Jueves, 10 de octubre de 2013

La conmoción que siguió al despertar árabe ha hecho estragos en las economías de los países afectados. Asesinatos políticos y polarización en Túnez, descontento civil y toma del poder por los militares en Egipto, ataques terroristas en Yemen, lucha sectaria y vacío institucional en Libia, guerra civil en Siria, todo contribuyó a que cayeran abruptamente las inversiones, el turismo, las exportaciones y el crecimiento del PIB, lo cual agrava los desequilibrios macroeconómicos. Por ejemplo, el déficit fiscal de Egipto ya equivale al 14% del PIB, mientras que la deuda pública está cerca de llegar al 100% del PIB. La mayoría de los países del despertar árabe carecen de amortiguadores que les permitan soportar futuras perturbaciones económicas.…  Seguir leyendo »

In March 2011, as she had done every Friday afternoon for years, Jenny Poche Marrache held court at her 16th-century compound in the heart of Aleppo’s sprawling ancient market. Wearing a fur-lined leather coat to ward off the spring chill, the tiny 72-year-old regaled visitors with stories of this city’s cosmopolitan past. When her great-grandfather — a Bohemian crystal merchant — arrived here two centuries ago, Aleppo had already been a hub of East-West trade for half a millennium. Carpets from Persia, silks from China and high-quality local textiles filled the warehouses and stalls. Even at the height of the Crusades, Venetian agents exchanged timber and iron for Indian spices in the city’s souks.…  Seguir leyendo »

Estas líneas podrían comenzar diciendo que Cataluña está unida a España al menos por un problema compartido: el de la pluralidad de sus respectivas sociedades. España es plural, incluso plurinacional, porque hay muchos catalanes que se sienten pertenecientes sólo a la nación catalana, colocando ese sentimiento de pertenencia por encima de la garantía de sus derechos y libertades fundamentales como ciudadanos del Estado de derecho que es España. Y Cataluña es plural, incluso plurinacional –tanto o más que la misma España–, porque muchos catalanes se sienten pertenecientes a la nación política española y a la nación cultural española, dos realidades que no se cubren totalmente y que no conviene mezclar indebidamente.…  Seguir leyendo »

When the world last heard from Honduras in 2009, the country had sparked a regional crisis after deposing its president, Manuel Zelaya, for his repeated illegal attempts to rewrite the Honduran Constitution as his amigo, the now-deceased autocrat Hugo Chavez, had done in Venezuela. Despite the fact that the Law Library of the U.S. Congress later found the process to be constitutional, the Obama administration joined Chavez and other radical regimes in branding Mr. Zelaya’s removal a “military coup” and unleashed punitive sanctions on one of the region’s poorest countries.

Honduras survived that assault, but not before enduring such affronts to its sovereignty as Mr.…  Seguir leyendo »

El programa de televisión Palabra de gitano forma parte de un amplio dispositivo histórico racista, que va desde los debates del siglo XVI sobre si los indígenas americanos tenían alma o no (decidir si eran o no humanos), hasta el espectáculo actual del “otro” en la televisión como exotismo, pasando por la antropología y su búsqueda de pueblos “primitivos” y por las ferias de “seres monstruosos”  (freaks), que satisfacían la simple curiosidad del pueblo mostrando a personas deformes o extrañas, mujeres barbudas, personas hermafroditas, siameses, seres al borde de lo humano.

Pero la curiosidad nunca es simple. Estos dispositivos (las ciencias sociales, la televisión, las ferias, los circos) son instituciones culturales, nos enseñan a pensar las relaciones entre las personas y sus jerarquías, dan y quitan los estatutos de humanidad, deciden quién es humano (el que mira la televisión o maneja la cámara, el espectador del circo, el antropólogo, el inquisidor) y quién no.…  Seguir leyendo »

