Jueves, 3 de octubre de 2013

In just under a year, Scotland will hold a referendum on whether to become an independent country. The issue is already so divisive that the comedian Susan Calman had to call for an end to the “name-calling, swearing and death threats” she received after making jokes about it on a radio show. It’s so controversial that it would be bad manners to bring it up with anyone who doesn’t agree with you already.

Without unpacking any of the issues of nationhood, belonging or identity, we’re stuck in a rut and things are getting nasty. Each side blames the other. Fervor has enormous social currency.…  Seguir leyendo »

The international agreement to destroy Syria’s stockpile of chemical weapons has put diplomacy back at center stage of American foreign policy. But enforcing America’s “red line” in Syria is only a prelude to dealing with the thicker, redder line around Iran’s nuclear program. Last week’s charm offensive by Iran’s new president, Hassan Rouhani, and his seeming show of flexibility augurs well for a diplomatic resolution.

But America would be naïve to assume that Iran is negotiating from a position of weakness. To the contrary, Iran has come out of the Arab Spring better positioned than any of its regional rivals, and the turmoil in Syria, its ally, has paradoxically strengthened it further.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco anunció el lunes que el Papa Juan XXIII y el Papa Juan Pablo II serán declarados santos el 27 de abril de 2014. Esta será la primera vez que dos papas son canonizados al mismo tiempo.

Aunque Juan Pablo II sea considerado conservador y Juan XXIII progresista, cada uno abrió sus brazos a la comunidad global. Al canonizar a dos iconos religiosos respetados internacionalmente que fueron muy diferentes entre sí, el papa Francisco nuevamente nos muestra el camino de la tolerancia y civilidad que es el fundamento de nuestra humanidad colectiva.

Francisco, el primer Papa jesuita, recientemente dijo a La Civiltà Cattolica, la revista jesuita italiana, que muchas personas están obsesionadas con los homosexuales, el aborto y la anticoncepción.…  Seguir leyendo »

The Gambia has declared that it is withdrawing from the Commonwealth, a «neocolonial institution», according to the country’s president, Yahya Jammeh. No further reasons were given, but the decision may well be related to the poor relationship between Jammeh and the UK. He’s accused Britain of backing his political opposition, and this year the Foreign Office criticised the Gambia’s human rights record.

Inevitably, the spotlight now shines on an association which grew out of empire and managed to re-invent itself as a values-based club that, according to Jawaharlal Nehru, brought a «touch of healing» to the world.

Since the modern Commonwealth was created in 1949, every former British colony – and some others like Mozambique and Rwanda – has decided to join.…  Seguir leyendo »

La crisis ha obligado al gobierno y a la sociedad española a repensar su modelo de crecimiento.  Históricamente, y en especial durante los últimos años, el crecimiento y el empleo han venido de la demanda interna (sobre todo del consumo y de la inversión en vivienda e infraestructuras). Han estado apoyados por un boom de crédito, que se aceleró de forma sustancial con la entrada en el euro y supuso una continuada merma en la capacidad de competir de muchos productos españoles causada por la apreciación del tipo de cambio efectivo real.

Cuando el impacto de la crisis financiera internacional alcanzó Europa, las expectativas de los inversores internacionales se deterioraron y España comenzó a experimentar bruscas salidas de capital.…  Seguir leyendo »

A week or so ago, the president of the United States picked up the phone and spoke with the president of Iran — the first direct contact between an American president and an Iranian leader since 1979. A historic moment for sure, but is it a game changer?

The president’s ardent supporters think so. They have practically declared the Iranian nuclear crisis all but over. Yet, strangely, the Iranian centrifuges are still spinning and pumping out enriched uranium. Iran is still a state sponsor of terrorism, propping up the regime in Syria and supporting terrorists in Lebanon and Gaza. Iran is still spreading revolution to places such as Bahrain and Central Asia.…  Seguir leyendo »

