Lunes, 14 de octubre de 2013

El director de EL MUNDO, que es un epistológrafo pertinaz al estilo de Unamuno y, a lo que se ve, como éste, sin ganas de corregir tan saludable costumbre, en su penúltima carta dominical, o sea, no en la de ayer sino en la del pasado 6 de los corrientes, que titulaba ¿A quién le importa?, lamentaba el nulo interés que otros medios de comunicación y los partidos políticos sin excepción mostraban por la investigación judicial que se está llevando a cabo para esclarecer el delito de falso testimonio que pudieron haber cometido dos testigos en el juicio por el atentado del 11-M y que sería decisivo para revisar la sentencia que condenó a Jamal Zougam a la pena de 42.922 años de prisión por ser miembro de una célula terrorista de tipo yihadista y, como tal, autor de 191 homicidios consumados y de 1.856 homicidios en grado de tentativa.…  Seguir leyendo »

De forma callada y sin la ayuda de especiales impactos tanto en las listas de venta de cada país como en campañas de lanzamiento diseñadas para la ocasión, la escritora canadiense Alice Munro (Wingham, Ontario, 1931) se fue convirtiendo estos últimos años, progresivamente, en una especie de mito literario. En la mejor autora de relatos de nuestros días. Algunas de sus piezas, repartidas en doce brillantísimas colecciones de cuentos hasta el momento, entre las que destacan El amor de un amujer generosa (RBA), Escapada (RBA) o Demasiada felicidad (Lumen), por citar sólo unas cuantas, alcanzan una rara y casi inquietante perfección.…  Seguir leyendo »

Los océanos del mundo se encuentran en graves problemas. Según datos publicados a fines de septiembre por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, sus aguas enfrentan un aumento de temperatura y acidificación, junto con una disminución de la concentración de oxígeno. La semana pasada, el Programa Internacional sobre el Estado de los Océanos reveló el perjuicio que estos y otros factores, como la pesca destructiva y la contaminación, provocan a los organismos marinos.

Pese a que la degradación de los océanos no es tan visible como la deforestación, es igualmente peligrosa. Por lo menos la mitad del oxígeno que respiramos proviene de sus aguas, las que absorben más dióxido de carbono que los bosques.…  Seguir leyendo »

«Cuando los hombres se den cuenta de que el tiempo ha desbaratado muchas creencias enfrentadas», escribió el juez de la Corte Suprema Oliver Wendell Holmes en su famoso disenso de 1919, “tal vez lleguen a creer […] que el bien último que procuran se alcanzará mejor a través del libre comercio de las ideas –que la mejor prueba para la verdad es el poder del pensamiento para lograr ser aceptado en la competencia del mercado y que esa verdad es la única base por la cual sus deseos pueden implementarse de manera segura».

Como cualquier mercado, sin embargo, el de las ideas requiere ser regulado: en especial, sus participantes deben regirse por normas de honestidad, humildad y cortesía.…  Seguir leyendo »

Gráfico 4. Evolución de la venta de entradas de cine en España (2001-2012)

Las preguntas –más bien las dudas– en torno al futuro del cine son parte cotidiana del debate de las industrias culturales en los últimos años, en particular con el ascenso del ocio doméstico (in-home) y del consumo frecuentemente ilegal de contenidos audiovisuales a través de las redes telemáticas, cada día más rápidas y ubicuas. La producción cinematográfica, sin embargo, no es la parte de la cadena de valor audiovisual que se está resintiendo de estas presiones, al menos así lo muestran los datos difundidos por UNESCO en el reciente informe Emerging markets and the digitalization of the film industry (2013).…  Seguir leyendo »

En 2005, durante la cuarta Cumbre de las Américas, el anfitrión Néstor Kirchner, junto con el presidente venezolano Hugo Chávez, le arruinaron a George W. Bush su proyecto de una gran zona de comercio continental. Cuando los gobernantes latinoamericanos se vuelvan a encontrar, en Panamá, el 17 y 18 de Octubre, su actitud será, sin duda, menos hostil. La idea de crear una zona de libre comercio ya no está en la agenda pero aún así no será fácil lograr un buen entendimiento regional.

América Latina durante la primera década de este siglo fue un terreno fértil para el neopopulismo de izquierda, especialmente en los ocho países de la Alianza Bolivariana para las Américas, ALBA.…  Seguir leyendo »

When I was a boy in Desuq, Egypt, a city on the Rosetta branch of the Nile, about 50 miles east of Alexandria, my family lived steps away from the local landmark, a mosque named for a 13th-century Sufi sheik. Five times a day, we would hear the call to prayer. Our imam encouraged us to study, telling my friends and me, again and again, of the message revealed by the Prophet Muhammad: “iqra” — read! Education was in the fabric of our culture and religion.

I left Egypt in 1969 for graduate school at the University of Pennsylvania. I have been on the faculty at Caltech for 37 years and carried dual citizenship for 31.…  Seguir leyendo »

For assorted reasons, none of which might make any sense in retrospect, neither Israel nor the United States has yet exercised an appropriate pre-emption option in Iran. In essence, such a self-defense option would have been directed against certain pertinent Iranian nuclear assets and infrastructures. At this point, at least for plainly operational reasons, launching pre-emptive strikes of this sort may have become too costly. This is because the expected retaliatory consequences of any Iranian reprisal, although nonnuclear, could now be unacceptable.

