Viernes, 4 de octubre de 2013

Es un secreto a voces en las calles de Atenas: Platón ha decidido abandonar su amada Academia por un tiempo y desplazarse a las tierras más meridionales de Europa. Speusipo, su sobrino y fidelísimo discípulo, lo ha atestiguado con lágrimas en los ojos: el querido maestro, siempre ávido de nuevas sensaciones, no ha podido resistirse a la tentación. Para el peripatético filósofo el viaje a la península ibérica es irrenunciable. La actual exposición en el Museo del Prado, con el subyugante título de La belleza encerrada. De Fra Angélico a Fortuny, es la causa. Aunque los más críticos no pierden la ocasión para reiterar, una vez más, su naturaleza inquieta.…  Seguir leyendo »

El pasado 27 de septiembre la ONU logró ponerse de acuerdo: la resolución 2118 anuncia la destrucción del arsenal químico de Bashar el Asad. Si no respeta sus compromisos, habrá sanciones. Pero siempre que Moscú no se oponga. En pocas palabras, los 110.000 muertos, los dos millones de refugiados y los cinco millones de desplazados no cuentan para nada. Bashar el Asad se presenta al mundo con las manos limpias, la conciencia tranquila y la victoria asegurada. Incluso se permite cerrar la puerta a los europeos en la futura conferencia llamada Ginebra-2 que tendrá lugar a mediados de noviembre. Es un hombre satisfecho.…  Seguir leyendo »

‘It was a queer, sultry summer, the summer they killed people on the streets, and I didn’t know what I was doing in Istanbul …» There was something about Turkey’s Taksim Square protests that often made me think of the opening line in Sylvia Plath’s The Bell Jar. The same gloom was in the air; heavy with pepper spray and tear gas.

As difficult as last summer was for the nation, autumn brings new hope. The long-awaited «democratisation package» was announced this week at a huge press conference, and translated into Arabic and English simultaneously. The details tell a lot. The fact that it was named «democratization package» gave the impression that it would have something for every religious, ethnic and political group.…  Seguir leyendo »

If the United States were run like a business, its board of directors would fire its financial advisers for failing to disclose the significant and material risks associated with unmitigated climate change.

Managing risk is necessary for individuals, investors, businesses and governments. As individuals, we buy insurance for our homes, vehicles and health because the future is unpredictable. Businesses take similar actions and save, when they can, for the next economic downturn. Investors diversify their portfolios and hedge their bets for the same reason. And for governments, managing risk can mean anything from maintaining a standing army (in case of war) to filling a strategic petroleum reserve (to protect against severe shocks in oil prices).…  Seguir leyendo »

La publication du 5e rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) va relancer la question des rapports entre science et politique. Le résumé rédigé à destination des décideurs dresse l’état des travaux sur la science du climat, en essayant de le communiquer sous forme de résultats intelligibles par les non scientifiques. Cet effort met toujours les scientifiques en risque. Parce qu’ils se sont transformés en lanceurs d’alertes, les scientifiques traitant du climat sont sortis du monde de leurs pairs – laboratoires, colloques académiques et revues scientifiques – pour entrer dans la sphère publique. Parce qu’ils ont pris ce risque, ils sont désormais pris à parti dans ce champ et deviennent à leur corps défendant des acteurs de la vie publique.…  Seguir leyendo »

La conversation téléphonique du vendredi 27 septembre 2013 entre Barack Obama et Hassan Rohani est une date historique. C’est le premier contact officiel d’un président des Etats-Unis et de son homologue iranien depuis la Révolution de 1979, un tournant qui bouscule force prévisions. La «poignée de mains historique» qui était publiquement espérée par le président iranien n’a pas eu lieu, alors que maints espoirs avaient été placés dans l’aubaine unique de la présence simultanée des deux chefs d’Etat à New-York. Ce qui passe pour un regrettable loupé aux yeux de commentateurs aussi bien iraniens qu’occidentaux (une occasion perdue) reflète plutôt un souci des deux parties d’éviter qu’un imprévu ne fasse capoter ce qui apparaît comme un pivôt dans l’entreprise actuelle de démarrage de véritables négociations.…  Seguir leyendo »

It has taken more than two years and 120,000 deaths in Syria for the United Nations Security Council to finally cease being paralyzed by vetoes and make a decision.

France is dedicated to multilateralism and to the organization at its heart, the United Nations; this institution represents the main instrument of global political regulation in favor of peace and security. But a United Nations stalemate that lasts for two years, entailing dramatic human consequences, cannot be accepted by the global conscience.

