Viernes, 18 de octubre de 2013

En una mesa redonda en Barcelona, en la que participé con Ernest Lluch poco antes de su asesinato, me habló de un episodio de la historia de Cataluña. «Amigo Kamen», dijo, «Inglaterra todavía tiene una deuda pendiente con Cataluña». Se refería a la forma en que los británicos abandonaron a sus aliados catalanes durante la Guerra de Sucesión, un evento que hizo inevitable la caída de Barcelona ante las tropas franco-españolas durante el asedio de 1714. Desde 1714, los escritores nacionalistas catalanes han criticado continuamente el comportamiento de los británicos, aunque sus razones para hacerlo no suelen estar siempre bien informadas.…  Seguir leyendo »

En el istmo panameño, es la hora de la verdad para Iberoamérica. Entre dos océanos y dos siglos, Atlántico y Pacífico; entre Norte y Sur; entre el pasado y el futuro. Esta vez se quieren resultados: a la cumbre acuden las empresas a hablar de infraestructuras y logística, en un país que crece por encima del 7% anual. Pero la búsqueda de resultados cuantificables tiene que acompañarse de una reforma profunda para que la institución pueda sobrevivir. Desde Cádiz (2012) se viene hablando de renovación. Pero la cuestión de fondo sigue sin respuesta: ¿qué pretende ser Iberoamérica?, ¿un club de democracias avanzadas?, ¿un referente mundial en educación, tecnología punta, o cooperación?, ¿una voz de ámbito global en las finanzas, la lucha contra el narcotráfico, o el cambio climático?…  Seguir leyendo »

Según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) más de 220.000 ciudadanos españoles emigraron desde el inicio de la crisis en 2008 hasta el 2012. Esto, unido al número de ciudadanos no españoles que abandonaron el país, supuso que en 2012, y por segundo año consecutivo, España registrase un saldo migratorio negativo de 162.390 personas. Dicho de otro modo, se fueron más personas de las que llegaron y esta tendencia se mantendrá según el INE hasta el año 2020.

Si bien es cierto que algunos de los españoles que se van regresan al cabo de unos meses sin haber encontrado el trabajo deseado, estos datos demuestran la imprevisibilidad de los flujos migratorios actuales, la rapidez con la que un país considerado como de inmigración puede transformarse eventualmente en uno de emigración y la correspondiente necesidad de debates más sosegados en torno a un fenómeno, el de la movilidad, que es tan antiguo como la propia humanidad.…  Seguir leyendo »

Hay más piratas que campan a sus anchas en el territorio infinito de Internet que los que han existido en el mundo físico, sumados, en toda la historia de la humanidad. La usurpación de la propiedad ajena a base de clics de ratón se ha convertido en una costumbre no del todo mal vista por la sociedad, y frente a la que los poderes públicos se muestran impotentes, pero que causa a los derechos y a la economía destrozos importantes. Las dimensiones del fenómeno han sido recientemente descritas por el Observatorio de piratería y hábitos de consumo de contenidos digitales, publicado por el Ministerio de Cultura (2012), que ofrece algunos datos asombrosos: uno de cada dos internautas ha accedido ilegalmente a obras, prestaciones y contenidos sujetos a derechos de propiedad intelectual; entre ellos un 32% para descargar composiciones musicales, un 12% libros, un 43% películas y un 7% videojuegos.…  Seguir leyendo »

Haber avivado el fuego secesionista aprovechando una crisis económica que mantiene en la calle a la cuarta parte de la población activa del país tiene un nombre: felonía. Y a la felonía de los gestores de la Generalitat se une su torpeza por haber mezclado en el hervidero románticos ideales del nacionalismo utópico cultivado por una parte de la burguesía catalana con los intereses políticos de la minoría radical que sólo en su pequeña república soñada podría alcanzar cotas de poder inaccesibles en el conjunto español.

No tiene explicación razonable que la estructura de un sistema democrático amenace ruina por los desatinos de sus autoridades en una parte del territorio nacional.…  Seguir leyendo »

Ochocientas cincuenta mil personas asistieron al entierro del rabino Ovadia Yosef, pese a celebrarse de forma repentina en Jerusalén. Hay que tener en cuenta que más de la mitad de los judíos que viven en Jerusalén son religiosos o respetan la tradición, es decir, que si el rabino Ovadia Yosef hubiera sido enterrado en Tel Aviv, probablemente habrían acudido muchas menos personas. También hay que considerar que, para los jóvenes ultraortodoxos estudiantes de yeshivá (escuela talmúdica), ir al entierro de un rabino tan famoso e importante supone vivir una experiencia novedosa y excitante, ya que tienen prohibido acudir a conciertos de música moderna o a acontecimientos deportivos.…  Seguir leyendo »

Las estructuras de poder político, económico y mediático organizadas en torno al aparato del Estado, en perfecta sintonía con el Gobierno del PP de Mariano Rajoy y de la fundación FAES de José María Aznar, ya han decidido: no habrá acuerdo, no habrá diálogo y no habrá concesiones; no negociarán ni siquiera una gestión razonable del desacuerdo. De manera que las fuerzas políticas catalanas harían bien en empezar a preparar los peores escenarios de confrontación y exigirse los niveles más altos de unidad y lealtad, imprescindibles para garantizar los intereses ciudadanos.
JOMA

El Gobierno de España no ofrecerá ningún pacto que no incluya directamente la rectificación.…  Seguir leyendo »

Para muchos investigadores médicos y partidarios de la ciencia pocas cosas son igual de inquietantes que el efecto placebo. ¿Cómo puede una inerte píldora de azúcar tener valor terapéutico? Para tener la respuesta hay que entender el contexto en torno a tratamientos médicos –un marco en el que símbolos y rituales de los servicios de salud se combinan con las intensas reacciones emocionales que surgen en los encuentros entre pacientes y terapeutas. No se debe minimizar la importancia que tienen la confianza, la empatía, la esperanza, el temor, la inquietud y la incertidumbre ante el tratamiento terapéutico.

