Martes, 10 de septiembre de 2013

At last, leaders of the world’s major powers have found some common ground about how to deal with Syria’s bloody civil war. After two years of fruitless and often acrimonious exchanges at the United Nations, the five permanent Security Council members now appear to be in agreement that the best course of action is to place Syria’s stockpiles of chemical weapons under international supervision.

It says something about the dramatic shift taking place in the global balance of power that this groundbreaking proposal should have emanated from Moscow, rather than Washington, London or Paris. Since the end of the Cold War, the UN agenda has been dominated by the major Western powers, with Russia and China obliged to play a secondary role.…  Seguir leyendo »

Last week in Rome three mannequins doused in fake blood were discovered in front of a municipal building ahead of a visit from Italy’s first black minister, Cécile Kyenge. Flyers scattered around the area declared: «Immigration is the genocide of peoples. Kyenge resign!» This is only the latest in a succession of shocking attacks and threats since Kyenge took office in April. She’s been compared to an orangutan by a former government minister; likened to a prostitute by a deputy mayor; and had bananas thrown at her while making a speech.

Her appointment has not only shed light on the country’s problems with racial tolerance, it has begun to strip away at the Italian stereotype: Italians are friendly and kind, love to laugh, and enjoy the good life.…  Seguir leyendo »

The story is simple. Here in Syria, there is a regime that has been killing its subjects with impunity for the last 30 months. The notion that there is a mysterious civil war that is inextricably linked to the nature of the Middle East and its complicated sectarian divisions is far from the truth.

The primary perpetrator of violence is the government of Bashar al-Assad, which controls public resources, the media, the army and the intelligence services. The civilians who rose up against that regime, first peacefully and then through armed resistance, constitute a broad spectrum of Syrian society.

When a government murders its own citizens and they resist, this can hardly be called a civil war.…  Seguir leyendo »

El pasado día 2 de septiembre, Ricardo Izecson Dos Santos Leite, futbolísticamente conocido como Kaká, abandonó la disciplina del Real Madrid y puso rumbo a su anterior destino, el Milán de Silvio Berlusconi, donde en el pasado vivió sus mayores momentos de gloria deportiva. Kaká, que había sido fichado por el club de Concha Espina en el año 2009 a cambio de 65 millones de euros, cobraba una ficha anual en concepto de salario de 11 millones de euros. En total, su estancia en la Casa Blanca arroja un resultado de 109 millones de euros en gastos. En sus cuatro temporadas defendiendo los colores del Real Madrid, Kaká jugó 113 partidos oficiales repartidos entre la Liga, la Copa del Rey, la Liga de Campeones y la Supercopa de España.…  Seguir leyendo »

Los nacionalismos fragmentarios precisan reescribir la historia para adaptarla a su discurso, para legitimar su postura y sus aspiraciones. Lleva siendo así hace más de cien años y alguna de esas falsificaciones ha alcanzado cierto predicamento. Los embustes históricos, que si un día se intentaban colocar sibilinamente a través de los libros de textos, hoy se producen de manera industrial. Tal es el caso del llamado Institut de Nova Història –acertadísimo nombre, por cierto–, cuyos últimos estudios han descubierto que la epopeya americana fue en realidad cosas de catalanes, que Miguel de Cervantes era en realidad Miquel Servent y la edición del Quijote que conocemos no es sino «una mala traducción del catalán», que los castellanos ursurparon a Hernán –Ferrán– Cortés su auténtica nacionalidad o, incluso, que Santa Teresa era en realidad la abadesa del Monasterio de Pedralbes.…  Seguir leyendo »

La cadena humana que mañana por la tarde enlazará a cientos de miles de ciudadanos en reivindicación de que el derecho a decidir les permita constituir un Estado propio será, con toda probabilidad, la demostración más multitudinaria de cuantas han tomado alguna vez las vías catalanas. El éxodo que representan las manifestaciones y marchas adopta en esta ocasión la estampa solidaria y festiva de un hermanamiento infinito. Pero, como ocurre con toda demostración colectiva, la Via Catalana entraña también una serie de ajustes de cuentas que estarán presentes en el ánimo de los participantes. Las imágenes aéreas de una concentración tan inabarcable serán la réplica a la afrenta cotidiana que para la mayoría de los hermanados representa la propia existencia del poder central; la respuesta a la negativa constitucional a la celebración de una consulta.…  Seguir leyendo »

