Domingo, 13 de octubre de 2013

De nuevo el medio ha vuelto a ser el mensaje. Si el viejo McLuhan levantara la cabeza y saliera de la tumba en la que la era digital parecía haber enterrado para siempre sus teorías sobre los mass media, nos diría exultante: «¡Lo veis, lo veis!».

Claro que lo hemos visto y con los ojos bien abiertos. El soporte ha vuelto a ser más importante que el contenido, el mensaje se ha transformado en masaje y hemos tenido una demostración de lo que distingue a un medio de comunicación caliente de un medio de comunicación frío. ¡Qué inesperada clase práctica en vísperas del cincuentenario de la publicación del mítico libro, Understanding Media, en el que el sociólogo canadiense hizo esas tres grandes aportaciones!…  Seguir leyendo »

«No sabe usted lo que significa reconocerse culpable en este país”, escribía Laín Entralgo cuando, tras la publicación de En descargo de conciencia, un crítico se detuvo en una fugaz frase, perdida en medio del libro, donde el antaño falangista dejaba de exculparse para decir que se sentía culpable del golpe de estado contra la República, de la ferocidad de la represión franquista y de lo que luego vino. Pero ¿de qué tenía miedo este hombre en un momento de su vida en que todo lo tenía y era un intocable? Algo grave y oculto debía saber porque no hay manera de entender la cerrazón de políticos, banqueros, hombres de negocios, jueces o eclesiásticos españoles para reconocer la culpa y, consecuentemente, para asumir públicamente sus responsabilidades.…  Seguir leyendo »

A mi madre la echaron de España por ser hija de un rojo. Su padre era un republicano catalán que perdió la guerra y tuvo que irse al exilio, primero a Francia, donde cayó prisionero en el campo de concentración de Argelès sur Mer, y luego a México, el país que le ofreció la oportunidad de rehacer su vida. Años después mi madre y mi abuela dejaron para siempre Barcelona, habían quedado señaladas por el comunismo del abuelo y no les quedó más remedio que compartir su aventura mexicana, en un pueblaco selvático de Veracruz donde, veintitrés años más tarde, nací yo.…  Seguir leyendo »

La labor evangelizadora de la Iglesia católica realizada por los misioneros constituye uno de los capítulos civilizadores más importantes en la historia de la Humanidad. Cumpliendo el último mandato que les hizo Jesús para que predicaran el Evangelio a todas las naciones, los Apóstoles y los primeros cristianos se esparcieron por todo el mundo entonces conocido, dando a conocer la doctrina y las enseñanzas cristianas. Por los lugares donde fueron martirizados los Apóstoles, todos ellos coetáneos de Jesús, podemos hoy saber que pocos años después de su muerte y resurrección su palabra era predicada en lugares tan dispares y tan lejanos en aquella época como eran Roma, Macedonia, Turquía, Etiopía, Babilonia e incluso la India.…  Seguir leyendo »

La religión en la escuela es una de las asignaturas pendientes para lograr ese pacto educativo que tanto necesitamos. A pesar de que la educación es la mejor inversión para salir de las diversas crisis que nos angustian a medio y largo plazo, es desoladora la incapacidad para alcanzar consensos de largo alcance más allá de intereses partidistas y posturas excluyentes o impositivas que a menudo son la herencia visceral de nuestra torturada historia.

Por desgracia este asunto reactiva cíclicamente el enfrentamiento cultural e ideológico entre la España del confesionalismo nacionalcatólico y la España del laicismo excluyente de la religión y las comunidades religiosas como culturas públicas e institucionales.…  Seguir leyendo »

La inmediata, y más vehemente, reacción a la condena del excepcionalismo estadounidense por parte de Putin en la sección editorial de The New York Times quedó ilustrada por las palabras del senador Bob Menéndez: “He de decírselo con sinceridad, era la hora de comer y casi sentí ganas de vomitar”. Parece un ejemplo especialmente ofensivo de exageración retórica, pero de hecho fue totalmente sincero, Una cuestión, cabe decir, de trayectoria personal: nacido en 1953 de inmigrantes recientemente llegados de Cuba, Menéndez fue criado por un padre y una madre de modestas ocupaciones y nunca habló inglés correctamente antes de abrirse camino en la universidad, en la facultad de Derecho, para convertirse posteriormente en un político de nivel local y, luego, nacional.…  Seguir leyendo »

Our neighbors Lauren and Matt and their kids moved out of London to Cambridge the other week. Bibi, Andy and their two left for Bristol in June. Another of my 8-year-old’s classmates and her family are heading out after Christmas.

In my book this is a trend.

The moves are not examples of the life cycle of the striving middle classes. Nor are they examples of middle-class folks being thrown on hard times by the sluggish British economy. The families moving out had good incomes.

Matt, who had been looking for a house for more than three years, summed up the reason for leaving best: “I don’t want to be a slave to a mortgage for the next 25 years.” Given the astronomic rise in house prices here, he wasn’t speaking metaphorically.…  Seguir leyendo »

Freedom of belief or religion is considered in democratic countries to be a fundamental human right and is enshrined in Article 18 of the Universal Declaration of Human Rights. Freedom of religion includes the right to change religion or not to have any religion. It also covers the freedom to practice the chosen religion and its various rites.

Freedom of religion does not, however, cover practices that do not conform to the laws of the state. For instance while Islam and some breakaway Mormon sects permit or advocate polygamy, most democratic countries including the United States and Britain insist on monogamy and bigamy is a criminal offense.…  Seguir leyendo »

Was it madness, strategic illiteracy or personal sympathy for the Muslim Brotherhood that prompted Wednesday’s startling announcement that President Obama has decided to slash American support to the Egyptian military? Whatever the rationale, his spectacularly ill-advised decision reverses a generation of American statecraft and threatens the peace of an already unstable region.

Ordered by the president himself, the policy review began soon after Egypt’s generals reacted to a popular uprising by overthrowing the Muslim Brotherhood-backed government of Mohammed Morsi. Though freely elected, the Muslim Brotherhood routinely acted as though killings, brutality and thuggish behavior were religious obligations. Meanwhile, Mr. Morsi grabbed every lever of power within reach, but couldn’t make the trains run on time.…  Seguir leyendo »

The media spotlight on the Arab world shifts focus almost every month: counter-revolution in Egypt, civil war in Syria, an American raid in Libya.

It rarely stays on Iraq for long, because the violence there has been going on so long that it has become part of the scenery. But just be patient a little longer.

Five months ago, a British fraudster called James McCormick was jailed for 10 years for selling novelty hand-held golf-ball detectors (cost $20) to the Iraqi government as bomb detectors (cost $40,000). The Iraqi security services are still using the devices, which don’t even have a power source.…  Seguir leyendo »