Lunes, 16 de septiembre de 2013

A young leader inherits a compact peninsula of progress

With tensions increasing in the already-volatile Middle East as Western capitals vow military intervention in Syria, a calm and promising transfer of power in one of the region’s key states is particularly noteworthy.

Earlier this summer, Qatar’s Sheikh Hamad al-Thani’s abdication of the throne in favor of his 33 year-old son, Tamim bin Hamad al-Thani, received scant attention in the global media. Given Qatar’s critical role as a mediator and moderating influence in global affairs, now is the right time for policymakers to ask: “Who is Sheikh Tamim, and will he carry his father’s legacy forward?”…  Seguir leyendo »

Refugees need mattresses more than missiles

While the nation’s attention is focused on the debate over whether to lob cruise missiles into Syria, millions of Syrians have abandoned their homes with little but the clothes on their back, fleeing the violence and chaos engulfing their communities.

They set out on a dangerous trek to reach neighboring countries but sometimes are stuck inside Syria because borders are closed to them. Thousands are trapped in appalling conditions, living in tents or under tarps, lacking food, medical supplies and sanitation. Little aid reaches them.

Instead of wasting hundreds of millions — perhaps billions — of dollars raining missiles and misery on the Syrian people, America should put its resources into helping these desperate souls.…  Seguir leyendo »

The U.N. panel has been corrupted by government lucre

On Sept. 27, the United Nations will issue its next major climate change report. Last month’s leak of a draft indicates that it will be full of warnings of catastrophe to come if we do not quickly change our ways. Here is a sample:

“Changes are projected to occur in all regions of the globe, and include changes in land and ocean, in the water cycle, in the cryosphere, in sea level, in some extreme events and in ocean acidification. Many of these changes would persist for centuries. Limiting climate change would require substantial and sustained reductions of [carbon-dioxide] emissions.”…  Seguir leyendo »

En estos días, el agua nunca está ausente de las noticias. Este verano, el norte de la India experimentó una de sus temporadas de monzones más fuertes en 80 años, dejando más de 800 muertos y obligando a otras 100.000 a abandonar sus hogares. Mientras tanto, Europa Central enfrentó sus peores inundaciones en décadas, después de que intensas lluvias elevaran el caudal de grandes ríos como el Elba y el Danubio. En Estados Unidos, casi la mitad del país sigue sufriendo un periodo de sequía, mientras que las fuertes precipitaciones han batido récords en el noreste, devastando los cultivos en el sur y ahora inundando Colorado.…  Seguir leyendo »

Desde hace algunos años, la autoridad competente en la materia y que hoy es el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, elabora un listado denominado Catálogo Español de Especies Amenazadas, en el que hay una casilla dedicada a animales que califica de «vulnerables y en peligro de extinción». No obstante y según fuentes ecologistas de la máxima solvencia, algunos ejemplares protegidos –entre otros, están el lince ibérico, la nutria y el gato montés– siguen siendo víctimas de la malaventurada muerte por arma de fuego a manos de cazadores desalmados, categoría en la que caben los furtivos y los no furtivos.…  Seguir leyendo »

Como El círculo del iraní Panahi, hoy encarcelado, y mejor que El círculo, La bicicleta verde, de la saudí Haifaa al-Monsour es una película que permite detectar todos los mecanismos que gravitan sobre la mujer en una sociedad islamista radical. Estamos lejos del tópico de la singularidad cultural. La narración es suave, casi en clave de humor muchas veces, y lógicamente evita toda referencia al régimen político que en sentido estricto corona el sistema.

En vez de limitar el alcance de la crítica, hace posible seguir minuciosamente el funcionamiento totalista del control y de la represión, es decir, su puesta en práctica mediante normas, rituales y fórmulas de sanción que emergen de la propia sociedad.…  Seguir leyendo »

La cadena humana del independentismo catalán organizada con motivo de la Diada es un instrumento que pretende transmitir con fuerza a la opinión pública una aspiración política nacional. Los que la forman y sus simpatizantes tienen la convicción de que la historia va con ellos.

Fuera de la cadena se congregan muchas miradas contemplativas silenciosas. Frente al grave problema casi no se pronuncian. Se acogen a la Constitución y les parece tener con ello bastante. Tienen la convicción de que la historia va con ellos.

Esos son los dos platillos de la balanza que hay que analizar. En la balanza catalanista independentista cuenta el deseo catalán de potenciar al máximo su personalidad colectiva.…  Seguir leyendo »

En tiempos de tribulación abundan las ocurrencias. Como decía Robert Lynd, para “dar clases de navegación mientras el barco se hunde”. Entiendo por “ocurrencias” diagnósticos y propuestas que se realizan con insuficiente reflexión.

Una primera ocurrencia consiste en atribuir nuestros males a una “élite extractiva”: nuestros políticos. Se abusa de un concepto de Daren Acemoglu y James Robinson, que deriva de ideas de un Nobel de Economía, Douglass North. Una “élite extractiva” goza de impunidad para ignorar los intereses generales y explotar a la población —ya sea en el Congo, Sierra Leona, Haití o Rusia—. El concepto no sirve para interpretar el oscuro túnel por el que pasa la política española.…  Seguir leyendo »

¿Nos acercamos al fin de la democracia o hay tiempo para rectificar y revitalizarla? Una década antes de que estallara la crisis actual, el filósofo alemán Rüdiger Safranski, en su libro titulado Elmal, escribía: «Las catástrofes del siglo XX nos han impartido una lección: que el poder económico ha de equilibrarse con el poder político». Hoy sabemos que la lección no estaba aprendida. Porque ha sucedido justamente lo contrario: que el poder económico ha desequilibrado al poder político y que vivimos una era en la que la política deambula como un fantasma en los escenarios disparatados de un mercado sin control.…  Seguir leyendo »

Mezclado profundamente en el conflicto sirio y en respuesta a las amenazas de Estados Unidos, Hizbulah según se ha informado ha movilizado a sus fuerzas, que incluyen miles de combatientes entrenados y misiles capaces de alcanzar casi todas las ciudades de Israel. Hizbulah, actor de adscripción no estatal y de carácter chií, y su patrón, Irán, consideran Siria un factor crucial del llamado eje de la resistencia y se sienten objetivo en el punto de mira de Estados Unidos e Israel. Hasan Nasralah, jefe de Hizbulah, ha subrayado que el movimiento, de carácter chií, defenderá Siria a toda costa, tanto en su nombre como en el del líder supremo iraní en Teherán.…  Seguir leyendo »