Lunes, 28 de octubre de 2013

La reciente sentencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) ha conmocionado a la sociedad española como ninguna otra resolución judicial que yo recuerde.

Para entender un caso tan complejo sin caer en la simplificación, hay que explicar los antecedentes legales y judiciales con los que España se presentó en Estrasburgo. En nuestro país, cuando alguien comete varios delitos, se le imponen varias penas, que han de cumplirse sucesivamente hasta un límite máximo (de 30 años en el Código Penal de 1973). De la letra de la ley resulta que por pena debe entenderse cada una de las penas impuestas y no los 30 años, que operan como simple límite para evitar que el cumplimiento sucesivo acabe en una prisión a perpetuidad.…  Seguir leyendo »

El Partido Popular tiene más poder formal que cualquier otro partido haya tenido en la democracia española. Sin embargo, el Gobierno del PP es impotente para tomar las decisiones políticas más importantes. Por un lado, como es bien sabido, el PP tiene mayoría absoluta en el Congreso y en el Senado y controla el Gobierno; preside una amplia mayoría de las comunidades autónomas y el Consejo de Política Fiscal y Financiera, así como una gran mayoría de los grandes Ayuntamientos y la Federación Española de Municipios y Provincias; el PP también ha propuesto una mayoría de los miembros del Consejo General del Poder Judicial y del Tribunal Constitucional y ha nombrado a la Defensora del Pueblo y a los presidentes del Banco de España, del Consejo de RTVE, de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia, del Consejo de Estado y del Tribunal de Cuentas.…  Seguir leyendo »

Hasta ahora el necesario debate sobre la futura relación entre Cataluña y España se ha reducido a un solo tema, la autodeterminación para la independencia, con el predominio absoluto de una voz, la que llama a su puesta en práctica, desde instituciones y multitud de voceros de distinto signo. Incluso quienes opinan desde fuera de Cataluña tienden a adoptar una actitud reverencial, dando por bueno que la sociedad catalana es independentista y que el procedimiento adoptado por sus gestores políticos, Mas y ERC, encaja perfectamente con las normas de la democracia. Los catalanes dispuestos a mantener la integración en el Estado español, hasta hace poco mayoritarios y, aun hoy, privados de voz en el espacio público, sobre un 40%, no cuentan, y tampoco lo que para ellos y para la propia nación catalana supondría la puesta en práctica de la versión esencialista de la catalanidad, cuyos rasgos excluyentes quedan claros en la propaganda oficial.…  Seguir leyendo »

Según parece, estamos programados para ser hegelianos. Lo habían dicho los psicólogos y, lo que resulta más fiable, lo han confirmado los neurólogos: el hábito de hacer de la necesidad virtud forma parte de los guiones con los que abordamos nuestros tratos con la realidad. El vicio intelectual de creer que la historia avanza de su mejor lado afecta a cualquier hijo de vecino, incluidos, desgraciadamente, los analistas de los aconteceres humanos, empeñados en alimentar relatos en los que se confunden y superponen lo que sucede y lo que nos gustaría que sucediera. La historia, “el cuento de un idiota lleno de ruido y de furia sin significado”, se reescribe como si se tratara de un guión planificado bien por los humanos bien por los dioses.…  Seguir leyendo »

A finales del pasado verano se publicaron en un solo volumen dos novelas («El Diablo en Los Ángeles» y «Don César de Echagüe») de la serie «El Coyote», de José Mallorquí, con edición de Ramón Charlo y prólogos de César Mallorquí –hijo del autor– y de Luis Alberto de Cuenca. Por otro lado, desde el 19 de junio al 29 de septiembre se exhibió en la Casa del Lector del Matadero Madrid la magnífica «Colección Eguidazu de Literatura Popular» que, con otros muchos miles de libros, contiene todas las novelas del Coyote. No ha sido, pues, un mal verano para los aficionados al jinete enmascarado, entre los que en su día figuró mi padre.…  Seguir leyendo »

Una de las lecciones más duras de la crisis de la zona euro es que, con la moneda única, los países han dejado de endeudarse en su propia moneda. Al igual que les pasó a muchas economías en desarrollo, que tomaban prestado en dólares pero solo podían imprimir la moneda nacional, los países deudores del sur de Europa se han dado cuenta de que, aunque en teoría tienen al Banco Central Europeo (BCE), éste no está dispuesto a imprimir euros para que puedan hacer frente a sus obligaciones de pago en caso de problemas.

Así, mientras que la Reserva Federal estadounidense no tiene mayor inconveniente en comprar todo tipo de activos, incluida la deuda del gobierno, porque existe una unión bancaria, fiscal, económica y política que asegura el buen funcionamiento del área dólar y legitima los resultados de los conflictos redistributivos que se derivan de la política monetaria expansiva, en Europa Alemania ha impuesto otro enfoque.…  Seguir leyendo »

Predecir que Asia dominará el siglo XXI se ha vuelto una especie de cliché. Es un pronóstico seguro, dado que Asia ya alberga prácticamente al 60% de la población mundial y representa alrededor del 25% de la producción económica global. Asia también es la región donde interactúan muchos de los países más influyentes de este siglo -entre ellos China, India, Japón, Rusia, Corea del Sur, Indonesia y Estados Unidos.

