Martes, 17 de septiembre de 2013

Breno, un jefe galo que tomó Roma en el año 390 AC, pidió a cambio de no expoliar el Capitolio mil libras en oro. Cuando los galos pesaban el rescate, los romanos se quejaron de que la balanza estaba amañada. Breno añadió su espada al plato del peso y dijo Vae victis! (¡Ay de los vencidos!)

Eso pasó en Roma en el siglo IV antes de Cristo. Veinticinco siglos más tarde y en España, las cosas ya no son así. Nuestros nacionalistas han aprendido a lo largo de su incierta convivencia con los españoles que no es incompatible haber sufrido una derrota con exigir un rescate a los vencedores.…  Seguir leyendo »

Nuestro sistema educativo es muy malo como lo prueba el bajo nivel de nuestros escolares. Por eso es urgente y necesario cambiarlo. Es lo que se oye continuamente en los medios –noticiarios, tertulias, debates- y lo que ha llevado al gobierno a una nueva reforma legal. Sobre todo se incide en dos hechos, el temprano abandono escolar de un porcentaje elevado de alumnos antes de acabar la enseñanza obligatoria y los bajos resultados en los informes PISA que se proponen evaluar las competencias de comprensión e interpretación de textos y la competencia matemática.

De vez en cuando aparecen noticias referidas a la valoración positiva que recibe la preparación de los profesionales y científicos españoles fuera de nuestras fronteras.…  Seguir leyendo »

En todos los patios de colegio han existido siempre los matones. En ninguno ha faltado el truhán que, amparado en su corpulencia o en su falta de escrúpulos, acosaba al compañero más vulnerable, le inventaba un apodo o ingeniaba una broma pesada con que humillarlo. Su diversión favorita, más que los deportes o los juegos, era encontrar una víctima propiciatoria sobre quien lanzar sus burlas y ejercer su despotismo, a quien poner la zancadilla o arrinconar para quitarle el bocadillo o el dinero bajo amenazas y chantajes.

Por las noticias que siguen apareciendo a diario en la prensa —en España y fuera de España—, la situación no ha variado mucho.…  Seguir leyendo »

They can’t do without the farmer story. When people who wish to transform India through the Internet talk about their plans, they tend to tell a story that goes something like this: A poor farmer is about to sell his crop very cheap when someone, often a smart adolescent granddaughter, checks the market price online, and the farmer makes a more informed decision.

It appears that technology executives feel they must treat the Internet as something deeply noble and serious in order to substantiate its importance in an impoverished nation.

Even Facebook, that great time suck of FarmVille, not farmers, seems to have suffered a head injury and is now imagining itself as Mother Teresa.…  Seguir leyendo »

Se ha extendido la idea de que el general Al Sisi dio el golpe de Estado del 3 de julio a petición del clamor popular y para defender la revolución democrática egipcia. Es la única versión que se acepta en Egipto. Lo demás se considera alta traición y la policía —o en su defecto la judicatura— actúa de inmediato. Es, por supuesto, la versión que se hace circular desde las cancillerías egipcias, y la que conviene a la opinión pública internacional, que no simpatiza con los islamistas. Sin embargo, la realidad es totalmente diferente.

Valiéndose de las protestas contra Morsi, Al Sisi dio un golpe de Estado para acabar con la revolución, encarnada en parte por los manifestantes.…  Seguir leyendo »

It is election season in Germany, and Angela Merkel, the chancellor, is living through her worst nightmare. The allegedly most powerful female politician on the planet hates campaign politics.

Ms. Merkel should be confident and upbeat. She has managed the euro crisis quite well; the currency hasn’t collapsed, and Germans are doing fine economically. She leads in the polls by a strong margin and enjoys remarkable approval ratings, despite being in office for eight years. There is almost no chance of her losing her post when voters go to the polls on Sunday.

Still, something smells foul, and Ms. Merkel is gripped by that wariness that usually befalls her when things are going too well.…  Seguir leyendo »

Escribía el sociólogo Barrington Moore que la desigualdad ha sido un hecho universal en las sociedades humanas dotadas de escritura. Por ello, lo más interesante de este fenómeno no es tanto su pura constatación, ni siquiera la medición del grado cuantitativo que alcanza, sino el estudio de las formas concretas que adopta la desigualdad en cada sociedad y época concretas, así como los principios que cada cultura utiliza para legitimarlas a los ojos de sus miembros.

