Martes, 1 de octubre de 2013

For those outside Italy who assumed that the era of Silvio Berlusconi was over, the latest crisis — in which he ordered five of his party’s ministers in the coalition government to resign — must come as a rude awakening to the realities of Italian politics. But to Italians, the situation is sadly predictable, and it speaks volumes about the sorry state of the country’s political landscape.

But while Mr. Berlusconi’s death-rattle attempt to remain relevant may not surprise Italian observers, the moment is still important. The ministers’ resignation will effectively bring down the government of Enrico Letta, the prime minister who hails from the center-left Democratic Party.…  Seguir leyendo »

Nine-year-old Jean has lost almost all of his sight. His condition started when he was very young and progressively got worse. After several visits to a local healer, his parents took him to a medical doctor in the city hospital. They were asked to pay $120 for a surgical procedure to restore Jean’s sight. Unable to afford the fees, they abandoned his treatment.

Now, Jean is left with minimal vision in just one eye. Living in an urban community in Togo, he pulled out of school two years ago as he could no longer navigate his way without assistance. He is routinely harassed by other children and adults in the community for his disability.…  Seguir leyendo »

Este mes, en las Naciones Unidas se discutirá un informe de alto nivel sobre las prioridades globales de desarrollo para la etapa que comenzará en 2015 al llegar a su término los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Una de las prioridades que los líderes mundiales asumirán será la calidad de la educación.

Mientras que la situación mundial en materia de salud (una cuestión clave dentro de los ODM) ha mejorado drásticamente estos últimos años, los avances en educación no han sido ni remotamente tan satisfactorios. Esto se debió a muchos motivos, entre ellos: que las inversiones en educación son muy complejas; que la gobernanza internacional es deficiente; y (por supuesto) que falta dinero.…  Seguir leyendo »

¿Ha entrado el mundo en una nueva era de caos? La política vacilante de Estados Unidos hacia Siria ciertamente así lo sugiere. En efecto, el amargo legado de las invasiones de Irak y Afganistán, seguido por la crisis financiera de 2008, ha hecho que no solo se vuelva reacio a utilizar su poder militar, incluso cuando se cruzan «líneas rojas», sino también poco dispuesto a asumir ninguna carga importante para mantener su posición de hegemonía global. Si ya no está dispuesto a hacerlo, ¿quién tomará su lugar?

Los gobernantes de China han demostrado su falta de interés en un liderazgo mundial activo al rechazar abiertamente las llamadas a convertirse en un «participante responsable» en los sistemas políticos y económicos internacionales.…  Seguir leyendo »

No se puede entender la España del siglo XX, en general la cultura de nuestros días, sin analizar el papel que juega el fútbol. El público del fútbol es trasversal, de todas las clases sociales y de todas las franjas de edad. Kipling dijo del fútbol donde «almas pequeñas son saciadas por los embarrados idiotas que juegan». B. Shaw escribió: «La única manera de evitar que los hombres golpeen y pateen a sus mujeres es la de organizar juegos en los que puedan golpear y patear pelotas», pero parece que a muchos no les es suficiente. «Mucho de la ética la aprendí jugando al fútbol» (A.…  Seguir leyendo »

La presentación de los presupuestos en un Estado de derecho constituye un hecho trascendental de política económica. Debe establecer los objetivos y mostrar la vía para alcanzarlos, reflejando la voluntad inequívoca del Gobierno para impulsar a la sociedad por este camino. Sin embargo, se termina transformando en una serie interminable de números y más números haciendo ininteligibles los principales mensajes.

Cuando comenzó la crisis, el tamaño del sector público ascendía al 37,6% del PIB. Es decir, el gasto público suponía algo más de un tercio de la producción de España. Ahora, seis años después, el tamaño ha aumentado hasta el 47,4%, 10 puntos más, y el gasto público supone ya casi la mitad de la producción.…  Seguir leyendo »

A los argumentos clásicos a favor de la sanidad pública —una obligación social hacia los demás y los buenos resultados en salud que disfruta España— es necesario añadir la aportación económica al país.

Ya en 1993 Robert Fogel, premio Nobel en economía, comentó: «El tren fue el motor económico en el siglo 19, el automóvil en el siglo 20 y la innovación en el sector salud lo será en el siglo 21».

