Octubre de 2013

More than 200,000 Syrian Kurdish refugees have moved into Iraqi Kurdistan. They have crossed an international border to be sure, yet it is, in the Kurdish world view, a passage from one part of their homeland to another. The Kurds disregard these frontiers, imposed on the Fertile Crescent almost a century ago by Anglo-French power.

No Kurd is lamenting the erosion of the borders in this tangled geography. The partition of the successor states of the Ottoman Empire brought the Kurds grief and dispossession. The Persians, Turks and Arabs secured their own states. Indeed, the Arabs were bequeathed several states in the geography of “Turkish Arabia” that runs from the Iraqi border with Iran to the Mediterranean.…  Seguir leyendo »

El proceso que ha llevado al desarrollo de las previsiones constitucionales sobre las Comunidades Autónomas es un caminar inevitablemente creativo, pues amplio era el margen dejado por el constituyente; pero creativo dentro de unos límites que la Constitución impone de manera no menos diáfana y que ni siquiera al calor de aquel desarrollo podrían nunca transgredirse. Lamentablemente ese caminar ha sufrido un descarrilamiento, en cuanto se apartó de lo razonable.

El Estado autonómico representa un tertium genus entre el Estado federal y el centralizado, y en esta característica suele verse ya un primer rasgo de indefinición. En realidad, lo que ha de apreciarse aquí es la consideración de un modelo propio, tan distinto del federal como del centralizado; fórmulas de organización territorial tradicionales que no representan el ideal al que alternativamente ha de llevar el Estado autonómico, mal entendido entonces como si fuese una simple estación de tránsito entre el Estado centralizado, heredado del franquismo, y el que ahora se decida establecer.…  Seguir leyendo »

Parafraseando a Ortega, bien cabe este título para nuestra América Latina, que cuanto más proclama su integración y más organismos crea, menos parece —de verdad— revertebrarse. Varias divisiones transversales van creando un entramado confuso de instituciones superpuestas, de orígenes circunstanciales, que no superan los particularismos nacionales.

Empecemos por la Unasur (Unión de Naciones Suramericanas), una construcción política en la que se deja fuera a México y América Central. El ya más que centenario concepto de “América Latina” se abandonó de un plumazo en nombre de una identidad sudamericana inexistente. ¿Cuál es el valor cultural o político que separa a México de Colombia o Argentina?…  Seguir leyendo »

La Iglesia católica celebró en Tarragona la beatificación de mártires más masiva de su historia, la de 522 religiosos asesinados en la Guerra Civil española. Unas 200 personas participaron ese mediodía en Tarragona en un homenaje en memoria de las 771 víctimas de la represión de la dictadura franquista en esa ciudad como respuesta a la ceremonia de la beatificación.

Cuando ha acaecido algo tan tremendo como una guerra civil, es difícil enfriar las cenizas, y las dos noticias de arriba parecen confirmarlo. Han pasado 74 años y me gustaría que los demócratas fuéramos capaces de transmitir nuestros sentimientos sin revancha, cuando nos referimos al salvajismo sobrevenido de aquel golpe de Estado del año 1936.…  Seguir leyendo »

Como recordara El Roto, “el sueño de la nación produce —cuando menos— exilios”. Ante las últimas resoluciones del Parlamento de Cataluña, de 27 de septiembre, se hacen indispensables ciertas reflexiones que pretenden hacer visible que, hoy en Cataluña, hay otras voces y otras alternativas a lo que, bajo la cobertura del eufemismo llamado “derecho a decidir”, es pura y simplemente la ruptura con los españoles que conviven y, posiblemente, sufren más que la mayoría de los ciudadanos de Cataluña.

Pero, resulta necesario llamar la atención sobre la Declaración de Soberanía del 23 de enero de este año, que constituye su precedente.…  Seguir leyendo »

Surgida del desmembramiento del Imperio Otomano al término de la Primera Guerra Mundial merced a la firma del Tratado de Sèvres (10 agosto 1920), fue determinada por los intereses de Gran Bretaña y Francia en el Cercano Oriente; no obstante su carácter reciente, el país es antiquísimo, en razón de su remota historia, de ahí que reciba calificativos altamente honrosos como cuna de la civilización, museo al aire libre o narración de las artes. Todos ellos son acertados y ofrecen una imagen aproximada de lo que es este mosaico de regiones, a cual más bella y atractiva, tanto por sus paisajes como por los recuerdos de un espléndido pasado que remonta sus orígenes a varios miles de años antes de Cristo, en los albores de la civilización.…  Seguir leyendo »

Los casos de espionaje nos enseñan mucho a veces sobre el estado de las sociedades afectadas por ellos. Así, a finales del siglo XIX, el caso Dreyfus, así conocido por el nombre de este capitán del ejército francés, judío, acusado de espionaje a partir de una burda falsificación, reveló en su momento la existencia de una discrepancia profunda en el seno de la sociedad francesa y puso en evidencia la “guerra de las dos Francias”, entre progresistas y republicanos, por un lado, y nacionalistas más o menos antisemitas por el otro.

