Viernes, 25 de octubre de 2013

Algunos pedirían saber de entrada qué es lo que distingue a la llamada alta cultura de la otra o popular, a su vez con muchos grados y modalidades. Tratemos de empezar fácil: Alta cultura es la cultura que procede de unas Universidades buenas o que tiene un nivel parigual. Alta cultura es la de la persona que tiene estudios superiores y sabe que no se puede dejar de aprender, y busca aumentar sus conocimientos y su inteligencia, porque entiende asimismo que la cultura es un trabajo pero, a la par, un placer. La persona ilustrada. Hablaré de la cultura del libro, pero la cultura de la imagen (artes plásticas, cine) está, en verdad, muy estrechamente ligada.…  Seguir leyendo »

El otoño más prolongado de la democracia social continúa con la crisis económico-social, política e institucional más dura de nuestra historia reciente, y sin una respuesta contundente y acertada desde la oposición, generando los consiguientes malestar social y fractura entre ciudadanía y política.

El Gobierno sigue sumido en una profunda crisis de legitimidad y credibilidad y opta por refugiarse en el dogma fracasado de la austeridad, la mentira y la propaganda, sobre una pretendida recuperación que no llega al empleo, y sobre un pretendido empleo que, si llega, no generará bienestar.

El Presupuesto para 2014 consolida, además, una deriva antisocial que avanza en el desmantelamiento del parco Estado del bienestar español: no estábamos tan bien, pero incluso aquello parece sobrar hoy.…  Seguir leyendo »

El tema de Cataluña y su eventual separación del resto de España, con los costes y beneficios de la independencia, está acaparando mucha atención en los medios de comunicación tanto favorables como contrarios al secesionismo. Si hace unos meses el debate se centraba en la cuestión del denominado “expolio fiscal”, hoy tal enfoque parece insuficiente.

Tanto el president de la Generalitat, Artur Mas, como los organizadores de las grandes manifestaciones por el derecho a decidir y por la independencia no se han cansado de repetir que una Cataluña fuera de la integración europea no tendría sentido.

A partir de este aserto han empezado a surgir divergencias como consecuencia de la postura clara y contundente de la Comisión Europea —como guardiana de los Tratados de la UE— de que un territorio que se separe de un Estado miembro de la UE deja de pertenecer al “Club Europeo”; y que si quiere volver a entrar debe emprender un proceso de negociación que debe ser aceptado por unanimidad por todos los Estados miembros actuales de la Unión.…  Seguir leyendo »

Después del llanto y crujir de dientes producido por el fallo del Tribunal de Estrasburgo, bastante justificados, conviene recuperar la compostura y recordar unas cuantas cosas que ayuden a superar la tendencia patriótica a la autoflagelación (y de paso cuestionen el júbilo de los proetarras y asimilados, a los cuales podíamos hacerles la misma pregunta que a la hiena necrófaga: “¿De qué coño se ríen?”. La llamada doctrina Parot no ha sido tumbada ni desautorizada y sigue siendo tan razonable como siempre. Es una respuesta lógica a la necesidad de adecuar proporcionalmente la pena al delito cometido. No tendría ningún sentido condenar a un asesino a miles de años de cárcel si la remisión de su condena a todos los efectos solo pudiera operar sobre los 30 años —ahora 40— de cumplimiento máximo de la pena.…  Seguir leyendo »

Desde los inicios de la crisis, el crédito bancario ha experimentado en España una notable contracción. Todos los datos así lo avalan.

Según una visión parcial de los hechos, la banca sería responsable de las persistentes dificultades económicas, por su aparente inhibición a la hora de otorgar crédito a hogares y empresas. Desde su perspectiva, las entidades de crédito subrayan que —por el contrario— no existe suficiente demanda de financiación o, al menos, no la suficiente con garantías mínimas de solvencia.

La interpretación racional del fenómeno es menos simplista de lo que estas interpretaciones cruzadas sugieren. Actividad económica y crédito han seguido una tendencia descendente en paralelo, con una mutua dirección de causalidad.…  Seguir leyendo »

Desde el año 1973 en que se produce la primera crisis importante de los tiempos recientes, el empleo comenzó a vislumbrarse como un bien escaso. La Ley de Contrato de Trabajo de 1944 consagraba la presunción legal de que los contratos de trabajo eran indefinidos y los temporales, una excepción tasada por la ley. A la vez, el artículo 1.583 del Código Civil prohibía el arrendamiento de servicios «de por vida». Con ello se reflejaban dos realidades sociales: el escaso y despreciable valor del trabajo como medio de vida y los frecuentes abusos del patrón o arrendador que a veces ligaba a sus trabajadores a una situación indefinida de precariedad.…  Seguir leyendo »

