Viernes, 13 de septiembre de 2013

Twenty years ago to the day on Friday, I stood at the South Lawn of the White House and saw history in the making. Yitzhak Rabin, the Israeli general who had been fighting the Arabs all his adult life, and Yasser Arafat, whose Palestine Liberation Organization had worked to destroy Israel, shook hands in front of an amazed and jubilant world.

To say that the Oslo agreement came as a surprise to me would be an understatement. It was a shock. Like all other Israeli officials (I was the government spokesman), I had been parroting the mantra that we would never speak with the P.L.O.…  Seguir leyendo »

Few places on the planet so catch the imagination as the North West Passage. For 400 years, many of history’s greatest sailors – Cabot, Frobisher, Drake and Cook among them – failed to find a way through the 900-mile route, threading past icy Canadian islands 500 miles north of the Arctic Circle.

Ships disappeared. Crews froze solid, to be discovered years later. In the 1840s, the biggest expedition of them all – two ships commanded by Sir John Franklin – ended with the vessels ice-bound and all 129 men dead.

Another, sent to find out what had happened, had to abandon ship itself after being locked in the ice for three years – and it was not until 1906 that the great Roald Amundsen finally conquered it in a sloop that could sail in coastal waters 3ft deep.…  Seguir leyendo »

As talks in Geneva between Russia and the United States enter a third day, the chances of an agreement on securing inspection and control of Syria’s chemical weapons arsenal, one of the largest in the world, are growing. This would mean that further use of this horrific weaponry, first banned in 1925, will not recur. Syria has already taken the first step by signing the Chemical Weapons Convention.

Although any agreement is welcome, in itself it will do little to end the Syrian conflict and could well enhance President Assad’s diplomatic and political status and further diminish that of the opposition Syrian National Council.…  Seguir leyendo »

I have worked as a war reporter since 1993, when I sent myself to Bosnia with a backpack, a sleeping bag and a stack of notebooks. The first dead body I saw in a war zone was a teenage girl who was sprawled naked outside the Kosovar town of Suha Reka, having been gang-raped by Serbian paramilitaries toward the end of the war in 1999. After they finished with her, they cut her throat and left her in a field to die; when I saw her, the only way to know she was female — or indeed human — was the red nail polish on her hands.…  Seguir leyendo »

The prospect of a U.S. military strike on Syria has dimmed following President Barack Obama’s embrace of an international initiative to take control of Syria’s chemical-weapons stockpile. The eleventh-hour U-turn on the push for military action has come against a backdrop of intensifying diplomatic pressure from the international community to avoid escalation of the violence in Syria. And that outcome is not possible without Iran.

In a joint press conference with his Syrian counterpart, Walid al-Moallem, Russian Foreign Minister Sergey Lavrov tabled a proposal, originally agreed with Iran, calling for Syria to “place chemical weapons storage sites under international control.”

The stockpiles would then be destroyed and Syria would fully join the international Chemical Weapons Convention.…  Seguir leyendo »

Ukraine yearns to forswear Russia for Europe

Geopolitics and international politics should be considered realistically. Utopianism, childish optimism and idealism have often led to historical catastrophes. One of the most remarkable examples is the “pacifying” approach toward Nazi Germany during the 1930s implemented by Western countries. Those policies of appeasement contributed significantly to the onset of World War II.

Today, we see that the “reset” policy of the Obama administration toward Russia is failing as well. Vladimir Putin’s Russia continues to act aggressively; the Russian opposition is persecuted; the territories of South Ossetia and Abkhazia in the sovereign republic of Georgia continue to be occupied by Russian military forces; Russia continues to act as a global provocateur, supplying sophisticated arms to Syria and Iran; and, of course, Mr.…  Seguir leyendo »

El 26 de septiembre el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC, por sus siglas en inglés) presentará el resumen de su informe de evaluación más reciente, el quinto en 23 años. Aunque el IPCC no es perfecto –son conocidas sus proyecciones de que todos los glaciares himalayos desaparecerían para 2035, pero la fecha más probable es 2350– sus numerosos expertos nos ofrecen en general la mejor información sobre el desafortunado tema del calentamiento global.

Debido a numerosas filtraciones, el contenido del informe se conoce casi del todo. Además, como hemos hecho esto ya cuatro veces, también se sabe la influencia que tendrá el informe a nivel político.…  Seguir leyendo »

Un año más, siguiendo una costumbre que empieza a ser tradición en nuestro país, ninguna universidad española aparece entre las 200 primeras del ranking de universidades de la Universidad de Shanghái. Al leer las reacciones de parte de la comunidad académica, uno no puede sino sorprenderse del sentimiento de desprecio y autocomplacencia con el estado actual de las cosas.

Se le acusa de privilegiar en exceso la investigación, casi como si fuera un pecado, o de tener en cuenta circunstancias aparentemente tan anecdóticas como que en estas universidades trabajen premios Nobel. También se arguye que tiene demasiado en cuenta las ciencias en perjuicio de las humanidades.…  Seguir leyendo »

Si los datos son correctos, y parece que lo son, se han cumplido ya 53 años desde el primer asesinato de ETA, realizado el 27 de junio de 1960 en la estación de Amara (Guipúzcoa) y del que fue víctima una niña de 22 meses, Begoña Urroz. Desde entonces se contabilizan por centenares los asesinados por la organización terrorista hasta su parón, con vocación de definitivo, del 20 de octubre de 2011. También por centenares se cuentan los miembros de la banda presos en cárceles españolas y francesas.

