Domingo, 22 de septiembre de 2013

Al-Shabaab, al-Qaeda’s brutal Somali affiliate, has claimed credit for the attack by multiple gunmen at an upscale shopping mall in Nairobi, Kenya that has already killed at least 59 people.

This should not be a surprise. For Al-Shabaab, the mall was an attractive target because Westerners, including Americans, frequented it. The mall is also in the capital of Kenya, a country that Al-Shabaab has good reason to dislike, as the Kenyan military played a major role in handing their forces a defeat last year when they liberated the key Somali port of Kismayo from their control.

Al-Shabaab («the Youth») tweeted Saturday that «all Muslims inside #Westgate» — referring to the mall that was attacked in Nairobi — «were escorted out by the Mujahideen before» the armed assault commenced.…  Seguir leyendo »

It’s time to stop being surprised by Pope Francis.

Since he became pontiff, he’s made a lot of news. His tweets echo around the world. He embodies principles of humility and piety. He eschews the fancy trappings of office favored by his predecessor, from the Popemobile to the red shoes. He washed the feet of prisoners, including a Muslim woman, on Holy Thursday. He telephones ordinary people who write to him.

In Rome, he called for «revolutionaries» to leave the comforts of their home and bring the word into the streets. In Rio, he told the gathered youth to «make a mess» in the dioceses as they help the church shake off clericalism.…  Seguir leyendo »

Among the raft of al-Qaeda groups that sprung up round the world after 9/11, the Somali branch of the franchise was not one of the more promising start-ups. A direct product of life in the most lawless corner of the planet, al-Shabaab’s followers were considered too violent and quarrelsome even to work with each other, never mind pose a threat to the rest of the world. For all their videos declaring themselves “at Bin Laden’s service”, the joke among Western intelligence agencies was that even al-Qaeda’s high command, like everyone else, would struggle to get anything organised in somewhere as chaotic as Somalia.…  Seguir leyendo »

Most of the attention these days is on Syria, but there is also a growing problem in Egypt with global implications. Nine Egyptian policemen were wounded by a bomb in the northern Sinai Peninsula on Monday. The week before, suicide bombers killed nine soldiers in the peninsula. Shootings, kidnappings and bombings — roadside, car and suicide — have become routine occurrences in Sinai. And the burgeoning Islamist insurgency is spreading to other parts of Egypt. In early September, the interior minister narrowly survived a car-bomb attack in Cairo reportedly perpetrated by a Sinai-based jihadist group.

Already reeling from more than two years of civil insurrection, a spike in crime, an epidemic of sexual assault and the military’s killing in August of nearly 1,000 Islamists protesting the coup that removed the elected Muslim Brotherhood president from office, the insurgency is bad news for Egypt.…  Seguir leyendo »

It’s about time. The leader of the Roman Catholic Church has surveyed the haughty scolds in its ranks, noted their fixation on matters of sexual morality above all others and said enough is enough. I’m not being cheeky with this one-word response. Hallelujah.

But it wasn’t the particulars of Pope Francis’ groundbreaking message in an interview published last week that stopped me in my tracks, gave fresh hope to many embittered Catholics and caused hardened commentators to perk up.

It was the sweetness in his timbre, the meekness of his posture. It was the revelation that a man can wear the loftiest of miters without having his head swell to fit it, and can hold an office to which the term “infallible” is often attached without forgetting his failings.…  Seguir leyendo »

Last month India became the fifth nation with the capability to indigenously design and build its own aircraft carrier. INS Vikrant, as the new carrier is called, was launched by the defense minister with great fanfare signaling India’s coming of age as a global naval power.

This launch followed the announcement that the reactor in India’s first indigenously built nuclear-powered submarine (SSBN), INS Arihant, has gone critical, marking a turning point in New Delhi’s attempt to establish a nuclear triad.

But the celebrations came to an abrupt end when, two days after the launch of the aircraft carrier, INS Sindhurakshak, one of the 10 Kilo-class submarines that form the backbone of India’s aging conventional submarine force, sank with 18 crew members after explosions at the naval dockyard in Mumbai.…  Seguir leyendo »

Some fear Indonesia is heading for crisis. Growth in the second quarter dropped below 6 percent. Deficits in both the current account and trade widened markedly. The rupiah fell some 10 percent in August to its lowest level against the U.S. dollar in four years. Investor confidence has been shaken.

