security challenges, trade and energy flows for much of the world, too.

Syria’s prime location and muscle make it the strategic center of the Middle East.…  Seguir leyendo »

Los mismos que hace unos meses, cuando hubo que operarle de la espalda, propugnaban la abdicación del Rey, ahora que ha habido que volver a operarle de la cadera, han propugnado la Regencia. Se trata de la misma intriga sólo que disfrazada de forma menos agresiva: el Príncipe asumiría las funciones del Jefe del Estado sólo de forma provisional, pero esa interinidad se prolongaría indefinidamente con las coartadas de la larga convalecencia, la mala salud general y la avanzada edad del Rey. Eso supondría que cuando se produjera el fallecimiento de Don Juan Carlos, el heredero subiría al trono con la experiencia de haber ejercido durante años como Príncipe Regente.…  Seguir leyendo »

Las enérgicas medidas contra Amanecer Dorado resultan convincentes, aunque es demasiado pronto para hablar de su «crepúsculo». Es necesario tener presente que no estamos hablando de un partido típico de extrema derecha, ni siquiera según los elásticos baremos del extremismo europeo. La represión judicial desencandenada en estos últimos días demuestra que las autoridades del país disponían de suficientes pruebas incriminatorias para haber perseguido a Amanecer Dorado desde mucho tiempo antes. El dato de que haya hecho falta el asesinato de un ciudadano griego para motivarlas, mientras que en gran medida han quedado impunes incidentes anteriores en los que se vieron envueltos principalmente inmigrantes resulta inquietante.…  Seguir leyendo »

Mira que me hizo reir mi amigo Javier Marías, fumador (por tópico suele añadirse ‘empedernido’, pero no sé si en su caso sería injusto) y feroz enemigo de la ley antitabaco, con su rechifla de las convenciones, asambleas, congresos, sobre cualquier tema cultural, científico, humanista y hasta “solidario”; como hoy gustan de llamar a lo que antaño eran cócteles de la alta sociedad a beneficio de tuberculosos, en los inmensos salones y hoteles de Eurovegas, rechifla sobre la que se explayó en su página del suplemento ilustrado de EL PAÍS de los domingos de hará un año o cosa así.

Me gustaría que las dudas de Rajoy sobre el proyecto del magnate norteamericano tuviesen, en el fondo, más que ver con los propósitos y promesas del Gobierno de luchar contra la corrupción nacional que con cualquier relajamiento de la ley antitabaco.…  Seguir leyendo »