Sin embargo, señalar la creciente importancia de Asia no habla en absoluto de su carácter. Puede haber dos siglos asiáticos muy diferentes y el que se imponga tendrá consecuencias profundas para los pueblos y los gobiernos de la región -y para el mundo entero.…  Seguir leyendo »

Chancellor Angela Merkel won re-election in Germany with an impressive share of the vote, but talks to form a coalition remain jammed over whether to establish a minimum wage. This focus is myopic.

The next government — probably a grand coalition between Merkel’s Christian Democratic Union and the Social Democratic Party — will need to concentrate on fundamental issues affecting the next generation that have been neglected under Merkel as she concentrated on balancing the budget.

Germany may be the export success story that other countries want to emulate, but that powerful narrative hides weaknesses — aging highways and rail networks, subpar technology investment, poor demographics — which need to be addressed now, if the country is to avoid stumbling later on.…  Seguir leyendo »

At this critical moment in our history, Tunisia continues its struggle to secure its revolution. Ranged against it are the repeated attempts to abort not only its dreams of freedom and dignity but the dream of the whole of the Arab spring. In other Arab countries, the march towards freedom has already been violently repressed or derailed. Although the last three months have brought successive political crises in Tunisia, these have been overcome through consensus-building, making the Tunisian model the repository of hope for supporters of democracy in the region and beyond.

Last week was the second anniversary of Tunisia’s first free and fair elections on 23 October 2011.…  Seguir leyendo »

The last time Iraq’s prime minister, Nuri Kamal al-Maliki, visited the White House, in December 2011, it was on a hopeful note. President Obama and he had just ended the eight-year U.S. military occupation, aiming to turn the page and establish a normal relationship between two sovereign nations.

But Mr. Maliki didn’t hold up his end of the partnership. Mr. Obama praised his guest as “the elected leader of a sovereign, self-reliant and democratic Iraq,” only to see Mr. Maliki return to Baghdad and begin an authoritarian crackdown against Sunni Arab political leaders — members of the power-sharing government backed by the United States.…  Seguir leyendo »

Tensions between Saudi Arabia and the United States over Washington’s approach to the Middle East were brewing for months before they burst into the open last week.

First, there was the American inaction in Syria and lack of progress on Israeli-Palestinian peace. Then came America’s withdrawal of aid to the Egyptian military after the July coup. Now President Obama is pursuing a very public rapprochement with Iran, Saudi Arabia’s archrival.

The mounting disagreements between the two longtime allies is now in full public view. Last week, the head of Saudi intelligence warned that it would stop cooperating with the United States on certain issues.…  Seguir leyendo »

In his 1981 novel “Midnight’s Children,” Salman Rushdie describes the Sundarbans, the mangrove forest that traces the southwestern edge of Bangladesh, as “so thick that history has hardly ever found the way in.” For his characters, the forest is a site of magic and danger, a mythic place from which it is impossible to escape.

Today, you can visit this eerie jungle, taking a boat from the town of Khulna and making your way slowly through the narrow islets of the Meghna River, finishing your journey where the river meets the sea, possibly catching sight of a pink Irrawaddy dolphin on your way.…  Seguir leyendo »

As officials in charge of American policy toward North Korea during the Clinton and Obama administrations, we met last month in Europe with senior representatives of the North Korean government to discuss relations between our countries. We believe that the current impasse, which only buys time for North Korea to develop its nuclear program, is unstable and that matters will only get worse if not addressed directly. It’s time for the Obama administration to reopen dialogue with Pyongyang.

The United States government has not had direct contact with a senior North Korean official for more than a year. Our private and unofficial meetings were an important opportunity to review the state of the regime’s thinking on bilateral relations and its willingness to give up its nuclear weapons program.…  Seguir leyendo »

“That prize should have been given to me,” joked Syrian President Bashar Assad shortly after the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW) was awarded the Nobel Peace Prize on Oct. 11. The guests gathered in his palace in Damascus presumably laughed, out of courtesy to their host, but they all knew that giving up Syria’s chemical weapons hadn’t been Assad’s idea at all.

Al-Akhbar, the Beirut newspaper that reported Assad’s remarks, has close links with Hezbollah, the Lebanese Shiite militia that is supported by Syria and Iran, and it accepted Assad’s regret about the new turn of events at face value.…  Seguir leyendo »

When Turkish Prime Minister Recep Tayyip Erdogan announced his latest package of democratic reforms, ultra-nationalist groups accused him of betraying the values of the republic founded by Mustafa Kemal Ataturk, while Kurdish nationalists expressed frustration at the package’s perceived inadequacy.

This polarized reaction is nothing new. Throughout his tenure, Erdogan has been condemned by the three leading secular opposition parties for pursuing too much reform, and by Turkey’s minorities and civil-society organizations for doing too little.

But Erdogan has navigated this difficult political landscape deftly, with a cautious reform style that aims to build consensus through compromises that actually work when enacted.…  Seguir leyendo »

On Oct. 21 the International Atomic Energy Agency’s Expert Remediation Mission to Japan submitted their preliminary findings based on their visit to Tokyo and Fukushima over the previous seven days.

Remediation is a very important area of the IAEA’s work, and “aims to reduce the radiation exposure from contamination of land areas or other contaminated media, such as surface — or groundwater.” In line with this role, the IAEA were requested to inspect Japan’s decontamination efforts after the Fukushima No. 1 disaster. This is in fact their second visit, a followup to an October 2011 mission.

Reading the IAEA’s findings, and contrasting them with the reality in Fukushima, one is left wondering whether the IAEA mission got lost in a Potemkin village during their trip.…  Seguir leyendo »