Miércoles, 18 de septiembre de 2013

Hace casi un siglo, en 1919, John Maynard Keynes analizó las consecuencias económicas de la paz tras la derrota de Alemania en la primera guerra mundial. Desde luego, las consecuencias de las elecciones generales que se celebrarán el 22 de septiembre en Alemania no serán ni mucho menos tan transcendentales, pero el resultado no será tan intranscendente como la mayoría de los analistas afirman actualmente.

Para empezar, aun cuando la coalición Unión Demócrata Cristiana (CDU)-Partido Democrático Liberal (FDP) forme el nuevo gobierno, la Canciller Angela Merkel podría adoptar decisiones más valientes y a largo plazo sin tener que preocuparse por las consecuencias electorales inmediatas.…  Seguir leyendo »

Durante el último año resultó fácil perder de vista la crisis de la deuda griega. Llena hasta el borde de fondos oficiales, Grecia parecía camino a recuperarse. Si bien los planes de privatización se demoraron, los griegos obtuvieron buenas notas por redoblar la austeridad fiscal. En un verano europeo de silencioso triunfalismo, las expectativas cada vez menos exigentes fueron fáciles de satisfacer.

Pero Grecia va camino a poner nuevamente a Europa a prueba, seriamente.

La crisis griega fue espectacularmente enorme. Una vez que se reveló que sucesivos gobiernos habían logrado déficits fiscales y desequilibrios económicos colosales a fuerza de engaños, Grecia perdió el acceso a los mercados internacionales de bonos.…  Seguir leyendo »

The Middle East’s descent into extreme violence — with mass killings of Muslim Brotherhood demonstrators in Cairo followed closely by Bashar Assad’s use of chemical weapons in Syria’s civil war — has dashed the hopes raised by the Arab Spring in 2011. The question now — and in terms of the future — is how to account for what is shaping up to be a profound historical failure.

In the 1990s, when communist regimes collapsed in Central and Eastern Europe, and dictators fell in Latin America, Sub-Saharan Africa and Southeast Asia, the Arab world stood out for its lack of popular, anti-authoritarian movements and developments.…  Seguir leyendo »

Last May, with considerable trepidation, I wrote an article about what seemed to be extraordinarily high rates of rape in Africa. The original data came from a study by South Africa’s Medical Research Council in 2009 which found that more than a quarter of South African men — 27.6 percent — admitted that they had committed rape. Almost half of those men had raped two or three women or girls. One in 13 had raped at least 10 victims.

Over the next couple of years, I ran across a couple of other less detailed studies suggesting that the problem was not just South African.…  Seguir leyendo »

Credibility is a prized word in international politics. Countries that keep their promises and enforce their red lines can be counted on to deter their enemies and assure their allies. Nations, as with human beings, develop reputations, and those that break their pledges are impossible to trust.

As such, the failure of the United States to bomb Syria is bound to empower Iran and reinforce its quest for nuclear arms. The only problem with such assertions is that the historical record suggests that the so-called credibility argument rests on a very thin intellectual rail. America’s enemies put premium on its capabilities rather than indications of its resolve.…  Seguir leyendo »

For some weeks the world’s attention has turned from the brutal civil war that continues to rage over much of Syria, and focused instead on the horrible large-scale use of chemical weapons near Damascus – which has now been verified in a report by UN appointed impartial inspectors. After several bewildering political turns, the framework agreed in Geneva by the foreign ministers of the US and Russia may be viable and meet the interest of their own and many other governments – even though it is bitterly denounced by Syrian rebels, who had hoped for strong US military action, and even though there is no consensus on the question of guilt.…  Seguir leyendo »

Mucho se ha dicho y se ha publicado durante estas últimas semanas sobre Gibraltar y las relaciones hispano-británicas que, por razones evidentes, he seguido con interés y, más aún, por las alusiones a la política que impulsé como ministro de Asuntos Exteriores y de Cooperación. Algunos medios informativos han intentado recabar mi opinión y reacciones ante las descalificaciones y medias verdades con las que se ha adornado la crisis. He preferido guardar silencio hasta ahora porque, en mi modesta opinión, ésta nunca tuvo que producirse.

Pasado un cierto tiempo y, aunque desgraciadamente aún no se han serenado las aguas del Estrecho, quisiera clarificar algunas de las opiniones vertidas sobre mi gestión en relación al contencioso de Gibraltar.…  Seguir leyendo »

En 1990 se publicó un libro de Norberto Bobbio titulado en italiano: L’età dei diritti, formado por diversos trabajos del filósofo italiano. Este libro fue traducido al español como El tiempo de los derechos y publicado por la editorial Sistema en 1991. El autor quería poner de manifiesto con esta expresión que, aunque los derechos humanos son una categoría histórica que se remonta al inicio de la Edad Moderna, solo después de la Segunda Guerra Mundial se han convertido en patrimonio común de la Humanidad, se han internacionalizado y, por eso, estamos en el “tiempo de los derechos”.

Ahora bien, hasta ahora, en casi todas las Declaraciones internacionales y Constituciones nacionales los derechos reconocidos con las máximas garantías son los derechos denominados civiles y políticos o derechos de libertad, mientras que los derechos sociales han permanecido como la cenicienta de los derechos, dotados de un nivel de garantías disminuido, cuando no claramente degradado.…  Seguir leyendo »

Si nos atenemos a la experiencia europea, los mejores resultados obtenidos por los partidos socialistas en las elecciones parlamentarias celebradas en tiempo reciente en la Unión Europea han sido precedidos por la elección del candidato en un proceso de primarias abiertas a la sociedad. Tal es el caso de Francia y de Italia.