La crisis económica en España nos ha hecho olvidar que la creación de un sistema de salud universal como el nuestro ha aportado bastante más a la economía que lo que ha costado y que, por lo tanto, es contradictorio no protegerla como un activo más.…  Seguir leyendo »

Dada la seria crisis desatada este fin de semana, parecería inverosímil ser optimista sobre Italia. Pero es posible que los mercados internacionales no entiendan lo que unas nuevas elecciones puedan lograr.

La nueva crisis llega en un momento irónico: justo cuando los indicadores económicos apuntan a una recuperación real para 2014. El Banco Central Europeo ha mejorado sus expectativas, así como muchos Gobiernos en la eurozona. Hasta el circunspecto Fondo Monetario Internacional (FMI) piensa que la situación en Europa se estabiliza. La confianza de los inversores en la eurozona está en su punto más alto en dos años y en Italia los datos son especialmente esperanzadores.…  Seguir leyendo »

Una de las cosas más sorprendentes del actual debate político en Cataluña es la casi universal aceptación por parte de sus élites políticas del jurídicamente inexistente “derecho a decidir”. En realidad, como ya se ha explicado otras veces, el “derecho a decidir” no es sino una versión edulcorada del derecho de autodeterminación, que, este sí, tiene claramente definidas las condiciones de su ejercicio en el derecho internacional. Pero el derecho de autodeterminación es un expediente que, por su vinculación histórica a los planteamientos, entre otros, de la izquierda marxista, resulta difícil de digerir para parte de los sectores mesocráticos que constituyen el grueso del movimiento independentista catalán.…  Seguir leyendo »

En una ocasión Theodor Adorno afirmó que no era posible escribir poesía después de Auschwitz. Escribió esas famosas palabras en 1949, antes de que la palabra Auschwitz pasara a simbolizar el terror y la destrucción a gran escala que fue el Holocausto. La afirmación se enmarca en una crítica más general de la modernidad capitalista y la Ilustración, de la que Auschwitz y la barbarie nazi se consideran ramificaciones. En este sentido, cuando Adorno mencionó Auschwitz no aludía al campo de concentración de la Polonia ocupada, sino más precisamente a los perturbadores procesos culturales occidentales que produjeron lo que hoy se conoce como Holocausto.…  Seguir leyendo »

La noticia más importante de los últimos tiempos no apareció en los titulares. Ni en los editoriales. Ni en las tertulias. La dio el nuevo Rey holandés en un acto protocolario, la apertura oficial del año parlamentario, al anunciar en su discurso «la sustitución del clásico Estado del bienestar por una sociedad participativa». O sea, el fin del primero, considerado poco menos que sagrado, por algo aún sin definir. Un seísmo económico y social. Y no lo decía el Rey Guillermo. Lo decía el Gobierno que le había escrito el discurso, formado, no por conservadores a lo Thatcher o Merkel, sino por liberales y socialdemócratas.…  Seguir leyendo »

La obra jurídica del gran maestro Eduardo García de Enterría ha tenido una gran relevancia para las decisiones de los tribunales, es decir, para el Derecho realmente vivido. Y, por tanto, lo destaco, para la vida de los ciudadanos afectados por ellas. La publicación de sus excelentes estudios empezó muy pronto, de modo que cuando hice las oposiciones de magistrado de lo contencioso-administrativo su obra era ya muy extensa, por lo que un tratamiento serio de los temas exigía recoger frecuentemente su doctrina. García de Enterría formaba parte del tribunal y, como en el ejercicio oral no me parecía correcto citarlo por su nombre estando presente, cuando tenía que referirme a sus opiniones, mirándolo ostensiblemente, añadía un «se ha dicho…» o algo parecido.…  Seguir leyendo »

Les travaux du Tribunal spécial pour la Sierra Leone (TSSL) se sont achevés jeudi dernier par la confirmation en appel de la condamnation de Charles Taylor, ancien président du Liberia, à 50 ans de prison pour sa participation aux atrocités commises par les rebelles du Revolutionary United Front (RUF) pendant la guerre civile en Sierra Leone. Cette condamnation, désormais définitive, est un événement en soi puisque c’est la première fois depuis les procès de Nuremberg qu’un ancien chef d’Etat est condamné pour des crimes internationaux devant une instance pénale internationale.

