Sábado, 7 de septiembre de 2013

Hoy, desde la otra orilla del Atlántico, los españoles por fin sabremos si Madrid ha sido elegida por el Comité Olímpico Internacional (COI) para albergar los Juegos Olímpicos y Paralímpicos del año 2020. Su Alteza Real el Príncipe de Asturias encabeza la delegación madrileña que dará, en Buenos Aires, la última batalla para persuadir al organismo olímpico de que el proyecto español merece su respaldo y confianza. Las energías y esfuerzos, los anhelos y aspiraciones de muchos, se han conjurado tras este tercer intento consecutivo por convertir en ciudad olímpica a la capital de nuestra nación, como ya l o fue con un éxito arrollador ese faro español en el Mediterráneo, Barcelona.…  Seguir leyendo »

El acceso al agua potable y al saneamiento básico son factores fundamentales para el desarrollo sostenible y la erradicación de la pobreza. Tiene, además, un gran impacto estratégico, porque contribuye a la realización de otras metas clave, como la seguridad alimentaria y nutricional, la salud o la sostenibilidad ambiental.

Los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) tienen en cuenta estas consideraciones y establecen en su Objetivo 7 el compromiso de reducir a la mitad, para 2015, la proporción de personas sin acceso sostenible al agua potable y a servicios básicos de saneamiento.

Gracias al esfuerzo conjunto de muchos países, ésta es una de las primeras metas de los ODM que se ha cumplido.…  Seguir leyendo »

Me acuerdo de un paquete de cartas amarillentas, atadas con un lazo, que a escondidas y aprovechando alguna ausencia de mis padres, iba leyendo sin enterarme mucho. Las había enviado el tío Gregorio desde el campo de trabajo de Boghari, en la Argelia francesa, donde le habían desterrado. Debían de ser de los años 1942-43 y yo no había nacido.

Lo que más me llamaba la atención de aquellas cartas de letra esmerada, digna de un pendolista, eran unos tampones en azul impuestos por el censor, que después de abrir la carta había sellado, con letra grande, mayúscula, excesiva: “¡Viva Franco!…  Seguir leyendo »

La decisión está tomada y el dispositivo militar a punto en el Mediterráneo y Turquía. Será un ataque con misiles a distancia guiados por satélites que vigilarán los cambios de posición de las móviles fuerzas de El Asad. Se apoyará en aviones ingleses y franceses desde Turquía y Chipre, y B-52 desde Estados Unidos. Aunque no podrá destruir la máquina militar del dictador, el propósito es desarticular su logística de bombardeo: inutilizar aeropuertos, destruir baterías de cohetes y de artillería y anular las comunicaciones. No pueden atacar las armas químicas almacenadas porque están en medio de zonas pobladas. Por cierto que en algunas hipótesis se prevé la posibilidad de que el ejército sirio haga detonar algunas de estas armas en medio de la población acusando a los estadounidenses.…  Seguir leyendo »

After Britain was reportedly dismissed as a “small island” by a Russian official last week, David Cameron took the steering wheel and sped off to compose his response. For security reasons, prime ministers are not normally supposed to drive. But at the G20 summit in St Petersburg, there were electric cars to ferry the participants from one location to another. Cameron decided to commandeer one such buggy, and give his officials, Craig Oliver, Liz Sugg and Helen Bower, a lift to the press conference.

Occasionally hair-raising as Cameron-Cabs turned out to be, the team was calm enough to help the driver draw up his inventory of British accomplishments, which the PM duly rattled off to the media when they arrived – ending, correctly, with a quip: “If I start talking about this ‘blessed plot, this sceptred isle, this England’, I might have to put it to music, so I think I’ll leave it there.”…  Seguir leyendo »

For the past two weeks the Syrian conflict has put the Jewish state on an emotional roller coaster. It began with the massive chemical attack which occurred four hours’ drive from Tel Aviv and continued with the debate over military intervention which prompted Bashar al-Assad and his allies to threaten retaliation against Israel.

The Assad regime, Hezbollah and their loyalists in Gaza have tens of thousands of rockets pointed at Israel, with the trigger for much of that arsenal located in Tehran. Combine that with Assad’s apparent willingness to gas his own capital and you’ve got enough of a threat to send Israelis scrambling to grab gas masks and ready their bomb shelters.…  Seguir leyendo »

As Barack Obama was agonizing over what to do after the poison-gas attacks last month in Syria, Vladimir Putin was dealing with a different kind of emergency: record floods in the Russian Far East. At a press conference in Khabarovsk, the Russian president himself set out the Kremlin’s reading of the Syrian situation.

