Miércoles, 25 de septiembre de 2013

The last-minute agreement between Russia and the United States to put Syria’s chemical weapons under international control gives the West, which had run out of good options, a second chance to reach what always should have been its strategic goal: peace in Syria and an end to its people’s suffering.

Russian Foreign Minister Sergei Lavrov took advantage of Western leaders’ failure to formulate a clear central objective.

Did they hope to end Syria’s civil war by forcing a military stalemate, or to bring about the demise of President Bashar Assad’s regime?

Did they want to strengthen international law barring the use of chemical weapons, or to send Iran a signal about their determination to enforce “red lines”?…  Seguir leyendo »

At the recent Group of 20 Summit, Indian Prime Minister Manmohan Singh implored American policymakers to recommit to encouraging robust growth in India and other emerging markets. It was a surprising request from a leader who has spent the past year overseeing a barrage of damaging reforms that threaten the American economy — and India’s prosperity.

India has been systematically shutting out foreign goods in an effort to prop up domestic industries. Indian officials have recklessly ignored basic intellectual-property protections, unfairly bolstering their own businesses at the expense of improved public health. America’s leaders need to make clear that a fair and open relationship benefits both India and the United States.…  Seguir leyendo »

Cuando yo era un niño, mi madre me regaló un magnífico libro de pájaros: Guía de campo de las aves de España y demás países de Europa, de R. Peterson, G. Mountfort y P.A.D. Hollom. Hace unos meses tuve la curiosidad de consultar la referencia al Faisán Vulgar (Phasianus Colchicus) y allí pude leer sobre dicha ave cosas muy curiosas: «Plumaje muy variable… pero suele tener collar blanco». «Más bien que volar corre rápidamente a ocultarse. Vuelo potente (ruidoso al arrancar), rara vez sostenido o alto». «Anida en el suelo bajo matorral».

Hasta aquí todo parece muy aplicable a las circunstancias, oscuras y oscurecidas, que han rodeado el muy rechazable episodio del chivatazo a ETA en el bar Faisán de Behobia.…  Seguir leyendo »

Esta es la gran pregunta que nos formulamos todos cuando nos acercamos a la espinosa cuestión catalana. ¿Quién es el propietario de ese trozo de la tierra llamada Catalunya, Cataluña, Catalonha, Catalonia, o Catalogne, desde hace ya tantos siglos? Huyamos de ideologías trasnochadas y sentimentalismos estériles, de partidismos apasionados y tecnicismos obsoletos y tratemos de dar una respuesta razonada, clara, nítida, creíble, coherente a la pregunta. ¿Es Cataluña de los españoles o de los catalanes? Y si no, ¿de quién es realmente?

Con la Constitución en la mano, parece no caber duda. Cataluña es de los españoles.…  Seguir leyendo »

Hay profesiones en las que se puede llegar a la genialidad sin una formación específica. Es el caso de Steve Jobs, hombre brillante y carismático que revolucionó la industria de los ordenadores. Lo que en él empezó como un hobby, con inteligencia, imaginación y trabajo se convirtió en genialidad. Pero el método de “prueba y error”, válido cuando se trata de cosas, elementos, moda, etcétera, no es válido cuando se trata de personas. ¿Imaginan que a un joven ingenioso se le diera un instrumental médico y a base de “experimentos” se le permitiera alcanzar las aptitudes necesarias para operar satisfactoriamente una hernia discal?…  Seguir leyendo »

Apreciado presidente del Gobierno de España: aunque ninguno de los dos le votamos, sobra decirle que es usted nuestro presidente, el de todos los ciudadanos que residimos en España. Le escribimos estas líneas desde Madrid y Barcelona, confesándonos discípulos de la escuela que tan bien representó Ernest Lluch: que vale más hablar que callar, insistir suplicando que acabar llorando.

Creemos que es hora de que perciba la situación en Cataluña como lo que es: no un suflé, no un calentón efímero de una parte de la población, no el resultado exclusivo de unas determinadas estrategias coyunturales de los partidos nacionalistas. No.…  Seguir leyendo »

La ciencia ilumina nuestro entendimiento, identificando regularidades (“leyes”) en los fenómenos naturales, pero la tecnología cambia nuestras vidas. El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha comprendido perfectamente esto, mejor, acaso, que cualquier otro dirigente del mundo. Ya dio muestras de semejante entendimiento durante la campaña que le llevó a la presidencia, cuando utilizó las tecnologías de la información para recaudar fondos al igual que para ponerse en contacto con los electores. Instalado en la Presidencia, ha continuado dando muestras del papel que la tecnología avanzada desempeña en sus políticas.

El caso de Edward Snowden, el antiguo empleado de la Agencia Nacional de Seguridad estadounidense que ha revelado documentos secretos que muestran la vigilancia masiva en la que su país lleva empeñado desde hace tiempo, ha mostrado con claridad esa dimensión de la política del Gobierno federal.…  Seguir leyendo »

Estamos tan acostumbrados a la unidad del mundo y la dependencia e interconexión entre continentes y naciones que es preciso recordar lo reciente de esta realidad. Para ser exactos, el proceso de globalización tiene poco más de quinientos años y está vinculado de manera indisoluble a la historia de España. El descubrimiento de América se debió a una afortunada jugada política de los Reyes Católicos, al auspiciar en 1492 el extraño viaje («se pueden alcanzar las Indias navegando por el oeste») propuesto por el enigmático Cristóbal Colón. La primera misa cristiana fue celebrada dos años después en Santo Domingo por el jerónimo catalán fray Ramón Pané.…  Seguir leyendo »

«Friends of Israel» ha dirigido una carta a cada uno de los ministros de Exteriores de la UE en respuesta al Grupo de Personas Europeas Eminentes. Éste es un extracto del texto:

Nos dirigimos a usted para que apoye una contribución positiva por parte de la UE al proceso de paz entre israelíes y palestinos y, en concreto, para facilitar los esfuerzos del secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, en el avance de las negociaciones en curso entre las partes. Le instamos a prestar un apoyo crítico a los notables esfuerzos del secretario Kerry y al coraje político de los líderes y negociadores israelíes y palestinos, que han reanudado después de años de estancamiento las conversaciones de paz.…  Seguir leyendo »

As the world barrels toward a climate crisis of its own making, my country stands at the precipice. In the Marshall Islands, like elsewhere in the Pacific, climate change is no longer a distant threat, nor at the doorstep. Climate change is here.

