Sábado, 14 de septiembre de 2013

At one point last week in the charade known as “the Syria peace negotiations”, John Kerry, the US Secretary of State, announced solemnly, “This is not a game”. Well, he was wrong there. This certainly is a game: the trouble is that Barack Obama is trying to pretend that it’s chess, while Vladimir Putin plays hard-faced poker. The absurd story that the White House has been concocting off the top of its head – in which the stage we have reached was actually the American goal all along – is desperate. We can expect the talks between the US and Russia to be punctuated by repeated announcements of “agreement” like the one we had yesterday, to make this seem credible.…  Seguir leyendo »

Many scientists believe that by transforming the earth’s natural landscapes, we are undermining the very life support systems that sustain us. Like bacteria in a petri dish, our exploding numbers are reaching the limits of a finite planet, with dire consequences. Disaster looms as humans exceed the earth’s natural carrying capacity. Clearly, this could not be sustainable.

This is nonsense. Even today, I hear some of my scientific colleagues repeat these and similar claims — often unchallenged. And once, I too believed them. Yet these claims demonstrate a profound misunderstanding of the ecology of human systems. The conditions that sustain humanity are not natural and never have been.…  Seguir leyendo »

President Obama’s failure to get Congress to support airstrikes in Syria, coupled with the vote against military action in the British House of Commons, brings home a key fact about international politics: when given a choice, democratic peoples are reluctant to authorize their leaders to use force to protect civilians in countries far away.

In 2001, the International Commission on Intervention and State Sovereignty, on which I served, developed the idea that all states, but especially democracies, have a “responsibility to protect” civilians when they are threatened with mass killing. For those of us who have worked hard to promote this concept, it’s obvious that our idea is facing a crisis of democratic legitimacy.…  Seguir leyendo »

One of the most persistent claims in the climate debate is that global warming leads to more extreme weather. Green groups and even such respectable outlets as Scientific American declare that “extreme weather is a product of climate change.”

And the meme seems irresistible as a political shortcut to action. President Obama has explicitly linked a warming climate to “more extreme droughts, floods, wildfires and hurricanes.” The White House warned this summer of “increasingly frequent and severe extreme weather events that come with climate change.”

Yet this is not supported by science. “General statements about extremes are almost nowhere to be found in the literature but seem to abound in the popular media,” climate scientist Gavin Smith of the NASA Goddard Institute for Space Studies said last month.…  Seguir leyendo »

A little-known truth about the Iraq war has much to tell us — positive and negative — about the prospects of dealing diplomatically with Syria’s chemical weapons. The inspections carried out by the United Nations and the International Atomic Energy Agency (IAEA) were anything but the fool’s mission pooh-poohed by the Bush administration. In fact, they were a striking international success.

The story most Americans remember is that Saddam Hussein turned out not to have nuclear, chemical, biological and missile programs. He had had them, all right, but U.N. inspectors had found and largely dismantled them before the war. From 1991 to 1998, the U.N.…  Seguir leyendo »

Hace 20 años tuvo cierto eco el fallecimiento en el navarro valle del Roncal de la anciana Fidela Bernat Uztorroz, en razón de ser la última persona de su pueblo para la que el vascuence era la lengua recibida en herencia, en la que vivía sus emociones íntimas y en la que forjaría posiblemente su último pensamiento. Pensé entonces en la singular responsabilidad que recaía sobre esta persona, cuya desaparición física supondría la desaparición de la forma que para ella había tomado ese lenguaje que nos hace cabalmente humanos. En relación a la lengua que la había amamantado, esta anciana se hallaba en idéntica situación a la del Crusoe que en la soledad de su isla no dejaba de hablar consigo mismo: toda la humanidad proyectada en uno de sus representantes; todo el hablar concreto recogido y frágilmente conservado en la contingencia de un solo ser.…  Seguir leyendo »

Los que amamos la política porque creemos en la fuerza constructiva de lo público lamentamos el lodazal en que la política ha caído, derribada por quienes deberían practicarla con honorabilidad. Tramas de corrupción, financiación ilícita de partidos y enriquecimientos subrepticios se añaden a otras infamias, como son los miopes y enfrentistas patrioterismos, la incompetente gestión económica, descaradamente codiciosa e injusta; la decapitación de cualquier futuro en materia de ciencia, educación, sanidad y cultura, la creciente desigualdad social, etcétera. Este mapa de irresponsabilidades pinta nuestro actual paraíso político. La última muestra de evaluación ciudadana de instituciones, entidades y grupos sociales (ver EL PAÍS del 25 de agosto de 2013) situaba a los políticos en el último puesto de aprobación, con un ínfimo 6%.…  Seguir leyendo »

En la larga historia de los discursos pronunciados por presidentes de Estados Unidos, ¿ha habido algún otro más extraño que este? Con la solemnidad que corresponde a una declaración de guerra, el presidente Barack Obama informó a los estadounidenses, el martes por la noche, de que se había aplazado la votación en el Congreso sobre la acción militar porque Rusia estaba tratando de sacar adelante una iniciativa diplomática que podría —o no— someter las armas químicas sirias al control internacional. No fue precisamente el discurso de Gettysburg.

Todavía quedan muchos más giros en el camino a Damasco, pero la política que hemos visto estas semanas, desde el uso criminal de armas químicas en Siria el 21 de agosto, nos dice ya muchas cosas de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

N0 quisiera remontarme a un hecho que tuvo en mi vida una importancia esencial. Se trata de recordar una circunstancia que dio origen a mi inconmovible patriotismo. Es un recuerdo puntual, pero válido en circunstancias como las que atravesamos. Contemplo a mi abuelo –que tenía por cierto, cuatro años menos de los que yo cuento hoy– llorando, abrazado a un aparato Telefunken que difundía a las ondas la noticia increíble para algunos de la Declaración del Estado Catalán. Era el 6 de octubre de 1934.

Ahora contemplando el fervor a la tribu de una considerable minoría de catalanes, palpita mi corazón y siento un escalofrío imparable.…  Seguir leyendo »

¿Hubo alguien con cierta capacidad mental, es decir, un ciudadano responsable ajeno al rebaño, que no sintiera alivio al saber que Madrid no iba a ser sede de los Juegos Olímpicos? Entendámonos. Un país en quiebra, con unos partidos políticos convertidos en competidores de los servicios de recogida de basuras, con una juventud en estado de desahucio y sin necesidad de tener vivienda, literalmente desesperada, una economía donde se manipulan datos y se exhiben 31 individuos que han dejado unas listas del paro que alcanzan a varios millones y que ¡anuncian un cambio de tendencia! Los que se deslizaron por esa tela de araña digna del elefante de la canción infantil deberían ser registrados en el anuario de la infamia; recién entregados mil y pico millones de euros a la banca para que pueda seguir pagando a sus ejecutivos según los estándares de Wall Street.…  Seguir leyendo »