Miércoles, 9 de octubre de 2013

This year’s Nobel Prizes are being unveiled this week. Are there any predictors that point to who will be selected? Here’s George Beadle’s (medicine, 1958) response: «Study diligently. Respect DNA. Don’t smoke. Don’t drink. Avoid women and politics. That’s my formula.»

Is precocity in childhood a predictor? When the 2001 economics laureate, George Akerlof, was in second grade, he was asked what he wanted for Christmas, and he said, «A steel mill.» Asked the same question by his scientist father, Roger Kornberg (chemistry, 2006) said, «A week in the lab.»

But early privilege is not essential. Mario Capecchi (medicine, 2007) was an abandoned child on the streets of wartime Italy.…  Seguir leyendo »

As far as Germany is concerned, the drama of the euro crisis is over. The subject was barely discussed in the country’s recent election campaign. Chancellor Angela Merkel did what was necessary to ensure the euro’s survival, and she did so at the least possible cost to Germany — a feat that earned her the support of pro-European Germans as well as those who trust her to protect German interests. Not surprisingly, she won re-election resoundingly.

But it was a Pyrrhic victory. The eurozone status quo is neither tolerable nor stable. Mainstream economists would call it an inferior equilibrium. I call it a nightmare — one that is inflicting tremendous pain and suffering that could be easily avoided if the misconceptions and taboos that sustain it were dispelled.…  Seguir leyendo »

So far, Iranian President Hasan Rouhani’s peace ruse is still bearing some fruit. President Obama was eager to talk with him at the United Nations — only to be reportedly rebuffed, until Mr. Obama managed to phone him for the first conservation between heads of state of the two countries since the Iranian storming of the U.S. Embassy in 1979.

Mr. Rouhani has certainly wowed Western elites with his mellifluous voice, quiet demeanor and denials of wanting a bomb. The media, who ignore the circumstances of Mr. Rouhani’s three-decade trajectory to power, gush that he is suddenly a “moderate” and “Western-educated.”

The implication is that Mr.…  Seguir leyendo »

Los «principitos» de China -los hijos de los altos funcionarios chinos que se benefician de privilegios dadivosos en educación, empleo y negocios- están bajo la lupa como nunca antes. Bo Xilai, el hijo de uno de los camaradas de Mao y un supuesto «inmortal» de la revolución, recientemente fue sentenciado a prisión perpetua después de su procesamiento por cargos de corrupción y abuso de poder.

Fuera de China, los principitos también están sintiendo el calor. No hace mucho tiempo, la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos anunció que estaba investigando la contratación de principitos por parte de JPMorgan Chase en Hong Kong, quienes aparentemente hacían acuerdos lucrativos de reaseguro para el banco.…  Seguir leyendo »

Hace más de dos décadas, los líderes de Singapur presentaron la idea de los “valores asiáticos” para afirmar que los principios y las prácticas del liberalismo democrático no eran adecuados para la región, lo que desencadenó un importante debate en torno a la universalidad de los derechos humanos. No obstante, estas discusiones ignoraron otra propuesta innovadora de los líderes de Singapur: los sistemas políticos modernos, declararon, deben funcionar como meritocracias.

La meritocracia política, en la que se selecciona a los líderes sobre la base de sus capacidades y virtudes es un elemento central de la teoría y práctica política tanto en China como en Occidente.…  Seguir leyendo »

Según la idea establecida, la crisis de la zona del euro ha reducido la confianza de los ciudadanos en la Unión Europa –y en las instituciones europeas en general– en todos los Estados miembros. En varios informes recientes se ha afirmado que el público alemán, en particular, ha dado la espalda a Europa.

Por ejemplo, en una nota informativa de Open Europe se afirma que los ciudadanos alemanes suelen confiar menos en el Parlamento Europeo que en su Parlamento nacional y se descubre una tendencia a la disminución de la confianza alemana en las instituciones de la UE desde el comienzo de la crisis.…  Seguir leyendo »

«Para oponer a lo absurdo y su violencia una libertad interior, hay que haber recibido una educación» (Emmanuel Levinas).

Hace un par de años, en la civilizada sociedad chilena, el último gran terremoto dio paso inmediatamente a una ola de saqueos; hace 15 días, las tormentas que asolaban México desencadenaron un fenómeno de la misma clase; hace poco tiempo, con ocasión de otra catástrofe en la India, en Italia, en Rusia, en Nigeria… Miremos a donde miremos, y aunque siempre se puedan recordar también excepciones notabilísimas, este mundo, en el que los niveles de alfabetización, escolarización y capacitación profesional son mucho más altos que en cualquier otra época histórica, sigue mostrándonos que, en cuanto se levanta el imperio público de las leyes, la humanidad prescinde, en general, de los comportamientos morales, salta por encima de los valores convencionales y prueba clamorosamente que el esfuerzo por la auténtica cultura está, después de tantos siglos, apenas en mantillas.…  Seguir leyendo »

Los partidos políticos son organizaciones que persiguen dos grandes objetivos: decidir cuáles son los bienes públicos que se deben proveer en una sociedad y alcanzar el Gobierno para poner en práctica las políticas públicas preferidas. En muchas ocasiones, estos dos objetivos, el ideológico y el instrumental, no son compatibles, de modo que conseguir el poder a través de las elecciones exige abandonar algunas ideas sobre qué bienes públicos deben ofrecerse.

