Sábado, 12 de octubre de 2013

El Ministerio de Turismo anunció hace poco un récord de visitantes en el mes de agosto. Las previsiones son halagüeñas y podemos registrar cifras de ingresos que nos ayuden a equilibrar nuestra economía. Año tras año la industria turística española se sitúa en cabeza de los sectores que contribuyen con un mayor porcentaje a la conformación del producto interior bruto (PIB). Se calcula en un 11%. Presentar estos resultados en tiempos de crisis es positivo, pero hay que reconocer que existen factores que nuestro mercado no puede controlar que podrían disminuir la afluencia de turistas, sobre todo en la época veraniega.…  Seguir leyendo »

Una de las principales incertidumbres relativas a la eventual creación de un Estado catalán es el encaje de este con Europa. Muchos catalanes se preguntan si este nuevo escenario sería compatible con seguir disfrutando de las ventajas económicas asociadas a nuestra pertenencia a la Unión Europea (UE) y a la zona euro.

Aunque, por definición, la capacidad soberana de un Estado abre la puerta a muchas alternativas, en el caso de Cataluña parece existir un amplio consenso social y político sobre la deseabilidad de continuar en la UE y de mantener el euro como moneda. ¿Cuáles son las opciones de una Cataluña independiente para alcanzar dichos objetivos?…  Seguir leyendo »

Casi tres largos años de cruel guerra civil en Siria y la cifra de personas muertas, la mayor parte de las mismas civiles desarmados, sobrepasa el número de cien mil. Los partidarios de Bachar el Asad, una persona supuestamente culta formada en las universidades británicas, y sus no menos feroces detractores armados, no sólo incendian, destruyen y arrasan ciudades enteras aniquilando a sus indefensos habitantes, sino que —por si no fuera ya poco grave esto— están poniendo en peligro una región cuyo patrimonio artístico, arqueológico e histórico es uno de los más importantes del mundo. Me conmueve contemplar, por ejemplo, fotos e imágenes de soldados y combatientes civiles luchando entre las murallas, los fosos y las torres del Crac de los Caballeros, uno de los castillos más grandes e impresionantes que jamás he visto.…  Seguir leyendo »

EL domingo 13 de octubre de 2013 pasará a la historia de la Iglesia como un día memorable: se celebra en Tarragona la solemne misa presidida por un representante del Papa Francisco, el cardenal Angelo Amato, en la que tendrá lugar el acto pontificio de la beatificación de 522 mártires del siglo XX en España. Concelebran todos los obispos españoles y unos treinta extranjeros, junto con mil cuatrocientos sacerdotes. La asamblea litúrgica se compone de unos veinticinco mil fieles, entre los cuales se hallan presentes alrededor de cuatro mil parientes de los nuevos mártires, incluso algunos hermanos de sangre, que se unen a los miles de hermanos en religión, miembros de los veinticuatro institutos de vida consagrada a los que pertenecían la gran mayoría de los nuevos testigos de la fe beatificados.…  Seguir leyendo »

Tras la muerte de Salomón, el 931 a. C., las tribus del norte instan al Estado a bajar la fiscalidad y al final deciden no admitir a Roboam en el trono. Nacen dos países enfrentados, Israel y Judá. Primaron los intereses particulares y foráneos, pero en Israel ya se habían olvidado de su historia común. Nos preguntamos incrédulos: pero ¿cómo se iban a fragmentar las doce tribus, si todas ellas tenían la paternidad de Jacob?, ¿no descendían todos de los hebreos que habían huido de la esclavitud en Egipto?, ¿no habían cruzado sus antepasados juntos el mar Rojo y caminado durante años por el desierto?, ¿no habían conquistado en nombre de Yahvé la tierra prometida?, ¿no habían luchado todos recientemente con el rey David?…

Tras la ruptura se fomentó el hecho diferencial, así, el rey de Israel instaura el culto a Baal y crea una casta de sacerdotes ajena a la tribu de Leví, estos se exiliaron en Judá.…  Seguir leyendo »

Para muchos de nosotros, Lampedusa evocaba una novela imborrable, El Gatopardo; una brillante y hermosa película de Visconti, casi tan buena como el libro; y el lugar donde fue a morir Domenico Modugno y su Vecchio frac. Se acabaron los sueños y las metáforas bonitas. Ahora Lampedusa se nos ha quedado en una isla y ya habrá dejado de ser ese lugar idílico, como una balsa en medio del Mediterráneo, con sus apenas cinco mil habitantes y una alcaldesa, Giusi Nicolini, exdirectora de la Reserva Marina de la zona; una mujer valerosa ante el poder ciego, sordo y criminal.