Este proceso de elecciones primarias ha servido para conocer mejor a los posibles candidatos, pero también sus ideas, promoviendo debates públicos entre ellos y con los ciudadanos. Ha sido una excelente oportunidad para ampliar el proceso de decisión más allá de las fronteras de la estricta militancia política partidaria, extendiéndola a quienes comparten ideas (en este caso progresistas) y son parte del apoyo electoral en las urnas.…  Seguir leyendo »

Si pudiera reanudar mi última conversación con Santiago Carrillo, fallecido hace hoy un año, tendríamos, al igual que entonces, grandes coincidencias sobre el diagnóstico de la enfermedad que aqueja a la democracia moderna y, en especial, a la española. La crisis económica se está llevando por delante no solo los resultados de años de esfuerzo conjunto sino, lo que es peor, los principios sobre los que se sustentaban aquellos. Y todo por la ineptitud de quienes tenían la obligación de impedir que ello aconteciera. Cualquier observador se dará cuenta de que el origen de la crisis no está en el mal funcionamiento de los mercados o su descontrol.…  Seguir leyendo »

Se dice que la ONU es débil, y es verdad. Lejos de constituir un gobierno mundial, su carencia de facultades ejecutivas le impide convertir sus resoluciones en órdenes de obligado cumplimiento, acompañadas de la suficiente capacidad coercitiva que asegure su ejecución. El no disponer de un poderoso aparato militar propio y permanente, sometido a sus órdenes directas, que pudiera permitirle imponer por la fuerza, en caso necesario, el cumplimiento de sus resoluciones, lleva consigo inevitablemente un cierto tipo de debilidad. Pero no es una debilidad cualquiera: se trata de la digna debilidad inherente a todo aquel cuya fuerza no es física sino jurídica y moral.…  Seguir leyendo »

«Todo gran jurista deja su huella en la historia», escribió don Federico de Castro, el ilustre civilista. La muerte del maestro García de Enterría trae a la memoria esa reflexión que sirvió de epílogo a un estudio que publiqué en «su» Revista de Administración Pública (número 133, 1994), a propósito del libro-homenaje que le tributaron los amigos y discípulos. «Una confianza audaz en el Derecho» es la expresión que mejor define, a mi juicio, la vida y la obra de un jurista excepcional, a partir de una firme, enérgica y apasionada profesión de fe en el significado clásico y genuino del Estado de Derecho.…  Seguir leyendo »

La historia de las relaciones entre autores y editores ha sido muy prolífica en desavenencias a lo largo del tiempo. Hoy, en pleno siglo XXI, en un escenario de incertidumbre sobre el nuevo modelo de negocio que ha impuesto el desarrollo de internet, son muchas las quejas en el colectivo autoral, que se plantea la vigencia de esta figura en el nuevo entorno. La concentración de repertorios en manos de las cuatro grandes editoras multinacionales y su aspiración a una «licencia directa», que anularía a las entidades de gestión y dejaría a los autores en sus manos, sin capacidad de negociación colectiva, es otro motivo de alarma, ya que supondría un retorno a los tiempos de los llamados «archiveros».…  Seguir leyendo »

La lectura de las cartas cruzadas entre Artur Mas y Mariano Rajoy, publicadas el domingo en La Vanguardia, han logrado introducir en el ambiente político un grado de tranquilidad y normalidad en las relaciones entre la Generalitat y el Gobierno que hace muchos meses se echaba en falta. El cambio está en el tono: las cartas son una muestra de buena educación y ello no es poco. Tanto en las relaciones entre particulares como entre instituciones, sólo las buenas formas – les belles manières, que dicen los franceses– pueden dar paso a racionalizar los términos de una disputa y así desenredar el ovillo que permite empezar a resolverla.…  Seguir leyendo »

El filósofo Daniel Dennett alguna vez comparó la ciencia con la construcción de una pirámide gigante. Su base representa la masa del conocimiento bien establecido -el que ya no es polémico y el que rara vez se discute fuera del ámbito académico-. La investigación más reciente se va apilando hacia la cima de la pirámide, donde se lleva a cabo la mayor parte del debate público. Es una metáfora adecuada para la investigación sobre el cambio climático, que vale la pena tener en cuenta con la publicación del último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC por su sigla en inglés).…  Seguir leyendo »

Peer Steinbrück candidat à la chancellerie pour le parti social-démocrate allemand (SPD) aux élections législatives du 22 septembre prochain souffre peut-être d’un manque de dynamisme et d’originalité dans les thèmes abordés pendant sa campagne, il est surtout desservi par l’apathie politique que l’actuelle chancelière fédérale Angela Merkel a réussit à imposer en dix ans à la tête du pays.

L’histoire de la jeune Allemagne fédérale est intimement liée aux hommes et aux femmes qui l’ont dirigé. Certains sont rentrés dans l’histoire par les réformes courageuses qu’ils ont engagées et d’autres par leur rôle géopolitique de premier ordre. Une dernière catégorie se détache et est constituée de ceux qui ont réussi à capter durablement le pouvoir et à se maintenir par statu quo.…  Seguir leyendo »