Lunes, 2 de septiembre de 2013

En el momento en que entrego esta crónica —lunes por la mañana—, no hay muchas dudas sobre el origen del ataque que provocó, el miércoles 21, en la periferia de Damasco, la primera masacre química de esta guerra contra los civiles que dura ya dos años y medio. A excepción de la habitual pandilla de “nacional-comunistas” que no pierden ocasión para dar rienda suelta a su revisionismo compulsivo, todos los observadores coinciden en señalar a Bachar el Asad y su régimen como autores de la matanza.

Tampoco hay duda sobre la necesidad de una respuesta: la moral la exige; la causa de la paz la demanda; el pragmatismo, el esprit de sérieux y la realpolitik más elemental la requieren.…  Seguir leyendo »

El diseño primordial del Tribunal Constitucional es político: el Congreso nombra a cuatro magistrados y el Senado a otros cuatro, por mayoría reforzada, en la práctica por acuerdo entre el PP y el PSOE. El Gobierno designa a otros dos y el Consejo General del Poder Judicial —un órgano cuya composición hasta ahora ha dependido de las mayorías políticas y de las asociaciones de jueces, una suerte de franquicias de los partidos políticos— elige los dos restantes. Son 12 en total y su mandato dura nueve años.

Negar entonces que el Tribunal sea un órgano político daría en simpleza. Pero también es más cosas, pues sus 12 miembros están sujetos a presiones institucionales con casi la misma intensidad que lo están al influjo de la política.…  Seguir leyendo »

Resulta sorprendente constatar hasta qué punto hay un fondo muy conservador en la forma en la que personas poco sospechosas de serlo en su actitud ante la vida buscan fórmulas para resolver o enfrentarse con los problemas políticos. Aunque parezca mentira es muy común que los mismos que sitúan correctamente las responsabilidades pongan la solución en manos de quienes sacan rédito de ella. ¿Pero cómo van a cambiar de actitud o de estrategia quienes se benefician de la que están siguiendo?

Viene esta reflexión a cuento de un «pensamiento» muy extendido en la política española: el bipartidismo es un horror… pero nada es posible sin el PP y el PSOE.…  Seguir leyendo »

Barack Obama came to Washington to end wars. Not to start them.

That much was crystal clear only three months ago when Obama gave a keynote speech on May 23 at the National Defense University in Washington in which he called for an end to the «boundless war on terror» and «perpetual wartime footing» that has existed in the U.S. since 9/11.

Obama focused part of this speech on the Authorization for the Use of Military Force that Congress passed days after 9/11 and that gave President George W. Bush the authority to go to war in Afghanistan.

No one in Congress who voted for this resolution at the time realized that he or she was in effect authorizing in Afghanistan what would become America’s longest war.…  Seguir leyendo »

She is known as Nirbhaya, the fearless one. She has been turned into a modern Indian heroine. Poems and plays have been written about her and people have poured on to the streets to support her cause. Yet, when the first sentencing in the case of her gang rape and murder was delivered by a special juvenile court on Saturday, the anger against it was palpable.

Nirbhaya’s family has been outraged by the judgment, feeling cheated by the fact that the underage rapist, now 18, has been sentenced to just three years in a reformative institution. Her brother said the verdict was «unacceptable», while her father asked whether it was a crime to be born a girl in India.…  Seguir leyendo »

For the past two years the Obama administration has resisted entanglement in Syria, but now this grisly civil war has become an unavoidable international problem and a defining moment for American foreign policy.

Having concluded “with high confidence” that the Syrian government carried out a deadly chemical attack on the outskirts of Damascus on Aug. 21, the Obama administration has no choice but to enforce the “red line” the president laid out a year ago. To maintain American credibility — and his own — President Obama has to do so quickly and decisively. He also has to explain to the American people and to the world what is at stake in Syria and how the United States will lead in ending this crisis.…  Seguir leyendo »

On Aug. 26, I read a rather frightening op-ed in the Los Angeles Times coauthored by David Gompert — until recently the second-highest-ranking U.S. intelligence official in the Obama administration. What scared me was his sober assessment of the possibility that a conflict in the maritime arena could trigger a China-U.S. Armageddon — at least for Asia. This is not a new thought but heretofore had been the domain of fiction writers, wolf-criers and video-game makers.

There is now little doubt that China and the West are going to clash. They are already competing in both military and civilian ways and more fundamentally in values and the pursuit of political power.…  Seguir leyendo »

The need for an immediate U.S. response in Syria to discourage the further use of chemical weapons does not change the fundamental dilemma of U.S. policy, which is that for very good reasons, the United States does not want either side to win this war. Victory for either side would mean dreadful massacres and ethnic cleansing, as well as an increased threat of international terrorism.