¡Qué otra cosa se puede decir de una mujer capaz de gritarle al Consejo de Europa, ese quiste de una clase política corrupta y autosuficiente: “¿Cómo de grande tiene que ser el cementerio de mi isla?”!…  Seguir leyendo »

Myanmar last week took the baton from the Sultan of Brunei, assuming the rotating chair in 2014 of Asia’s most important regional organization, the 10-member Association of Southeast Asian Nations (ASEAN).

In December the country otherwise known as Burma will also host the Southeast Asia Games, a coming-out party for a nation emerging from a half-century of military repression.

These are stunning signs of Myanmar’s rapid rehabilitation from international pariah status following the slaughter of monks during the Saffron Revolution in 2007. Nonetheless, Myanmar remains convulsed by communal violence and anti-Muslim pogroms, generating risks for ASEAN’s unity and reputation.

ASEAN was established in 1967 and, with its headquarters in Jakarta, it has since become the fulcrum of regionalization, expanding membership, initiating dialogues and packing the annual schedule with numerous conferences that have promoted diplomacy in a region coping with various challenges to peace and stability.…  Seguir leyendo »

One year ago, Taliban gunmen in Pakistan boarded a school van and shot Malala Yousafzai, then 15, for speaking out for girls’ education. Malala survived the tragedy, and her courageous story of a teenage girl who would not be silenced inspired tens of millions more in the fight for girls’ rights.

As Malala said in July during her historic address at the United Nations, «I raise up my voice — not so that I can shout, but so that those without a voice can be heard.»

And as the world marks International Day of the Girl on Friday, it is worth remembering all those young girls, the same age as Malala and some even younger, whose voices go unheard: the millions of child brides around the world robbed of their youth and their rights, including the chance at education.…  Seguir leyendo »

Argentine President Cristina Fernandez de Kirchner’s health breakdown, and her surgery this week to remove a blood clot near her brain, offered a glimpse of how dependent on her populist leadership the country has become. It wasn’t flattering.

After almost six years of Cristinismo — the nickname for all things related to the president and her policies — Fernandez is at the center of almost all government decisions in a place with clear economic maladies. Her country is fighting a protracted battle with investors who own billions in unpaid Argentine debt. Costly fuel imports are unsustainable and have helped deplete foreign reserves at a rate of $1 billion a month this year, according to Bloomberg News.…  Seguir leyendo »

After Santa Claus, Geir Lundestad has what may be the most joyful job in the world. Every year, on the second Friday of October at around 10:30 a.m., the suave, gray-haired Norwegian historian picks up his phone to inform a lucky earthling that he or she has just won the Nobel Peace Prize.

On Friday Mr. Lundestad made that call to The Hague, where the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons has its headquarters. It is an appropriate choice. True, the organization has only just started its work in Syria, and overall has not done away with many chemical weapons in 2013, but it has achieved much to keep the world free of chemical warfare since its founding in 1997.…  Seguir leyendo »

Iranian President Hassan Rouhani is lying when he says the Islamic Republic has never had any intention of building an atomic weapon. Defecting Iranian nuclear engineers told U.S. officials in the late 1980s that the mullahs’ program, then hidden, was designed exclusively for such arms. Everything Western intelligence services have tracked since then matches those early revelations.

U.S. participation in the upcoming negotiations doesn’t appear to be premised on an expectation of Iranian veracity. If it were, President Obama wouldn’t send his secretary of state until Tehran had come clean about its past deceits. The exemplary behavior of South Africa’s often-mendacious apartheid government when it decided to go non-nuclear — total transparency about the militarization of its atomic program — isn’t expected from Iran.…  Seguir leyendo »