Hasta hace poco, existía un amplio consenso sobre que el presente siglo iba a ser el siglo de los países emergentes. Sin embargo, la reacción de los mercados financieros a la advertencia de que en el mes de mayo la Reserva Federal de EE.UU. podría reducir sus políticas monetarias no convencionales llevó a muchos analistas a cuestionarse sobre la velocidad del crecimiento de los mercados emergentes. En las Reuniones Anuales del Fondo Monetario Internacional y del Grupo del Banco Mundial (Annual Meetings of the World Bank Group and the International Monetary Fund) que se celebran este mes, las perspectivas de los países emergentes serán un tema de acalorado debate.…  Seguir leyendo »

El año próximo será decisivo para la Unión Europea. Sus ciudadanos elegirán un nuevo Parlamento Europeo, que votará para elegir a un nuevo Presidente de la Comisión de la UE. Habrá un nuevo Presidente del Consejo Europeo y también un nuevo Alto Representante para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad.

Ese cambio del más alto personal de la UE brinda una oportunidad ideal para debatir lo que Europa representa y cómo crear una unión más estable, integrada y próspera… basada en la solidaridad, la interdependencia y el interés propio bien informado.

En los últimos años, Europa ha logrado avances extraordinarios en su reacción ante la crisis, pero el futuro de la Unión Económica y Monetaria (UEM) de Europa depende de tres componentes decisivos: una mayor convergencia, una mayor apertura dentro del mercado único y una mayor capacidad de resistencia ante las crisis asimétricas.…  Seguir leyendo »

Ojeando la Ilíada de Homero, John Keats, el poeta romántico inglés de principios del siglo XIX, experimentó un sentido de haber descubierto algo inmenso. Le hizo pensar en el avistamiento del Pacífico por expedicionarios españoles, quienes, en la escena que Keats imaginó, lo contemplaron, «asombrados, con la mirada salvaje, desde un pico en Darién».

No me encuentro sobre un pico, sino en el trigésimo piso de un rascacielos, pero estoy en Panamá, y, al contemplar el país, mi asombro es tan profundo y mi mirada tan salvaje como el de Vasco Núñez de Balboa, cuyo descubrimiento del Mar del Sur, el 25 de septiembre de 1513, estoy aquí para conmemorar en un congreso histórico.…  Seguir leyendo »

Unas semanas atrás, en EL PAÍS y descolgándola de las voces de un sueño, Javier Cercas transcribía una paradoja: el catalán que no quiere la independencia no tiene corazón y el que la quiere no tiene cabeza. Buen estímulo para resumir cómo bastantes de sus paisanos hemos llegado lentamente a una paradoja simétrica a la que invocaba mi inteligente convecino.

Una porción nutrida de habitantes de Cataluña hemos vivido, desde mediados los setenta, con un marcado interés por nuestra nacionalidad catalana y tratando de no contaminarlo por la neurosis -o desfachatez- de tornarnos en nacionalistas. El interés por la patria abarcaría nuestros deberes en cuanto al medio ambiente, al urbanismo y al patrimonio público, a la calidad de la escuela y del mundo sanitario, a la mejora del civismo y conducta pública, al nivelado de los estratos sociales, a la apertura cordial y atenta al mundo, a la concertación española y europea… Y no menos en cuanto a la lengua propia del país, maltratada y orillada, matriz de una cultura que, como las de otros, reclama de sus nacionales conscientes el uso, la corrección, la extensión, el cuidado del legado y el cultivo de su actualidad.…  Seguir leyendo »

Una cosa es que una norma penal sea constitucional y otra muy otra es que además sea buena: que sus previsiones y su aplicación vayan a tener más efectos positivos que negativos y que en ese sentido vayan a mejorar el mundo. Sin embargo, el debate prelegislativo sobre la introducción en nuestro Derecho de la cadena perpetua no solo se ha centrado en su tolerabilidad para nuestros valores básicos de convivencia, sino que tiende a identificar la respuesta positiva a esta cuestión con su justicia: si la nueva pena es constitucional, es buena. Y ahí termina la reflexión; donde normalmente debería comenzar.…  Seguir leyendo »

