Miércoles, 11 de septiembre de 2013

The only way to be assured that Syrian chemical weapons will not be used in the future is not through a military strike but through a successful international effort.

Regardless of the postponed congressional vote regarding the use of military force, other actions should be taken to address the situation in Syria, including an urgent effort to convene without conditions the long-delayed peace conference the United States and Russia announced in May. A resolution in the U.N. General Assembly to condemn any further use of chemical weapons, regardless of perpetrator, would be approved overwhelmingly, and the United States should support Russia’s proposal that Syria’s chemical weapons be placed under U.N.…  Seguir leyendo »

Critical decisions require preoperative clarity.

As the saga in Syria demonstrates, life is full of dilemmas for all of us. As I was approaching the end of my residency training for neurosurgery, I was faced with the significant dilemma of deciding whether to pursue private practice opportunities, which were offering a great deal of money, or remain in an academic practice with little in the way of financial rewards, but with great opportunities to contribute to the field. After much soul-searching and prayer, I decided on an academic career.

In retrospect, I think that was the correct choice. It gave me not only an opportunity to make neurosurgical contributions, but because of the storybook nature of my career, I was afforded a platform from which many lives outside of the medical arena would be positively affected.…  Seguir leyendo »

September 11 was the moment when history finally caught up to America, that sparkling bright day when we lost whatever innocence still remained. Living in McLean, Va., and working as a military analyst for NBC News, I was no better prepared than anyone else. Ironies abounded: Beginning on a snowy morning in February, I had regularly taped running commentaries for an MSNBC documentary (remember them?) with a working title of “Attack on Manhattan.” Focused on the unlikely idea of terrorists attacking the United States, it eerily predicted an attack on the twin towers and was scheduled to air later in September.…  Seguir leyendo »

Russian proposal buries the president’s promise of success

In his prime-time speech on Tuesday night, President Obama tried to make a convincing case for intervening in the Syrian civil war. He failed. It wasn’t enough for the president to describe Syrian President Bashar Assad’s use of chemical weapons against his own people. To succeed, he had to persuade a skeptical public to get behind his plan for punishing the Syrian regime, by showing that U.S. intervention would advance U.S. security. This he could not do.

His decision to postpone a congressional vote to consider Russia’s proposal to have Mr. Assad turn over his chemical weapons to international inspectors is similarly unlikely to win much popular support.…  Seguir leyendo »

Allá por los años setenta, el gran economista de la Universidad de Yale Carlos Díaz‑Alejandro solía decir que para los países en desarrollo, la combinación de precios altos para los recursos naturales, bajas tasas de interés en el mundo y abundancia de liquidez internacional sería el equivalente económico a alcanzar el nirvana. Por entonces no había un solo economista serio que creyera posible la llegada de semejante estado de gracia. Pero llegó; y a lo largo de la década pasada, los países productores de bienes transables, como Brasil, Indonesia, Rusia y Sudáfrica, se hicieron un festín con la abundancia de sus beneficios.…  Seguir leyendo »

It’s widely known that the Honduran police are corrupt, thoroughly enmeshed in organized crime, drug trafficking, and extrajudicial killings. But rather than clean them up, the current government of President Porfirio Lobo — itself the product of an illegitimate election after the military coup that deposed President Manuel Zelaya in June 2009 — has now, ominously, sent in the military to take over policing on a massive scale.

The United States, meanwhile, is pouring funds into both Honduran security forces, countenancing a militarization of the Honduran police that has long been illegal here at home, while dismissing Congressional pushback about human rights issues in Honduras.…  Seguir leyendo »

“El G20 apenas ha aportado nada a la lucha contra el desempleo y la desigualdad social”, afirmaba el corresponsal de EL PAÍS (edición 6-9-2013). Mala noticia para la economía y para la democracia. Para la economía, porque —si no se avanza en este terreno— son poco creíbles los pronósticos apresuradamente optimistas de algunos expertos económicos y de ciertos dirigentes políticos. Sin atacar de frente la cuestión del desempleo y sin reducirlo a tasas soportables, cuesta reconocer la existencia de avances positivos en la superación de la crisis. Tanto más cuanto que se nos advierte por parte de los expertos que el capitalismo actual no permite esperar que tasas de crecimiento económico relativamente apreciables produzcan un aumento significativo del empleo, a diferencia de lo que ocurría en las recuperaciones posteriores a otras crisis precedentes.…  Seguir leyendo »