The reports that the Syrian government had used chemical weapons were “utter nonsense,” he said. His analysis was essentially based on his sense of who stood to gain from crossing Obama’s “red line,” especially when a U.N. inspection team was already on the ground in Syria. It was not the Assad government, in Putin’s view; he had earlier declared that such an attack would be suicidal for the government.…  Seguir leyendo »

Moscow’s mayoral election may seem like just another Russian election. The incumbent, Sergei S. Sobyanin, a loyal ally of President Vladimir V. Putin, is projected to win by a wide margin. His only real challenger stands practically no chance.

Still, the Moscow campaign is a big deal. The challenger is Aleksei A. Navalny, 37, an anti-corruption activist turned politician. In July, many in Russia watched in disbelief as this harsh critic of Mr. Putin was cleared by the Kremlin to take part in the race. Now Muscovites are watching with amusement as their city is transformed into a lively political stage, the likes of which Russia has never seen before.…  Seguir leyendo »

The idea is gaining ground in some circles that an excessively limited strike against Bashar al-Assad’s chemical weapons program would undermine U.S. credibility and interests more than would a decision not to strike. On its face, this argument is appealing: After all the buildup and expressions of moral indignation, supporters of intervention would, of course, feel let down by a weak attack. Assad and his Russian and Iranian backers would no doubt declare that they have once again defeated the great superpower. And the media may fill with questions about the United States’ strength and determination.

But even a weak strike is more in line with U.S.…  Seguir leyendo »

With Iran’s new president, Hassan Rouhani, proclaiming that he seeks not just greater nuclear transparency but also a more tolerant society, Washington is once more contemplating an overture to Iran. The critical question is what role Congress will play.

In recent years, the U.S. legislative branch has focused largely on sanctions, which have done much to undermine Iran’s economy. Now Congress should complement its sanctions policy with more sustained attention to Iran’s human rights transgressions and establish an Iran Human Rights Committee.

Congress would be smart to take a page out of its Cold War playbook and model such a committee on the Helsinki Commission, which helped empower dissident forces in the Soviet bloc.…  Seguir leyendo »

Mi nombre no importa, pero sí el día de mi nacimiento y mi condición profesional.

Nací un 26 de abril de 1948 en una ciudad cualquiera.

Elegí la profesión de arquitecto porque me gustaba, y además porque me atraía la idea de trabajar como profesional gestionando mi propio despacho.

Me interesaba y me interesa la docencia, pero compatibilizándola con el ejercicio liberal. La figura de profesor asociado era la más adecuada, ya que me permitía volcar en clase toda la experiencia que adquiría en el ejercicio de la arquitectura.

La docencia me obligaba a una sistematización y a una síntesis de los conocimientos adquiridos que hubiera resultado imposible de cualquier otra manera.…  Seguir leyendo »

El caso Snowden ha vuelto a llevar a primer plano el fantasma de una inteligencia que todo lo controla y, con ello, a exagerar ridículamente sus riesgos. Además, el ridículo servilismo europeo y la hipocresía generalizada han contribuido a exagerar también el alcance de este incidente que seguramente valga más por lo que se trata de disimular que por las filtraciones efectivas que se hayan producido, aunque, lógicamente, a las agencias de seguridad no les haga gracia la defección de uno de los suyos.

Se ha hecho común llamar Inteligencia, con mayúsculas, a la captura masiva de datos y la interpretación de los mismos mediante algoritmos progresivamente sofisticados, de manera que dados los progresos tecnológicos recientes, el trabajo de los distintos servicios que se ocupan de esa tarea ha experimentado un cambio notable de paradigma.…  Seguir leyendo »

Pierre de Montaigne estaba empeñado en que su hijo fuera mejor que él y, para conseguirlo, le dio una estricta, y hermética, educación en latín. Estaba convencido de que este era su deber de padre, pues su abuelo había sido un próspero comerciante, de apellido Eyquem, que había logrado quitarse de encima su fama de pescadero y ascender a un estrato menos oloroso de la sociedad bordelesa. Al final de su vida el abuelo, pensando en el porvenir de su estirpe, y concretamente en erradicar de su blasón los pescados ahumados, había comprado al arzobispo de Burdeos el castillo de Montaigne, para que sus descendientes reorientaran su destino, lejos de las marismas, las escamas y los espinazos.…  Seguir leyendo »

El G-20 ha concluido su reunión y sus debates durante los almuerzos sobre qué hacer respecto de las acusaciones de que el Presidente de Siria, Bashar Al Asad, ha utilizado un gas venenoso para matar a más de 1.400 personas de su propio pueblo. Francia, Gran Bretaña, Turquía y el Canadá expresaron en grados diversos su apoyo al llamamiento del Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, en pro de una acción militar, mientras que el Presidente de Rusia, Vladimir Putin, llamó mentiroso al Secretario de Estado de los EE.UU. John Kerry y afirmó que las pruebas contra Asad no eran concluyentes.…  Seguir leyendo »