Jueves, 12 de septiembre de 2013

Recent events surrounding Syria have prompted me to speak directly to the American people and their political leaders. It is important to do so at a time of insufficient communication between our societies.

Relations between us have passed through different stages. We stood against each other during the cold war. But we were also allies once, and defeated the Nazis together. The universal international organization — the United Nations — was then established to prevent such devastation from ever happening again.

The United Nations’ founders understood that decisions affecting war and peace should happen only by consensus, and with America’s consent the veto by Security Council permanent members was enshrined in the United Nations Charter.…  Seguir leyendo »

On Sunday in New York City, a trade show called Fertility Planit will showcase the latest inventions in the world of reproductive medicine under a banner that reads: “Everything You Need to Create Your Family.” Two dozen sessions will feature many of the sponsors’ products and therapies, with an emphasis on hopeful breakthroughs ranging from genetic testing to embryo thawing techniques to genome sequencing.

But the fair’s most powerful strategy is the suggestion that all your answers can be found within the event hall — and that the power to overcome infertility can be found within yourself.

As former fertility patients who endured failed treatments, we understand how seductive that idea is.…  Seguir leyendo »

For more than a decade — after he replaced Boris Yeltsin in the Kremlin and even during the time he had to serve as prime minister under his protege, Dmitry Medvedev — Russian President Vladimir Putin has systematically and consistently pursued a policy that can be labeled the Putin Doctrine. In a nutshell, Putin seeks to renew Russia’s status and influence in both regional and global politics and make the Russian Federation a great power again. To achieve this goal, he challenges and subverts America’s posture and interests, relying on three main components.

First, Putin orchestrated a comprehensive buildup in the Russian armed forces, using the growing revenue from the country’s energy resources, primarily natural gas and crude oil.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas, el parlamento indio, al que a veces se acusa con razón por las frecuentes dilaciones que plagan su trabajo, ha sorprendido a sus detractores al aprobar dos leyes cruciales que podrían transformar las vidas de cientos de millones de personas.

La primera, la Ley de Seguridad Alimentaria, otorga al 67% de la población de la India el derecho a 35 kilos de arroz o de trigo a tres rupias (menos de cinco centavos de dólar) el kilo. Junto con disposiciones conexas que darían comidas a niños pequeños y mujeres embarazadas, y subsidios complementarios para proporcionar cereales a bajos precios cuando estén disponibles, la ley va a significar $6 mil millones adicionales en el déficit presupuestario anual de la India.…  Seguir leyendo »

La humanidad actualmente enfrenta numerosos desafíos globales, que incluyen el cambio climático, el agotamiento de los recursos naturales, la crisis económica, la educación deficiente, la pobreza generalizada y la inseguridad alimentaria. Pero pese a las devastadoras consecuencias que conlleva no abordar estas situaciones, no nos hemos puesto a la altura de las circunstancias.

Tanto las economías golpeadas por la crisis como las economías prósperas están fracasando en eliminar la pobreza, mejorar la prestación de servicios públicos, como la educación, y mantener y repartir bienes colectivos, como reservas de peces y selvas tropicales, de manera efectiva y equitativa. Al mismo tiempo, las sociedades están cada vez más fragmentadas, dando lugar a que la soledad y las enfermedades relacionadas al estrés vayan en aumento.…  Seguir leyendo »

En los últimos días se ha recordado el quiebre de la democracia en Chile, al cumplirse 40 años del 11 de septiembre de 1973.

Hoy, en cambio, Chile goza de instituciones políticas y económicas sólidas. Esto ha sido el resultado del esfuerzo de los distintos actores políticos y sociales del país, convencidos de la necesidad de evitar las causas que llevaron al derrumbe de nuestra democracia y de construir un sistema común hacia el futuro. Miramos hacia atrás no para convertirnos en estatuas de sal, sino para aprender y procurar realizar los esfuerzos que más contribuyan a que los chilenos vivan mejor.…  Seguir leyendo »

A menudo se explica el racismo por el miedo, el sentimiento de inseguridad, la pérdida de privilegios, el instinto de dominación o su contrario, el complejo de inferioridad. Es mucho, y no obstante ello explica poco o nada. Es así que Europa, cuna del racismo, con sus tragedias coloniales ecuánimemente repartidas según los países, y un holocausto devenido un paradigma del delirio y la crueldad, podría ser el foco de una reflexión profunda y de un progreso social y humano; pero al parecer lo que se habría podido esperar al final de la II Guerra Mundial no era más que un espejismo, una manera de anestesiar dolor tan inmenso y un sentimiento de incomprensión ante la magnitud del horror.…  Seguir leyendo »

Una de las noticias más importantes de los últimos días para el funcionamiento de los mercados en España ha sido el anuncio de los nombramientos de consejeros para la Comisión Nacional de Mercados y Competencia (CNMC). Tanto el Gobierno como algunos medios de información, han enfatizado los conocimientos y la independencia de las personas escogidas. Esta es una conclusión sorprendente a juzgar por el currículum de los nombrados, al menos si uno adopta una definición convencional de lo que ser experto y ser independiente significa.