Mataron a Osama bin Laden, pero, si acertó y existe el paraíso yihadí, le sobran motivos para seguir festejando el ataque terrorista que orquestó contra Estados Unidos el 11 de septiembre 2001. Doce años después el impacto sobre los infieles de Occidente, tanto sobre los Gobiernos como sobre los ciudadanos de a pie, no se diluye, se expande, influyendo de manera determinante en la política interior y exterior de Estados Unidos y Europa, restringiendo las libertades, socavando valores democráticos, pisoteando los derechos humanos, generando nuevos miedos y dilemas en Oriente Próximo —especialmente hoy en Siria— y causando molestias antes desconocidas a todo aquel que se sube a un avión comercial.…  Seguir leyendo »

Hoy se celebra una nueva Diada de Cataluña. Ha pasado un año desde la impresionante demostración de fuerza del nacionalismo catalán. La mayoría de las fuerzas políticas catalanas —con significativo apoyo ciudadano— reclama la celebración de un referéndum (consulta) sobre el futuro de Cataluña (que llaman “derecho a decidir”). El sistema político español, por su parte, parece mirar para otro lado, atrincherado en la afirmación de la ilegalidad del referéndum, como si ello zanjase definitivamente la cuestión. Mientras tanto, el independentismo catalán sigue su camino. El número de quienes se muestran favorables a la independencia parece haber aumentado (los independentistas “recientes”) y no parece cuajar en Cataluña una reacción política socialmente consistente frente a la estrategia nacionalista.…  Seguir leyendo »

En los últimos años se ha cuestionado en numerosas ocasiones la transición política española, aquel periodo en que, tras la muerte de Franco, acabamos con la dictadura y pasamos a la actual democracia constitucional. Para algunos, los males del presente provienen de ahí: la transición se hizo mal, fue entonces cuando perdimos una gran ocasión histórica, hay que replantear el equivocado modelo que se diseñó en aquellos años.

Estas son expresiones comunes en libros, artículos, declaraciones y debates. Significativamente, estas opiniones provienen de sectores distintos y hasta antagónicos. ¿Por qué digo significativamente? Porque el hecho de que estas descalificaciones surjan desde sectores opuestos, normalmente desde los extremos de un determinado espectro, prueban el acierto de la transición y del rasgo principal que la caracterizó: el consenso, el acuerdo, la transacción, la negociación, el pacto.…  Seguir leyendo »

El discurso del lunes de Artur Mas comparando la cadena humana independentista con la marcha de Martin Luther King sobre Washington el 28 de agosto de 1963 es un buen recurso retórico, si no fuera porque no se adecúa a la verdad de los hechos.

Las diferencias entre ambas son notables. En primer lugar, Martin Luther King no defendía ningún credo nacionalista, que hiciera especial hincapié en una etnia o en una cultura determinada y abogara por su derecho a convertirse en Estado. Lo que buscaba la marcha del «sueño» era más la integración que la segregación, más la unidad que la desunión.…  Seguir leyendo »

Cuando el 27 de diciembre de 2010, dentro de las investigaciones periodísticas sobre el escándalo Mercasevilla, EL MUNDO descubrió que el Gobierno andaluz había estado pagando prejubilaciones de manera ilegal durante una década, acababa de destapar el mayor caso de corrupción de la Historia de la Administración española.

No sólo eso: también reveló un procedimiento de saqueo de las arcas públicas desde las mismas estructuras del Ejecutivo autonómico.

Hasta ese momento, no emergió la punta del iceberg de un escándalo colosal que, a la postre, provocaría el progresivo hundimiento del Titanic socialista, cuyos timoneles también recurrieron a la orquesta para disimular la dimensión de una catástrofe.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo en que el 11 de septiembre era un día festivo en Cataluña, y, en tanto que festivo, feliz. Hace tres décadas, por ejemplo. O dos. O una. O hace cinco años incluso. Cuando llegaba esa fecha, todo el mundo iba a lo suyo. Los partidos políticos y las instituciones más pudientes de la región desfilaban ante la estatua del falso mártir Rafael de Casanova, donde depositaban una corona de flores a modo de homenaje. Con el deber cumplido, muchos de ellos se dirigían luego a la tradicional recepción ofrecida por la Presidencia del Parlamento. Allí todo eran caras bronceadas, risueñas, distendidas.…  Seguir leyendo »

La integración iberoamericana es un anhelo que comienza en el mismo momento de la emancipación de las naciones iberoamericanas. Mientras la región transitaba del Antiguo Régimen hacia la modernidad tenía lugar uno de los primeros intentos de integración: la Gran Colombia.