Al usar píldoras de azúcar, inyecciones de solución salina o incluso falsas cirugías, la investigación sobre el placebo separa la atención médica de los efectos directos de medicamentos o procedimientos genuinos.…  Seguir leyendo »

Incidentes recientes en la línea de control (LoC) –la frontera entre India y Pakistán en el estado de Jammu y Cachemira– han generado preguntas fundamentales sobre la tensa relación nuclear armada entre dichos países. Temprano en este mes, el ejército de India frustró una tentativa de incursión de un grupo de 30 o 40 militantes del territorio pakistaní, lo que condujo a los críticos indios a desacreditar las propuestas de paz oficiales. En efecto, apenas dos semanas antes del incidente más actual, el primer ministro indio, Manmohan Singh, se había reunido con su homólogo pakistaní, Nawaz Sharif, durante la sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York.…  Seguir leyendo »

As world powers meet in Geneva to begin nuclear talks with Iran, the world awaits the followup to the phone call between Iranian President Hassan Rouhani and U.S. President Barack Obama after Rouhani’s visit to the United Nations General Assembly last month.

That brief conversation — the first between the two countries’ presidents since 1979 — recalls the last attempt to revive bilateral diplomacy, undertaken 12 years ago by Iran’s then-President Mohammad Khatami. In both episodes, a missing handshake symbolized the countries’ persistent rift.

Back then, Khatami and Foreign Minister Kamal Kharrazi “went shopping,” rather than attend a cultural event at the Asia Society and risk crossing paths — and shaking hands — with U.S.…  Seguir leyendo »

The use of drone strikes against terrorist targets has become one of the most controversial aspects of President Obama’s national security efforts. Critics on the left have called Obama the “drone president,” and even the celebrated 16-year-old Pakistani activist, Malala Yousafzai, chided him in the White House recently, telling him that “drone attacks are fueling terrorism.”

Yet drones are just one of three principal U.S. counterterrorism tools, and not necessarily the most important. Special Operations forces are now relying on a more balanced mix of tactics: Launching raids and developing partner forces offer more versatility than drone strikes and will probably become the wave of the future as America’s big wars wind down.…  Seguir leyendo »

It was dusk and I was on my way home from Abeokuta, a vibrant city in southwest Nigeria. My driver had switched off the car’s air-conditioning so I could open the windows and feel the breeze. He was weaving between potholes in the road when suddenly, the scene ahead changed.

A large truck had pulled out carelessly onto the road, knocking a car straight into the median.

That stretch of road is notoriously dangerous, not just because of traffic accidents but also because of armed robbers. It’s for that reason that I suppressed my natural instinct to stop and help.

I was filled with guilt as we passed the wrecked car, because I knew that if the young man at the wheel had been badly injured, there was only a small chance that he would get the emergency treatment he needed.…  Seguir leyendo »

On Oct. 12, tens of thousands of Yemenis took to the streets of Eden in the south of the country, mostly demanding secession from the north. The date is significant, for it marks the 1967 independence of South Yemen, ending several decades of British colonialism. But for nearly five decades since then, Yemen has tried to find political stability, a semblance of economic prosperity and, most importantly, its national identity.

It has been two years and nine months since a large protest in the Yemeni capital, Sanaa, initiated what was quickly named the Yemeni revolution, igniting media frenzy that Yemen had officially joined the so-called Arab Spring.…  Seguir leyendo »

A good measure of how a regime will behave toward its neighbors can be found in how it treats its own people.

As negotiations resumed this week in Geneva over Iran’s nuclear weapons programs, Iranian regime officials have taken an increasingly hard line, making it unlikely any progress will be made absent significant U.S. concessions.

Before Secretary of State John F. Kerry is tempted to give away the store in order to achieve a Pyrrhic victory, he would do well to listen to the voices of those the regime in Tehran has tried so hard to silence: its political prisoners.

Among the most prominent is a dissident Shiite ayatollah, Seyyed Hossein Kazemeini Borujerdi, who has been imprisoned and treated with ruthless brutality for the past seven years.…  Seguir leyendo »

The transfer to civilian custody of accused al Qaeda operative Nazih Abdul-Hamed al-Ruqai, also known as Abu Anas al-Libi, presents the Obama administration with a high-profile opportunity to demonstrate the efficacy of prosecuting terrorist suspects in the U.S. criminal justice system. It also rebuts critics in Congress who maintain that military commissions at Guantanamo Bay are the only sensible venue for terrorism prosecutions.

Al-Libi, who was captured by U.S. military forces in Libya earlier this month, was indicted in 2000 with 20 other defendants in the Southern District of New York for his reputed role in the 1998 terrorist bombings of the U.S embassies in Tanzania and Kenya.…  Seguir leyendo »