Pre-emption in this critical security matter has never really been a legal issue. International law, after all, is not a suicide pact.…  Seguir leyendo »

Nearly one in four people on earth live in the countries that border the Bay of Bengal. The region is strategically vital to Asia’s rising powers. Its low-lying littoral — including coastal regions of eastern India, Bangladesh, Sri Lanka, Myanmar, Thailand, Malaysia and Sumatra — is home to over half a billion people who are now acutely vulnerable to rising sea levels. Storms are a constant threat; over the weekend, a cyclone, Phailin, swept in from the bay to strike the coastal Indian state of Odisha, leading to the evacuation of some 800,000 people.

The bay was once a maritime highway between India and China, and then was shaped by monsoons and migration as European powers exploited the region for its coffee, tea and rubber.…  Seguir leyendo »

March 1, 1988: Gorbachev and an Unthinkable Candor.

Perhaps the most significant of the changes that have taken place in the Soviet Union and Eastern Europe since 1985 is that people now speak openly and honestly about their situations and about the East’s relationship to the West.

This writer has in the past year, in public or in private circumstances, spoken with or listened to Soviet and East European political and academic figures including a member of the Supreme Soviet, an economic advisor to Mikhail Gorbachev, editors of party newspapers in Eastern Europe and officials of the international relations or economic research institutions of Czechoslovakia, Hungary and Poland.…  Seguir leyendo »

If tomorrow a cataclysm or a racist virus destroyed all the universities in Latin America and Spain, the world’s culture would barely feel an imperceptible sting in the fields of science and technology, though also in humanities and social studies.

The reason is very sad. Latin American and Ibero-American universities are not among the best 150 on the planet. Although they number in the hundreds or maybe thousands, very few of them figure among the 500 best in the world.

The less bad ones include some Brazilian, Chilean, Colombian, Argentine, Mexican and Spanish universities. Caribbean and Central American universities barely appear on the list, with the exception of the University of Costa Rica, which has one or two outstanding schools.…  Seguir leyendo »

Rahul Gandhi, the son of Sonia and Rajiv and a member of India’s best-known political dynasty, last week launched the ruling Congress party’s campaign for re-election. The rise of Gandhi in the Congress is being seen – especially by Gandhi – as the rise of youth in Indian politics. He is now, for the purposes of the elections next year, the main prime ministerial candidate besides the Bharatiya Janata party’s controversial Narendra Modi – a 63-year-old who presided over Gujarat’s economic boom and the 2002 pogrom of Muslims, and, lately, has rambled inarticulately on both these matters.

Modi had to isolate and sideline the BJP’s octogenarian elder statesman, LK Advani, before he could become its frontrunner.…  Seguir leyendo »

El acuerdo entre EE.UU. y Rusia para la destrucción del arsenal químico sirio debería favorecer un renovado esfuerzo diplomático hacia una resolución política del debacle sirio. Lavrov y Kerry han acordado redoblar los esfuerzos para convocar una conferencia de paz en Ginebra, que podría tener lugar a mediados de noviembre. Pero para que ‘Ginebra II’ tenga éxito, es importante que sea un proceso inclusivo, es decir, que cuente con la participación de Irán, y que se prescinda de prerrequisitos como la dimisión de Asad.

El caso sirio presenta una mezcla explosiva de circunstancias que podrían tener reverberaciones regionales incalculables. Lo que comenzó como una guerra civil, con una fuerza centrífuga como para desestabilizar a varios países vecinos, se ha convertido en el escenario de rivalidades regionales.…  Seguir leyendo »

La crisis actual del Estado en Cataluña se llama independentismo: es su metáfora más altisonante porque es tanto su expresión sentimental como la presunta solución definitiva para que tanto la crisis como el Estado se disuelvan. El independentismo es, me parece, la forma que ha adoptado en Cataluña la denuncia y la desesperación ante males compartidos por el resto de España. Pero precisamente por ser gravísima la quiebra financiera de la Generalitat y astronómica la cifra de parados (más de 600.000), esa crisis de Estado se ha reconvertido, desde el poder y desde la calle, en solución liberadora de los males actuales y al mismo tiempo liquidadora de los males históricos.…  Seguir leyendo »

El contraste entre lo que pasa en otras democracias y lo que sucede aquí produce perplejidad. Admira la inmediatez con que un político dimite en Alemania por indicios de supuesta comisión de un delito o por falta de ética, como plagiar una tesis. ¿Habrá alguna maldición que impida a nuestros políticos comportarse igual? Sí, la hay: las reglas con que funciona la política española. Aquí no dimite nadie porque los mecanismos para exigir responsabilidades están atrancados, no porque no haya “cultura de la dimisión”. Me ceñiré a la política, pero análisis parecidos pueden extenderse a sindicatos, patronales y otras organizaciones.

El problema es que las reglas de la política impiden exigir responsabilidades a las cúpulas partidarias.…  Seguir leyendo »