Tras dos años de conflicto en Siria, el presidente Obama finalmente decidió que es el momento de explicarlo al pueblo norteamericano durante el discurso que dará desde el Despacho Oval el martes. Sin embargo, desde el principio, la estrategia de Obama respecto a Siria, si alguna vez ha existido, ha sido confusa.

Años de titubeos, límites que no se respetan y el no poder convencer a nuestros aliados internacionales y al público norteamericano para comprometerse con el plan sin plan del presidente han dado como resultado, de manera no sorprendente, un Congreso confundido.

Del lado republicano, el Senador John McCain estaba en contra del plan del presidente de una intervención limitada; sin embargo, el miércoles cambió de opinión.…  Seguir leyendo »

Ya no se escriben cartas como antaño. Ni tampoco se reciben. Las que entran en los buzones de cada uno, solo son facturas, informaciones bancarias, y notificaciones de impuestos o de la temida (no por todos) Agencia Tributaria. Por lo tanto, el género epistolar de personajes de la política, de la cultura, de la diplomacia, de la literatura o, más simplemente, de relaciones de amistad o de amor de quien sea, han prácticamente desaparecido. Gabriel García Márquez en su obra El amor en los tiempos del cólera, narra una bonita historia de amor entre Florentino Ariza y Fermina Daza, que discurre a través de las numerosas cartas que el primero envía a su amada.…  Seguir leyendo »

Hoy en día pocas personas tienen la esperanza de que convenciones de las Naciones Unidas como la Convención Marco sobre el Cambio Climático y el  Convenio sobre la Diversidad Biológica puedan evitar el calentamiento global, la pérdida de biodiversidad y el agotamiento de los suelos cultivables y el agua. Asimismo, la búsqueda de límites estrictos a las emisiones de CO2 y normas ambientales y sociales más rígidas para reducir el consumo de recursos naturales y proteger a los trabajadores parece estar pasado de moda pues las economías afectadas por la crisis están inquietas de que dichas regulaciones obstaculicen la inversión y el comercio.…  Seguir leyendo »

En tan sólo un decenio, los Estados Unidos han intervenido militarmente en tres países de mayoría musulmana y han derribado tres gobiernos. Ahora la misma coalición de intervencionistas izquierdistas y neoconservadores americanos que promovió dichas guerras está presionando para que se lancen ataques punitivos en Siria sin reflexionar sobre el hecho de que la política de los EE.UU. haya acabado fortaleciendo a los islamistas y fomentando el antiamericanismo. De hecho, el resultado de la última “intervención humanitaria” ha sido claramente contraproducente, al convertir a Libia en un caldo de cultivo para militantes transnacionales.

Como pone de relieve el intenso debate habido en los EE.UU.…  Seguir leyendo »

Siempre que se habla de raza pueden surgir dificultades; la menor mención de diferencias genéticas entre grupos raciales (más allá de características superficiales como el color de la piel) puede suscitar recuerdos del movimiento eugenésico del siglo XIX y el lugar que posteriormente tuvo dentro de la ideología nazi. La cuestión de la genética racial fue tabú mucho tiempo, pero ha vuelto a aparecer ahora que la industria farmacéutica está buscando desarrollar medicamentos dirigidos a grupos raciales particulares.

El debate actual gira en gran medida en torno de la cuestión de si la pertenencia racial debería usarse como criterio de inclusión en ensayos clínicos (y por extensión, si los prospectos medicinales deberían hacer mención explícita de la raza).…  Seguir leyendo »

El reciente juicio de Bo Xilai resaltó el mayor desafío que enfrenta China hoy: la corrupción y el abuso de poder de algunos funcionarios del gobierno y del partido. Hasta su caída, Bo, un ex miembro del Politburó y líder del partido en Chongqing, una mega-ciudad de 30 millones de habitantes, era un potencial candidato para ser uno de los siete miembros que integran el gobernante Comité Permanente del Politburó de China.

