Martes, 15 de octubre de 2013

En una conferencia en 1902, en Cartagena, proclamaba Unamuno: «Se nos ha dicho y repetido que debemos europeizarnos. Europeizarnos no, que Europa nos es pequeña; universalizarnos más bien, y para ello españolizarnos aún más». Españolizarse era, para don Miguel, mostrar toda la riqueza y la proyección de lo hispánico; algo que, según decía, no podía dejar de contar como importante activo al mundo hispanoamericano. Pero notaba también el pensador vasco que, como en un extraviado reenvío, las naciones de Hispanoamérica habían salido al encuentro del cosmopolitismo esquivando lo español y poseídas, en cambio, de la fiebre parisina que bien pronto iba a trocarse en fascinación por los Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Colombia es uno de los países más violentos del continente, sin embargo, no ha sido un país de dictaduras militares como las de Centro y Suramérica, sino de tradición civilista. El autoritarismo y las violaciones a los derechos humanos adquirieron formas asolapadas, ya que el Estado dejó casi todo el trabajo sucio en manos de terceros. Sus contrastes van más allá de sus profundas desigualdades sociales y el país tiene en su historia lo mismo a grandes bandidos que a notables escritores y artistas, todos de talla mundial. En su identidad se mezcla la Colombia urbana sofisticada que asombra por su riqueza cultural y exquisitez intelectual, con la Colombia rural y salvaje que asombra por sus riquezas naturales y brutal violencia.…  Seguir leyendo »

No es este el lugar para dar cuenta en términos jurídico-penales de la sentencia del caso Malaya,con sus 5.391 folios, culminación de varios centenares de miles de folios, documentos y diligencias, iniciadas estas en 2006, con juicio oral entre septiembre de 2010 y julio de 2012 y sentencia de 4 octubre de 2013. Tiene cierto interés, sin embargo, ofrecer algún apunte, dada su relevancia en la lucha contra la corrupción. La corrupción se está evidenciando sistémica y la lucha en su contra, a la vista de los resultados, reviste desigual fortuna, pero meritoria, vistos los medios disponibles, menguantes a ojos vista

Aunque nadie podía prever las dimensiones políticas y judiciales del gilismo, lo cierto es que todo empezó cuando se le indultó, con rapidez más propia de la fórmula 1, tras haber sido condenado por injurias y calumnias a dirigentes del Real Madrid.…  Seguir leyendo »

Asistimos en los últimos dos años a una creciente alarma respecto al número de españoles que emigran, una alarma que solo se explica si recordamos que la población española ha sido extraordinariamente inmóvil en las últimas décadas.

La ola migratoria que desplazó en los años sesenta a unos dos millones de españoles hacia otros países europeos se acabó en 1974 y muy pocos se animaron a dejar el país en las décadas siguientes, ni siquiera en el periodo de la crisis de 1993 a 1997, cuando el paro llegó a afectar al 24% de la población activa. Incluso dentro del país la movilidad entre provincias o regiones es pequeña, como denuncian a menudo los analistas del mercado de trabajo.…  Seguir leyendo »

¿Podría una hipotética Cataluña independiente mantenerse dentro del mercado único europeo y bajo el paraguas del BCE? Sin duda ninguna, contesta mi estimado colega Jordi Galí en un artículo publicado hace unos días en este periódico con el objetivo aparente de tranquilizar a una tropa un tanto inquieta ante las recientes declaraciones de algunos responsables comunitarios.

El argumento del profesor Galí entreteje cuatro ideas que encajarían bien en el argumento de una película de vaqueros de serie B. La primera es que el único malo posible en el casting es el feo (la España no catalana), que amenaza con ponerse desagradable si el guapo (el pueblo catalán) insiste en construir su propio Estado.…  Seguir leyendo »

Durante dos años se han celebrado con total impunidad numerosos homenajes a terroristas. Ante esta tolerancia, ¿supone la reciente operación policial contra Herrira un cambio de política o solo un golpe de efecto que no irá seguido de iniciativas que tan lógicas resultarían? Motivan estas dudas la errática actitud del Gobierno, pues al llegar al poder asumió la política antiterrorista del anterior Ejecutivo que tanto atacó adoptando medidas que su propio electorado ha criticado. Entre ellas un plan de reinserción rebajando exigencias a los presos etarras o la excarcelación de Bolinaga sin que, al contrario de lo que señaló el ministro del Interior, ninguna ley exigiera liberar al criminal que continúa burlándose de sus víctimas.…  Seguir leyendo »

Sin duda, buena parte de la desafección detectada entre los votantes del presidente Rajoy es debida a la errática política –contraria el programa electoral del PP– del Ministerio de Asuntos Exteriores. En efecto, según el último barómetro publicado por el CIS, el 58,9 por ciento de los votantes del PP tienen poca o ninguna confianza en el Sr. Rajoy. Considerado el conjunto de la opinión pública española, esa desconfianza hacia el presidente alcanza el 85,2 por ciento. Uno de los motivos de esa desconfianza es, entre otros muchos, la nueva política del Gobierno del PP sobre Cuba.

