Lunes, 23 de septiembre de 2013

At a burger restaurant, the body of a man and woman lie in a final embrace. As Kenyan soldiers launch their assault, pop music is still playing from loudspeakers.

The grisly consequences of an attack by al-Shabaab on Nairobi’s Westgate shopping centre are still unfolding. As individual families mourn, Kenya is once again counting the cost of its point position as a regional bulwark against militant Islam. The country has been here before: in 1998 al-Qaida bombed the US embassy in the Kenyan capital; and in 2002 a terror attack against an Israeli-owned passenger aircraft and hotel took place in the coastal city of Mombasa.…  Seguir leyendo »

A mathematical solution in Syria? That’s not as crazy as it sounds. In fact, the working compromise is a classic case of the power of game theory, a branch of mathematics that analyzes the best possible outcomes in conflicts where neither side knows what the other will do. It’s not about winning as much as it is finding the least worst option, which is precisely what Presidents Obama, Vladimir Putin, Bashar Assad and company have done.

No one gets exactly what he wants. But no one loses everything either.

In its simplest form, the Syrian standoff was a classic game of «chicken,» the game played by James Dean in «Rebel Without a Cause» when he was challenged by a bully named Buzz to race stolen cars to the edge of a cliff.…  Seguir leyendo »

There is a dreadful symmetry to the terrorist atrocity in Kenya. The outrage in Westgate shopping centre shows not only the enduring ability of al-Qaeda’s brethren to kill and maim in the teeth of the biggest counter‑terrorism campaign in history, it reminds us that Nairobi was the place where Osama bin Laden’s network first demonstrated its lethal potency.

Almost exactly 15 years ago, a truck bomb exploded two miles from the site of the Westgate mall. The heavily fortified US embassy was the nominal target, but a vulnerable nearby tower block bore the brunt of the blast. For a terrible instant, the sky above the crowded streets of central Nairobi rained shards of jagged glass, blinding scores of bystanders.…  Seguir leyendo »

This week, Iran’s new president, Hassan Rouhani, will address the United Nations General Assembly. His message is likely to be a sharp change from the adolescent belligerence of his hard-line predecessor, Mahmoud Ahmadinejad. Mr. Rouhani is a genuine reformer — but his desire to move Iran in a new direction should not blind the United States to the difficulties of achieving a diplomatic solution.

Mr. Rouhani has hinted that he is willing to compromise on aspects of Iran’s nuclear program for the sake of repairing relations with the rest of the world and having economic sanctions on Iran removed. But he has also warned that he cannot hold off his hard-line rivals forever, and it is unclear whether the Iranians will be willing to make the kind of concessions that America and its allies want.…  Seguir leyendo »

Last month, we Nigerians received some startling news from the army: Abubakar Shekau, the leader of the militant Islamist group Boko Haram, which has killed some 3,000 people in northern Nigeria over the last four years, “might have died.”

The government has provided no proof of this claim. No corpse has been displayed, and Boko Haram, whose name loosely translates as “Western education is sinful,” has been silent on the matter. Just a few days ago, Boko Haram militants set up a roadblock in the northern town of Benisheik and shot at least 87 people to death as they were trying to flee.…  Seguir leyendo »

In October 2012, I sat in the House Oversight and Government Reform Committee’s hearing on the Sept. 11, 2012, terrorist attack on the U.S. compound in Benghazi, completely appalled by the Obama administration’s mishandling of the entire debacle.

To someone like me who served for more than 30 years on the House Foreign Affairs Committee, the hours of political theater, partisan crosstalk and bureaucratic flackery on display at that hearing proved to me that the tragic event was the direct result of the weak and misguided policies of an administration completely out of touch with the realities of an unpredictable and violent world.…  Seguir leyendo »

El rápido crecimiento económico de China indudablemente beneficia al resto de Asia. De hecho, la fuerte demanda china ha sostenido el crecimiento basado en las exportaciones de sus socios comerciales durante gran parte de las últimas tres décadas. Pero ahora, frente a la desaceleración china y sus significativos riesgos de baja, el resto de Asia debe abandonar la dependencia excesiva de sus estrategias de desarrollo orientadas a las exportaciones, para buscar un crecimiento estable y sostenible en los niveles local y regional.

Las vulnerabilidades y los riesgos chinos –derivados de burbujas inmobiliarias, la banca en la sombra y la deuda de sus gobiernos locales– han dado lugar a preocupaciones sobre una crisis no solo en ese país, sino también en las economías de sus vecinos asiáticos.…  Seguir leyendo »

Helicopters hovered overhead. Ambulances raced through crowded streets to hospitals around the city. As late as Sunday evening, more than 24 hours after the initial attack, bursts of gunfire echoed through the mall in central Nairobi where Somali terrorists killed 59 people and hold about 30 hostages. Their demand: that Kenya withdraw the forces it deployed to Somalia two years ago as part of an international effort to drive Islamist extremists known as Al Shabab out of Mogadishu and other major cities, and return the country to government rule and a semblance of normal life.

