Martes, 3 de septiembre de 2013

Los titulares sobre migración pueden parecer insoportablemente duros: extranjeros que sufren ataques de neofascistas en Grecia, decenas de trabajadores domésticos en el corredor de la muerte en el Golfo, una campaña vulgar y cruel organizada por el gobierno británico para expulsar a los inmigrantes. Sin embargo, a pesar del sentimiento anti-inmigrante persistente y hasta en aumento en gran parte del mundo, están surgiendo señales prometedoras de un enfoque más iluminado frente a la migración.

Estados Unidos está en el centro de un intenso debate sobre una modificación de gran envergadura en materia de inmigración. Después de 25 años de una parálisis casi total, los legisladores norteamericanos están cerca de llegar a un acuerdo sobre reformas que permitirían que 11 millones de inmigrantes indocumentados obtuvieran la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

“Las cartas siempre llegan a su destinatario». Lacan

Antes del veraneo, el señor Artur Mas, presidente de la Generalitat, envió una carta al presidente del Gobierno (para que se avenga a convocar un referéndum secesionista) y ahora aguarda con impaciencia una respuesta, reclama exactamente que esa respuesta llegue dentro de este mes de septiembre. Es un plazo razonable, ¿no? En septiembre, sí o sí. ¡De lo contrario se habrá cruzado otra línea roja, y quizás incluso con ese nuevo agravio a la dignidad de Catalunya crezca mucho el desafecto!

Yo le diría al señor Rajoy que ahora no es momento de discutir si es o no es un anacronismo comunicarse por correo postal cuando existe el e-mail o correo digital, la llamada telefónica, el skype, el whats upp (que es gratis) y otros sistemas eficientes, como la conversación cara a cara, por ejemplo en el Parlamento; porque aquí de lo que se trata es de que Mas reclama una carta de Rajoy, y Rajoy debe remitirle una.…  Seguir leyendo »

A la memoria entrañable de Alfonso Álvarez Bolado

Lo cuenta el historiador de las religiones Mircea Eliade: la tribu de los achilpa, convencida de que su dios había labrado un poste sagrado de madera por el que había trepado al cielo, se esmeró en el cuidado del poste; lo transportaban siempre con ellos y seguían la ruta que les marcaba la inclinación del poste. Pero un buen día el poste se rompió y sobrevino la catástrofe: toda la tribu quedó presa de la angustia; durante algún tiempo sus miembros caminaron sin rumbo y, finalmente, se sentaron en el suelo y se dejaron morir.…  Seguir leyendo »

Si las elecciones que llevaron al poder a Morsi —primer presidente elegido en Egipto— las hubieran ganado los liberales “laicos”, y si, después de muchos errores, los Hermanos Musulmanes hubieran instigado al Ejército a una insurrección como la producida el 3 de julio, ¿la hubiéramos llamado en Occidente “golpe de Estado”? Seguro que sí. Inmediatamente. Pero las elecciones las ganó un islamista y ni Estados Unidos ni los países europeos fueron capaces de llamar “golpe de Estado” a lo que lo es indudablemente. No cabe duda que esta actitud inicial pasiva dio alas al general Al-Sisi.

Lo que sucedió es que un presidente elegido por los ciudadanos fue derribado por la fuerza, y está detenido y aislado de cualquier asistencia legal desde entonces.…  Seguir leyendo »

A week has proven to be a long time in international politics. On Aug. 26, arriving in Europe, NATO military strikes on Syria seemed both inevitable and imminent to punish it for alleged chemical weapons use on Aug. 21. On Thursday, the British Parliament rejected, by a 285-272 vote, the government motion that would have paved the way for British participation. Prime Minister David Cameron said he would respect the vote. By Friday, the United States was looking decidedly lonely and exposed in its hard-line stance that military attacks were still necessary and could be launched without U.N. sanction.

