Jueves, 26 de septiembre de 2013

If you like happy Hollywood endings, go to the movies. The Obama administration’s effort to negotiate a deal on the nuclear issue with Iran’s mullahs is going to be a wild and unpredictable ride. And for a lot of reasons, reaching a happy conclusion will be tough.

A deal on Iran’s nuclear program is partly about shutting down centrifuges, exporting uranium stocks, capping enrichment activities. It will require inspections, safeguards and the dismantling of sanctions.

But at its heart, the deal will involve politics. Iran will feel a need to demonstrate to its people and the world that it will not allow the West, and the United States in particular, to dictate its future.…  Seguir leyendo »

The global warming crowd has a problem. For all of its warnings, and despite a steady escalation of greenhouse gas emissions into the atmosphere, the planet’s average surface temperature has remained pretty much the same for the last 15 years.

As you might guess, skeptics of warming were in full attack mode as the Intergovernmental Panel on Climate Change gathered in Sweden this week to approve its latest findings about our warming planet. The skeptics argue that this recent plateau illustrates what they always knew — that complex global climate models have no predictive capability and that, therefore, there is no proof of global warming, human-caused or not.…  Seguir leyendo »

In a recently released interview with a Jesuit journalist, Pope Francis opined that the church’s narrow focus on controversial social issues such as abortion, homosexuality and contraception is getting in the way of the broader Gospel message of God’s mercy. He called upon bishops and pastors, as well as the laity, to be less judgmental.

Of course, Pope Francis assured his interlocutor that he is a loyal son of the church and accepts the church’s teachings on the aforementioned issues.

This addendum, however, is not good enough to mitigate the damage his words have caused for the pro-life movement and those who are trying to defend marriage as being between a man and a woman.…  Seguir leyendo »

The agreement between the United States and Russia to rid Syria of chemical weapons should please — but also terrify — anyone hoping to return the United Nations to relevance. After the ugly, ignominious train crash of the United Nations’ inspections process in Iraq a decade ago, the question is whether the United Nations can deliver both international legitimacy and a genuine prospect for peace.

Syria’s suffering did not begin with the Assad regime’s criminal use of chemical weapons — and it won’t end with their removal. The timeline that Secretary of State John Kerry and his Russian counterpart, Sergey V.…  Seguir leyendo »

En 2011 y 2012, decenas de miles de estudiantes organizaron protestas en Santiago, Chile, para exigir un mayor acceso a la educación superior. Hace unos meses, cientos de miles de brasileños marcharon en San Pablo, Río de Janeiro y Belo Horizonte, para reclamar por mejores servicios de salud pública, mejores escuelas y un transporte público más económico y más eficiente. Y colombianos y peruanos de todos los sectores (especialmente campesinos, dueños de granjas y mineros), así como maestros de escuela mexicanos, hoy copan los centros de Bogotá, Lima y Ciudad de México, alterando la vida diaria de los habitantes y creando graves problemas para las autoridades.…  Seguir leyendo »

Frédéric le Grand disait que la diplomatie sans la force ressemblait à de la musique sans instruments. Ainsi, pour être efficace et accomplir ses objectifs, la diplomatie doit pouvoir compter sur la perspective du recours à la contrainte. Instrument de la négociation, celle-ci veut influencer la volonté de l’adversaire, pas l’annihiler. Ainsi, la diplomatie coercitive équivaut à une épreuve de volonté.

Son application permet aux Etats d’éviter – en principe – une guerre dont ils ne veulent pas et des pertes en vies humaines qu’ils redoutent trop. La stratégie de la coercition est en outre idéale pour les démocraties, où la vie des soldats est épargnée et les combats sont évités.…  Seguir leyendo »

Hay una frase famosa de Peter Drucker, el influyente gurú de los negocios: “Lo que no se mide, no se hace”. A esta frase se le podría agregar esta otra: lo que se mide mal, se hace mal.

Tomemos por ejemplo la política de vivienda para familias de bajos ingresos. En la mayor parte de los países en desarrollo, y en muchos de los países ricos, el déficit habitacional se define por la cantidad de familias que viven en unidades que se consideran socialmente inaceptables. Pero lo que sea inaceptable puede ser muy diferente según el país del que se trate.…  Seguir leyendo »

Gráfico 3. Prima de riesgo del mes de junio

Tema: El uso exclusivamente de noticias procedentes de las agencias de rating (Moody’s, Fitch y Standard & Poor’s), durante el período comprendido entre abril y junio de 2013 ha permitido llevar a cabo un análisis a través del que se ha podido comprobar cómo afectan las calificaciones de estas agencias a la financiación de las empresas españolas.