El juicio de Bo se produjo en un momento crucial para China. Millones de chinos de las zonas rurales invaden año tras año las ciudades del país en busca de empleo.…  Seguir leyendo »

Tras el triunfo de los revolucionarios en Cuba a comienzo de 1959, se diseñó desde los Estados Unidos un doble proyecto político con el objetivo de impedir que en el continente americano se implantaran movimientos populares de ideología socialista. Se apostó por impulsar y fortalecer las instituciones democráticas, promoviendo a su vez el desarrollo económico y social. Este camino, trazado en la Alianza para el Progreso (1961) iba a tener un corto recorrido, ya fuera por el asesinato de John F. Kennedy, las escasas convicciones existentes sobre el propio proyecto o su adulteración, al apoyar a gobiernos autoritarios por confiar en que garantizaban el «orden».…  Seguir leyendo »

Un dicho, que suele utilizarse cuando se interpretan las relaciones internacionales, dice que el enemigo de mi enemigo es mi amigo. A veces resulta cierto; muchas veces, no.

Hace 30 años se consideró erróneamente que los muyahidin afganos eran amigos de Occidente cuando combatían contra los invasores soviéticos de su país. Pero qué poco meditada parece hoy esa suposición, en vista de todo lo que ha sucedido desde entonces.

La crisis que se agrava en Siria, y el uso criminal de armas químicas allí, ha creado una dinámica y un dilema similares. Pero Occidente no necesita correr el riesgo de cometer el mismo error y aceptar las mismas falsas opciones.…  Seguir leyendo »

La política internacional —y el COI hace política internacional— es un ejercicio de equilibrio entre el realismo y la estrategia en defensa de los propios intereses.

La elección de la ciudad organizadora de los JJ OO es el resultado de, al menos, cuatro factores. En primer lugar, las propias condiciones de la ciudad candidata, que permita acoger el escenario que se instala durante los treinta días de celebración de los juegos olímpicos y paralímpicos: sus dimensiones, seguridad, situación, logística, comunicaciones, capacidad hotelera. Hay que estar preparado para recibir a numerosos dirigentes mundiales, a 11.000 deportistas, al menos a 20.000 periodistas y a más de un millón de sucesivos visitantes que permanecerán tres o más días.…  Seguir leyendo »

Hace 40 años el drama de Chile conmovió al mundo. Terminaba bajo un golpe de Estado el intento nunca antes registrado en la historia: hacer cambios profundos de inspiración socialista, manteniendo el respeto a las normas democráticas. Caían, junto con los muros del palacio de la Moneda bombardeado de tierra y aire por la insubordinación armada, los sueños de una generación que creyó posible avanzar entonces, en tiempos de guerra fría, hacia una sociedad más justa e igualitaria, donde la libertad también estuviera vigente.

Ahora, cuando Chile se encamina hacia una elección presidencial llamada a poner las bases de un nuevo tiempo en su devenir político y democrático, las palabras de Allende en sus horas finales transmiten resonancias que —más allá de sus cuatro décadas— alumbran la reflexión contemporánea.…  Seguir leyendo »

La diplomatie russe vient peut-être de bouleverser l’agenda du dossier chimique syrien. Elle s’est engouffrée, lundi 9 septembre, dans ce que certains qualifient déjà, à Paris et à Washington, de «bourde» de John Kerry, le secrétaire d’Etat américain, qui, répondant à la question d’un journaliste britannique, a affirmé que la Syrie pourrait éviter des frappes en plaçant son arsenal chimique sous contrôle international.

La proposition russe d’engager le désarmement, aussitôt favorablement accueillie par Damas qui, il y a quelques jours encore, ne reconnaissait officiellement pas la possession d’un programme chimique militaire, est particulièrement habile dans la mesure où elle revêt en apparence, mais en apparence seulement, les oripeaux du bon sens et de la raison.…  Seguir leyendo »