Sábado, 21 de septiembre de 2013

When the newly re-elected Barack Obama spoke at Berlin’s Brandenburg Gate last June, he invoked the call of history: with the ghosts of John F Kennedy and Ronald Reagan hovering in the background, the newly-elected president urged his German audience to see itself as «part of something bigger».

«We are also citizens of the world. And our fates and fortunes are linked like never before,» he said. «I say all this here, in the heart of Europe, because our shared past shows that none of these challenges can be met unless we see ourselves as part of something bigger than our own experience.»…  Seguir leyendo »

This month marks 20 years since the signing of the first of the Oslo Accords between the State of Israel and the Palestine Liberation Organization. Two decades after Yitzhak Rabin and Yasir Arafat stood on the White House lawn with President Bill Clinton, Israelis and Palestinians are again in the midst of the umpteenth round of negotiations.

Despite these efforts, true peace seems as distant as it did before the secret talks in Oslo were revealed to the world. The government of Israel must admit that we made a mistake and declare that the Oslo process has failed.

Only by officially annulling the Oslo Accords will we have the opportunity to rethink the existing paradigm and hopefully lay the foundations for a more realistic modus vivendi between the Jews and Arabs of this region.…  Seguir leyendo »

Several powerful trends have aligned to profoundly change the way the world works. Technology allows stateless groups to organize, recruit and fund themselves in an unprecedented fashion. That, coupled with the extreme difficulty of finding and punishing a stateless group, means that such groups are positioned to be lead players on the world stage. They may act on their own or as proxies for nation-states that wish to duck responsibility. Either way, stateless groups are a force to be reckoned with.

Meanwhile, a different set of technology trends means that small numbers of people can obtain incredibly lethal power.

Throughout history, the lethality of weapons technology has inexorably increased.…  Seguir leyendo »

Aleppo truly is a horrible place to be.

Once a vibrant, cosmopolitan city, it has become an apocalyptic landscape scarred by destruction. Snipers shoot people waiting in bread lines, and airstrikes crush families in their sleep.

There are still good people in Aleppo — innocent, noncombatant civilians. Some are too poor or sick to flee; some refuse on principle to leave their homes.

They face a difficult choice: Risk death, disease, starvation and perennial homelessness as refugees in a camp with open sewers, living in tents and enduring dehydration in the summer and freezing in the winter. Or risk bullets, shrapnel and incineration at home.…  Seguir leyendo »

Saudi Arabia appears resolute: It wants Bashar al-Assad out of Damascus. The Saudis view the fighting in Syria with the same intensity that they did the civil war in Yemen that raged in the 1960s — as a conflict with wide and serious repercussions that will shape the political trajectory of the Middle East for years to come.

The Syrian war presents the Saudis with a chance to hit three birds with one stone: Iran, its rival for regional dominance, Tehran’s ally Assad, and his Hezbollah supporters. But Riyadh’s policy makers are wary. They know that once fully committed, it will be difficult to disengage.…  Seguir leyendo »

Madrid ha visto frustrado una vez más su sueño olímpico. Apenas tomada la decisión del COI, los españoles nos quedamos estupefactos ante tal decepción. No es para menos, y no solo por el inestimable trabajo del equipo de la candidatura, sino porque realmente este era un sueño que nos unía a todos, deportistas, políticos y ciudadanos.

Tras la noticia, han pululado todo tipo de elucubraciones sobre los motivos de esta decisión, desde las que achacan a los miembros del COI su escasa sensibilidad con nuestro proyecto —al optar por la solvencia económica de Japón ante la austeridad de nuestra candidatura— hasta el escaso peso de España en política internacional.…  Seguir leyendo »

Hay muchas maneras de manipular la opinión pública a favor de intereses políticos. Una de las más comunes es emitir mensajes simples, que sean fácilmente aceptados por los ciudadanos, aunque oculten o eludan aspectos esenciales de la cuestión planteada que podrían modificar radicalmente su sustancia o sus efectos.

Esto es lo que puede estar pasando con el lema más usado en sus manifestaciones por los independentistas catalanes: “Cataluña, un nuevo Estado en Europa”. Como nadie puede negarle a Cataluña su ubicación en el continente europeo, sea independiente o no, es evidente que el lema no se refiere a la geografía, sino que con el término “Europa” se quiere aludir a su estructura política: la Unión Europea (UE).…  Seguir leyendo »

Desconozco la razón por la que nuestro imaginario popular eligió el guindo como referencia para señalar tontería, credulidad, ignorancia no poco culposa; ser un pisaverde, vaya, que de pronto descubre como gran hallazgo algo que era evidente y no poco nocivo. Tal vez la escasa altura, o la facilidad que brindan sus ramas para trepar por ellas, como sabe cualquiera que de rapaz haya triscado por árboles propios y ajenos: no sé. Pero lo importante es la alta cifra de caídos del guindo que presenta la España actual, y, sin embargo, muchos de los concernidos –los situados en las más comprometidas posiciones para el bien, o el mal, de la república, que diría el clásico– persisten en su táctica suicida de no enterarse de nada.…  Seguir leyendo »

Mañana domingo son las elecciones alemanas de las que resultará un gobierno presidido por Merkel en coalición o sin ella, y de lo que haga este gobierno depende el futuro de la Unión Europea. Así de simple. Que Europa y la Eurozona se encuentran empantanadas en una profunda crisis institucional nadie lo discute.
PIEDRA

La crisis económica ha sido el detonante de un mal preexistente que en tiempos de bonanza no daba síntomas de su gravedad. Y hace que, casi sin darnos cuenta, se vaya instalando la idea de que quien nos gobierna no es Bruselas sino Berlín.

Vemos estas elecciones con creciente interés como si fueran las nuestras.…  Seguir leyendo »

La doctora era de una especialidad que no recuerdo, quizá neuróloga, porque yo había perdido fuerza en una de mis piernas y me pidió que hiciera unas flexiones. Mientras estaba comportándome como un paciente disciplinado, ella, que sabía que me dedicaba a eso de la escritura y los análisis, me preguntó: “¿Qué le parece lo que está pasando?”. Debía de ser a comienzos del 2009. Le respondí una de esas estupideces especialmente indicadas para grabar en bronce. (Me dejan perplejo los tipos que aseguran que no se arrepienten de nada y que no tienen nada de qué avergonzarse; hay tantas cosas de las que me arrepiento y algunas que me avergüenzan, que prefiero evitar el tema.…  Seguir leyendo »