Una definición razonable de lo que es un experto aparece, por ejemplo, en la Wikipedia: “Un experto es una persona con un conocimiento amplio o aptitud en un área particular del conocimiento”.…  Seguir leyendo »

U.S. President Barack Obama’s plan to bomb Syria for alleged use of poison gas has raised two questions that remain pertinent despite the proposed international monitoring and eventual destruction of that country’s chemical-weapon arsenal: Is gassing people more inhumane or reprehensible than killing with conventional weapons? And are chemical weapons inherently prohibited in international law, just like genocide and slavery?

These questions are also important because Obama’s request to Congress for authorization to attack Syria was not about any specific threat to U.S. or international security. Rather, the planned attack was intended for retribution to save the president’s credibility that he believed was on the line.…  Seguir leyendo »

As Americans remember Sept. 11, 2001, this week with video montages, scattered candlelight vigils and an avalanche of #neverforget Facebook and Twitter posts, Chileans are remembering a different 9/11 — Sept. 11, 1973, the day a CIA-backed military coup ousted a democratically elected president with a right-wing strongman.

Tensions in the South American country have been rising for weeks in anticipation of the 40th anniversary of the morning in 1973 that Chile’s military, with the secret support of the United States, flew fighter jets over Santiago and bombed its own presidential palace. Within hours, Chilean President Salvador Allende — Latin America’s first popularly elected socialist president — was dead.…  Seguir leyendo »

Hace algunos años, en el restaurante de un tren que atravesaba Escocia, coincidieron un matemático, un físico y un astrofísico. Al mirar por la ventana, este último mostró su sorpresa: “Vaya, en Escocia las ovejas son negras”. Inmediatamente, el físico matizó: “Bueno, querrás decir que en Escocia hay ovejas negras”. El matemático, callado hasta entonces, resolvió: “En rigor, lo único que podemos decir es que en Escocia hay al menos una oveja de cuyos lados uno es negro”.

Quizá sería mucho pedir a los ciudadanos la pulcritud neurótica del matemático de esta apócrifa historia, pero, sin duda, de hacerlo, mejoraría nuestra vida pública.…  Seguir leyendo »

Los pueblos que se enorgullecen de su historia y su cultura siempre prefieren celebrar sus éxitos, porque el éxito trae satisfacción y expectativas. Cuando los franceses celebran el Día de la Bastilla, es porque el evento significó el fin de una antigua mala era y el comienzo con esperanza de una buena. En general, las fiestas nacionales –una invención del siglo XIX– siempre llevan consigo un mensaje de peso político. La regla era que las fiestas nacionales enfatizaran las lecciones del pasado, y crearan la solidaridad para el presente. Cualquier nación –Estados Unidos, Francia, México, Grecia, Vietnam– suele estar orgullosa de celebrar un día simbólico del pasado, como base para futuras esperanzas y expectativas.…  Seguir leyendo »

Tema: En 2013 se cumplen 40 años de relaciones diplomáticas entre España y la República Popular China. En el presente ARI se estudia cómo ha evolucionado y se ha transformado el modelo de relaciones empresariales España-China en este período.

Resumen: La presencia de la empresa española en China en las últimas décadas ha pasado por dos grandes etapas. En la primera, que se inicia a principios de los años 80, el rasgo más determinante fue el liderazgo de la Administración. La Administración española “arrastró” a las empresas a un mercado atractivo pero desconocido y difícil como era el chino, estableciendo mecanismos de apoyo que fueron decisivos.…  Seguir leyendo »