Dado que la desigualdad económica ha vuelto a ser un tema de actualidad, resulta conveniente analizar las formas más llamativas que adopta esa desigualdad hoy en día en una sociedad europea como la española.…  Seguir leyendo »

¡Wethringsett! La propia palabra en inglés tiene un provincianismo inmortal como si un pueblo con ese nombre hubiese tenido que fundarse al principio de los tiempos. El lugar hace honor a esa reputación. Los postes indicadores que nos llevan hasta él desde la carretera principal nos cuentan con detalle que se encuentra primero a 3,5 millas, luego a cuatro millas, luego a 1,25 millas, y finalmente, a 1,5 millas. Afortunadamente, no hay que esperar ninguna lógica en la campiña inglesa. En teoría, nosotros los británicos hemos convertido al sistema métrico nuestras medidas, pero está claro que en el campo no funcionan.…  Seguir leyendo »

Resultaba difícil no concluir hace unos días de las palabras del secretario de Estado norteamericano, John Kerry, que era moralmente necesario actuar contra el régimen sirio tras usar armas químicas contra civiles. Las acciones del pasado, el no cerrar los ojos a lo que está ocurriendo y la necesidad de evitar el uso de armas no convencionales llevaban a Estados Unidos a dar una respuesta militar, aun cuando sus aliados abandonen el barco y prefieran dejarlo solo en su toma de decisión de atacar un rogue state (Estado canalla).

Pero como está claro que no se trata de una batalla crucial para determinar al vencedor en una guerra, ya que el actual Gobierno sirio se mantendría después del posible ataque de los misiles norteamericanos, quedaba pendiente otro objetivo: advertir de no volver a usar este tipo de armamento a países como Siria y otros que parecen divertirse con la idea de emplear en un momento dado armas de destrucción masiva.…  Seguir leyendo »

Sin duda, se puede afirmar que ninguna elección celebrada con anterioridad en la República Federal Alemana provocó tanto debate y expectativas en el exterior como las elecciones al Bundestag del próximo día 22 de septiembre. Desde diferentes capitales europeas se considera que, sea cual sea el resultado, éste tendrá un impacto decisivo en la política europea del gobierno federal que podría redefinir su posición entre la austeridad y el estímulo al crecimiento. Por lo menos, se espera que el nuevo gobierno de Alemania asuma un papel más proactivo y menos titubeante y reticente en el debate sobre la reforma institucional de la UE que el que ha adoptado en los últimos meses, por ejemplo en lo que se refiere a la Unión Bancaria.…  Seguir leyendo »

Las elecciones alemanas no solían despertar demasiada expectación más allá de sus fronteras. Pero la crisis del euro ha cambiado la percepción que los europeos tienen de Alemania. Al haberse abierto una profunda brecha entre países acreedores y deudores que ha socavado el eje franco-alemán que solía dirigir el destino de Europa, Alemania (como principal acreedor) ha emergido como la potencia que define tanto la política económica europea como los tiempos del nuevo diseño institucional del euro. Desde el sur de Europa se considera que el gobierno conservador de Angela Merkel, que ha contado con el apoyo de los liberales, solo ha reaccionado cuando el euro ha estado al borde del colapso, negándose a dar pasos firmes en los distintos elementos que podrían devolver la estabilidad y el crecimiento a la zona euro de forma definitiva (unión bancaria con pleno soporte fiscal, mutualización de deuda, aumento del tamaño del fondo de rescate, relajación de la austeridad, mayores impulsos monetarios o depreciación del euro, entre otras cosas).…  Seguir leyendo »

A quel point le potentiel de développement de l’Afrique a-t-il été desservi par son passé colonial? Certains optimistes, et pas seulement du camp conservateur, réfutent les prémisses de cette question: les marxistes orthodoxes estiment que le régime colonial a introduit et établi le capitalisme en Afrique subsaharienne, et ainsi commencé à ­libérer le potentiel productif de la région. Les pessimistes se retrouvent, eux aussi, à gauche comme à droite: la théorie de la dépendance des années 1970 considère, comme certains institutionnalistes néolibéraux, que si le capitalisme des régimes coloniaux a bien permis de faciliter l’exploitation de la main-d’œuvre et des ressources naturelles africaines, il était totalement inapte à stimuler les investissements productifs à long terme.…  Seguir leyendo »

Le secrétaire d’Etat américain John Kerry a rendu le débat houleux sur l’intervention en Syrie caduque avec sa gaffe apparente lors d’une conférence de presse à Londres. Afin d’éviter une attaque sur la Syrie, le président syrien Bachar Al-Assad doit simplement remettre ses armes chimiques au plus vite. La Russie, la Syrie et les Nations unies ont tous sauté sur l’aubaine diplomatique quand ils ont vu un moyen facile de sortir de la crise, alors que M. Kerry considère qu’Al-Assad «n’est pas sur le point de le faire et ceci ne peut être fait».

De vastes questions pratiques concernant le déclassement de la plus grande réserve d’armes chimiques au Moyen-Orient se posent, y compris les difficultés d’accès aux sites dans une zone de guerre , le fait que l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (OIAC) n’a ni le personnel ni les moyens de procéder à une telle opération, et les énormes doutes quant à savoir si Assad serait honnête pour donner l’intégralité de son arsenal chimique.…  Seguir leyendo »

L’attaque à l’arme chimique dans la banlieue est de Damas (la Ghouta) a enclenché d’intenses négociations. Pendant ce temps, la population de cette région continue d’être victime de bombardements et d’un blocus sur les produits nécessaires à sa survie. Et l’aide humanitaire ne figure toujours pas à l’ordre du jour des négociations.