Una de las expresiones más famosas de Kant dice: “Dos cosas llenan mi ánimo de creciente admiración y respeto a medida que pienso y profundizo en ellas: el cielo estrellado sobre mí y la ley moral dentro de mí. (…) La primera (…) aniquila, por así decir, mi importancia como ser criatura animal que tiene que devolver al planeta (sólo un punto en universo) la materia de donde salió después de haber sido provisto por breve tiempo de energía vital (no se sabe cómo). La segunda, en cambio, eleva mi valor como inteligencia infinitamente, en virtud de mi personalidad, en la cual la ley moral me revela una vida independiente de la animalidad, incluso de todo el mundo sensible” ( Crítica de la razón práctica).…  Seguir leyendo »

El escándalo de las escuchas de la National Security Agency (NSA) en Francia suscita una serie de preguntas. ¿Es aceptable espiar a un aliado? ¿Justifica la lucha contra el terrorismo el utilizar cualquier medio? Se puede apreciar que bajo la cobertura de combatir al terrorismo, Estados Unidos ha espiado y conseguido informaciones destinadas a ayudar a sus empresas que compiten en los mercados internacionales con compañías francesas y europeas. ¿Acaso hemos entrado en un periodo estratégico diferente desde el final de la guerra fría?, ¿o es que la guerra económica ha desplazado al espionaje estratégico? Los estados no tienen amigos, solamente tienen intereses.…  Seguir leyendo »

This week, Prime Minister Manmohan Singh made his last visit to China as India’s head of state, a prolonged exercise in great-power pageantry and platitudinousness. After all, we are allegedly living in the Asian century, though we may have to wait a little longer for these two countries to jointly turn the balance of power in the world eastward.

In Beijing, Singh did his bit to keep to the Asian century script. «More than ever before, the world needs both countries to prosper together,» he said. «What is at stake is the future of India and China; indeed, what may be at stake is the future of our region and our world.» Speaking at the Central Party School of the Chinese Communist Party — a «rare honour,» according to one Indian newspaper — he also said:

Relations between India and China are unique in the world.…  Seguir leyendo »

Last week, Saudi Arabia’s Foreign Ministry announced that the kingdom would not join the U.N. Security Council until the council “reformed so it can effectively and practically perform its duties and discharge its responsibilities in maintaining international security and peace.” Although this decision stemmed from Saudi frustration over the council’s failure to end the civil war in Syria and to act on the issue of Palestinian statehood, there is more to the rejection. Saudi Arabia opting out of a temporary position in an international forum is a sign of things to come as the kingdom pursues a new, and assertive, foreign policy.…  Seguir leyendo »

Canberra’s foreign policies are a puzzle. Australia depends on China to take 35 percent of its exports. It may have to depend even more as its manufacturing base implodes — past mistakes mean it is about to lose almost all its car manufacturing industry. Yet Australia’s new conservative government has chosen this moment to tell the world that it wants to cooperate with Japan and the United States in their anti-China policies.

Consistency is not the first word that springs to mind when Canberra’s policies are considered. Australia’s new foreign minister, Julie Bishop, passed through Tokyo recently, praising Japan as Australia’s best friend in Asia and criticizing China’s pressures in the Senkaku Islands dispute.…  Seguir leyendo »

The agreement reached between the United States and Russia to eliminate Syria’s chemical weapons ties the disarmament process to negotiations aimed at ending the country’s civil war.

That is surely a sensible approach. Unfortunately two major problems with the proposed Geneva-based process will prevent it from achieving its goal. But an alternative formula might just work.

The first problem with the U.S.-Russian approach is a failure to recognize the constraints facing the warring parties. The current regime — maintained for more than 40 years as a unitary, all-encompassing actor — has little leeway to offer concessions: There is no such thing as a part-time dictatorship.…  Seguir leyendo »

The entire world, it seems, is angry at America. Allegations of electronic spying by the U.S. National Security Agency have reached far and wide. People everywhere — friends and foes — feel the American government breathing behind them, its eyes burning just over their shoulder.

As America’s European allies gather to discuss how to respond to the latest news of U.S. spying, it is clear the time has come for Washington to take much more meaningful action to address the allegations.

The fallout over electronic spying has becoming serious and costly. Already Brazilian President Dilma Rousseff canceled a trip to Washington — even after President Barack Obama personally appealed to her — in protest after reports of eavesdropping.…  Seguir leyendo »

Ten years have gone by, 10 years — to the day — that I have spent in the jails, prisons and camps of the new Russia.

Much has changed. My oldest son now has his own baby daughter, who is not a baby any more — my first grandchild, whom I have never seen.

My youngest sons, whom I left as little four-year-old boys, are now taller than I am and on the threshold of adulthood. My daughter is close to graduating from college. My wife, who has been supporting me all these years, is alone at home now. My parents are already very old, and their health leaves much to be desired.…  Seguir leyendo »

Mine is a country of 175 million people, who speak more than 500 languages and are renowned for their inability to get along. Blame usually falls on colonial map makers, and it is well-deserved. But the reasons for our national discord are complex — certainly much too complicated for most of the international media to fathom — so news accounts of the multiple antipathies among our 250 ethnic groups are usually telescoped into what is known in the trade as boilerplate: the Muslim North battles the mostly Christian South for control of Nigeria’s oil wealth.

As a journalist, I know the difficulties of summarizing the world’s mad doings.…  Seguir leyendo »