When Barack Obama succeeded George W.…  Seguir leyendo »

President Obama’s decision to consult Congress before taking any military action against the Syrian government offers a brief opportunity for diplomatic efforts to construct a political settlement. That decision has been welcomed by many in the Middle East, among them the new president of Iran, Hassan Rouhani.

It is astonishing that, apart from by the Conservative MP Rory Stewart, Iran was hardly mentioned in the debates in parliament last week – given that it has a vital role in the region and is the key to a negotiated outcome. It is the most important ally that Syria has, as a recent report by the Rand corporation points out.…  Seguir leyendo »

La sospecha del uso de armas químicas contra la población civil de los barrios de Ghouta Este, ocupados por tropas rebeldes, ha arrojado un estigma político y moral sobre el régimen de Bachar Asad a los ojos de la opinión pública internacional antes, incluso, de que exista un informe de observadores independientes de Naciones Unidas que confirme los dos hechos: el uso de armas químicas y la responsabilidad del régimen sirio. Aunque desde luego si a estas alturas hay un hecho demostrado es la disponibilidad de arsenales de armas químicas controlados por el Ejército sirio y la negativa de este país a suscribir la Convención para la Prohibición del Desarrollo, Producción, Almacenaje y Uso de Armas Químicas y sobre su destrucción de 1993.…  Seguir leyendo »

China has — rightly — been the toast of economic and political commentators alike for the way that it has pulled itself out of poverty to become the world’s second biggest economy and potential megapower in just 45 years since Deng Xiaoping opened the door to the outside world, an unprecedented achievement.

But two official announcements last month show that the progress has come with a large price. Unconventional Economist expressed the problem bluntly on the macrobusiness site, declaring that, “China will grow old before it grows rich.”

Not everyone is so pessimistic. One internationally respected economist of Chinese origin said, “China has a 15-20 year window of opportunity, which is the time between now and when the population peaks.…  Seguir leyendo »

In next year’s European elections, we must unmask our national politicians’ best-kept secret: that what they see as the be-all and end-all of modern governance, the nation-state, is fast becoming an obsolete political structure.

In Europe, a new generation is coming of age with lower living standards than their parents’. They are faced with a choice: accelerated integration or prolonged drift into irrelevance.

And yet the most ambitious plan to confront this perilous predicament is to make voting in European elections take place the same day throughout the European Union, and for the president of the European Commission to be popularly elected.…  Seguir leyendo »

President Obama has sensibly opted to seek support from Congress on Syria, which provides a window of time to approach another body that should offer more than moral support: NATO.

The North Atlantic Treaty Organization must be part of an international effort to respond to the crisis in Syria, beginning immediately with punitive strikes following the highly probable use of chemical weapons by President Bashar Al-Assad’s regime. The president, the secretaries of defense and state, and the chairman of the Joint Chiefs of Staff should all approach their counterparts to secure NATO action.

Such action could be justified based on self-defense, owing to the threat posed to Turkey, a NATO member that has backed Mr.…  Seguir leyendo »

The deepest hole ever made is more than 40 years old, and quite dead. In 1970, the Soviet Union began to drill on the Kola Peninsula, close to the Finnish border, in an attempt to penetrate the skin of the Earth. Ten years later, the drill passed the six-mile record then held by a hole in Oklahoma made by an oil company, which failed when its drill bit hit a lake of molten sulphur. Five more years took it to seven-and-a-half miles – but then the temperature rose so high that to go any further would have melted the bit. In 2008, the money ran out and the site was abandoned (although some fundamentalists still cite the hoax that the drill was stopped because it had broken into Hell itself).…  Seguir leyendo »

We have been told that last Thursday’s Commons vote against intervention in Syria represents a fundamental shift in our foreign policy, in our relations with the US and in our role in the world.

The truth is that none of these need change, nor should they. Our security, our foreign policy, and our commitment to furthering the cause of Western values will only be undermined to the degree that we let them be.