A cualquiera que haya juntado algunos miles de libros en casa, seguro que en algún momento, el electricista o el fontanero de turno habrá exclamado, entre admirado y receloso, ¡pero no los habrá leído usted todos! En efecto, una biblioteca es un proyecto de lectura; se adquieren los que uno quisiera leer, sin poder comprar, como se quejaba Schopenhauer, el tiempo para leerlos. Con los años se acumulan cientos de libros no leídos y, pese a ello, al no desfallecer por suerte la curiosidad, ni la perspectiva de gozo que proporciona la lectura, seguimos comprándolos; en el fondo tal vez porque no queremos reconocer que nuestros días están contados.…  Seguir leyendo »

El reciente debate de política general de Cataluña ha permitido al president Mas enunciar de forma precisa los elementos esenciales del proceso soberanista: su apuesta por la democracia como fuerza motriz para persuadir al Gobierno central de la conveniencia de un referéndum sobre la independencia; la confirmación de que este referéndum debe ser legal o por lo menos tolerado por el Gobierno central; y el anuncio de una convocatoria electoral si nada de lo anterior es posible. Uno puede no estar de acuerdo con este plan de acción, pero hay que reconocerle coherencia y realismo.

Quizás mis mayores dudas se refieren al primero de estos puntos.…  Seguir leyendo »

EL exilio puede deformar la imagen de una patria. El depósito de los recuerdos, el cementerio de los proyectos cancelados asombran la mirada de quienes demasiadas veces tuvieron que contemplar España desde lejos. Al otro lado de la frontera, aprendieron que el exilio no es un lugar, sino una inmensa sensación de pérdida. Vencido en una guerra entre españoles, derrotado en una lucha funesta en la que nadie combatió contra España, Luis Cernuda tituló un puñado de poemas amargos con una conmovedora alusión a un mañana posible: Como quien espera el alba. Adversario de quienes propiciaron la tragedia, el resentimiento habría de acompañarle hasta su muerte.…  Seguir leyendo »

Francia está siendo llevada hacia una derechización de la que no se escapan ni la derecha clásica ni la izquierda. Es en este contexto que François Fillon, quien fue primer ministro del presidente Sarkozy, hizo saber a mediados de septiembre pasado, en el momento en que el Frente Nacional celebraba su universidad de verano, que podrían llegar a haber situaciones en que este partido fuera menos sectario que el Partido Socialista, lo que llevaría a aceptar la hipótesis de un voto para esta fuerza extremista, y a consagrar la idea de un acercamiento al menos ideológico. El ministro del Interior de François Hollande, Manuel Valls, acaba de efectuar unas declaraciones sobre los gitanos rumanos (los roms) que no son muy diferentes de las que hacía la derecha más dura cuando estaba en el poder.…  Seguir leyendo »

L’épisode syrien, qui, au niveau de la pratique de la guerre, reste un fait divers, a ramené l’attention du public sur les armes chimiques et biologiques. Depuis une utilisation systématique de gaz au cours de la Première Guerre mondiale de 1914-1918, une indignation légitime à leur égard s’est manifestée. Elle a abouti à un accord sur leur élimination dès 1922. Des emplois sporadiques ont eu lieu durant la Seconde Guerre mondiale, pour aboutir, dans les années 50, à un accord quasi universel de ne plus recourir à ces armes et de les éliminer. La Syrie fait partie des quelques pays qui ne l’ont pas signé en réaction à l’absence de destruction des armes de cette nature possédées par les grandes puissances, dont les Etats-Unis.…  Seguir leyendo »

Imaginons qu’on découvre un manuscrit rédigé en hiéroglyphes, datant de 4000 ans, éclairant de façon radicalement nouvelle le ­corpus biblique. Imaginons encore que, compte tenu de l’importance de cette découverte pour nos origines, et indirectement pour la paix religieuse dans le monde, des ­représentants des différentes disciplines concernées décident d’ins­tituer un Groupe intergouver­nemental sur l’interprétation du manuscrit X, avec un groupe 1 composé d’égyptologues spécialisés dans la période concernée, un groupe 2 composé de biblistes et un groupe 3 rassemblant des théologiens, des philosophes et des historiens. Il ne viendrait pas à l’esprit de certaines rédactions d’interroger un entomologiste pour connaître l’état des connaissances produites par les égyptologues, ou même un théologien pour discuter de tel point d’interprétation du manuscrit X opposant les égyptologues concernés.…  Seguir leyendo »