Miércoles, 23 de octubre de 2013

Last month, hotel conference rooms here and in Gaza were filled with events commemorating the 20th anniversary of the signing of the Oslo Accords, which were meant to pave the way for lasting peace between Palestinians and Israelis.

The rhetoric at these events was bitter and stinging. Many in attendance called for the accords to be annulled. Even among those who helped cut the deal with Israel in the 1990s, the prevailing sentiment was that Oslo had failed to protect even minimal Palestinian national rights. Rather, they argued, it had enabled Israel to deepen the occupation, mutilating and gaining control over most of the land of Palestine.…  Seguir leyendo »

En España el debate educativo está caliente. Lo ha estado otras veces y, como ocurrirá en esta ocasión, poco se avanzará: siempre se llega a un clímax de discusión política y mediática para, posteriormente, pasar al olvido. La llama sólo permanece en algunos claustros de profesores. Las hemerotecas demuestran que son los mismos temas desde hace años: religión, lengua vehicular o debate pública/privada. Con ser asuntos importantes, pertenecen al ámbito de las ideologías con lo cual nunca podrá existir consenso entre la izquierda, la derecha o los partidos nacionalistas. Imposible: si alguien cede, pierde votantes. Y eso lo saben muy bien los líderes y estrategas políticos.…  Seguir leyendo »

Guadalajara en 1991 vivió el nacimiento de las cumbres iberoamericanas (CU); Veracruz en 2014 debiera ser el escenario de su ocaso: no hay suficientes razones válidas —salvo las que tienen que ver con las burocracias y las que hacen a los hábitos— para que estos encuentros continúen. Los argumentos pomposos para su existencia son, en esencia, falaces. Por ejemplo, se suele indicar que la suma de los PIB de los 22 países que constituyen los miembros plenos es superior a la de cualquier país del mundo, salvo Estados Unidos. Lo anterior no significa mucho pues ni las 22 naciones se han vinculado mediante un acuerdo profundo de integración económica ni han operado internacionalmente de manera similar en foros multilaterales.…  Seguir leyendo »

Es un axioma del realismo político operar en el mal menor antes que extraviarse en el bien absoluto. Es una deformación de ese axioma atribuirle una amoralidad sin límite cuando hay un realismo ético, como hay una ética de la responsabilidad. El alemán Wolfgang Schäuble, con gran peso en estrategias de la Unión Europea, considera que en los procesos de integración europea siempre se comienza con soluciones imperfectas. Demorarse en asumir esa realidad sale caro. Schäuble argumenta: “Si quieres esperar hasta tener la solución perfecta, nunca avanzas”. Salimos de una grave crisis del euro y ahora resulta que, según la percepción reciente de los mercados, la moneda única europea está ganado terreno como moneda refugio.…  Seguir leyendo »

A finales del siglo pasado un grupo de ciudadanos españoles fundamos una asociación llamada Organización por el Multilingüismo, cuyo objetivo era impulsar el uso del catalán / valenciano, el gallego y el euskera en los símbolos e instituciones del Estado. Los firmantes de nuestro primer manifiesto (desde Paco Candel hasta Manuel Vázquez Montalbán, pasando por Pep Guardiola, Lluís Llach y otras muchas personalidades) se definían circunspectamente como “hablantes de lenguas españolas diferentes del castellano que nos queremos reconocer en los símbolos comunes del Estado”. Siguiendo un criterio oportunista, la primera campaña de la asociación fue para pedir que en la cara española de las monedas de euro la palabra “España” apareciese en las cuatro grandes lenguas españolas.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas el mundo ha estado pendiente del enfrentamiento entre el gobierno federal de los EEUU y su poder legislativo por el llamado «techo de deuda». El gobierno había alcanzado el límite de gasto que le permitía su presupuesto. No podía endeudarse más, salvo que lograse una autorización del Congreso. Muchas voces, dentro y fuera del país, han advertido de las enormes consecuencias que tendría la falta de un acuerdo entre ambos, no sólo para su economía, sino también para la del resto del mundo. Si la primera potencia del planeta dejase de pagar su deuda, se desencadenaría una espiral que probablemente paralizaría el crédito y el comercio internacional.…  Seguir leyendo »

Con la muerte de Vicente Palacio Atard perdemos a un gran historiador y también a un hombre que dedicó su vida a contribuir al buen entendimiento entre los españoles, tan difícil en los años inmediatamente posteriores a la Guerra Civil. Él era vasco por su padre y su estirpe estuvo secularmente vinculada a las Encartaciones de Vizcaya, en los valle de Gordejuela y de Zalla, contiguos al de Ayala. El linaje de su madre era de origen maltés. Los Atard emigraron a Valencia por no soportar la dominación inglesa. Como vasco, y lo era de corazón, veía con tristeza la falta de comprensión que había en su tierra sobre los lazos seculares que unían a aquellas gentes con las del resto de España, aunque esperó siempre que, al final, acabara triunfante la razón sobre sentimientos que respetaba pero que no compartía.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos de caras amargas y pocas sonrisas. Ya son cinco años de crisis económica y social, de sacrificios, de decisiones muchas veces desagradables, de esfuerzo y de tesón. Los efectos persisten, pero también emergen síntomas de recuperación.