I was among those who felt unable to support the Government’s motion – and the very similar Opposition amendment. The elements that made up the majority against military strikes were varied.…  Seguir leyendo »

Se oyen cosas sobre Gibraltar que asustan. Y se dicen con la rotundidad con que se habla en el bar de las energías renovables o de la ida a Marte. O sea, sin tener idea del asunto. En estos casos, no tiene importancia. Pero al tratarse de un tema trascendental para nosotros, quiero precisar algunos puntos:

—«Gibraltar no es una colonia», dicen algunos. Pero lo es. La inscribió como tal el propio Reino Unido al exigir la ONU una lista de las colonias existentes con el fin de descolonizarlas. Gibraltar fue objeto de debate desde 1963 a 1967 en el Comité de los 24, en la Cuarta Comisión y la Asamblea General, debate que acabó con la resolución 2353 (XXII) del 19 de diciembre de 1967, donde se establece que Gibraltar debe descolonizarse por negociaciones entre los gobiernos británico y español, teniendo en cuenta que «toda situación colonial que destruya total o parcialmente la unidad o la integridad territorial de un país es incompatible con los propósitos y principios de la Carta de Naciones Unidas».…  Seguir leyendo »

Cuando el Congreso de los Estados Unidos examine la cuestión de autorizar o no la intervención militar en Siria, sus miembros deben tener presente una verdad fundamental: si bien el Presidente de Siria, Bashar Al Asad, ha recurrido repetidas veces a una violencia extrema para conservar el poder, los Estados Unidos –y otros gobiernos de Oriente Medio y de Europa– comparten la responsabilidad de haber convertido a Siria en un campo de exterminio.

Dichos gobiernos, encabezados por los EE.UU., han procurado explícitamente el derrocamiento violento de Asad. Sin su participación, lo más probable es que el régimen de Asad habría seguido siendo represivo; con su participación, Siria se ha convertido en un lugar de muerte y destrucción en gran escala.…  Seguir leyendo »

La relación entre paz y justicia es desde hace mucho tiempo tema de un arduo y conflictivo debate. Algunos dicen que el afán de justicia puede ser un obstáculo en la búsqueda de soluciones a los conflictos, mientras que otros (entre quienes se cuenta Fatou Bensouda, fiscal general del Tribunal Penal Internacional) afirman que la justicia es una precondición de la paz. Esta cuestión debería ser objeto de una cuidadosa consideración de parte del presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, en momentos en que dirige las conversaciones de paz más prometedoras que haya habido en su país, tras cinco décadas de conflicto brutal con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).…  Seguir leyendo »

Plus de 600 victimes entendues et près d’une trentaine de témoins-clés auditionnés. C’est une petite révolution judiciaire qui est en cours depuis peu au Tchad. Pour la première fois en Afrique, les juridictions d’un Etat du continent, le Sénégal, enquêtent sur des crimes internationaux commis sur le territoire d’un autre, le Tchad. Une commission rogatoire est en déplacement à N’Djaména pour enquêter sur les crimes présumés de l’ex-dictateur tchadien Hissène Habré. En ce mois d’été pluvieux, une foule de victimes est entassée dans le commissariat de N’Djaména. Elles sont des centaines à venir, de toutes les régions du pays. Dure réalité du Tchad qui s’impose aux Sénégalais : rares sont les familles de la société tchadienne non touchées par les désastres du régime de Habré.…  Seguir leyendo »

As America seeks a legal justification for intervening in Syria it might do well to explore a different road to Damascus.

In Dostoevsky’s “Crime and Punishment” a father and son walk along a road and see a man brutally beating an old horse. The horrified boy tries to help the nag, but his father pulls him away, saying “It’s not our business!” The boy’s moral instincts, Dostoevsky shows us, are still intact whereas the father’s have atrophied. But does the father or the other witnesses have a legal or moral obligation to stop the cruelty?

Law students studying liability read the case of a man walking along a beach who sees a person drowning just off shore.…  Seguir leyendo »