Miércoles, 16 de octubre de 2013

The Nobel Peace Prize was awarded on October 11 to The Organisation for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW), the body overseeing the destruction of Syria’s chemical arsenal. Since its creation in 1993, OPCW has helped eliminate roughly 80% of world’s declared chemical stockpile — a remarkable achievement.

The spotlight on OPCW underlines the role that science and technology can play in driving groundbreaking diplomatic breakthroughs. To be sure, this is not a fundamentally new idea. For instance, the European Union, last year’s winner of the Nobel Prize, has used energy research to promote peace and prosperity on the continent since at least 1957 when the EURATOM Treaty was signed.…  Seguir leyendo »

En estas dos últimas semanas hemos escuchado declaraciones de importantes líderes de los partidos mayoritarios (José Antonio Monago y Alberto Núñez Feijóo, barones del PP, y Susana Díaz, la fulgurante estrella del PSOE) solicitando la supresión de las donaciones como vía de financiación de los partidos políticos. La coincidencia de los dos partidos más afectados por la corrupción (Bárcenas y los ERES) en un tema tan espinoso debería, cuando menos, prevenirnos acerca de la bondad de esta propuesta. Si nos paramos un momento a analizarla, comprobaremos que la proposición esconde una serie de efectos colaterales mucho más dañinos que el supuesto beneficio perseguido.…  Seguir leyendo »

No son pocos, dentro y fuera de la Iglesia, los que se están preguntando en dónde radica la clave del pontificado del papa Francisco. Este periódico es testigo de la sorpresa que, día a día, está generando ese humilde seguidor de Francisco de Asís y discípulo aventajado del eficiente Ignacio de Loyola. Las perspectivas a la hora de abordar las causas de esa capacidad del Papa de introducirnos en la novedad del Evangelio, de ponerse a la cabeza de las críticas a las estructuras temporales de la Iglesia, y de pedir el cambio del corazón como motor de una humanidad nueva, son múltiples y no siempre concordantes.…  Seguir leyendo »

Creo que Rosa Díez se contradice en su artículo ¿Quién defiende a España?, de EL PAÍS del 7 de octubre. Y creo que tanto esa contradicción como, sobre todo, el hecho de que pase desapercibida señalan un aspecto preocupante del debate que se ha entablado entre nosotros con respecto al independentismo catalán.

La contradicción es la que sigue. Ella afirma que en “países serios” como Francia, Alemania, EE UU y Reino Unido jamás ocurriría lo que está ocurriendo en España, y que bajo ningún concepto se asistiría en esas democracias al “abandono de la defensa de lo común” que a su juicio asuela hoy nuestro país.…  Seguir leyendo »

Hace ahora casi 10 años (el 9 de noviembre de 2003) publiqué en este periódico un artículo sobre Lampedusa. En él evocaba las tragedias que se desarrollaban en esta isla y hacía mención a mi intimidad con su paisaje. Hablaba de la última de esas tragedias, que había provocado 70 muertos tras el hundimiento de una barcaza llena de inmigrantes somalíes procedentes de la costa de Libia. Traicionados por los traficantes de seres humanos, hacinados como esclavos en la embarcación, interceptados con desidia por la policía costera italiana, hundidos a consecuencia del peso y el desequilibrio, únicamente el esfuerzo valeroso de algunos pescadores lampedusanos había impedido que el drama fuese mayor.…  Seguir leyendo »

NO sé cuándo comencé a oír hablar de la muerte del libro. La verdad es que creo que he estado oyendo hablar toda la vida de esa dichosa muerte que todavía no ha tenido lugar. La desfachatez apocalíptica llega a extremos insólitos. Algunos prefieren abordar dicha necrológica por fases y géneros como si procedieran a un descuartizamiento ritual. Son los que dicen que «la novela ha muerto porque la realidad nos absorbe demasiado como para detenernos en las vidas de seres ficticios». Son los que sostienen que «la poesía ha muerto porque es demasiado prosaico este mundo para ella». Son los que aseguran que «el ensayo ha muerto porque, con la prisa de nuestra época, nadie tiene ya tiempo para pensar…».…  Seguir leyendo »

La realidad latina de los Estados Unidos es difícil de aprehender, por su complejidad y por la vehemencia de sus voces. La búsqueda de la identidad son palabras mayores, porque de ella depende la etiqueta que facilite la inclusión dentro de un complicado sistema de encasillamiento social en que cualquier atributo (étnico, racial, religioso…) puede yuxtaponerse a otro mediante un simple guion, de modo que lo cubano se une a lo estadounidense en lo cuban-american, con el único inconveniente de que muchos no se reconocen ni a un lado ni a otro del guion, sino que sienten estar viviendo, como Pérez Firmat, sobre él, on the hyphen.…  Seguir leyendo »

Jaime Arias, fallecido la semana pasada, ha sido el último miembro de una peculiar generación de ilustres periodistas catalanes. La peculiaridad se debe, sobre todo, a las circunstancias históricas. Nacidos en torno a 1920, esta generación inicia su carrera profesional a principios de los años cuarenta del pasado siglo, en los tiempos triunfales y totalitarios del franquismo, cuando la ruta señalada era la del Imperio hacia Dios.