Con las revelaciones de Edward Snowden, entramos de lleno en un universo en el que el espionaje y la vigilancia nos incitan a reflexionar sobre el lugar de nuestro país en el mundo, también sobre el lugar de Europa, y a partir de ahí efectuar una gran separación intelectual para ir de lo más global, de lo más general, de lo mundial, hasta lo que cada uno de nosotros tenemos de más íntimo, de más personal.…  Seguir leyendo »

Ninguna cuestión en el mundo hoy tiene una importancia inmediata mayor que la necesidad de poner fin a la guerra civil en Siria. Los últimos dos años y medio han sido un desastre para la paz, la estabilidad y nuestra sensación de humanidad común. Imágenes angustiantes de una violencia indescriptible e indiscriminada contra civiles han sacudido al mundo. De acuerdo con las últimas estimaciones de las Naciones Unidas, más de 100.000 sirios, entre ellos muchos niños, han perdido la vida como resultado del comportamiento criminal del régimen de Bashar al-Assad.

Hoy hay más de dos millones de refugiados sirios en los países vecinos y más de cuatro millones de personas desplazadas dentro de Siria.…  Seguir leyendo »

After arriving in Senegal in 1974, I lived in a small village near Thiès for three years. It was here that I realized a lack of basic, life-saving information was causing so much unnecessary illness, tragedy and death: Two children in the village were lame from polio; ordinary wounds became infected and led to hospital stays; there were many cases of measles; a baby died from dehydration.

It was also here that I began to understand why development projects have often failed and why they have even disempowered people at the community level.

To try a different approach, I partnered with the Senegalese villagers to design and implement a basic education program in African languages, and in 1991, I set up a nonprofit organization, Tostan, to continue that work.…  Seguir leyendo »

My son Antonio just turned 21 years old, and I’m worried. Not only is his generation of young Italians grappling with the longest economic slump in modern times, but they also have to deal with us, their fathers and mothers.

I’ve taken to calling us the Generazione Pitone, the Python Generation. We refuse to give ground, and instead slither forward and ingest everything in our path. We have stamina. We are selfish. We have a soundtrack (that’s why Bruce Springsteen is still touring). And now that we’re getting old and retiring, we cost plenty.

America’s baby boomers are not alone in the world.…  Seguir leyendo »

Mientras el crecimiento del PBI, inferior a su tendencia previa, y el elevado desempleo continúan afectando a las economías más avanzadas, sus bancos centrales han recurrido cada vez más a políticas monetarias no convencionales. Las medidas se sirvieron cual una sopa de letras: PTIC (política de tasa de interés cero); FC (flexibilización cuantitativa, o compras de bonos gubernamentales para reducir las tasas de largo plazo cuando las tasas de referencia de corto plazo son cero); FCr (flexibilización del crédito, o compras de activos privados orientadas a reducir el costo del capital para el sector privado); y OBPF (orientación basada en promesas sobre el futuro, o el compromiso de mantener la FC o la PTIC hasta, por ejemplo, que la tasa de desempleo alcance un cierto objetivo).…  Seguir leyendo »

En fecha anterior de este año, Robert Symons, de la Escuela de Administración de Empresas de Harvard, lanzó una acusación despiadada a las empresas y escuelas de administración de empresas americanas. Sostuvo que las empresas americanas se habían vuelto faltas de juicio e incapaces de centrarse y habían dejado de ser competitivas, en parte porque las escuelas de administración de empresas estaban convenciéndolas para que adoptaran una larga lista de valores nebulosos y halagadores de su buena conciencia, como, por ejemplo, la responsabilidad social, la sostenibilidad medioambiental y la lucha contra la exclusión.

Reavivando una famosa andanada de Milton Friedman en 1970, Simons sostuvo que la única misión de una empresa es la de “competir y vencer”.…  Seguir leyendo »

On le sait, depuis les régimes totalitaires, les langues, elles aussi, contractent des maladies qui peuvent les corrompre. « Islamophobie » fait partie de ces mots toxiques qui brouillent le vocabulaire et le dénaturent. Forgé par des administrateurs coloniaux français, au début du XXe siècle, pour protéger leurs « sujets indigènes » de toute contagion moderniste, il resurgit dans le discours public, au tournant de la révolution iranienne. Mais avec un autre sens : soucieux d’accéder à la dignité de l’antisémitisme, il tend à faire de l’islam un objet inaccessible à la critique, sous peine de poursuites. Il devient le nouvel instrument de propagation du fondamentalisme qui s’avance masqué, drapé dans les atours de la victime.…  Seguir leyendo »

La decisión más importante que aguarda a la Unión Europea en este momento es la de firmar o no un acuerdo de asociación con Ucrania en la cumbre de la UE en Vilnius que tendrá lugar los días 28 y 29 de noviembre. La cuestión depende de que el presidente de Ucrania, Víktor Yanukóvich, cumpla una condición esencial: conceder indulto a la ex primera ministra y hoy presa política Yulia Timoshenko.

