Domingo, 29 de septiembre de 2013

The conflict in Syria is destroying not only the lives of the Syrian people but their heritage — the world’s heritage — as well.

Syria is a treasure house of history. Damascus, Aleppo, Palmyra and almost 10,000 other archaeological sites there hold the remains of thousands of years of culture. Greeks, Romans, Persians, Christians and Muslims lived and fought in what is now Syria. As the U.N. special envoy to Syria, Lakhdar Brahimi, explained at a recent UNESCO meeting, «Few countries are as rich culturally, have had such a glorious past, are so important for what we are, all of us, for all the things that make, have made, human civilization.»…  Seguir leyendo »

As Iran’s economy reels and President Hassan Rouhani shows interest in reaching an agreement with the West on its nuclear program, it seems high time to reach an agreement with Iran. Such an agreement would eliminate one of the most troubling hot spots in the Middle East and serve as an example of how to deal with explosive situations worldwide.

Iran’s main exports are oil and gas, and they account for most of the government revenues. However, as a result of the stringent sanctions imposed by the international community, oil exports have fallen by half. Iraqi oil exports overtook Iran’s for the first time since the 1980s and, in September 2012, the Iranian rial fell to a record low against the U.S.…  Seguir leyendo »

Not so long ago there was a beer commercial on British TV in which two pointy-headed aliens order a pint in a rural pub. “Up from London, are we?” the barman asks politely.

If the rest of Britain often views London as a planet from outer space, Londoners often view other Britons as beings trapped in a previous century. “London seems no longer part of Britain — in my view, a dreary, narrow place full of fields, boarded-up shops and cities trying to imitate London — but has developed into a semi-independent city-state.” So says Adam, a character in “The Body,” a novel by Hanif Kureishi — one of the sharpest contemporary observers of London life.…  Seguir leyendo »

The map of the modern Middle East, a political and economic pivot in the international order, is in tatters. Syria’s ruinous war is the turning point. But the centrifugal forces of rival beliefs, tribes and ethnicities — empowered by unintended consequences of the Arab Spring — are also pulling apart a region defined by European colonial powers a century ago and defended by Arab autocrats ever since.

A different map would be a strategic game changer for just about everybody, potentially reconfiguring alliances, security challenges, trade and energy flows for much of the world, too.

Syria’s prime location and muscle make it the strategic center of the Middle East.…  Seguir leyendo »

Los mismos que hace unos meses, cuando hubo que operarle de la espalda, propugnaban la abdicación del Rey, ahora que ha habido que volver a operarle de la cadera, han propugnado la Regencia. Se trata de la misma intriga sólo que disfrazada de forma menos agresiva: el Príncipe asumiría las funciones del Jefe del Estado sólo de forma provisional, pero esa interinidad se prolongaría indefinidamente con las coartadas de la larga convalecencia, la mala salud general y la avanzada edad del Rey. Eso supondría que cuando se produjera el fallecimiento de Don Juan Carlos, el heredero subiría al trono con la experiencia de haber ejercido durante años como Príncipe Regente.…  Seguir leyendo »

Las enérgicas medidas contra Amanecer Dorado resultan convincentes, aunque es demasiado pronto para hablar de su «crepúsculo». Es necesario tener presente que no estamos hablando de un partido típico de extrema derecha, ni siquiera según los elásticos baremos del extremismo europeo. La represión judicial desencandenada en estos últimos días demuestra que las autoridades del país disponían de suficientes pruebas incriminatorias para haber perseguido a Amanecer Dorado desde mucho tiempo antes. El dato de que haya hecho falta el asesinato de un ciudadano griego para motivarlas, mientras que en gran medida han quedado impunes incidentes anteriores en los que se vieron envueltos principalmente inmigrantes resulta inquietante.…  Seguir leyendo »

Mira que me hizo reir mi amigo Javier Marías, fumador (por tópico suele añadirse ‘empedernido’, pero no sé si en su caso sería injusto) y feroz enemigo de la ley antitabaco, con su rechifla de las convenciones, asambleas, congresos, sobre cualquier tema cultural, científico, humanista y hasta “solidario”; como hoy gustan de llamar a lo que antaño eran cócteles de la alta sociedad a beneficio de tuberculosos, en los inmensos salones y hoteles de Eurovegas, rechifla sobre la que se explayó en su página del suplemento ilustrado de EL PAÍS de los domingos de hará un año o cosa así.

Me gustaría que las dudas de Rajoy sobre el proyecto del magnate norteamericano tuviesen, en el fondo, más que ver con los propósitos y promesas del Gobierno de luchar contra la corrupción nacional que con cualquier relajamiento de la ley antitabaco.…  Seguir leyendo »

Si hay una conclusión dominante que puede extraerse de los miles de libros y artículos dedicados a los nacionalismos, sería que los factores que explican su existencia no son las razas, la religión o la historia. Tampoco los intereses económicos, como quiso el marxismo. Más que burguesía, lo que encontramos tras estos procesos son élites político-intelectuales. No intelectuales en el sentido de grandes creadores de arte o pensamiento sino de personas que manejan y difunden productos culturales y que con ello se ganan la vida o son, o aspiran a ser, funcionarios. Pero sobre lo que quisiera reflexionar aquí hoy es sobre el hecho de que estas élites actúan necesariamente desde centros urbanos, porque es allí donde se crea y difunde la cultura.…  Seguir leyendo »

Una cómoda autopista rompe actualmente los ochenta kilómetros de selva que separan al Atlántico del Pacífico en la parte más angosta del istmo panameño y que une la ciudad de Portobelo, testigo mudo del esplendor de las ferias que allí se celebraron en los siglos XVI y XVII, con la de Panamá, vorágine espectacular de un resurgir casi instantáneo. Son como una síntesis de lo que significó y significa el paso transístmico atrapado en el tiempo. Portobelo, con su bella bahía, sus grandes baluartes en ruinas, la Aduana restaurada y unas pocas y modestas casas, nos remonta a un pasado remoto que no ha dejado de existir.…  Seguir leyendo »

Para el ingeniero de Google Ray Kurzweil, la singularidad tecnológica o Singularidad está cerca. Nuestra especie está a punto de evolucionar artificialmente y convertirse en algo diferente de lo que ha sido siempre. ¿Estamos preparados para afrontarlo?

La Singularidad será un acontecimiento que sucederá dentro de unos años con el aumento espectacular del progreso tecnológico debido al desarrollo de la inteligencia artificial. Eso ocasionará cambios sociales inimaginables, imposibles de comprender o predecir por cualquier humano anterior al citado acontecimiento. En esta fase de la evolución se producirá la fusión entre tecnología e inteligencia humana. Finalmente la tecnología dominará los métodos de la biología hasta dar lugar a una era en que se impondrá la inteligencia no biológica de los posthumanos que se expandirá por el universo.…  Seguir leyendo »

«J’ai rencontré le pays du Mal», écrivait Domenico Quirico à propos de ses cinq mois d’enfer en Syrie (1). L’effroi et la compassion, que nous inspire sa terrible expérience, n’en rendent pas moins sa phrase inquiétante, au même titre que sa conclusion : «Notre histoire, c’est celle de deux chrétiens dans le monde de Mahomet et de la comparaison entre deux fois différentes : la mienne, simple, faite de don de soi et d’amour, et la leur, qui est faite de rituels.»

La métaphore – «le pays du Mal» – n’est pas une image dans l’esprit de son auteur. C’est une réalité : c’est la Syrie.…  Seguir leyendo »