Viernes, 11 de octubre de 2013

A gruesome snuff video that has garnered more than 180,000 views on YouTube underlines just how grim the Syrian conflict has become.

This video appears to document one of the worst kinds of war crimes: The summary executions of wounded men. (Warning: The scenes are extremely graphic.)

Several paramilitaries in battle fatigues armed with automatic weapons — some speaking Arabic in distinctive Lebanese accents — pull wounded men out of the back of a van and drop them on to the ground, then shoot them in their heads at point-blank range.

As they shoot their victims, some of the paramilitaries seem almost giddy with excitement.…  Seguir leyendo »

This important leader handles the debt crisis with grace, navigating expertly between austerity and growth. The leader’s opponents grumble, more out of jealousy than genuine opposition, and loyal supporters hail the leader as a hero. The leader’s popularity soars; re-election is not in question. Meanwhile, unemployment is at an all-time low, and the leader’s nation is looking like its own island of prosperity, a beacon to a suffering continent.

For President Barack Obama, this is a daydream. For German Chancellor Angela Merkel, this is life. Funny how the most admired leader of the Western world right now, the clearest example we have of consistent success during trying times, is a woman.…  Seguir leyendo »

Nuestro sistema educativo no es ni el desastre que algunos deploran ni el edén que otros proclaman (solo necesitado de más dinero). En la educación obligatoria española se han hecho progresos notables desde 1978, pero, como es natural, han ido apareciendo fallos a resolver. La universalidad y equidad son de las mejores de la OCDE, pero también el fracaso escolar, el abandono temprano y el bajo nivel de conocimientos están entre los más altos. Hay bastante acuerdo en que estos problemas, medidos por las pruebas PISA, derivan de un modelo pedagógico anticuado que debe revisarse, como han hecho otros países antes que nosotros y con buenos resultados.…  Seguir leyendo »

La decisión de la juez argentina María Servini de Cubría de ordenar la detención preventiva de dos españoles para, mediante su extradición a Buenos Aires, tomarles declaración indagatoria sobre las torturas que, según numerosos denunciantes, les infligieron durante el franquismo, cuenta con la oposición de la fiscalía española, contraria a la normal tramitación de la querella argentina, en el ejercicio de la jurisdicción universal frente a delitos de lesa humanidad. Desde que el 14 de abril de 2010 se produjeron las primeras denuncias en sede judicial argentina, el ministerio público español, constitucionalmente obligado a “promover la acción de la justicia”, ha tratado de neutralizar el intento de las víctimas del franquismo de obtener reparación respecto a los graves crímenes de que fueron objeto entre el 17 de julio de 1936 y el 15 de junio de 1977.…  Seguir leyendo »

La lectura del último libro de Antonio Muñoz Molina, Todo lo que era sólido,deja un poso de inquietud, una duradera sensación de incomodidad, incluso cierta angustia. El texto retrata con crudeza aquellos “años del delirio”, cuando cualquier cosa parecía posible en una “España alucinada” donde sobraba el dinero y nadie se preguntaba cuánto costaban los lujos y quién los pagaba. Parece increíble que se perpetraran tantas barbaridades, que se acometiesen tantas empresas absurdas y ruinosas. No eran toda la verdad, cierto, pero todas ellas fueron verdad.

Podríamos preguntarnos si hemos escarmentado o si, en cambio, esta crisis tan solo es una pausa, más o menos larga, para luego volver a las andadas.…  Seguir leyendo »

Aunque el pasado 11 de septiembre se registraron en Madrid algunas escaramuzas fascistoides de signo anticatalán, no cabe duda de que la mayoría de los madrileños miraban ese día a Cataluña con envidia (quizá no del todo sana). Y no lo digo sólo porque las Olimpiadas, que para Madrid son un sueño imposible repetidamente negado que huye de la ciudad hacia un porvenir cada vez más incierto y lejano, en Barcelona están ya consolidadas en su pasado reciente como el punto de arranque histórico del imparable prestigio de la marca internacional de la ciudad. Lo digo sobre todo porque Cataluña tiene eso mismo que el COI le ha quitado hace poco a Madrid, un proyecto (en una célebre entrevista, el president Mas aseguraba que los catalanes son los únicos en España que tienen en este momento tal cosa), un objetivo de futuro.…  Seguir leyendo »

Hay buenas razones para afirmar que Alice Munro es la mejor escritora de narrativa actualmente en activo en América del Norte, pero fuera de Canadá, donde sus libros son número uno en ventas, nunca ha tenido muchos lectores.

Pese a la condición de Cenicienta a que se ve relegado el cuento, o quizá a causa de ella, un alto porcentaje de la narrativa más apasionante escrita en los últimos veinticinco años han sido cuentos. Naturalmente, está la Más Grande [Alice Munro]. Están también Lydia Davis, David Means, George Saunders, Amy Hempel y el difunto Raymond Carver –todos escritores exclusivamente, o casi, de cuentos–, y luego un grupo más amplio de escritores con grandes logros en diversos géneros ( John Updike, Joy Williams, David Foster Wallace, Lorrie Moore, Joyce Carol Oates, Denis Johnson, Ann Beattie, William T.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas se acrecientan los mensajes, tanto desde el Gobierno como de diferentes organismos multilaterales, orientados a transmitir que nuestro país está saliendo ya de la recesión. Así, el tercer trimestre que acabamos de cerrar presentará, en tasas intertrimestrales, crecimientos del PIB ligeramente positivos, de en torno a una o dos décimas, y a finales de año estaremos en senda de crecimiento, leve y frágil, pero sostenido, aunque en tasa interanual 2013 va a seguir siendo, en su conjunto, un año de crecimiento negativo por encima del 1%.