El acuerdo de asociación, que abarca unas 1200 páginas, supondría la eliminación de casi todos los aranceles que aplica la UE a los productos ucranianos, hecho que, según se estima, puede suponer un incremento del 12% en el PIB del país a largo plazo.…  Seguir leyendo »

A mile down in an abandoned gold mine in South Dakota, physicists in a state-of-the-art scientific laboratory are searching for elusive “dark matter” particles, which make up most of the mass in our universe.

So far, no one has ever seen dark matter directly. You can’t see it, touch it, smell it, throw a net over it, or tag it in the ways particle physicists deal with ordinary particles. We only know it by its gravitational effects on galaxies.

On Wednesday, team members from LUX — for Large Underground Xenon experiment — announced the first results from their operation in the Sanford Underground Research Facility, deep in the former Homestake Mine in Lead, South Dakota — where for three months they have been taking an 11-minute, 4,850 foot elevator ride down a mine shaft to work in their lab.…  Seguir leyendo »

Just days ago in London, I listened with sadness and shock as Ahmad Jarba and leaders of the moderate Syrian opposition described how ordinary Syrians with no links to the civil war are forced to eat stray dogs and cats to survive a campaign of deprivation waged by the Assad regime.

The world already knows that Bashar Assad has used chemical weapons, indiscriminate bombing, arbitrary detentions, rape and torture against his own citizens. What is far less well known, and equally intolerable, is the systematic denial of medical assistance, food supplies and other humanitarian aid to huge portions of the population.…  Seguir leyendo »

El reciente episodio de política disfuncional de Estados Unidos y la crisis intermitente de la eurozona deberían, a priori, representar una oportunidad dorada para China. Sin duda, el malestar en Estados Unidos y Europa probablemente afecte las exportaciones chinas; pero, en el largo plazo, China pretende reorientar su economía hacia el consumo doméstico. Ahora que el ala del Tea Party del Partido Republicano de Estados Unidos asusta a los inversores y los hace abandonar el dólar, el interés en el potencial del renminbi chino como moneda de reserva internacional no puede más que aumentar.

Esto ayudará a China a atraer más inversores que buscan diversificar sus carteras.…  Seguir leyendo »

«Somos una nación por lo tanto tenemos derecho a decidir por nosotros mismos». Esta es la única verdad y causa que regula la relación del nacionalista con los suyos y con los otros. «La ley no se aplicará en Cataluña», oímos decir con frecuencia a líderes catalanes. «Esto podría ser motivo suficiente para sentar en el banquillo y causa para enjuiciar a los responsables», dicen los que defienden la Constitución. Los nacionalistas lo ven como un acto de resistencia necesario para conquistar un derecho. «¿Y si los llevan a la cárcel?» Parafraseando a los cristianos dicen: «Sangre de nacionalistas, fundamento de nación».…  Seguir leyendo »

En tiempos de tribulación no hacer mudanza, decía sabiamente el de Loyola. Quizás por esa razón subliminal, a lo largo de tantos años no se modificó el Código Penal para adecuarlo a unos criterios de justicia retributiva. El terrorismo en España solo cosechó muertos de un lado. Lo más parecido al conflicto vasco era el del Ulster, pero ahí ambos contendientes —católicos y protestantes— utilizaban armas similares; y, además, ahí estaba el ejército intentando poner orden, más o menos. En España, los Gobiernos que se sucedieron desde 1977 —Suárez, Calvo Sotelo, Felipe González o el primero de Aznar— no pudieron —o no quisieron— hacer lo que se hizo, por fin, con la introducción de la reforma del Código Penal de 2003 y el cumplimiento íntegro de las penas, cuando el PP tuvo mayoría absoluta.…  Seguir leyendo »

Después de Lampedusa, ¿debemos formar un mundo de comunidades cerradas? ¿Qué enseñanza podemos extraer de la recientes tragedias en el Mediterráneo, la muerte de centenares de africanos que intentaban llegar a Europa? Una forma de verlas es considerarlas solo eso, tragedias entre las muchas que ocurren a diario en el mundo. Y otra forma es situarlas en el contexto de las políticas europeas de migración, que en los últimos tiempos se han vuelto más restrictivas. En mi opinión, cualquiera de estas dos perspectivas es correcta, pero limitada.

Un punto de vista más acertado es situar las migraciones en el contexto de la globalización.…  Seguir leyendo »