Se trata de un dilema estratégico que debe ser resuelto en una dirección, la ideológica, o en la otra, la instrumental. Por ejemplo, en un clásico de la ciencia política, Paper Stones, Przeworski y Sprague demostraron que los partidos socialistas tuvieron que diluir su discurso de clase y apelar a las clases medias para ganar elecciones.…  Seguir leyendo »

Durante los años sesenta, cuando la radio atraía masivamente la atención de los españoles a falta de otros divertimentos, hubo un programa que arrasaba en las antenas de la SER: Ustedes son formidables. Era un intento muy bien presentado de solucionar las numerosas carencias de la época apelando a la generosidad / caridad de la gente, que sistemáticamente respondía de manera espectacular cuando se le planteaba, a veces con toda crudeza, las necesidades ampliamente presentes en la España de entonces.

Ha pasado medio siglo, y aun en la complicada situación actual, España no se parece en nada a la de entonces.…  Seguir leyendo »

Por primera vez en siglos, el foco de la economía global está desplazándose hacia el este. Estados Unidos ha comenzado a dar un “giro” en dirección a Asia, y sus relaciones con China, en particular, parecen estar todo el tiempo al borde de la trampa de Tucídides (nombre dado a aquella recurrencia histórica por la que parece inevitable que entre una potencia en ascenso y otra ya instalada surja un conflicto). Mientras, en el centro de la escena internacional, Estados Unidos y China se observan con cautela. ¿Cuál es el papel de Europa?

La Unión Europea está hoy en una encrucijada histórica, que también la obliga a dar su propio giro hacia Oriente y adoptar una estrategia coherente y decisiva que aproveche las ventajas que tiene.…  Seguir leyendo »

«La vida democrática es un pacto difícil», recuerda Michael Ignatieff . Un pacto entre individuos, pues, como bien advirtiera Javier Gomá, «por mucho que el hombre se integre en amplios grupos, subsiste siempre su responsabilidad individual». Asistimos al acoso al individuo, a la ensombrecida imagen de la raza, la etnia, la nación, la religión o el partido político, cuando no el grupo mediático. Los individuos se desvanecen. «La sociedad actual ha puesto micrófonos –denuncia Zygmunt Bauman– en los confesionarios». Algo peor, ha hecho de la pantalla televisiva un confesionario. Allí se habla de lo íntimo y se traiciona al individuo hasta convertirlo en objeto de espectáculo, eso sí, a diferencia del ingenuo 1984 de Orwell, ahora el vuelco a la intimidad se hace voluntariamente, no hay coerción represiva del Estado, son los propios personajes los que se someten, alegremente, al desnudo integral.…  Seguir leyendo »

Estamos viviendo momentos de muchos vaivenes en Europa, origen de la democracia. España, el primer país que se constituyó como Estado-Nación, con su larga historia e influencia en Iberoamérica y otras partes del mundo, está atravesando uno de sus peores momentos –así hay que reconocerlo para poner las soluciones– no sólo por la crisis económica, que está siendo muy larga y profunda, con especial repercusión en el paro, sino principalmente por una profunda crisis de valores y principios, origen, asimismo, de la situación global.

Nuestra democracia y los principios que la sustentan se están viendo muy perjudicados por una actuación de los partidos nada gratificante –reconozcámoslo de nuevo–, al igual que a nivel institucional.…  Seguir leyendo »

Con frecuencia se dice, como algo evidente, que todas las leyes son interpretables y, por consiguiente, siempre se les puede dar el sentido que más convenga al intérprete. A ello se suele añadir que lo importante es la voluntad política: mediante ella cualquier interpretación es posible.

La mezcla de ambos factores –libertad interpretativa y voluntad política ilimitadas– resulta explosiva porque convierte a la ley en papel mojado. En una concepción de este tipo, la ley no es el presupuesto que regula la actuación de los poderes públicos –y limita su actuación– sino que, al tener un contenido indeterminado, su significado depende de la voluntad del intérprete.…  Seguir leyendo »

El cierre administrativo de Washington se pone de manifiesto de muchas maneras y prácticamente todo el mundo se ve afectado. Yo no soy un empleado del Gobierno, pero la situación me ha afectado porque no puedo realizar mi paseo diario, por prescripción médica, en el parque Rock Creek, el gran bosque que atraviesa la capital muchos kilómetros de norte a sur. El parque permanece cerrado e incluso –notable engorro– no es posible utilizar los servicios públicos.

Por supuesto este último aspecto es prácticamente insignificante en comparación con los verdaderos apuros que aquejan a tantas personas que han de hace frente al perjuicio económico causado.…  Seguir leyendo »

15 millions de morts pendant la première guerre mondiale, 60 millions lors de la seconde, réfugiés, disparitions, exterminations… les conflits du XXe siècle sont caractérisés par un déchaînement des brutalités autant à l’encontre des combattants que des civils.

A l’heure où les cadavres livides des victimes syriennes du gaz sarin de la Ghouta envahissent nos écrans, la violence de guerre aura imprimé sa marque sur le siècle qui nous sépare désormais de la Grande Guerre. Pour comprendre comment- la violence a tout submergé sur son passage, il faut en premier lieu en interroger les cadres, les formes et les techniques, avant d’embrasser l’évolution des figures de ce drame et de s’intéresser à l’expérience des corps, des âmes et des êtres qui y furent confrontés.…  Seguir leyendo »