Y casi con toda probabilidad así va a ser. Y no es ninguna novedad.…  Seguir leyendo »

Aunque no estuvo en el concilio Vaticano II (1962-1965), el papa Francisco es un papa del concilio. No sólo está totalmente con los cambios procedentes del concilio, sino que también se halla comprometido en la tarea de completar la obra inacabada del propio concilio.

El concilio Vaticano II abordó numerosas cuestiones, pero, en términos generales, los temas más importantes fueron también los más controvertidos, a juicio del jesuita John O’Malley en su importante e interesante libro Qué sucedió en el concilio Vaticano II (Harvard, 2008). Algunos temas resultaron tan polémicos que fueron retirados del orden del día del concilio: el celibato sacerdotal, el control de la natalidad y la reforma de la curia romana.…  Seguir leyendo »

La mayoría de las economías avanzadas actuales llegaron a ser lo que son recorriendo la conocida senda de la industrialización. Una progresión de industrias manufactureras –textiles, acero, automóviles– surgió de las cenizas de los sistemas tradicionales de artesanos y gremios y transformó las sociedades agrarias en urbanas. Los campesinos pasaron a ser obreros de fábricas, proceso que sustentó no sólo un aumento sin precedentes de la productividad económica, sino también una revolución en gran escala de la organización social y política. El movimiento obrero condujo a la política de masas y, en última instancia, a la democracia política.

Con el tiempo, la manufactura cedió el paso a los servicios.…  Seguir leyendo »

Members of the African Union will meet in Addis Ababa, Ethiopia, today to discuss recent calls by some African leaders to withdraw from the International Criminal Court. These calls must be resisted. The continent has suffered the consequences of unaccountable governance for too long to disown the protections offered by the I.C.C.

Those leaders seeking to skirt the court are effectively looking for a license to kill, maim and oppress their own people without consequence. They believe the interests of the people should not stand in the way of their ambitions of wealth and power; that being held to account by the I.C.C.…  Seguir leyendo »

The headline in The New York Times yesterday was succinct. “By 2047, Coldest Years May Be Warmer Than Hottest in Past, Scientists Say.” Not, say, “around 2050” or “within our lifetime.” The specificity makes the crisis feel real, imminent and terrible. Call it a convenient truth. The story was about a new study published this week in the journal Nature that calculated that by 2047, the average temperature will be hotter across most parts of the planet than it had been at those locations in any year between 1860 and 2005.

In truth, attention to the year 2047 is misguided. Climate around the world has already changed to a point where we can perceive humanity’s fingerprint.…  Seguir leyendo »

At 16, Malala Yousafzai has done what many human rights campaigners can only dream of. She’s cut through the jargon, the muddled rhetoric and unfortunate bureaucracy that can, sadly, so often be associated with a ‘good cause’, and managed to get people everywhere talking about one of the biggest issues facing young girls worldwide: their right to education.

Malala may not have won a Nobel Peace Prize this morning, but does it really matter? The OPCW, the body overseeing destruction of Syria’s chemical weapons gained the coveted prize in Oslo on Friday, disappointing many who believed Malala was a firm favourite to win.…  Seguir leyendo »

The global economy is still struggling to overcome the effects of the recession sparked by the 2008 financial crisis. But energy — in particular, shale gas exploration — has become one of the strongest engines for the U.S. economy. U.S. natural gas production has increased by one-fourth in the past five years, according to the Energy Information Administration; it has created 600,000 jobs since 2009 and helped drive down gas prices for millions of Americans. Moreover, the United States is now in a position to export gas. This surplus creates opportunities for the United States to again be a geopolitical player in Europe.…  Seguir leyendo »

In the coming weeks or months Palestinians will likely put an end to the latest peace talks, just as they did in 2000 and 2008. Israel will of course be blamed; however, the reality will remain the same as it has been for the last 20 years: The so-called two-state solution is far from a solution but rather is a recipe for disaster.

Even if by some miracle Secretary of State John F. Kerry and the U.S. administration are able to push through a historic compromise, it may only aggravate the conflict, creating an extremist and belligerent entity on the hills of Judea and Samaria (commonly referred to as the West Bank) overlooking Tel Aviv, Jerusalem and Ben Gurion Airport.…  Seguir leyendo »

The Tom Hanks movie «Captain Phillips,» which opens Friday, will focus attention — again — on piracy off the coast of Somalia. The movie, in which (spoiler alert) the bad guys get caught, unfortunately might lead you to think that this is a problem that’s been solved. After all, since the April 2009 seizure of the cargo ship Maersk Alabama, recounted in «Captain Phillips,» there has been only one hijacking of a U.S.-flagged vessel by Somali pirates, the February 2011 seizure of a U.S. yacht in which the Americans were killed. And Somalia’s other evils — the Shabab and its terrorist activities, for example — have taken over news headlines.…  Seguir leyendo »