Por primera vez, la encuesta de competencias de los adultos nos permite medir directamente la preparación de las personas adultas en la actualidad y no solo qué titulación han obtenido. Los resultados muestran que lo que las personas saben y lo que son capaces de hacer con lo que saben condiciona enormemente sus oportunidades de futuro. En España, el salario medio de los trabajadores que han obtenido niveles de competencia cuatro o cinco en comprensión lectora —lo que significa que pueden realizar inferencias, sacar conclusiones complejas y detectar matices en los textos escritos— supera en más de un 60% el salario por hora de los trabajadores que obtienen niveles de competencia uno o menor de uno —que pueden, como mucho, leer textos relativamente breves y entender vocabulario básico—.…  Seguir leyendo »

Luis Buñuel relató en sus memorias cómo los conciertos de la gran orquesta sinfónica de Madrid en Zaragoza constituían uno de los mayores acontecimientos de su adolescencia, allá por los comienzos del siglo XX. Su grupo de amigos aguardaba con excitación los detalles del programa, buscaban las partituras, imaginaban las piezas con antelación tarareándolas y por fin, en la noche del concierto, acudían con una alegría incomparable. Reflexionaba el genio aragonés con perplejidad sobre el contraste entre aquella intensidad colectiva y el hecho de que, años después, se hubiera vuelto cotidiano escuchar en un aparato doméstico cualquier música apretando un botón, lo que alteraba a su juicio irremediablemente nuestra relación con el arte, pues se habían perdido “las tres condiciones necesarias para llegar a toda belleza: esperanza, lucha y conquista”.…  Seguir leyendo »

EL embajador Alonso Álvarez de Toledo y yo coincidimos en un lugar en el que la historia del siglo XX se abatió con una brutalidad pocas veces conocida. Y en un momento en el que la historia volvía a estar en movimiento. El sitio era Berlín. El momento, la segunda mitad de la década de los ochenta. De una forma imprevista y con velocidad creciente, la historia en Europa central, que había estado paralizada en términos geoestratégicos desde el final de la Segunda Guerra Mundial, sobre todo desde que en 1948 cae el Telón de Acero, hacía de nuevo crujir el orden establecido.…  Seguir leyendo »

Según parece, el presidente de Irán, Hasan Rohani, está dispuesto a negociar en serio sobre la limitación de la capacidad nuclear de su país, como consecuencia de las sanciones de la comunidad internacional, que están ahogando la economía de Irán. Rohani fue elegido dentro de un contexto de dificultades económicas y la voluntad mayoritaria de la sociedad iraní es que se restablezca la normalidad. Da la impresión de que se trata de una persona mucho más moderada que su predecesor, Mahmud Ahmadineyad, aunque forma parte de la jerarquía religiosa, pertenece a la élite de los ayatolás y es una de las personas más cercanas al líder supremo iraní, el radical Jamenei.…  Seguir leyendo »

Gráfico 5. Fechas de picos y valles, segunda quincena de agosto

Tema: La publicación de noticias relacionadas con la Marca España en los medios de comunicación nacionales ha sido una constante durante julio y agosto de 2013, es decir, durante los meses eminentemente vacacionales. Con un total de 771 impactos acontecidos, se está hablando de una presencia diaria de 24 noticias diarias, lo que indica que se trata de un tema de gran interés para la prensa de España.

Resumen: Aunque durante los meses de julio y agosto la agenda política y actos como presentaciones y lanzamientos se suelen paralizar y/o reducir sensiblemente en relación al resto del año, este no ha sido el caso de la Marca España; este hecho ha provocado que su presencia haya sido una constante mediática durante este período de tiempo.…  Seguir leyendo »

There could be no more apt image to describe Libyan politics today than the prime minister himself, the beleaguered Mr Ali Zeidan, being kidnapped on Tuesday morning by a militia notionally allied to his own government. When he was released several hours later, he noted, with marvellous understatement, that “there are many things that need dealing with”. Indeed there are.