Progress has certainly been made during the 68th session of the United Nations General Assembly, which is currently under way.…  Seguir leyendo »

Mañana es el Día Mundial del Docente, cuyo objetivo es llamar la atención de la sociedad sobre una profesión que está rediseñándose. Hace unos meses, la portada de una revista de difusión mundial titulaba: «El mejor profesor del mundo». Se refería a Salman Kahn, fundador de la Kahn Academy, una academia gratuita a través de internet, que tiene dos millones de alumnos. Universidades de todo el mundo están ofreciendo cursos on line, o colgando sus clases para que puedan ser utilizadas gratuitamente. Grandes empresas han descubierto que la educación va a ser el nuevo negocio del billón de dólares (Forbes lo llama el negocio del Cociente Intelectual).…  Seguir leyendo »

Soufflé. Dicho de un alimento: preparado de manera que quede inflado. Así lo define la RAE. Diada nacional: algo preparado de manera que quede inflado. Esa es la descripción que se viene escuchando desde las élites políticas y económicas que lideran España. Es un soufflédijeron cuando el 10 de julio de 2010 la calle se inundó de gente que expresaba su rechazo a la sentencia del Constitucional. Lo mismo en 2012. Y lo mismo en 2013.

En todos los casos, la actitud más benévola ha sido la indiferencia. La peor de las respuestas: la beligerancia. El Estatut de 2006 fue un intento de federalizar España por la vía del acuerdo que se dio de bruces con la hostilidad del PP y el pasotismo del PSOE.…  Seguir leyendo »

En un mítico artículo gran reserva (¡No pongas tus sucias manos sobre Mozart!), Manuel Vicent describía a un tipo de izquierdas que un día se deshizo del propio terror psicológico de que sus amigos le llamaran reaccionario y le arreó un seco bofetón a su hija. Y es que la chica estaba en la leonera de la alcoba con unos amigos melenudos mientras el padre leía un informe del partido acerca de los índices del paro. Aquellos jóvenes llenos de pulgas y harapos ya le habían manoseado sus libros y vaciado la nevera. En aquel momento, su querida hija entró en la sala, se acercó a la estantería y pretendió llevarse a la madriguera el vinilo de la Sinfonía nº 40de Mozart.…  Seguir leyendo »

La sanidad esencialmente privada estadounidense tiene los mayores costes internacionales, pero también indicadores a la zaga en el mundo desarrollado; 48 millones de personas carecen de seguro, la burocracia es exuberante y el fraude masivo. Las aseguradoras privadas (HMO) cargan altas primas y copagos, excluyen enfermedades crónicas y seleccionan riegos para reducir costes y aumentar ganancias. No hay un seguro nacional sanitario, como en la Unión Europea, Canadá y la mayoría de Iberoamérica, donde el Estado es el asegurador o juega un rol crucial en la provisión, regulación y supervisión del sistema privado. En Chile, pionero en la privatización sanitaria, solo un 16% de la población está cubierta por ese sector y el resto por el sistema público.…  Seguir leyendo »

El Papa Francisco cada vez se parece más a una ráfaga de aire fresco que sopla por las recámaras rancias de la Iglesia Católica. Parece y se comporta como un ser humano normal. Usa zapatos en lugar de zapatillas de terciopelo rojo. Tiene buen gusto para la literatura: Dostoievski, Cervantes. Y demuestra una actitud más humana hacia los homosexuales, aun si no se ha opuesto a la doctrina de la iglesia sobre el comportamiento sexual.

Pero lo más sorprendente que ha dicho Francisco, en una carta reciente al periódico italiano La Repubblica, tiene que ver con los no creyentes. Un no creyente está a salvo de los fuegos del Infierno, nos asegura el Papa, siempre y cuando el no creyente escuche a su propia conciencia.…  Seguir leyendo »

S’émouvoir bien sûr. 130 morts et 200 disparus, tel est le bilan à ce jour du naufrage en Méditerranée d’une embarcation où s’étaient risqués des migrants d’Afrique de l’est, somaliens et érythréens principalement, moyennant un coût élevé payé à un passeur. Le pape s’indigne, la maire de Lampedusa en larmes dit qu’il faut que cette tragédie se traduise en images sinon elle n’aura pas existé, et le gouvernement italien donne la mesure du drame en annonçant une journée de deuil national. Le temps de l’émotion est largement mérité pour toutes celles et ceux qui sont déjà morts en Méditerranée ces dernières années, sans sépulture le plus souvent ni commémoration, au moins 16 000 personnes depuis 20 ans, comme il est mérité pour les survivants qui ont affronté l’horreur de la traversée mais aussi les conditions déplorables de la clandestinité dans laquelle les administrations européennes ont décidé de les enfermer.…  Seguir leyendo »

Next week is the 40th anniversary of the Yom Kippur War, perhaps the most traumatic moment in Israel’s history. On Oct. 7, 1973 — the second day of the war — Israel’s borders along the Suez Canal in the south and the Golan Heights in the north collapsed under a massive assault by a coalition of Arab armies. Israel was caught unprepared.

The previous morning, Oct. 6, Moshe Dayan, Israel’s defense minister and a hero of the 1967 Six-Day War, had been so confident of Israel’s security that he’d opposed mobilizing the entirety of the reserve force, despite intelligence reports indicating that an Arab military offensive was imminent.…  Seguir leyendo »