En junio de 2013, cuando ya existían indicios suficientes del empleo de armas químicas en la guerra civil siria y se comenzó a especular sobre un ataque de advertencia o de castigo contra el régimen sirio, advertimos de la importancia que tendría la opinión pública en la decisión final. Como han aprendido en carne propia el primer ministro británico, David Cameron, y están aprendiendo ahora los presidentes François Hollande y Barack Obama, ya no se pueden poner en marcha intervenciones militares que no cuenten con un apoyo político y social suficiente. Ninguno de los tres ha sabido articular un relato convincente del desarrollo y resultados de una acción armada que convenciera a sus electores.…  Seguir leyendo »

El pasado 23 de agosto se cumplieron 40 años desde el comienzo de la primera crisis del petróleo, originada por la decisión de la Organización de Países Árabes Exportadores de Petróleo (que incluía a los países árabes de la OPEP junto a Irán, Túnez, Egipto y Siria) de cortar el suministro a los países que apoyaron a Israel en la Guerra del Yom Kippur, que enfrentó precisamente a Siria y Egipto con Israel. Desde entonces, todos los aumentos importantes y sostenidos en el tiempo de los precios del crudo (y por extensión del gas) por causas geopolíticas se han producido en Oriente Medio: la crisis del 79, la guerra Irán-Irak y la guerra y posterior invasión de Irak.…  Seguir leyendo »

Alguien dijo que malos son los tiempos en que hay que luchar por lo evidente. Me temo que son mucho peores las épocas en que sólo se lucha por las apariencias. El nacionalismo catalán, despeñado en una tenaz y creciente agresividad ideológica, es el riesgo más grave para la recuperación de una España plural e integradora, dispuesta a creer en sí misma. Y esa amenaza de desintegración ha sido levantada con tanta abundancia de materiales propagandísticos como escasez de recursos argumentales. Se ha volcado en una exhibición de supuestos atropellos, de humillaciones imaginarias, que se han colado sin aduanas en un sector de la sociedad catalana.…  Seguir leyendo »

La vuelta al trabajo en septiembre suele ir acompañada de comentarios y anécdotas del periodo estival. Creo que un ejercicio saludable en estos días sería retomar nuestra convivencia aprendiendo algunas lecciones que nos dejan los contados, pero notables, acontecimientos de los meses de verano. En este caso me referiré solo a uno, sin duda alguna el más dramático: el accidente del tren de Santiago que, junto con el dolor de heridos y familiares, ha sacado a la luz un modus vivendi español que debería preocuparnos.

Una de las cosas que más me entristecen cuando las tragedias llaman a nuestra puerta es ver el dolor de los españoles: un dolor huérfano de sentido.…  Seguir leyendo »

Los ataques del 11 de septiembre de 2001 (conocidos en Estados Unidos como el 9/11) fueron inimaginables y son legítimamente recordados con la misma seriedad que marcó a otras tragedias de nuestra nación.

Doce años atrás, desde el Salón Oval de la Casa Blanca, el presidente George W. Bush dirigió un mensaje de esperanza a un país afligido.

“Los ataques terroristas pueden hacer temblar los cimientos de nuestros edificios, pero no pueden tocar los cimientos de Estados Unidos”, dijo entonces. “Este es un día en el que todos los estadounidenses nos unimos en nuestra lucha por la justicia y la paz”, agregó.…  Seguir leyendo »

Au-delà du débat sur les bombardements contre le régime syrien, seule une victoire de l’insurrection peut permettre de mettre fin à la guerre civile.

Des négociations avec Damas ? Elles sont illusoires. Bachar al-Assad ne peut pas transiger car un accord suppose – ne serait-ce que pour assurer la sécurité physique des opposants – la neutralisation des services de renseignements, responsables des pires atrocités, mais sans qui le pouvoir s’effondrerait immédiatement. Dès le début des manifestations pacifiques de 2011, le régime a exclu toute ouverture politique. L’utilisation répétée d’armes chimiques n’est que la dernière étape d’une radicalisation croissante. Depuis deux ans, le régime bombarde systématiquement les cibles civiles – écoles et hôpitaux – dans les zones tenues par l’insurrection pour forcer la population à s’exiler.…  Seguir leyendo »

The unexpected timeout in the Syrian crisis offers President Obama a promising opening for creative diplomacy. He can now ask the whole world, as represented in the United Nations General Assembly, to condemn unreservedly the use of chemical weapons.

The same resolution could call upon Syria to surrender its acknowledged stockpile and urge an immediate cease-fire in the country’s horrific civil war. This would oblige delegates from the 193 member states to take sides openly when the 68th session of the General Assembly convenes in New York on Sept. 17.

Unlike the Security Council, there are no vetoes in the Assembly.…  Seguir leyendo »