Viernes, 27 de septiembre de 2013

So the German people have spoken, and Chancellor Angela Merkel has been reelected. That means the European Union will continue to be a tortoise. Next May, following the European Parliament elections, we will discover just how slow and unhappy a creature it is. Then, across the next decade, a larger, Aesopian question will be posed: Can the European tortoise outrun the American eagle and the Chinese dragon? Or can it at least keep pace with them?

Resounding though Mutti («Mom») Merkel’s election victory was, Germany’s new government still has to be formed. That traditionally happens at the speed, and with all the grace, of tortoises mating.…  Seguir leyendo »

Los bancos centrales de la región del Atlántico Norte han prometido no aumentar sus tasas de interés nominales de corto plazo hasta que las economías bajo su gestión den muestras de una recuperación sustancial. Hasta el momento, esto no ha sucedido. Por el contrario, estas economías siguen sacudidas por vientos en contra de austeridad fiscal; por la incertidumbre sobre si el Partido Republicano norteamericano efectivamente minará el concepto de «plena confianza y crédito» de Estados Unidos permitiendo que el gobierno federal entre en cesación de pagos; por un sistema de financiamiento de la vivienda en quiebra; y por la falta de certezas sobre cómo se van a repartir las cargas del ajuste estructural.…  Seguir leyendo »

Esta semana hemos visto dos importantes sucesos que se enlazan en la historia y se proyectan hacia el futuro.

Por una parte, se han cumplido 500 años desde el descubrimiento del Pacífico por parte de Vasco Núñez de Balboa. El suceso del 25 de septiembre de 1513 se trata de uno de esos acontecimientos, a veces casuales, otras veces buscados, que cambian la historia para siempre. Con este suceso se ampliaba el mundo, se completaban los mapas, y también crecían las posibilidades de un mundo cada vez más interconectado.

Por otra parte, en estos días en Nueva York se han reunido los mandatarios de la Alianza del Pacífico, Sebastián Piñera (Chile), Ollanta Humala (Perú), Juan Manuel Santos (Colombia), con líderes empresariales de la región, donde se ha destacado el acuerdo que liberaliza el comercio entre los cuatro países: México, Colombia, Perú y Chile, por el 92% de los bienes, y que va a llegar al 99% en un plazo de 3 a 7 años.…  Seguir leyendo »

Cuentan que Tierno Galván, al volver a impartir clase en la Universidad, tras la suspensión durante algunos años de su actividad docente por parte de las autoridades académicas franquistas, comenzó dirigiéndose a sus alumnos de la siguiente forma: “Como decíamos ayer…”, recordando así a Fray Luis de León. Algo parecido debiera decir yo después de mis últimos artículos referidos a la cuestión catalana, más si cabe, si tenemos en cuenta que entre mi último artículo y este, la Diada de Cataluña ha provocado una reacción que, aun siendo absolutamente previsible, nos ha vuelto a sorprender. ¡Sí!, durante un año los nacionalistas catalanes nos han venido anunciando un “Día de Cataluña” determinante, irreversible, pero pasada la fecha, las reacciones han oscilado entre las declaraciones altisonantes y el silencio, todas ellas hijas de la improvisación.…  Seguir leyendo »

Según todos los indicios, vivimos en el año 2013, por tanto conviene actualizar los prejuicios y no pensar con los de 1975. Viene esto al caso de la noción de consenso, un valor político muy apreciado por la sociedad española y que, sin embargo, ha sufrido su última derrota con la humillante eliminación de Madrid como sede olímpica.

Con gran afectación, los delegados españoles se mostraron orgullosos porque, pese al fracaso, la candidatura de Madrid había revelado qué bien hacemos las cosas cuando todos remamos en la misma dirección: las instituciones, los ciudadanos y la mayoría de los partidos (no así UPyD, por cierto).…  Seguir leyendo »

El pueblo alemán ha hablado, y la Unión Europea va a seguir siendo una tortuga. El próximo mes de mayo, tras las elecciones al Parlamento Europeo, descubriremos lo lenta e infeliz que es. Y durante los próximos 10 años se planteará una pregunta más profunda, digna de Esopo: ¿será capaz la tortuga europea de correr más que el águila americana y el dragón chino? ¿O de estar por lo menos a su altura?

Pese a la rotunda victoria de Mutti (mamá) Angela Merkel, todavía no se ha formado el nuevo Gobierno. En la República Federal, las negociaciones para formar una coalición suelen desarrollarse con la velocidad y la elegancia propias de unas tortugas apareándose.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin has had some success recently using his support for the Assad regime in Syria to strengthen Moscow’s position in the Middle East. But his progress on this front is much less important than Moscow’s growing troubles in its “near abroad,” as it refers to the strategically vital area to its immediate west.

In a replay of the classic East-West rivalry of the Cold War, but with the United States conspicuously on the sidelines, Russia has used economic and security threats to draw post-communist countries into its Eurasian Customs Union and to block the European Union’s Eastern Partnership initiative, which seeks the reform and possible eventual integration of Armenia, Azerbaijan, Belarus, Georgia, Moldova and Ukraine into E.U.…  Seguir leyendo »

A mediados de los años 70, casi el 90% de los rollos fotográficos que se vendían en los EEUU habína sido fabricados por Kodak. En la cima de su sector, la multinacional estadounidense llegó a emplear 140.000 trabajadores. Su valor era de 28.000 millones de dólares. Hoy, Kodak lucha por salir de la bancarrota y sus patentes han sido vendidas por 525 millones de dólares a Intellectual Ventures y RPX Corporation, dos compañías troll dedicadas a la compraventa de licencias y bajo las que se ocultan nombres como Intel, Yahoo!, Google, eBay, Nvidia y Adobe.