Este primer proyecto se materializó tras los Congresos de Angostura y Cúcuta en la Ley Fundamental de la Gran Colombia de 1821. Contó como miembros fundacionales con el Virreinato de Nueva Granada, la Capitanía General de Venezuela, la Presidencia de Quito y la Provincia Libre de Guayaquil. No fue el único, la iniciativa de las Provincias Unidas del Centro de América (1823-1824) o la Confederación PerúBolivia (1836-1839) son también ejemplos de aquella voluntad integradora.…  Seguir leyendo »

La perspectiva de un ataque militar de los EE.UU. a Siria se ha debilitado a raíz de la aceptación por el Presidente Obama de una iniciativa internacional para controlar el arsenal de armas químicas de Siria. El giro de 180 grados habido en el último momento en las presiones en pro de la acción militar se ha producido sobre un fondo de intensificación de la presión diplomática por parte de la comunidad internacional para evitar la escalada de la violencia en Siria y ese resultado no es posible sin el Irán.

En una conferencia de prensa conjunta con su homólogo sirio, Walid Al Moallem, el ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, presentó una propuesta, originalmente acordada con el Irán, en la que se pedía que Siria “ponga sus almacenes de armas químicas bajo control internacional”.…  Seguir leyendo »

Cuando el banco de inversión estadounidense Lehman Brothers quebró hace cinco años, las economías de los mercados emergentes no tenían en su poder muchos de los activos financieros tóxicos -principalmente hipotecas norteamericanas de alto riesgo- que alimentaron la crisis financiera global que sobrevino después. Pero resultaron profundamente afectadas por el colapso del comercio mundial, que registró una caída de máximo a mínimo de por lo menos el 15%, a la vez que las líneas de crédito para operaciones comerciales se contrajeron marcadamente, debido a una escasez de liquidez de dólares. ¿Los responsables de las políticas económicas han respondido de manera apropiada desde entonces?…  Seguir leyendo »

La Russie a obtenu à peu de frais la suspension du projet de frappes contre le régime de Damas. Elle continue à s’opposer à toute intervention armée, quels que soient les termes d’un accord obtenu avec Bachar Al-Assad concernant la destruction des stocks considérables d’armes chimiques.

Vladimir Poutine a ainsi gagné du temps et donné un nouveau répit à son allié syrien. Il a repris la main et exposé les fragilités et hésitations des pays occidentaux. Et il a regagné l’attention de Barack Obama, qui avait ostensiblement coupé le dialogue avec lui pendant l’été.

Mais le président russe a aussi dû mettre tout son poids dans la balance.…  Seguir leyendo »

Türkan Saylan fue doctora pionera, una de las primeras mujeres dermatólogas en Turquía, e importante luchadora contra la lepra. También era una secularista convencida y creó una fundación para ofrecer becas a jovencitas con el fin de que pudieran ir a la escuela. En 2009 la policía irrumpió en su casa y confiscó documentos de una investigación que la relacionaba con un supuesto grupo terrorista, llamado “Ergenekon”, presumiblemente decidido a desestabilizar Turquía para provocar un golpe militar.

En ese tiempo Saylan tenía cáncer en fase terminal y murió poco tiempo después. Sin embargo, el caso contra sus allegados siguió y se convirtió en parte de una serie de juicios dirigidos contra oponentes del primer ministro, Recep Tayyip Erdoğan, y sus aliados en el poderoso movimiento Gülen, formado con seguidores del pastor islámico, Fethullah Gülen.…  Seguir leyendo »

La Russie a appelé la Syrie à placer son arsenal chimique sous contrôle international. L’initiative russe ne constitue pas en soi une réelle surprise. Elle dérive d’une idée initialement suggérée par Moscou et Téhéran, reprise à son compte par le Kremlin et discutée lors du G20 de Saint-Pétersbourg. L’idée intéresse de fait nombre de chancelleries préoccupées du risque de voir l’arsenal chimique syrien tomber aux mains des djihadistes présents en Syrie.

La mise en oeuvre éventuelle de cette proposition suscite d’ores et déjà de vifs débats. Mais les hésitations de Washington et Paris à propos d’une réponse militaire à l’attaque au gaz le 21 août, alimentées par la réticence de leurs partenaires, Parlements et opinions publiques, n’en ont pas moins créé une opportunité de taille pour la diplomatie russe.…  Seguir leyendo »

La proposition de la Russie de placer l’arsenal chimique syrien sous contrôle international a provoqué scepticisme, méfiance et suspicion en Occident. Beaucoup s’accordent à dire que le Kremlin essaie juste de gagner du temps au profit de son ami Bachar Al-Assad, afin que celui-ci puisse se préparer à d’éventuelles frappes.

D’autres estiment que M. Poutine utilise sa tactique «byzantine» pour faire éclater la très fragile coalition favorable aux représailles et placer ainsi Barack Obama dans une position difficile vis-à-vis d’un Congrès toujours incertain. L’initiative russe est souvent rejetée, car perçue comme démagogique, dilatoire, irréaliste et intéressée.

J’ai mes propres réserves sur l’approche globale de Moscou dans la crise syrienne, mais, dans ce cas particulier, accordons le bénéfice du doute à M.…  Seguir leyendo »