En nuestra relación con Cuba, el actual ministro imita las iniciativas del anterior gobierno socialista y ha cambiado, sin previo aviso ni debate, la política tradicional del PP durante veintidós años defendida, tan fervientemente como olvidada, por el Sr.…  Seguir leyendo »

El anuncio de la creación de una nueva zona franca en Shanghai ha despertado todo tipo de especulaciones e interpretaciones, incluyendo aquella que señala esta decisión como el último trámite para cerrar el círculo de la definitiva adscripción de China al capitalismo más desbocado. Otro tanto más o menos se decía cuando en los años ochenta se crearon las zonas económicas especiales que impulsaron la apertura al exterior. Y nuevamente cuando China ingresó en la OMC y se pronosticó la debacle de buena parte de su sistema productivo. Lo cierto es que no ocurrió así. China ha sabido utilizar en su propio provecho unos cambios que gestionó con mano firme, sometiendo buena parte de las apetencias exteriores a sus propios intereses.…  Seguir leyendo »

Con el plan de Rusia y Estados Unidos para la destrucción de las armas químicas sirias (encarnado ahora en la Resolución 2118 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas), puede ser que la búsqueda de un final a la guerra civil tome un rumbo más constructivo, ya que el Consejo de Seguridad también demanda que se celebre cuanto antes la largamente planeada segunda conferencia de Ginebra sobre Siria. Y con razón: la eliminación de los arsenales químicos de Siria debe ir de la mano de un proceso político que ponga fin a la guerra.

En primer lugar, por razones prácticas: ningún intento de verificar, asegurar y, finalmente, destruir el enorme arsenal de armas químicas con que cuenta Siria será viable si no se logra, por lo menos, un alto el fuego duradero.…  Seguir leyendo »

Mientras las potencias del mundo se reúnen en Ginebra para comenzar conversaciones con Irán sobre su programa nuclear, el mundo aguarda la segunda parte de la conversación telefónica que tuvieron el presidente iraní, Hasán Ruhaní, y el de los Estados Unidos, Barack Obama, tras la visita de Ruhaní a la Asamblea General de las Naciones Unidas, el mes pasado. Esa breve conversación (la primera entre presidentes de los dos países desde 1979) nos hace pensar en el último intento de revivir la diplomacia bilateral, que tuvo lugar 12 años atrás por iniciativa del entonces presidente Mohammad Jatamí. En ambos episodios, el abismo abierto entre ambos países quedó simbolizado en la ausencia de un apretón de manos entre los presidentes.…  Seguir leyendo »

Cada año, desperdiciamos o perdemos 1,3 miles de millones de toneladas métricas de alimentos – un tercio de la producción anual mundial de alimentos. La gran magnitud de la cifra hace que la misma sea casi imposible de entender, no importa cómo uno trate de comprenderla. Trate de imaginar 143.000 Torres Eiffel apiladas una encima de la otra, o una pila de 10 millones de millones de bananas.

La cifra es aún más incomprensible, debido a que de manera paralela a este enorme desperdicio y pérdida, 840 millones de personas sufren diariamente de hambre crónica. Adicionalmente, muchos millones más sufren de “hambre silenciosa”, es decir sufren desnutrición y deficiencias de micronutrientes.…  Seguir leyendo »

One can’t talk about recent news from Somalia — the deadly attack by Shabab militants on a U.N. compound in June, the decision in August by Doctors Without Borders to pull out of the country, the massacre last month at a shopping mall in Kenya, for which Al Shabab took responsibility — without in some way speaking about Somalia’s president, Hassan Sheik Mohamud.

Just a year into his presidency, Mr. Mohamud has become a darling of the West — his is the first Somali government officially recognized by the United States since 1991, even though it controls only a fraction of the country — and of the oil-rich Arab rulers who want security around the Horn of Africa.…  Seguir leyendo »

The extreme chaos that characterizes daily life in this capital of Vietnam suddenly disappeared over the weekend.

Streets normally clogged with thousands of impatient scooters, motorcycles, taxis, cars and trucks were empty. Many of the raucous sidewalk beer halls, cafés and tea shops were no longer overfilled with students, day laborers and competing mobile vendors. The neon lights outside of the karaoke bars stopped blinking, and TV sets that often show dancing pop stars or period films were silent black screens.

The quietude in this city of more than six million people was the result of the death one man — Vo Nguyen Giap, general of the People’s Army of Vietnam, who oversaw the defeats of the French and the Americans and who died on Oct.…  Seguir leyendo »

The great powers are again resuming diplomatic efforts to settle the Iran nuclear issue. Expectations are high, as Iran is now presumed to be ruled by pragmatists who seek to end its isolation. Although much of the recent international focus has been on President Hassan Rouhani and his indefatigable foreign minister, Mohammad Javad Zarif, the critical decisions will be made by Iran’s Supreme National Security Council. The composition of that body and its new leadership say much more than Rouhani’s proclamations do about the direction of Iran’s foreign policy.

The council increasingly is populated by a cohort of hard-liners who have spent much of their career in the military and security services.…  Seguir leyendo »

When U.S. President Richard Nixon visited Syria in 1974, Syrians lined the streets of Damascus to greet him. Not all were delighted by his visit, though. “Isn’t that Nixon the same one you have been telling us for years is an evil man who is completely in the control of the Zionists and our enemies?” an 8-year-old boy asked his father. “How could you welcome him and shake his hand?”

Today, that boy is president of Syria.

Though the United States is currently focused on destroying Syria’s chemical-weapons arsenal, its long-term goal is to remove Bashar Assad from power. To do so, however, requires understanding the xenophobia that reigns in Syria.…  Seguir leyendo »

The turmoil following the Arab Spring uprisings has all but decimated the affected countries’ economies. Political assassinations and polarization in Tunisia, civil unrest and a military coup in Egypt, terrorist attacks in Yemen, an institutional vacuum in Libya, and civil war in Syria have contributed to a sharp fall in investment, tourism, exports, and GDP growth, aggravating macroeconomic imbalances. For example, Egypt’s fiscal deficit now stands at 14 percent of GDP, with public debt approaching 100 percent of GDP.

Worse, most of the Arab Spring countries lack buffers to withstand further economic shocks. But such shocks are likely, given that, beyond the removal of individual autocratic leaders, few of the problems that fueled the uprisings have been addressed.…  Seguir leyendo »