¿Qué debía hacer un joven con vocación de periodista que no compartía para nada las ideas de este insólito itinerario pero tampoco estaba dispuesto a enfrentarse con el nuevo orden establecido porque consideraba que los perdedores de la Guerra Civil tampoco eran de los suyos?…  Seguir leyendo »

Un proyecto frustrado pese a ser un eficaz instrumento contra el crimen organizado.

Los últimos cambios anunciados recientemente por el gobierno mexicano acerca del diseño de la nueva Gendarmería frustran la posibilidad de configurarla como una fuerza de seguridad intermedia, ya que sus características operativas e institucionales la convierten en las más adecuadas para combatir el crimen organizado y desmilitarizar la seguridad interior. El proyecto original no era el mejor de los posibles, requería cambios en su definición para asegurar la configuración de una policía democrática y no dejaba de ser una propuesta precipitada. Sin embargo, la última versión publicada por el gobierno ha dejado reducido este cuerpo a una pequeña unidad de la Policía Federal.…  Seguir leyendo »

Durante siglos, optimistas y pesimistas han debatido sobre el estado del mundo. Los pesimistas ven un mundo en el que el aumento de la población significa reducción de los alimentos, en el que un aumento de la demanda de recursos significa agotamiento de éstos y guerra y en el que, en los últimos decenios, el aumento de la capacidad de producción significa más contaminación y calentamiento planetario. Uno de los textos sagrados de la generación actual de pesimistas,Los límites del crecimiento, ha influido en el movimiento ecologista hasta hoy.

En cambio, los optimistas afirman con alegría que todo –la salud humana, el nivel de vida, la calidad medioambiental, etcétera– va mejorando.…  Seguir leyendo »

Durante décadas, el desarrollo de energía renovable -y los debates en torno a las políticas que la rodean- se ha centrado ampliamente en la generación de electricidad. Pero más del 60% de la energía del mundo es generada directamente por combustibles químicos (principalmente fósiles), sin ninguna conversión intermedia a electricidad. Ningún esfuerzo realista para combatir el calentamiento global reduciendo las emisiones de carbono puede ignorar esta limitación fundamental.

De hecho, en Estados Unidos y otros países industrializados, muchas aplicaciones que dependen de combustibles fósiles (como el transporte aéreo o la producción de aluminio) no se pueden reconfigurar para utilizar energía eléctrica.…  Seguir leyendo »

A new Stasi exhibits reveals just how evil ‘security’ can be.

When the Germans found out from Edward Snowden that America’s National Security Agency had spied on Germany, an outraged German artist projected onto a wall at the U.S. Embassy the words “United Stasi of America.” German Chancellor Angela Merkel was not so outraged. She said that American and German intelligence services had been working together in the service of the security of both countries.

The comparison to the Stasi was absurd, and particularly to Frau Merkel, who grew up in the East and who knew well the efficiency and extent of Stasi surveillance.…  Seguir leyendo »

A frequent topic of conversation among my friends here has been: Who will be arrested next?

Some of us met recently for dinner and started a list of potential candidates. We included outspoken scholars, writers and lawyers who have discussed democracy and freedom, criticized the government and spoken out for the disadvantaged.

Some of my dinner companions nominated themselves for the list. We agreed that the social critic Xiao Shu (the pen name of Chen Min) and Guo Yushan, a friend of the blind lawyer Chen Guangcheng (now in the United States), should top the list. I’m right behind them.

Almost of all of us are active microbloggers.…  Seguir leyendo »

In Ireland, ancestry means everything. Yet to an increasing number of Irish people — immigrants and the children of immigrants — Irish ancestry remains painfully elusive. In May this harsh fact confronted Una-Minh Kavanagh on the streets of Dublin. A 22-year-old woman who was adopted by an Irish woman from her native Vietnam when she was just six weeks old, Ms. Kavanagh is thoroughly Irish, down to her thick County Kerry accent and her mastery of the Irish language, which only 10 percent of the country speaks fluently.

But the group of Irish teenagers who accosted her that afternoon only saw her Asian features.…  Seguir leyendo »

On Sept. 26, the Palestinian Authority’s president, Mahmoud Abbas, told the United Nations General Assembly that the Palestinians “keep reaching out to the Israelis saying: let us work to make the culture of peace reign.” Honorable sentiments, to be sure, but sadly not free of hypocrisy.

Just after returning from his U.N. speech, Mr. Abbas cleared time to host the celebrated Egyptian poet Hisham al-Gakh, author of a famous hit proclaiming that “our enemy is the fork-tailed Zionist devil.” That evening, Mr. al-Gakh had an opportunity to recite his “lovely” song upon receiving an award from the Palestinian minister of culture.…  Seguir leyendo »