The estimate is that a staggering $4 billion in capital has recently flowed out of the country. If there is a crisis, the entire region should be concerned. The Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) is building its Economic Community by 2015, and Indonesia is some 40 percent of the region’s economy.…  Seguir leyendo »

Sí, es cierto, Anna, 12 años, que «cae un sol de estío sobre la pradera y los ciervos corren libres por el bosque, pero se reúnen para dar la bienvenida a la tormenta».

Sí, es cierto, Sergi, 14 años, que «la rama del tilo es frondosa y verde y el Rin –o el Llobregat o el Segre– lleva su oro al mar, pero en algún lugar la gloria espera invisible».

Sí, es cierto, Estel, 13 años, que «la flor abraza a la abeja pero pronto dice en un susurro: levántate, levántate».

Por eso os habéis puesto en pie, habéis unido vuestras manos a las de vuestros mayores y habéis respondido todos juntos a la llamada: «Patria, patria, muéstranos la señal que nuestros hijos esperan ver».…  Seguir leyendo »

La Declaración del Consejo Territorial del PSOE Hacia una estructura federal del Estado adoptada en Granada el 6 de julio contiene tomas de posición muy relevantes para el debate político actual.

Una primera opción importante es la reforma del Senado para transformarlo en una cámara territorial compuesta por representantes de los gobiernos de las CC.AA. El Senado deberá pronunciarse sobre los temas de alta relevancia autonómica así como participar en la designación de los órganos constitucionales. Y aunque el texto no incluye explícitamente el uso en el Senado de las lenguas oficiales, resulta claro que la medida está incluida en la propuesta referida a lenguas oficiales.…  Seguir leyendo »

El mejor artículo que he leído sobre el tema del independentismo catalán, que, aunque parezca mentira, está hoy en el centro de la actualidad española, lo ha escrito Javier Cercas, que es tan buen novelista como comentarista político. Apareció en El País Semanal el 15 de septiembre y en él se desmonta, con impecable claridad, la argucia de los partidarios de la independencia de Cataluña para atraer a su bando a quienes, sin ser independentistas, parezcan serlo, pues defienden un principio aparentemente democrático: el derecho a decidir.

Allí se explica que, en una democracia, la libertad no supone que un ciudadano pueda ejercerla sin tener en cuenta las leyes que la enmarcan y decidir, por ejemplo, que tiene derecho a transgredir todos los semáforos rojos.…  Seguir leyendo »

«¿Cómo fue posible?», se preguntaba el escritor, premio Nobel de Literatura 2010, Mario Vargas Llosa al rendirle homenaje con un bellísimo texto de 1987 (Mentira de príncipe) a la obra El Gatopardo del príncipe siciliano Giuseppe Tomasi di Lampedusa, aparecida treinta años antes, de forma póstuma. Cómo, efectivamente, fue posible que esta magnífica e inmortal obra, hoy por todos reconocida como tal, tuviera que atravesar un inconcebible rosario de penalidades para ser publicada en su día. Una obra de las que «aparecen de tiempo en tiempo, que nos deslumbran, nos confunden, porque nos enfrentan al misterio de la genialidad artística», como decía el autor de Conversación en La Catedral y La Fiesta del Chivo, que estos días presenta su última, y de nuevo espléndida, novela, El héroe discreto.…  Seguir leyendo »

Putin ha hecho a Estados Unidos un gran favor, y Washington tiene todos los motivos para estar agradecido, aunque esto pueda no ser lo que Putin había querido en un principio. Sucedió lo siguiente: Putin impidió que Obama se involucrara en una guerra que habría sido muy impopular en Estados Unidos, lo que habría sido muy costoso y podría haber terminado en la victoria de las fuerzas yihadistas suníes en Siria.

¿Cómo llegó a producirse este giro de los acontecimientos? Putin, al fin y al cabo, no es conocido por su americanofilia; como la mayoría de sus contemporáneos en el KGB y el partido, creció en la firme creencia de que lo que es bueno para Estados Unidos debe ser malo para Rusia, y viceversa.…  Seguir leyendo »

Lorsque la faillite de Lehman Brothers déclencha l’effondrement du secteur financier islandais, en octobre 2008, les bilans combinés des banques du pays équivalaient à dix fois son produit intérieur brut (PIB).

Peu après la chute des banques islandaises, celles d’Irlande, du Portugal, de Grèce, d’Italie, d’Espagne et de nombreux autres pays furent prises à leur tour dans la tourmente. Les gouvernements de ces pays employèrent toutes sortes de moyens pour éviter un effondrement financier généralisé, notamment en retirant les actifs douteux du bilan des banques en difficulté, en garantissant le paiement des dettes, et même en apportant de l’argent frais aux établissements en péril.…  Seguir leyendo »