El rey de la fotografía digital es hoy Instagram.…  Seguir leyendo »

Parece mentira que me atreva a titular de esta forma un artículo sobre las recientes elecciones alemanas, cuando Angela Merkel ha obtenido el 45,1% de los votos, casi ocho puntos más que en 2009. Pero, pero… el sistema electoral alemán hace que sólo tenga 311 diputados cuando necesita al menos 316 para gobernar en solitario. Sus socios los liberales se han quedado fuera del Bundestag. Ahora tendrá que formar una Grosse Koalition con los socialdemócratas de la SPD, quienes, pese a lo decepcionante de sus resultados, se encuentran en posición ventajosa para exigir contrapartidas a la canciller y luego intentar controlarla.…  Seguir leyendo »

Hoy se celebra el mayor evento internacional en el ámbito del turismo: el Día Mundial del Turismo. Y nosotros lo hacemos con unas cifras excelentes que sitúan al pasado mes de agosto como el mejor mes de la historia de nuestro país. Este dato no es fruto de la casualidad, sino el resultado de mucho trabajo y esfuerzo tanto por parte del sector como del Gobierno.

En este contexto encontramos el marco idóneo para resaltar la importancia que el turismo tiene no solo en España, sino en todo el mundo. Durante las últimas décadas ha experimentado una continua expansión y diversificación, hasta convertirse en la actualidad en uno de los sectores económicos de mayor peso y dinamismo del mundo.…  Seguir leyendo »

Pasado mañana, domingo 29, se celebrarán en Portugal elecciones locales. Aunque muchos lusitanos se ven a sí mismos como ibéricos, europeos o ciudadanos del mundo, en realidad el corazón de la mayoría late sobre todo por su país y su municipio. Las regiones existen, pero de modo desdibujado: son acuarelas territoriales, no marcos. Sólo los dos archipiélagos atlánticos, el de Azores y el de Madeira, poseen estructuras autonómicas. De forma que los portugueses formamos una nación de campanarios provincianos y solemos ser fieles al eco de sus bronces.

En la edad media, el poder municipal desarrolló un papel importante en la historia lusitana: fue uno de los resortes de un sistema democrático premoderno, capaz de imponer a finales del siglo XIV una nueva dinastía, la de Avis, que lanzaría la nación a la gran aventura de los descubrimientos.…  Seguir leyendo »

During the next few weeks, the European Union will make a decision that will have crucial implications for the Continent’s future. It is imperative that they not get it wrong, not only for the sake of Europe, but for American interests as well.

That decision is whether or not to offer an association agreement and free-trade pact to Ukraine, a former republic of the Soviet Union. A final decision by the EU’s ruling executive body, the European Commission, will depend on whether Ukraine has instituted economic, legal and political reforms consistent with further integration toward Europe.

No one doubts that Ukraine’s performance presents a mixed picture.…  Seguir leyendo »

This week, Secretary of State John F. Kerry signed the United Nations’ Arms Trade Treaty on behalf of the United States. In doing so, he and the Obama administration have made our country a signatory nation to a treaty that the Senate has signaled it won’t ratify.

In October 2009, the Obama administration reversed the policies of both President Bill Clinton and President George W. Bush by committing the United States to U.N. Arms Trade Treaty negotiations. Since then, the Senate has made it clear to the president on numerous occasions that it will not ratify any arms treaty that does not secure our country’s sovereignty and protect our citizens’ individual freedoms.…  Seguir leyendo »

La guerre en Syrie va-t-elle bientôt se résumer à un face-à-face entre les groupes islamistes radicaux et le régime de Bachar al-Assad ? Deux ans et demi après le début de la révolution, la dérive islamiste a pris une telle ampleur que le chef de la Coalition nationale de l’opposition, Ahmed al-Jarba, s’en est alarmé vendredi, accusant même les jihadistes étrangers d’avoir «volé la révolution».

Le tournant s’est produit à Homs, pendant l’hiver 2012. Assiégée depuis sept mois, la ville, qui est alors l’épicentre de la révolution, est défendue par des brigades de l’Armée syrienne libre (ASL) qui n’ont pas un agenda islamiste.…  Seguir leyendo »

Si l’Iran avait bénéficié d’une gestion convenable, il est probable que les sanctions internationales n’auraient eu que peu d’effet. Or, depuis la révolution et la fin de la guerre contre l’Irak, l’économie iranienne n’a jamais connu de véritable rationalité. La privatisation, sans cesse annoncée, des fondations charitables (bonyad) qui ont fait main basse sur la richesse nationale n’a pas encore vu le jour. Une déficience chronique aggravée par l’absence de gestion de l’ancien président Mahmoud Ahmadinejad et de son équipe. Cette dernière a fait se contracter l’activité en la réduisant à une économie rentière patrimoniale toujours fondée sur le revenu des hydrocarbures partiellement redistribué sous forme de prébendes aux Iraniens les plus défavorisés.…  Seguir leyendo »