For one thing, Mr Zeidan’s was not the first abduction of the week. That came courtesy of American special forces, who strolled into Tripoli on Saturday to pick up Abu Anas al-Liby, a senior member of al‑Qaeda wanted for the 1998 bombings of US embassies in Kenya and Uganda.…  Seguir leyendo »

Peace talks are under way again in Jerusalem. If the past is any guide, the two sides are stymied over difficult issues like settlements and borders. The negotiators badly need a new approach, and one is right beneath their feet, in the Kidron Valley, the deep ravine that runs from the Old City through the West Bank toward the Dead Sea.

As it snakes its way through the Judean wilderness, the Kidron comes to Mar Saba, a spectacular monastery slung upon a cliff. Orthodox Christian prayers have been chanted there every day for some 1,400 years. The monastery and its domes and chapels are protected on one side by stone walls and on the other by the deep gorge of the Kidron, or Wadi Nar, as the Arabs call it.…  Seguir leyendo »

Can Iran be trusted? The next opportunity to gauge the regime’s nuclear intentions will come on Oct. 15, when representatives of the P5+1 nations (the five permanent members of the Security Council plus Germany) will meet with Iranian diplomats in Geneva.

What happens there should give some indication of whether Iranian President Rouhani’s conciliatory speech at the U.N. General Assembly augers a sincere willingness to negotiate an end to his country’s push for nuclear weaponry, or whether — as Israeli Prime Minister Netanyahu cautioned — it is a ruse to lull the world while Tehran continues its pursuit of nuclear capability.…  Seguir leyendo »

Maale Gamla, Israel — Was the Yom Kippur War, which began 40 years ago this month, inevitable? Documents newly released from the Israeli state archives and their integration with American archival material suggest that it wasn’t. The records show that in the months leading up to the conflict, Israeli Prime Minister Golda Meir, who presented herself as a tireless seeker of peace, was resolute in rebuffing the many peace overtures sent her way by Egyptian President Anwar Sadat.

Meir’s rejection of the Egyptian approaches carried a heavy price. On Oct. 6, 1973, a deeply frustrated Sadat launched a war intended to motivate a diplomatic process that would return to Egypt the land Israel had seized from it during the Six-Day War in 1967.…  Seguir leyendo »

The casual observer may wonder why the United States and the European Union are working on a scheme to bring about a trans-Atlantic free trade zone by 2015.

The project is big. It is ambitious. It is daunting. And it is underway.

There is no shortage of European goods in America, whether it is machinery from Finland, wine from France, cars from Germany, beer from Holland, subway cars from Italy, trains from Sweden, and cheese from all over Europe. And there is a raft of American goods, ideas and investment flowing into the European Union’s 28 member states.

In fact, 45 percent of the world’s trade is between the European Union and the United States.…  Seguir leyendo »

Obituaries of Vo Nguyen Giap, the Vietnamese general who helped drive the American military from his country, noted, as The New York Times put it, that “his critics said that his victories had been rooted in a profligate disregard for the lives of his soldiers.”

The implication is that the United States lost the war in Vietnam because General Giap thought nothing of sending unconscionable numbers of Vietnamese to their deaths.

Yet America’s defeat was probably ordained, just as much, by the Vietnamese casualties we caused, not just in military cross-fire, but as a direct result of our policy and tactics.…  Seguir leyendo »

Mardi 8 octobre 2013, l’Académie Nobel décerne son Prix de physique à François Englert et Peter Higgs. Ils ont postulé l’existence de la particule dite «boson de Brout-Englert-Higgs» quarante-neuf ans avant que le CERN n’annonce tenir la preuve de son existence (c’était le 4 juillet 2012). Robert Brout, le troisième «père» du boson, ayant eu le mauvais goût de décéder entre-temps (en 2011 précisément), ne sera pas récompensé, dommage pour lui. Gandhi avait déjà expérimenté un incident similaire…

Cela dit, bravo aux deux lauréats, bravo aux scientifiques et techniciens du CERN, bravo aussi à tous les soutiens administratifs qui ont rendu possible cette expérience de collaboration internationale: du point de vue du chercheur en sciences humaines, cela constitue une performance aussi admirable (et plus compréhensible…) que la détection des particules élémentaires.…  Seguir leyendo »