Miércoles, 2 de octubre de 2013

Some inconvenient truths have emerged recently for those who argue man is to blame for excessive global warming, but most of the media tended to shrug at these and other facts.

For example, temperatures throughout the world have remained relatively constant over the past 15 years. Also, the population of polar bears — the poster animals of climate disaster — has reportedly been growing in the Arctic.

Nevertheless, much of the media lined up in lockstep with the doomsayers as the United Nations‘ Intergovernmental Panel on Climate Change released its first report in six years, its fifth since 1988.

“Most aspects of climate change will persist for many centuries even if emissions of CO2 are stopped.…  Seguir leyendo »

There are eight common elements in the two big breakthrough stories on Iran and Syria from New York on Sept. 26.

First, both crises are in the Middle East, a region racked by turmoil and upheaval since the outbreak of the Arab Spring two years ago. The regional fault lines, and the ways in which they connect to global major power fault lines, have been deeply unsettled and the contours of the new Middle East are anything but clear.

Second, both crises have been about weapons of mass destruction, nuclear (Iran) and chemical (Syria). Iran is party to the Nuclear Non-Proliferation Treaty (NPT) but has long been suspected of using its technology-accessing benefits as a cover to acquire and develop components, material, facilities and skills to be just one screwdriver away from the bomb if and when it chooses to cross the threshold.…  Seguir leyendo »

Las negociaciones para crear una Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (TTIP por su sigla en inglés) entre la Unión Europea y Estados Unidos están siendo muy bien recibidas. El primer ministro británico, David Cameron, ha dicho que esta asociación es “un premio que se da una vez en una generación”, e hizo referencia a las potenciales ganancias de 80.000 millones de libras (125.500 millones de dólares) tanto para la UE como para Estados Unidos, y 85.000 millones de libras para el resto del mundo.

Para un mundo cansado de esperar que culmine de una vez la interminable ronda de negociaciones de Doha de la Organización Mundial de Comercio, hasta una iniciativa de comercio bilateral puede parecer una bendición, sobre todo, como señaló recientemente un editorial del Financial Times, cuando “bilateral” abarca a la mitad de la economía mundial.…  Seguir leyendo »

Inspire profundo. Dedique unos segundos a paladear el aire. Ahora piense esto: en toda la historia del ser humano moderno, ninguno de nuestros antepasados respiró nada parecido. Y como van las cosas, el aire que respirarán nuestros descendientes tampoco será igual.

Desde el comienzo de la Revolución Industrial, la composición de la atmósfera ha variado considerablemente por obra de la actividad humana. Los niveles de dióxido de carbono están en el valor más alto de los últimos 800.000 años por lo menos. La cantidad de nitrógeno y azufre que circula por el sistema de la Tierra se duplicó. El pH del océano está cambiando a una velocidad nunca antes vista; el agua alcanza niveles de acidez que ningún organismo marino experimentó en los últimos veinte millones de años.…  Seguir leyendo »

UN security council resolution 2118, which will underpin the process of ridding Syria of its chemical weapons, marks a watershed in the conflict. After a number of attempts to get the world to take action, this could now have a decisive impact on the civil war, clearing the path to Geneva II, the long-delayed and internationally agreed forum for a “grand settlement” of the Syrian crisis.

Beyond this, a new reality has dawned: Syria is not to be master of its own fate. It is now firmly in the hands of the powers, whether international or regional, who will negotiate and possibly enter into geopolitical horse-trading without regard for the footsoldiers, whether on the side of President Assad or the opposition.…  Seguir leyendo »

I am puzzled by commentators who are certain that governments had it all wrong, at every step, in balancing stimulus and stability in the aftermath of the crisis. One often sees claims, for example, that the UK borrowed heavily in the distant past with little ill effect. So today’s leaders were foolish not to engage in even heavier borrowing and stimulus. These people seem to believe everything will be fine when it comes to public debt: like Voltaire’s character Dr Pangloss, they assume “all’s for the best in the best of all possible worlds”.

According to the debt panglossians, UK leaders watched as the economy stagnated, rationing stimulus out of a baseless concern over credit risks.…  Seguir leyendo »

En un sector de la doctrina (así como en ciertos ámbitos políticos) se afirma que el Estado federal es nuestra meta, hacia la que ahora caminamos de modo imparable.

Se recuerda, con el fin quizás de suavizar el tránsito, que son varias las organizaciones denominadas federales. En los Estados Unidos de América, por ejemplo, el federalismo inicial se transformó en un federalismo dualista (1880-1940) y últimamente se habla allí de un federalismo cooperativo. ¿Cuál sería nuestro modelo? No pueden olvidar los defensores del Estado federal para España que presidentes norteamericanos tan distintos como Eisenhower, Kennedy o Johnson se vieron obligados a intervenir militarmente en diferentes Estados miembros (nuestras Comunidades Autónomas), poniendo bajo su mando a las «Guardias Nacionales» (policías autonómicas), en los momentos críticos de disturbios o de obstrucción a la aplicación de las leyes.…  Seguir leyendo »

El 22 de septiembre, docenas de fieles cristianos fueron asesinados en una iglesia de Pakistán. Los asaltantes eran yihadistas suicidas que hicieron explotar unas bombas. Este no era el primer ataque a la pequeña comunidad cristiana de Pakistán.