That demand was rejected, out of hand, at a press conference on Sunday by President Uhuru Kenyatta, who said he himself had lost loved ones in the heinous attack.…  Seguir leyendo »

El debate sobre el modelo territorial de España vuelve a convertirse en la cuestión central de nuestra convivencia política. El planteamiento del Gobierno de Cataluña, encaminado a la celebración de una consulta, supone un reto de gran trascendencia para nuestro futuro colectivo. Como ya he tenido ocasión de expresar, opino que esa reivindicación, tal y como aparece formulada, no es viable, ni política ni jurídicamente. No lo es a la luz de la Constitución de 1978, ni de los tratados europeos. Pero ello no supone ignorar o minusvalorar las pro- fundas aspiraciones políticas que tiene una buena parte de los ciudadanos de Cataluña.…  Seguir leyendo »

La falta de tejido industrial y la crisis económica hace presagiar que España seguirá el modelo irlandés del siglo XX.

La emigración de Irlanda se inició hacia mediados del siglo XIX con la llegada de la Irish Potato Famine (la Gran hambruna irlandesa) que provocó la salida de más de 2 millones de personas a otros destinos europeos. Las dos guerras mundiales, la aristocracia anglosajona y la falta de industria motivó la expulsión de los irlandeses de su país natal hacia la mayoría de naciones desarrolladas del mundo.

Se calcula que hay aproximadamente en torno a 80 millones de irlandeses, de los que solo residen en su país de origen algo más de cuatro millones, por lo que más de un 1000% de ellos hace su vida en el extranjero.…  Seguir leyendo »

La espuma de los acontecimientos a menudo impide que percibamos las corrientes profundas que definen el signo de los procesos o, si se prefiere, los árboles de la actualidad suelen provocar que nuestra mirada pierda la perspectiva acerca de las características del bosque por el que deambulamos. Si aplicamos esta cautela a la situación que se vive en Cataluña, sin gran dificultad comprobaríamos que muchos de los episodios que han tenido lugar en el transcurso del último año, sorprendentes y novedosos para algunos, constituyen el efecto o consecuencia casi inevitable de premisas que nunca dejaron de estar presentes y operativas.

Acaso la que convendría plantear en primer lugar sería una premisa que el discurso nacionalista nunca ha dejado de dar por descontada, a saber, que toda nación debe tener un Estado, de forma que incluso la misma expresión «nación sin Estado» lo que en realidad estaría señalando es una carencia, una falta profunda.…  Seguir leyendo »

Porque España no es una nación étnica, el nacionalismo cree tener la puerta abierta para fundar su propia nación política. Análogamente oímos que, como no hay “pueblo” europeo, mejor sería no ahondar en el proyecto de Unión. Ciertamente, un Estado sin lengua y cultura comunes tendrá más difícil autogobernarse; pero idealizar estas hasta el paroxismo nunca fue buena idea. Ponderar justamente ambas carencias exige algunas aclaraciones.

Al usar torticeramente la imagen cosmopolita de círculos concéntricos, el nacionalismo restringirá la solidaridad a los suyos: tras familia, amigos y conocidos, al corazón solo le queHay que dar más peso al Parlamento y tener partidos supranacionales dará sitio para la “gran familia” de los connacionales, de aquellos que compartiendo una misma lengua conformarían juntos una particular visión del mundo.…  Seguir leyendo »

No se sorprendan ustedes si en la mesa de novedades de cualquier librería catalana encuentran unos cincuenta títulos –todos ellos escritos en lengua catalana y aparecidos en los últimos meses– que hablan del llamado «proceso de transición nacional catalana» y del llamado «derecho a decidir del pueblo de Cataluña». Ya señaló Benedict Anderson –uno de los clásicos en el estudio del nacionalismo– el papel fundamental del libro en la educación o reeducación del sentimiento de pertenencia a una comunidad. En eso están. De eso se trata, de educar o de reeducar al ciudadano en la causa nacional catalana.

Hoy, ciento cincuenta años después de la chispa patriótica encendida por la Renaixença –el romanticismo catalán del siglo XIX–, la pedagogía nacionalista sigue ahí.…  Seguir leyendo »

El acuerdo in extremis entre Rusia y los Estados Unidos para poner las armas químicas de Siria bajo control internacional brinda a Occidente, que se había quedado sin opciones válidas, una segunda oportunidad de lanzar el que siempre debería haber sido su objetivo estratégico: la paz en Siria y el fin del sufrimiento de su pueblo.

El ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Serguéi Lavrov, aprovechó la incapacidad de los dirigentes occidentales para formular un objetivo fundamental y claro. ¿Esperaban poner fin a la guerra civil de Siria forzando un punto muerto militar o provocar la desaparición del régimen de Bashar Al Asad?…  Seguir leyendo »

L’usage des gaz toxiques le 21 août dans la banlieue de Damas a sans doute marqué un tournant dans la guerre civile qui ravage depuis deux ans la Syrie. Le seuil de l’intolérable a été franchi et plus qu’un crime de guerre, un crime contre l’humanité a été perpétré, la convention de Paris de 1993 sur l’interdiction de l’utilisation des armes chimiques, ratifiée par 189 Etats a été violée. Si le droit international a un sens, un crime de cette ampleur doit être sanctionné sévèrement. En principe par l’ONU, qui incarne la légalité internationale. Malheureusement, pour des raisons tenant à la composition et au mode de fonctionnement du Conseil de sécurité ou au nom du principe de non-ingérence dans les affaires intérieures d’un Etat souverain, l’ONU est restée impuissante face aux grandes tragédies des dernières décennies comme les génocides perpétrés au Cambodge et au Rwanda, les campagnes génocidaires de Saddam Hussein en Irak ou le calvaire de la Bosnie.…  Seguir leyendo »