Toutefois, la dimension historique de ce verdict semble presque anecdotique au vu de son importance juridique: il existe toujours grâce à ce verdict une jurisprudence qui contrebalance celle récente émanant de la Cour d’appel du Tribunal pour l’ex-­Yougoslavie (TPIY), qui semblait rendre quasiment impossible la condamnation de responsables politiques de haut niveau pour complicité dans des crimes de guerre.…  Seguir leyendo »

La cause est entendue: l’Afrique est en guerre, et la guerre est un signe parmi d’autres de la faillite de l’Etat au sud du Sahara. Le sous-continent démentirait ainsi le célèbre théorème de l’historien Charles Tilly, selon lequel l’Etat fait la guerre, et la guerre l’Etat. Pourtant, à y regarder de plus près, l’Afrique n’est pas l’exception qui confirme la règle; elle suit bien cette dernière.

Tout d’abord, balayons une idée reçue. La guerre en Afrique ne traduit pas la remise en cause des frontières héritées de la colonisation, en réponse à leur artificialité et à leur inadaptation aux réalités historiques.…  Seguir leyendo »

L’impolitesse que vient de faire l’Arménie à l’Europe en revenant sur son engagement de signer l’Accord d’association de l’Union Européenne pour lui préférer, in extremis, l’Union douanière eurasienne promue par Vladimir Poutine, est très illustrative de l’âpreté des batailles d’influence auxquelles se livrent Moscou et Bruxelles sur les Etats de la zone eurasiatique et des déchirements qui en résultent. Si dans ce duel à fleurets à peine mouchetés la partie russe déroge rarement à sa rudesse coutumière, en mettant notamment dans la balance tout le poids de sa puissance énergétique, Bruxelles ne s’en laisse pas compter, même si ses arguments sont plus subtils.…  Seguir leyendo »

L’attentat revendiqué par les islamistes radicaux chabab au centre commercial de Westgate à Nairobi soulève bien des questions sur le déroulement de l’attaque et les capacités des Chabab à répéter une telle opération, au Kenya ou dans les autres pays de la sous-région. Il interroge aussi sur la violence extrême qui s’y est déployée et dont on ne mesure pas, pour l’instant, toute l’étendue. S’il est encore trop tôt pour mener une analyse de grande envergure, il est temps de s’arrêter sur l’impact d’un tel événement sur la société et la vie politique kényanes.

Le Kenya est longtemps resté à l’écart du conflit somalien et a même profité de certaines des retombées économiques de cette guerre grise, dont les revenus de la piraterie.…  Seguir leyendo »

Este mes, por segunda vez en toda su historia, la Asamblea General de las Naciones Unidas volverá a centrarse en el tema de las migraciones internacionales. Es mucho lo que está en juego. No solo el bienestar de los 232 millones de migrantes del mundo, sino también la salud de nuestras sociedades y nuestras economías. Por eso, los gobiernos deberían venir a Nueva York a formular compromisos, no meras declaraciones.

La primera cumbre de la ONU dedicada al mismo tema tuvo lugar en 2006 y llevó a la creación del Foro Mundial sobre Migración y Desarrollo. Aunque este foro despertó intensa oposición en algunos, demostró con el tiempo ser valiosísimo para crear confianza entre los estados y fomentar coincidencias en el abordaje del tema migratorio.…  Seguir leyendo »

La guerre civile de Syrie n’est pas tout à fait une guerre civile comme les autres. Sa nature est essentiellement d’ordre religieux et, contrairement à la logique, c’est la minorité religieuse alaouite qui opprime la grande majorité sunnite du pays, depuis la prise en main du Baas syrien par l’Alaouite Hafez al-Assad, père du président actuel. Pour garder le pouvoir alaouite, son fils Bachar n’a pas agi autrement avec la nouvelle révolte sunnite depuis plus de deux ans. Toute solution politique devra prendre en compte ce caractère particulier.

Cette guerre civile syrienne comporte des analogies avec la guerre civile irakienne. En effet, sous Saddam Hussein et d’ailleurs depuis la création de l’Etat irakien, c’est la minorité arabe sunnite qui dominait et brimait, tant les Kurdes au Nord que les Arabes chiites au Sud, largement majoritaires.…  Seguir leyendo »