Así las cosas, tanto del lado de las víctimas, como del de los victimarios, las posiciones, aunque con fisuras y discrepancias, se mantienen mayoritariamente monolíticas.…  Seguir leyendo »

Como persona que testificó en contra de la guerra de Vietnam hace 42 años, en la que había luchado, se me ha preguntado cómo podía testificar hoy a favor de la acción para hacer responsable al régimen de El Asad.

La respuesta es: hablé con mi conciencia en 1971 y estoy hablando con ella ahora, en 2013.

El secretario (de Defensa) Hagel y yo apoyamos una intervención militar limitada contra objetivos del régimen sirio, no porque hayamos olvidado las lecciones y los horrores de la guerra, sino porque los recordamos.

Se lo aseguro: si otro Vietnam u otro Irak estuvieran sobre la mesa en la Situation Room yo no me presentaría a defender esa intervención ante el Congreso.…  Seguir leyendo »

Las élites políticas y económicas transmiten complacencia, se sienten artífices de que la peor fase de la crisis haya pasado y llegue “la recuperación”. La esterilización del lenguaje político y económico impide descifrar qué significa esa palabra. ¿Qué hay tras ella? Que los agregados estadísticos globales salen de las cifras negativas. Pero eso no significa que el bienestar de las sociedades europeas, o la española, retorne al punto de partida. La economía vuelve a crecer desde un nivel mucho más bajo que el de hace cinco años después de la tremenda destrucción de tejido productivo y empleo. Mucho bienestar, muchas seguridades en las generaciones mayores de 50 años que sostienen los hogares, tal vez la integración en el trabajo de la generación joven, han quedado astillados.…  Seguir leyendo »

Gibraltar se nos iba de las manos. La imagen de los bloques de hormigón contra nuestros pescadores es una excusa para retomarlo. La cuestión a plantearse es: ¿encaramos sólo el problema de la pesca o, ya que estamos ahí, vamos a por todo lo demás? Hay otra: para asegurar la primera, ¿apuntamos a la segunda?

Lo cómodo es la pesca. Pero ¿y si no se soluciona? No veo a los ingleses pasando por la humillación de sacar el hormigón delante de todo el mundo si no está en juego algo esencial. ¿Y si después de extraer los bloques perpetraran otra cosa?…  Seguir leyendo »

Escribo este texto el miércoles por la tarde. Por tanto, con el evidente riesgo de que cuando se publique hayan pasado cosas que invaliden buena parte de las reflexiones que quisiera transmitir a mis amables lectores. Porque la evolución de los acontecimientos es muy fluida y enormemente cambiante.

Hoy, parece que hay un margen para la diplomacia, después de la oferta de Rusia, recibida por EE.UU. y por sus aliados con evidente alivio, y que ha merecido la comprensión de China y la aquiescencia de los otros miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU y que, no lo olvidemos, tienen derecho a veto.…  Seguir leyendo »

Hace cinco años la agencia de calificaciones Standard & Poor’s mantuvo la calificación de grado de inversión «A» para Lehman Brothers hasta seis días antes de que colapsara. Moody’s esperó aún más: redujo la calificación de Lehman un día laborable antes de su derrumbe. ¿Cómo es posible que reputadas agencias de calificación –y bancos de inversión– se equivoquen tanto en sus evaluaciones?

Los reguladores, banqueros y agencias de calificación son en gran parte culpables de la crisis. Pero esta cuasidebacle no fue tanto un fracaso del capitalismo como un fracaso de la capacidad de los modelos económicos contemporáneos para comprender el rol y el funcionamiento de los mercados financieros –y, en términos más amplios, la inestabilidad– en las economías capitalistas.…  Seguir leyendo »

La mise en scène de l’horreur et la diabolisation des adversaires sont les deux outils de la communication belliqueuse des islamistes et des occidentalistes (partisans de «l’Occident contre tous les autres» selon Jean-Pierre Chevènement) qui pointent les responsabilités de la Russie et de la Chine dans les violences syriennes. La rhétorique de la lutte entre le bien et le mal dispense d’une réflexion juridique et politique, en faisant fi du droit à la guerre (jus ad bellum), du droit dans la guerre (jus in bello), du droit après-guerre (jus post bellum). L’initiative russe et les nouvelles révélations de l’ONU viennent nuancer le débat sur la nécessité d’une attaque.…  Seguir leyendo »

Espagne 2018. Ce n’est pas le titre d’un film de science-fiction apocalyptique. C’est le sombre avenir que nous réserve le Fonds monétaire ­international (FMI) dans son récent rapport annuel relatif à l’Espagne. Après plusieurs coupes budgétaires brutales qui ont appauvri massivement la population, une réforme du travail et une autre des retraites sous sa houlette, cette institution recommande encore plus d’austérité. Le résultat, selon ses propres prévisions, sera plus de dette, de chômage et une augmentation de la pauvreté.

Le rapport du FMI rendu public début août 2013 s’attaque à nouveau à l’Etat-providence, déjà fort entamé par les précédentes mesures. Il recommande ainsi fermement la réforme du système des retraites, «la révision des dépenses de services clés comme l’éducation et la santé», l’augmentation de la TVA et des impôts spéciaux ainsi que la réduction des personnels de l’Etat, des collectivités territoriales et des organes de Sécurité sociale.…  Seguir leyendo »