All of this is well known to policy makers in Washington, which explains President Obama’s praiseworthy caution. What the administration now needs to do is to start thinking seriously about the real contours of a Syrian peace settlement, and to turn the Syrian crisis into an opportunity to rethink its overall strategy in the Middle East.…  Seguir leyendo »

Two serious falsehoods about war, very hard to uproot, are embedded in the minds of people.

The first is about motivation. Why do the powerful go to war? The most frequent explanation is that they want to seize another country’s resources.

In reality, that’s almost never true. For it to be true, it would be necessary for those nations to be governed by elites or leaders intent on improving the collective quality of life by means of bloody and costly actions unleashed against other peoples.

That may have been true when humans lived in caves and hunted in small groups, but not when the species evolved, developed agriculture and created the bases of modern societies.…  Seguir leyendo »

Gracias a su historia y a su situación geográfica, encrucijada de varias culturas, España es uno de los países más ricos de Europa en patrimonio monumental y artístico, capaz de competir con los de Italia y Francia. Precisamente, acabo de regresar de un largo viaje por estos dos países y he podido constatar la notable diferencia que los separa en preservación, restauración y puesta en valor de su patrimonio. Llama la atención el esfuerzo de Francia en mantener sus joyas patrimoniales, que incluyen también un amplio abanico de edificios civiles y hasta de pequeños comercios cargados de historia y encanto, frente al descuido apreciable en que se encuentra el inmenso patrimonio monumental y artístico italiano.…  Seguir leyendo »

En el transcurso de la década pasada, la política monetaria expansionista de Estados Unidos y el rápido crecimiento de China fueron los dos impulsores esenciales de los flujos financieros globales. Ahora, ambas dinámicas se están revirtiendo, lo que genera nuevos riesgos para la economía global -particularmente para los países emergentes-. Que ellos puedan o no hacer frente a estos cambios dependerá de si se han asegurado lo suficiente contra los riesgos que corresponde.

Luego de la crisis financiera asiática de fines de los años 1990, las economías emergentes comenzaron a acumular robustas reservas de divisas extranjeras para protegerse de los riesgos de un sobreendeudamiento externo.…  Seguir leyendo »

El crecimiento económico disminuye significativamente en muchos países importantes con ingresos medios y los precios de los activos caen bruscamente en todas partes, ¿nos ha alcanzado ya la inevitable «crisis del eco» en los mercados emergentes? Después de años de sólidos –y, a veces, fuertes– aumentos del producto desde la crisis financiera de 2008, el efecto combinado de la desaceleración del crecimiento de largo plazo en China y un posible final a las políticas monetarias de dinero ultrafácil en los países avanzados está dejando al descubierto significativas fragilidades.

Que shocks relativamente moderados hayan causado un trauma tan profundo en los mercados emergentes nos lleva a preguntarnos qué problemas dispararía un cambio más dramático.…  Seguir leyendo »

En 1811, en un ejercicio de reflexión sobre la posibilidad –o más bien, la imposibilidad– de que algún día Rusia tuviera una transformación al estilo occidental, el diplomático y filósofo opositor de la Ilustración, Joseph de Maistre, escribió la famosa frase, “toda nación tiene el gobierno que se merece.” Catorce años después, la revuelta decembrista –un movimiento de poetas y oficiales del ejército para derrocar al Zar Nicholas I y establecer una monarquía constitucional– parecía refutar el argumento de de Maistre. Con todo, la revuelta fue reprimida y los miembros del movimiento decembrista fueron ejecutados o exiliados. Un oficial condenado pronunció: “no nos pueden colgar a todos.”…  Seguir leyendo »

La facilidad de palabra es uno de los mayores atributos del presidente estadounidense, Barack Obama. Aunque ahora parece como si las palabras lo traicionaran.

Como en el mes de marzo declaró que los Estados Unidos “no tolerarían el uso de armas químicas contra el pueblo sirio” y el año pasado habló de una “línea roja” que no había que cruzar, se desprestigiará si no logra reaccionar enérgicamente al asesinato con gas sarín de más de 1000 civiles cometido presumiblemente por el régimen sirio. Por supuesto, el riesgo de desprestigiarse no es una buena razón para atacar a otro país.

Sin embargo, ¿por qué Obama se acorraló él solo con esa retórica desde un principio?…  Seguir leyendo »