Resumen: Las agencias de rating, para el período de abril a junio de 2013, no han realizado cambios en la calificación otorgada a la deuda soberana española, lo que supone una previsión de estabilización en cuanto a la evolución de la economía del país.…  Seguir leyendo »

El sedentarismo, como estilo de vida de casi la mitad de nuestros niños y adolescentes, es un síndrome compuesto por el fenómeno de la escolarización obligatoria y por otros síntomas como la baja capacidad de esfuerzo, el fracaso escolar, el sobrepeso u obesidad y/o la baja condición física. Nuestro sistema escolar es dualista, limita el impulso y la expresión de la actividad corporal, es una institución cartesiana que no resuelve los síntomas, y, de momento, no hace mucho por ser parte de la solución. El sedentarismo en edades de escolarización dualista obligatoria se identifica como síndrome del error de Descartes, en los centros escolares concurren, en tiempo, espacio y forma, con variadas causas o etiología, algunos síntomas que ya están catalogadas como epidemias, la del fracaso escolar, y la del sobrepeso y obesidad.…  Seguir leyendo »

¿Por qué razón no podría ser yo juez? A menudo me he preguntado: ¿Hubiera sido un buen médico? ¿Y un juez?. Lo primero lo tengo claro porque lo paso peor con una sencilla analítica que en el quirófano. Nada, descartado. Pero, ¿y un juez? Pues leyendo en los periódicos el resumen de las primeras sesiones del famoso asunto del «chivatazo» a ETA de dos policías de a pie, que desbarató en 2006 la detención del aparato extorsionador de la banda criminal con la que entonces negociaba el Gobierno del Sr. Zapatero…Me irrito, me indigno, me sube la tensión arterial y se alteran todas las funciones de mi sensible sistema neurovegetativo.…  Seguir leyendo »

Muchos son los que, en estos días de final del verano, afirman estar perdidos sobre la evolución del conflicto en Siria. Con razón, desconfían de los artículos que se pueden leer en la prensa, a menudo contradictorios y cargados de ideología; desconfianza esta que les lleva a relativizar la información que nos llega de aquel país, como la del ataque químico del 21 de agosto en Al-Gouta. Se plantean dudas de diversa índole. ¿Era Bachar el Asad realmente un dictador? ¿Era su régimen tan represivo como lo pintan? ¿Se trata realmente de una revolución? ¿Hay una alternativa a Bachar el Asad?…  Seguir leyendo »

Ha señalado el presidente del grupo PRISA, Juan Luis Cebrián, de manera muy gráfica, que el Rey “lleva un año en el banquillo”, lo que genera una “alarma” que los dirigentes políticos de nuestro país no quieren reconocer. Y tiene toda la razón. Ahora bien, pienso que en este, como en casi todos los problemas que nos aquejan, la solución está en la Constitución.

La Corona es la primera institución del Estado, pero son hombres y mujeres quienes la encarnan. Y la enfermedad es una contingencia inherente a la condición humana. En el último año, el Rey ha pasado por el quirófano en varias ocasiones y ello le ha obligado a reducir sensiblemente su actividad institucional.…  Seguir leyendo »

Desde la Diada del año pasado, Cataluña se ha situado en el epicentro del interés mediático de nuestro país. En cierto modo es comprensible que Cataluña se haya erigido como el gran protagonista de la actualidad, especialmente a tenor de las multitudinarias manifestaciones populares que hemos vivido en las dos últimas Diadas. Sin embargo, si queremos comprender la verdadera magnitud del “problema catalán” no podemos limitarnos a poner el foco de atención en Cataluña. Es necesario ampliar el ángulo del objetivo y prestar también atención a lo que está ocurriendo en el resto de España.

Y es que, al igual que ocurre en Cataluña, la opinión pública española está inmersa en unos profundos cambios en sus preferencias territoriales.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco muestra valentía civil. No solo al presentarse sin temor en las favelas de Río de Janeiro. También al abordar un diálogo abierto con críticos no creyentes. Así, recientemente ha escrito una carta abierta en la que responde a uno de los principales intelectuales italianos, Eugenio Scalfari, fundador y durante muchos años director de La Repubblica, el gran periódico romano de izquierda liberal. Y su respuesta no es un sermón doctrinario papal, sino un amistoso intercambio de argumentos entre interlocutores que se tratan al mismo nivel.

Recientemente, en su periódico, Scalfari planteó al Papa 12 preguntas, la cuarta de las cuales me parece muy relevante para saber a dónde se dirige una Iglesia que se abre a las reformas.…  Seguir leyendo »

Un hombre a pie es, como ciudadano, más importante que otro que va en automóvil. Ve y siente todo aquello de lo que el otro pasa. Pero ambos quieren que su ciudad sea atractiva, disfrutar de ella como escenario invitador en el que están prestos a vivir, a actuar.

Y la atracción cívica máxima es la que se ha ido acrisolando año a año; lo que ocurre normalmente en su «Centro». Al que se debe llegar fácilmente y en el que cualquiera ha de sentirse cómodo y orgulloso para que aflore lo mejor de sí mismo: alegría, esperanza, acción y, después, nostalgia, evocación, recuerdo.…  Seguir leyendo »

El presidente estadounidense, Barack Obama, ha abortado su ataque militar planeado contra Siria, pero la guerra por poderes que enfrenta a Estados Unidos y sus aliados con Rusia se intensificará en este país situado en una zona crucial, con mayores consecuencias terribles para la población civil y la probable proliferación de terroristas transnacionales. La guerra por poderes en cuestión insufla mayor inestabilidad en el mundo árabe, donde el conflicto interno corre el riesgo de remodelar el conjunto del sistema por el que se han regido los estados del mundo árabe, creado en el siglo pasado por las potencias coloniales que se marcharon de la zona.…  Seguir leyendo »