En Egipto, repetidos atentados mortales han tenido como objetivo a las iglesias de los cristianos coptos. Algunos miembros de esta antigua comunidad religiosa, convencidos de que no tienen futuro en el país árabe más populoso, han emigrado.

En Irak, la población cristiana caldea ha disminuido en estos últimos años. La persecución a manos de grupos islamistas ha sido un factor clave de su expulsión.…  Seguir leyendo »

Querido Juan Español:

La última vez que habrás tenido ocasión de leer un artículo periodístico sobre la reforma de las pensiones ha debido ser esta misma mañana o ayer. Imagino que no habrás leído todo lo que se ha publicado en los últimos meses. No te sientas mal, yo tampoco. Seguro que has tenido otras cosas que hacer.

Pero si has podido repasar por encima una pequeña muestra de lo que se ha publicado solo desde que se acabaron las vacaciones, pongamos que desde el 2 de septiembre, ya habrás visto que hay material abundante y para todos los gustos. Desde los documentos oficiales del Gobierno o el Consejo Económico y Social, replicando al primero, hasta los artículos de opinión de especialistas, académicos, profesores u opinantes de toda condición, pasando por los titulares mediáticos ilustrativos de la opinión de los partidos de la oposición, sindicatos, patronales u otras organizaciones más o menos civiles.…  Seguir leyendo »

En una reunión de pequeño formato, ambiente gélido y ausencia de moquetas, un conocido politólogo barcelonés calificó al recién elegido presidente de la Generalitat, Jordi Pujol, de político popular… en razón del arraigo electoral de su partido entre las clases medias. Consternación entre la concurrencia: por “popular” los allí reunidos entendían otra cosa. La anécdota tiene escasa importancia, pero indica algo que ya no sorprende a nadie en estos momentos. El nacionalismo independentista es valorado por su acrecentado arraigo social y capacidad de movilización; raramente es enjuiciado por los valores que defiende y le dan sentido. Este punto de vista —que hubiese permitido considerar por la misma época a Franz-Joseph Strauss como el político europeo popular por excelencia— forma parte de una perspectiva cultural muy extendida sobre el nacionalismo; identificada no tanto con la palabra, el concepto, como por la resolución con que se defienden los intereses generales de los “nuestros”.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos ha aparecido con fuerza una nueva enfermedad psicológica: la adicción al trabajo. Es un concepto relativamente reciente que aparece hacia 1970, y fue Oates el primero que habló de Workaholism, que se define como una necesidad incontrolable de trabajar, en donde el sujeto va dedicando cada vez más horas a su actividad profesional sin tiempo para nada más. Es un trabajar incesante que como una mancha de aceite se va extendiendo en la vida de la persona y no puede hacer nada por frenarlo.

He comentado con alguna frecuencia que el proyecto de vida debe albergar en su interior cuatro grandes argumentos: amor,trabajo, cultura y amistad.…  Seguir leyendo »

Hoy celebramos los Patronos del Cuerpo Nacional de Policía, los Santos Ángeles Custodios. En todas las ciudades de España se organizan actos que ponen de manifiesto el apoyo y el afecto que la sociedad siente por su Policía y el reconocimiento a un servicio público que resulta esencial para nuestra libertad y nuestra convivencia. Muchos policías serán además reconocidos con una condecoración por su especial dedicación y entrega, en la mayoría de los casos más allá del deber. En realidad deberían ser todos los policías nacionales los que recibieran ese reconocimiento por su buen hacer. Honraremos de forma especial a aquellos que entregaron su vida en acto de servicio.…  Seguir leyendo »

Ha transcurrido un año desde que los ciudadanos, tras la propuesta de los nacionalistas catalanes, se empezaron preguntar por el significado y las consecuencias de la independencia de Catalunya. Hasta entonces los objetivos nacionalistas siempre consistían en aumentar las competencias, mejorar la financiación o gozar de un trato distinto al resto de las comunidades autónomas.

Pero tras la multitudinaria manifestación del Onze de Setembre del año pasado el objetivo cambió. Ahora se trataba de constituir a Catalunya como nuevo Estado soberano, no mediante proclamas desde el balcón de la Generalitat, tal como hicieron Macià y Companys el 14 de abril de 1931 o el 6 de octubre de 1934, sino mediante un referéndum.…  Seguir leyendo »

L’Afrique retient de plus en plus l’attention de la communauté internationale. Et l’influence politique de l’Afrique au niveau mondial augmente. S’appuyant sur une décennie de forte croissance et de ­stabilité macroéconomique, la démocratie plante toujours plus profondément ses racines, le dynamisme de la société civile tient les gouvernements en alerte et les politiques gouvernementales s’améliorent. Désormais, l’Afrique constitue une destination de plus en plus attrayante pour les investisseurs, qui reconnaissent son élan et sa créativité. Elle indique les taux de croissance économique parmi les plus élevés du monde. Et, en effet, le FMI prédit que, durant la prochaine décennie, parmi les dix économies qui connaîtront la croissance la plus rapide, six seront africaines.…  Seguir leyendo »