No es mi deseo abordar en este artículo aquellos datos que nos invitan al optimismo. Mi intención es otra, pues se acaba de celebrar el Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza y lo primero es casi una obligación: mi inquebrantable solidaridad con las personas que tuvieron y ya no tienen, las que lo están pasando mal. Lo primero, también, consiste en dibujar el escenario que vivimos, donde no todo es negrura.…  Seguir leyendo »

En el Govern de la Generalitat parece que hay prisa para que se produzca el choque de trenes. En el Gobierno de Madrid, en cambio, reina la pasividad y el silencio: ¿por qué está tan callado?

Durante la semana pasada se produjeron dos hechos, de distinto calibre, muy significativos. El martes día 15 el Departament de Presidència de la Generalitat hizo público el informe “La deslleialtat de l’Estat respecte de Catalunya. Balanç de situació”. Pocas veces, quizá nunca, he leído un documento, elaborado por un órgano público, tan infundado y sectario, más propio de la Assemblea Nacional Catalana, la asociación convocante de las manifestaciones del 11 de septiembre, que de una Administración seria y objetiva.…  Seguir leyendo »

Los recientes naufragios de Lampedusa han puesto en evidencia que las únicas herramientas que tienen la Unión Europea y sus estados ante la llegada de personas que intentan cruzar el Mediterráneo es aplicar una estricta lógica de control migratorio. Independientemente de que, como en las últimas semanas, se trate de refugiados que aprovechan la debilidad del Estado libio para huir de situaciones de violencia e inseguridad.

Los refugiados, que merecerían un trato humanitario en consonancia con los principios y valores de la Unión Europea, chocan con las leyes de restricción de la inmigración de la UE y de Italia. Pero la cuestión de fondo es que la frontera mediterránea presenta un fallo tan estructural que esas medidas hacen imposible que los dramas no se repitan periódicamente.…  Seguir leyendo »

La era de Estados Unidos como superpotencia llegó a su fin, y los políticos estadounidenses se enfrentan a preguntas difíciles respecto del lugar de su país en el contexto internacional. ¿Debe Estados Unidos seguir actuando conforme a la idea tradicional de ser la encarnación de un destino excepcional en y para el mundo, o más bien retirarse al aislacionismo?

Por supuesto, la retórica de la “excepcionalidad” estadounidense es algo que todos los presidentes de Estados Unidos deben honrar. El presidente Barack Obama lo hizo por última vez en septiembre, en un discurso que incluyó estas palabras: “lo que nos hace excepcionales” es el hecho de actuar “con humildad, pero a la vez con determinación”.…  Seguir leyendo »

Paul Greengrass’s “Captain Phillips,” an action movie starring Tom Hanks, dramatizes the hijacking of the cargo ship Maersk Alabama in 2009. The high-seas, high-stakes drama of Somali piracy has been a box-office hit.

But of the millions of people who will watch the movie, few will leave the cinema grasping the context of crime and terrorism in Somalia, even as this violence has had ripple effects like the recent terrorist attacks at a shopping mall in Nairobi, and accounts of religious radicalization of Somalis, from Minnesota to Norway.

Based on my fieldwork with Somali pirates, ransom negotiators, and naval officers in Kenya, as well as statistical analysis I conducted with Arjun S.…  Seguir leyendo »

Pakistan’s military continues to cast a long and often dominant shadow over the state. So when President Obama meets with Pakistan’s new prime minister, Nawaz Sharif, on Wednesday, he should use the occasion to bolster the civilian government’s role relative to the military.

Pakistan, ruled by the military for half of its 66-year life, has taken steps toward democracy, but the process is far from complete.

In March, for the first time, a democratically elected government completed a full term. It transferred power to the current administration, led by Mr. Sharif, whose Pakistan Muslim League-Nawaz (PML-N) party won elections in May.…  Seguir leyendo »

While visiting Argentina a few years ago, just as president Néstor Kirchner was defending the biggest default in history, I saw a televised government message that concluded with the phrase, “Argentina . . . A serious country” ( “Un país en serio”). At the time, I dismissed the ad as more farcical than Orwellian, thinking that a government more obsessed with its image than with reality is its own worst enemy. Unfortunately, such a regime finds enemies elsewhere — starting with any independent journalist or media outlet that refuses to toe the party line.

The Kirchner-controlled congress propagated a media law in 2009 aimed at silencing such critics.…  Seguir leyendo »

Con un nombre como Chiqui Cartagena no puedes librarte del hecho de que eres diferente a tus compañeros de clase en la escuela. Desde el primer grado, me veían con desprecio y me trataban de manera diferente, algunas veces no muy bien.

Soy hija de un militar. A mi padre lo condecoraron como veterano del 65º Regimiento de Infantería del Ejército de Puerto Rico, que luchó valientemente en la guerra de Corea. Cuando dejó las fuerzas armadas, se convirtió en ejecutivo de General Electric en España, donde viví desde los 6 hasta los 21 años.

Cuando vine a Estados Unidos para terminar mi educación y me convertí en periodista, estaba intrigada con lo poco que la gente entiende a los latinos.…  Seguir leyendo »