No one can seriously contest that humanity’s carbon-polluting ways are the main cause of global warming, and that the consequences are set to intensify. As Secretary of State John Kerry said earlier this month to an audience in the Marshall Islands, “The science is clear. It is irrefutable, and it is alarming.”

Nowhere in the world is this threat more immediate than in the Marshall Islands, a loose string of more than 1,000 small islands a short plane ride southwest of Hawaii.…  Seguir leyendo »

El mismo día en que falleció a los 90 años don Eduardo García de Enterría, todos los medios de comunicación estaban repitiendo constantemente la noticia de la muerte en Argentina del padre de Tata Martino, el nuevo entrenador del Barcelona. Sobre Enterría, en lo que yo vi o escuché, ni una palabra. Con todos los respetos para el señor Martino, ese dato es un síntoma claro de la escala de valores culturales –para nada ajenos a los morales– que domina en nuestra sociedad.

Porque Enterría ha sido, como fue Ortega en el campo de la filosofía y el ensayo de la primera mitad de siglo XX, quien ha marcado, ya en su segunda mitad, un antes y un después en el campo del derecho público español, tanto por su rigor científico, como por asentar el derecho sobre bases democráticas.…  Seguir leyendo »

L’entretien accordé le 19 septembre par le pape François révèle une personne concrète, avec son histoire, sa sensibilité, ses goûts littéraires ou musicaux. On a envie de dire que ce qui nous intéresse n’est pas sa petite personne ou sa grand-mère, mais sa fonction. Certes, mais cet aspect personnel est capital si l’on veut comprendre ce qu’est l’Eglise. Elle n’est ni une multinationale avec un PDG et des stratégies de vente ni un parti avec un numéro un et une ligne à défendre. L’Eglise est personnelle. C’est le démon qui est légion (Marc, 5, 9) et sans visage. L’Eglise se fonde sur le témoignage des apôtres autour de Pierre et sur l’expérience de Paul.…  Seguir leyendo »

Le pape François fait preuve de courage civil. En se promenant sans peur dans les favelas de Rio et en ouvrant un dialogue sans fard avec ses critiques non croyants. Il écrit ainsi une lettre ouverte en réponse à un intellectuel italien de premier plan, Eugenio Scalfari, fondateur et ancien rédacteur en chef du quotidien La Repubblica. Il n’y assène pas de leçon pontificale : il s’agit au contraire d’un échange amical d’arguments entre égaux.

Parmi les questions qui, selon M. Scalfari, restent posées, la quatrième me semble importante dans la perspective d’une tête de l’Eglise qui serait disposée à engager des réformes : «Le pape François incarne-t-il la primauté d’une Eglise pauvre et pastorale sur une Eglise institutionnelle et sécularisée ?»…  Seguir leyendo »

Appealing for peace 50 years ago, President John F. Kennedy told the Irish Parliament, “The problems of the world cannot possibly be solved by skeptics or cynics, whose horizons are limited by the obvious realities. We need men who can dream of things that never were and ask, why not?”

Today, more and more people are dreaming of a world free of poverty.

In April, the Development Committee of the World Bank set the goal of ending extreme poverty by the year 2030. More recently, the United Nations General Assembly working group on global goals concluded that “eradicating poverty in a generation is an ambitious but feasible goal.”…  Seguir leyendo »

El aumento del ingreso en los países en desarrollo llevará a que para 2020 se sumen 400 millones de personas más a los 1,8 mil millones que actualmente constituyen la clase media mundial. Su creciente poder de compra, especialmente de bienes y servicios de consumo no esenciales, es saludado como la gran esperanza de la economía mundial. Pero un examen más profundo de sus circunstancias económicas sugiere que estos nuevos consumidores no son ni tan ricos ni tan sólidos como parece.

La inmensa mayoría de quienes se incorporan a la clase media viene de los países emergentes de Asia. Pero un cambio socioeconómico similar en América Latina ofrece importantes lecciones para el resto del mundo en rápido crecimiento.…  Seguir leyendo »

El ascenso de las economías emergentes en todo el mundo ha generado mucho optimismo, no solo en términos de desarrollo económico sino también de cooperación global. Sin embargo, el avance hacia un orden mundial multipolar no ha reforzado el multilateralismo. Todo lo contrario, la lógica de la soberanía nacional ha recuperado protagonismo: las principales economías socavan sistemáticamente la cooperación en temas que van desde la seguridad para el comercio hasta el cambio climático.

Un buen ejemplo es el confuso espectáculo del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sobre la guerra civil en Siria. Hace apenas dos años, el Consejo aprobó una resolución autorizando la intervención militar en Libia, la primera en poner en práctica el principio de la «responsabilidad de proteger» (R2P), que la Asamblea General aprobara por unanimidad en 2005.…  Seguir leyendo »