Le contraste est saisissant entre l’activité diplomatique de ces derniers jours sur la crise syrienne et l’absence d’initiatives visant à améliorer l’aide à la population dans son ensemble. L’usage d’armes de destruction massive en Syrie marque certes le franchissement d’un palier dans l’horreur dénoncée par l’ensemble des acteurs internationaux, quels que soient leurs préférences politiques.…  Seguir leyendo »

Dès le début de la révolution syrienne en mars 2011, en Orient comme en Occident, des voix se sont élevées appelant à sauver les chrétiens de l’enfer de la guerre et à les protéger contre le nettoyage ethnique et religieux, qui adviendrait inéluctablement en cas de chute du régime, et donc d’arrivée au pouvoir – évidente – des islamistes. Dans les faits, les chrétiens se sont retrouvés dans une révolte populaire que le régime et les rebelles extrémistes ont transformée en guerre ouverte d’une violence inouïe.

Dès lors, la Syrie est devenue le terrain de règlements de comptes historiques, stratégiques et politiques pour tous les acteurs de la région, et les chrétiens se sont trouvés prisonniers des choix de leurs différents prélats, et soumis à la remarquable efficacité, de la part des médias de Bachar Al-Assad, d’une manipulation faite pour terroriser.…  Seguir leyendo »

¿Las perspectivas para la estabilidad y la prosperidad global están mejorando o deteriorándose? En un contexto de esclarecimiento y progreso en algunas partes de mundo y de atavismo y estancamiento en otras, no es una pregunta sencilla. Pero podemos intentar entender mejor la situación si consideramos otras tres cuestiones.

La primera es si Estados Unidos recuperará o no su estatus de fuente de liderazgo moral. A pesar de sus errores, Estados Unidos efectivamente ofreció ese tipo de liderazgo desde el fin de la Segunda Guerra Mundial. Pero los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 cambiaron todo.

La furia de los norteamericanos luego de los atentados los llevó a respaldar políticas que en otro momento habrían sido consideradas inconcebibles.…  Seguir leyendo »

Until six days before Lehman Brothers collapsed five years ago, the ratings agency Standard & Poor’s maintained the firm’s investment-grade rating of “A.” Moody’s waited even longer, downgrading Lehman one business day before it collapsed. How could reputable ratings agencies — and investment banks — misjudge things so badly?

Regulators, bankers, and ratings agencies bear much of the blame for the crisis. But the near-meltdown was not so much a failure of capitalism as it was a failure of contemporary economic models’ understanding of the role and functioning of financial markets — and, more broadly, instability — in capitalist economies.

These models provided the supposedly scientific underpinning for policy decisions and financial innovations that made the worst crisis since the Great Depression much more likely, if not inevitable.…  Seguir leyendo »

A chemical weapons pact written in desperation is wasted ink

Secretary of State John F. Kerry and his Russian counterpart, Sergey Lavrov, announced a deal last weekend that is supposed to make the Syrian problem go away, or rather, make Bashar Assad’s chemical weapons go away. Or at least disappear President Obama’s immediate political problem with breached red lines and an America with no appetite for war with Syria in response.

The bottom line: It isn’t going to happen. The only question is: Will this deal actually make things worse in any, or all, of those respects?

The old axiom, “You want it bad, you’ll get it bad,” applied to the three days of fevered bilateral negotiations in Geneva that produced the so-called “plan” for international control and dismantling of the entire Syrian chemical arsenal.…  Seguir leyendo »

Independientemente de las distintas formas en que los gobiernos diseñan políticas, su responsabilidad común es garantizar la estabilidad financiera. Para ello es necesaria una coordinación política real y efectiva y un marco general de gobernanza macroprudencial a nivel nacional e internacional.

La verdad es que el costo de evitar crisis financieras es mucho más bajo que los costos que conllevan cuando estallan. Después de todo, las crisis financieras están directamente relacionadas con descensos significativos de la producción y alzas en el desempleo; y no menos importante es que a menudo dañan gravemente la cohesión social.

A cinco años del estallido de la crisis financiera, siguen vigentes sus consecuencias, así como la recesión provocada por el colapso del banco de inversión estadounidense, Lehman Brothers.…  Seguir leyendo »

Cuando se encontraba en París como primer embajador de los Estados Unidos en Francia, Thomas Jefferson reflexionó sobre cómo podría el nuevo gobierno de los EE.UU. evitar los errores de los “déspotas” europeos, que mantenían a sus pueblos subyugados mediante la guerra y la deuda. En una carta a James Madison, observó que la Constitución de los EE.UU. había contenido al menos “el perro de la guerra”, al transferir “el poder de darle rienda suelta del Ejecutivo al Legislativo, de quienes han de gastar a quienes han de pagar”.

Sin embargo, la Constitución designa al mismo tiempo al Ejecutivo como “Comandante en Jefe”, poder que los presidentes americanos han invocado para utilizar la fuerza militar sin autorización del Congreso en más de 200 ocasiones.…  Seguir leyendo »